Ксения Эшли.

Золушка и принц на белом мустанге



скачать книгу бесплатно

ПРОЛОГ


За месяц до основных событий


Кристиан вошел в свой кабинет, бросил папку на стол, взял в руки пульт и включил музыкальный центр. Приятная мелодичная музыка зазвучала из динамиков. Кристиан потянулся. Как не хотелось приниматься за работу.

– Наверное, годы берут свое, – пошутил он.

Сегодня ему исполнилось тридцать пять, и с самого утра он, как никогда, ощущал свой возраст. Бороться с осенней хандрой и пришедшей вместе с ней апатией не было сил. Даже чашка крепкого утреннего кофе не дала ему заряд необходимой энергии. И как-то странно с рассвета в голову лезли дурацкие мысли.

Тридцать пять! Кошмар! Вот, еще недавно он был нерадивым пацаном, сорвиголова, воспринимающим этот мир во всех его красках, а сейчас это солидный мужчина, хозяин собственной рекламной компании, пусть пока и в хорошей физической форме, в отличие от его ровесников. Но все же далеко не молодой.

Кристиан растянулся в кресле и включил компьютер, в мыслях очередной раз вознеся хвалу своей секретарше. Оливии не было на рабочем месте, когда он пришел, но она уже побывала в его кабинете и позаботилась о том, чтобы рабочий день директора начался в установленном режиме. На столе стояла чашка его любимого капуччино, почта была разобрана, поздравительные открытки лежали отдельно, а рядом с ноутбуком в красивой вазе стоял букет белых лилий.

Любимые цветы его мамы.

Но и Оливии он часто их дарил. Стоило отдать дань ее острому уму. Поздравляя его с днем рождения, девушка одновременно намекала на возможность возобновления их отношений. Правда, Кристиану уже не хотелось этих заезженных в анекдотах историй о начальнике и секретарше. Может, элегантное колечко с бриллиантом возместит ущерб от несбыточных ожиданий?

Но, нет даже такая эффектная блондинка, как его секретарь почему-то в это утро не пробуждала в нем никаких эмоций. Может, его мать права – пора бы ему остепениться, обзавестись семьей, детьми. Крис так глубоко ушел в такие мысли, что когда очнулся, чуть было не рассмеялся над всей абсурдностью ситуации. Что за ерунда ему лезет в голову? Возраст, возраст! Ему прекрасно в своей холостяцкой жизни и он ничего не хочет менять. Благо, пришедшая на его мобильный эсэмэс с поздравлениями вернула его к реальности.

Сегодня у него дома вечеринка по случаю именин. Надо дать распоряжения Оливии заказать суши. Придет мистер Хаггинс, а он любит японскую еду.

Мистер Хаггинс. При упоминании этого имени на лице Кристиана невольно проскользнула легкая улыбка. С этого человека все началось в его карьере. Именно к нему в компанию десять лет назад и пришел работать Крис, только что окончивший университет. Он отучился на журналистике, а пришел в сферу рекламы, ничего не понимая в этом деле. Но Джордан Хаггинс оказался самым понимающим руководителем во всей Вселенной. Он сразу выделил талантливого парнишку и дал ему руководящую должность. А теперь Кристиан и сам являлся генеральным директором аналогичной фирмы, но со своим бывшим боссом поддерживал самые дружеские отношения.

Поэтому он и вся его прекрасная семья были самыми желанными гостями на его празднике.


Кира глубоко втянула воздух и решительно постучала в дверь, поймав себя на том, что руки у нее трясутся. И чего так волноваться, ведь она приехала к своим близким родственникам? Да, тетю Тринити и дядю Джордана она видела лишь дважды, когда была еще ребенком, а с двумя кузинами даже никогда не общалась по телефону. Но все же она надеялась, что в семье, где ей предстоит жить ближайшие пять лет, ее примут радушно.

Прошло несколько секунд, и дверь шикарного особняка в одном из элитных кварталов Лондона открылась. На пороге стояла миловидная девушка лет двадцати пяти. Быстро прикинув в уме возраст своих двоюродных сестер, Кира решила, что это Натали, и расплылась в улыбке.

– Привет! Я Кира.

Она замахала рукой и так высоко подняла брови, что ее клетчатая кепка сползла на глаза. Девушка окинула ее удивленным взглядом, а затем сделала шаг назад и заговорила громким голосом, явно обращаясь кому-то в доме.

– Миссис Хаггинс. Похоже, это к вам.

«Прислуга!»

Кира прикусила губу. И как она не догадалась, что в таком огромном доме не обойтись без обслуживающего персонала? В свои девятнадцать, считаясь самой умной девушкой города, она не смогла сложить двух очевидных вещей.

Служанка отошла в сторону, пропуская Киру в дом. Та осторожно вошла внутрь и осмотрелась по сторонам. Она попала в настоящий дворец, который изнутри был даже шикарнее, чем снаружи. Огромный холл с богатым интерьером, высокими колоннами, роскошной мебелью и уникальной отделкой, был неприлично дорогим. Девушке показалось, что у нее заблестело в глазах от такого убранства. И это было еще не все. Сам особняк имел три этажа, о чем свидетельствовала длинная лестница, ведущая из зала. А значит, тем наверху, наверное, еще красивее, чем здесь.

Сколько квартир типа той, в которой Кира проживала вместе с матерью в провинциальном городке Кру, могло поместиться в этом доме? Да уж, она в своих потертых джинсах и старой куртке, со спортивной сумкой в руках совсем не вписывалась в общую картину.

– Кира?

Приятный женский голос прервал ее раздумья.

Девушка обернулась. В проеме между холлом и еще какой-то комнатой стала высокая женщина лет пятидесяти. Она была очень красивая и ухоженная в дорогом элегантном платье и с короткой модной стрижкой. Ее глаза светились неподдельной радостью.

– Тетя Тринити.

Девушка засеяла от радости. Забыв обо всех правилах приличиях, она бросилась через весь зал в объятия женщины. Миссис Хаггинс рассмеялась, обняла племянницу и поцеловала в макушку. При ее немалом росте это было совсем не сложно. Затем она взяла Киру за подбородок и заставила посмотреть ей в глаза.

– Девочка моя. Как ты выросла.

– А вы совсем не изменились.

Девушка говорила искренне. С тех пор как они последний раз виделись со своей тетей, прошло порядка пятнадцати лет, но, по ее мнению, родная сестра ее матери выглядела все также хорошо. Но миссис Хаггинс, похоже, не очень поверила племяннице. Она громко рассмеялась и похлопала ее по спине.

– Малышка. Ты копия своей мамочки, совсем не умеешь обманывать.

Но вдруг она резко стала серьезной.

– Но мы ждали тебя завтра?!

Кира пожала плечами.

– Мы с мамой решили, что лишний день для адаптации в Лондоне мне не повредит.

– Почему ты не сообщила? Мы бы встретили тебя.

– Ну, тетя Тринити, – она широко улыбнулась. – Я уже немаленькая. И мне надо научиться пользоваться картой, если я собираюсь жить здесь.

– И ты будешь.

Женщина погладила девочку по плечу.

– Как Виктория?

– С мамой все хорошо. Она передает вам привет и еще…

Кира повернулась к своей дорожной сумке, чтобы достать привезенные гостинцы.

– Мама, – раздался женский голос.

Кира остановилась и задрала голову. Перед ней в нескольких метрах стояли мужчина и женщина, внимательно разглядывая ее. На вид им было лет тридцать. Мужчина был высоким, плотным, имел небольшой животик и стрижку, как у боксера, то есть практически без волос на голове. Женщина, наоборот, была очень маленькая, миловидная, с точеной фигуркой, а на лицо напоминала эльфа из сказок.

– Что здесь происходит? – раздался другой женский голос, и на лестнице на уровне второго этажа появилась еще одна женщина.

Она была моложе предыдущей лет на пять, имела густые волнистые волосы, огромные черные глаза, острый подбородок и рельефные скулы.

Все замерли в молчании и устремили свои взгляды на Киру. Тринити подошла к ней сзади и положила руку на плечо.

– Дети, – обратилась она к остальным, – это моя дорогая племянница Кира. А это, – она указала на тридцатилетних женщину и мужчину, – моя дочь Дэрил и ее муж Мэйсон. А та прекрасная особа на лестнице – моя младшенькая Натали.

Кира улыбнулась.

– Рада познакомиться.

Она протянула правую руку. Мэйсон пожал ее и слегка кивнул головой, а Дэрил ответила ей сдержанной улыбкой. А вот Натали так и не сдвинулась с места. Она изогнула левую бровь и окинула девушку высокомерным, немного брезгливым взглядом.

– Бедная родственница из Кру, – протянула она язвительным голосом. – Мама много о тебе рассказывала.

– Натали!

Тринити прошила ее сердитым взглядом. Но та не придала этому особого значения.

– А что ты хотела, мама? Что я буду рада появлению в нашем доме голодранки в дурацкой кепке?

Кира непроизвольно потянулась рукой к своему головному убору, а Тринити чуть не задохнулась от гнева.

– Марш в свою комнату, – процедила она сквозь зубы. – Мы поговорим об этом позже.

Натали фыркнула и ушла. В зале воцарилась пауза. Кира сделала вид, что ничего не произошло. Она повернулась к тете и даже выдавила из себя улыбку.

– А дядя Джордан?

– Ох, – миссис Хаггинс закатила глаза и махнула рукой, – он вечно на работе. Боюсь, за все то время, что ты будешь жить у нас, увидишь его лишь на Рождество.

Кира рассмеялась. Тринити указала на лестницу.

– Пойдем. Я покажу тебе твою комнату.

Комната Киры оказалась настоящим королевским номером. Огромная двухместная кровать, изящный рабочий стол из красного дерева и широкий, во всю стену шкаф, который своей одеждой она не смогла бы заполнить даже на треть.

Девушка лишь восхищенно посмотрела по сторонам и замотала головой.

– Что-то не так, моя девочка? – обратилась к ней тетя.

Кира обернулась и прижалась к груди миссис Хаггинс. На глазах невольно навернулись слезы.

– Спасибо вам, тетя Тринити. Я обязательно отплачу за все, что вы для меня делаете.

– О, малышка.

Женщина стала поглаживать ее по спине.

– Ты же мне не чужая. К тому же, – она приподняла ее голову и нажала пальцем на кончик носа, – нам с Джорданом очень приятно, что с нами будет жить такая умная девочка. А Натали прости, она глупа и избалована.

Кира улыбнулась и сильнее прижалась к тетке.

Но только когда она осталась в комнате одна, позволила волю чувствам. Кира упала на кровать, зарылась лицом в подушку, и слезы градом покатились у нее из глаз. Почему она плачет, девушка сама не понимала. Наверное, оттого, что впервые в жизни Кира оказалась далеко от дома и совсем одна. Ей предстояло учиться в одном из самых престижных ВУЗов страны, и надо было где-то жить. Нет, она не была в обиде на свою кузину, прекрасно понимая, что являлась обузой для их семьи. Наоборот, Кира была безумно благодарна за то, что родная тетя Тринити Хаггинс согласилась приютить ее на это время. И ей безумно хотелось подружиться с этой семьей.

Девушка подняла голову и посмотрела в сторону стола. Они даже ноутбук ей подарили! Теперь она сможет общаться по скайпу с матерью…и с Дэни.

Ему тоже было девятнадцать, и он был француз. Они познакомились в прошлом году в летнем лагере, и с тех пор общались через Интернет. Красивый синеглазый парнишка, с обворожительной улыбкой и непокорными кудряшками на голове. Стоит ли говорить, что Кира была по уши влюблена.

Но на первом месте для нее сейчас стояла учеба. С понедельника начинались первые занятия, и ей предстояло сделать еще множество дел. С того момента, как она трижды победила в олимпиаде по физике, компания, спонсирующая эти мероприятия в ее городе и вкладывающая средства в талантливых детей, предложила Кире оплатить ее учебу в любом университете Европы. Поначалу, она, конечно, хотела выбрать Париж, ведь там был Дэни, и они смогли бы свободно встречаться.

Но все же любовь к матери была сильнее. Девушка понимала, что, несмотря на то, что расходы за обучение брала на себя компания, осилить проживание дочери в одном из самых дорогих городов Европы Виктория бы не смогла. После смерти мужа женщина из кожи вон лезла, чтобы вырастить дочь, работала на двух работах, беспощадно экономила на себе. И Кира не могла ее подвести.

Все, что она могла сделать – это хорошо учиться. И она училась изо всех сил. И когда встал вопрос выбора – она выбрала Лондон. Слава Богу, здесь была тетя Тринити…и ее богатый муж, которые без вопросов согласились взять на обеспечение бедную родственницу.


Кристиан был на взводе. Студия, которую он снял для своей вечеринки, оказалась меньше в полтора раза, чем было обещано. Гости просто ютились друг на друге. Диджей оказался старомодным придурком, и все музыкальные композиции, что он ставил, попахивали древностью. Правда, закуски удались на славу. Спасибо Оливии. Вот, только поблагодарить ее все как-то не удавалось. Его секретарь, порхая по залу, словно бабочка на высоченных каблуках и элегантно виляя своей сексуальной покой, общалась то с одним, то с другим гостем, обмениваясь с каждым дежурными фразами и уточняя, что и кому нужно. В общем, вела себя…как хозяйка дома, приводя тем самым Криса в замешательство.

«Что она там себе напридумывала? – возмущался он мысленно. – Я же не давал ей никаких намеков на восстановление отношений, да еще и в таком ключе. Придется завтра с ней серьезно поговорить».

К тому же весь вечер его беспокоили тени прошлого. Его мама пришла на праздник со своим старым бойфрендом, с тем самым, что жил с ними, когда Кристиану было шестнадцать лет. Непонятно как две его бывших подружки получили приглашения, а с утра еще и нарисовался бывший однокурсник Эрик, фамилию которого он его уже не помнил, и то же, естественно, стал приглашенным гостем.

Благо мистер Хаггинс, казалось, был всем доволен. Он, разумеется, пришел со всей своей семьей: с замечательной супругой Тринити, двумя дочерьми, и еще с какой-то девушкой, видимо, родственницей, взгляд которой Крис постоянно пытался поймать.

Девушка сильно отличалась от остальных гостей. Она явно была не из их круга. И не потому, что носила платье из позапрошлой коллекции Гуччи, а просто была какой-то особенной, чистой, неиспорченной светской жизнью. Она выглядела на этой вечеринке, словно рыба, вынутая из воды. Ее красивые медные глаза, тоскливо блуждали по залу, а мысли, явно, были где-то далеко. Она, то и дело, накручивала на палец локон соломенных волос или морщила свой аккуратненький маленький носик. А вот музыкальное сопровождение ей, вероятно, нравилось, так как периодически она постукивала в такт носком босоножки на низком каблуке.

И среди этих ярких, колоритных людей Крис определил ее не иначе как «серая мышь», но все чаше ловил себя на мысли, что ему интересно с ней познакомиться.

Звучала приятная музыка, но мысли Киры были не здесь. Она жутко не хотела идти на вечеринку в день приезда в Лондон, к тому же к человеку, которого не знала и…, не дописав важный конспект. Но сразу отказать родственникам, у которых теперь будет жить, просто не могла. Хотя бы здесь она смогла познакомиться со своим дядей. Мистер Хаггинс оказался весьма интересным человеком, правда, немного угрюмым. Но, наверное, эта черта присуща всем бизнесменам.

Был также еще один факт, который не мог не радовать Киру. После разговора Тринити со своей младшей дочерью отношение Натали к кузине немного изменилось. Она задала ей несколько вопросов, сама ответила на них и даже одолжила одно из своих платьев на вечер. Красного цвета, с огромным вырезом на спине, – в общем, просто ужасное! Но вот поведение ее двоюродной сестры на празднике оставляло желать лучшего. Натали, возомнившая себя ее промоутером, то и дело, взяв кузину за руку, подводила то к одному, то к другому гостю и со словами «Это Кира из Кру» оставляла ее на растерзание этим стервятникам. И девушка понимала, что вряд ли кто-то из этих людей будет хорошо относиться к так называемому «человеку второго сорта».

Она несколько раз встречалась взглядом с виновником торжества. Красивым по всем параметрам мужчиной, в дорогом брендовом костюме. Кира ничего не понимала в этих шмотках, но точно знала – он был одет стильно и дорого. Мужчине на вид было лет тридцать пять. Высокий, с голливудской улыбкой и дневной щетиной на лице, придававшей его виду особый шарм. С красивыми серо-зелеными глазами и пышной шевелюрой каштановых волос. Кира не сомневалась, что припаркованная к заведению белая супер крутая тачка, названия которой она не знала, принадлежала именно этому человеку. От него просто сквозило словом «дорого».

Кира потерла переносицу и посмотрела на часы. Одиннадцать. С ее биоритмом уже давно пора быть в постели. Она уткнулась носом в плечо тете, давая тем самым понять, что хочет домой.

Девушка так устала, что даже не заметила стоявшего возле себя именинника. Она лишь почувствовал приятный аромат дорогого парфюма, а когда обернулась, увидела перед собой его, что вблизи казался еще красивее. Он обнимался с миссис Хаггинс, но взгляд был устремлен на нее. Тетя Тринити поздравляла виновника торжества и сыпала комплиментами. Он сдержанно улыбался, а затем попросил представить его новой гостье.

– Кристиан, познакомься. Моя замечательная племянница.

Миссис Хагинс положила руку на плечо девушки.

– Она приехала в Лондон сегодня.

– Кира из Кру, – Натали не заставила себя ждать.

Вот оно что! Кристиана вдруг осенило. «Дорогая кузина» под предлогом представления своей родственницы, таскала ее по залу, указывая всем присутствующим на ее происхождение. Крису невероятно захотелось поддержать малышку.

– Кру?! Прекрасное место. Я был там несколько раз по работе. У вас замечательный промышленный город.

Ее ответная улыбка пронзила его в самое сердце, а потеплевший взгляд при упоминании о доме мог бы свести с ума даже мертвого.

– «Кира из Кру», между прочим, приехала сюда учиться. И не где-нибудь, а на физико-математическом факультете, выиграв олимпиаду, и тем самым заслужив себе бесплатное образование.

Сердитый тон миссис Хагинс и недвусмысленный взгляд в сторону ее дочери говорили о непростой ситуации, царящей в их семье. Натали безоговорочно капитулировала.

«Надо же! – поразился Кристиан. – Совсем как я в ее годы».

– А у Киры из Кру фамилия тоже Хаггинс?

Он посмотрел ей прямо в глаза, пытаясь добиться ответа лично от нее. И добился.

– Лавджой.

«Красивый голос».

– Фантастическая фамилия!

– Вы находите?

– Ну, конечно. В ней сочетается два прекрасных слова: «любовь» и «радость».

Она опять улыбнулась. Боже!

– Мама хотела назвать меня Джой. И я была бы Джой Лавджой.

– Кира мне больше нравится. А моя фамилия Вудворд.

– «Лесничий». Тоже ничего.

Натали и Дэрил нахмурились. Тринити переводила взгляд с Кристиана на Киру и наоборот.

Мужчина внимательно рассматривал гостью. У нее были веснушки! А еще Крис заметил, что у девушки криво острижены волосы. Нет, это не была салонная фигурная прическа, скорее всего, Кира ровняет волосы сама. Поэтому пряди с одной стороны были короче, чем с другой. Но видит Бог, ее это не портило.

– Я вижу, вам нравится музыка. Почему бы нам не потанцевать? – предложил Крис.

– Вы приглашаете меня? – недопоняла девушка.

– Приглашаю.

Кира замялась. Она не собиралась танцевать. Она, вообще-то, спать хотела. Правда, с появлением возле нее именинника, сон как рукой сняло, но все же. Девушка нерешительно взглянула на тетю и, увидев в ответ одобрительный кивок, согласилась.


ГЛАВА 1


Кира оторвала от большого рулона ваты еще пару кусочков и вставила в уши. Не помогло. Дэрил и ее муж так громко ругались в гостиной, что даже сидя здесь, в своей комнате на втором этаже, девушка не могла сосредоточиться на занятиях.

Кира не понимала, как можно так открыто выставлять напоказ свои отношения перед другими членами семьи. Лично она привыкла скрывать свои чувства и эмоции от посторонних. Но, в конце, концов, это не ее собачье дело. Она зареклась не вмешиваться в дела семьи, предоставившей ей кров.

Девушка очередной раз попыталась углубиться в мир сложных математических формул, но снова поймала себя на мысли, что слушает, как Дэрил и Мэйсон обвиняют друг друга во всех смертных грехах. И самое сложное заключалось в том, что Кире были далеко небезразлично, что происходило сейчас на первом этаже. Она искренне любила свою старшую сестру, да и Мэйсон ей тоже нравился. Поэтому ей неприятны были их разногласия.

Послышался голос Тринити, а это значило, что тетя решила выступить в роли независимого судьи. А крики Натали из комнаты о том, что ей не дают смотреть телевизор, только добавили масла в огонь. Слава Богу, хоть дяди Джордана, как всегда, не было дома, а то бытовая ссора грозила перерасти в грандиозный скандал.

Надо было срочно что-то делать. Кира уже не могла обманывать себя – она переживает за своих родственников, и это «ее дело».

Девушка встала с постели, прошлась по комнате и остановилась у огромного зеркала во весь ее рост. Оно было очень изысканное, а, следовательно, стоило немалых денег.

Кира тяжело вздохнула. Что ж, пусть лучше они дружно выльют свой гнев на нее, чем будут медленно грызть друг другу глотки. Ненависть к одному сплачивает тысячи.

Она взяла в руки настольную металлическую фигурку в виде мопса, подаренную тетей, и с притворным диким криком запустила ее в зеркало. Раздался звон стекла, и тысячи осколков разлетелись по комнате.

Крики в гостиной тут же прекратились, и домочадцы дружной толпой ринулись к ней в спальню. Тетя Тринити была первой. Она испуганно посмотрела на племянницу, но та уже успела, как могла, изобразить извиняющийся вид.

– Простите, тетя. Я хотела его помыть и вот, нечаянно разбила.

Женщина нахмурилась и прошла в середину комнаты. Вслед за ней вошли Дэрил и Мэйсон. Натали окинула всех недовольным взглядом, фыркнула и удалилась со словами, что ничего другого от нее, то есть Киры, ждать не приходится.

– Ты не поранилась? – испугалась Тринити.

– Нет. Что вы тетя? Но я так расстроилась из-за зеркала.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2