Ксения Эшли.

Лето Кристины



скачать книгу бесплатно

ПРОЛОГ


Май 1996 год


– Ты зря беспокоишься, мама. Со мной все будет в порядке.

Кристина Фрейзер намотала на палец шнур старинного телефона, доставшегося ей в наследство от покойной тетки, как и весь крохотный домик в городке Обергон штат Аризона. Обеспокоенный голос матери на том конце трубки сильно расстраивал ее.

– Кристи, детка, ты, конечно, уже взрослая, но нельзя ли искать вдохновение где-нибудь ближе, чем Виргиния? Я представить не могу, что целое лето ничего не буду знать о тебе. Твой покойный отец не одобрил бы это.

Кристи нежно улыбнулась матери. Отговорку про не одобряющего все и вся отца она слышала с пяти лет, с тех пор, как скончался ее любимый «па».

– Ну, почему же не будешь знать? – ласково спросила она. – Я регулярно стану отправлять тебе телеграммы или звонить из баров и автозаправок, что встречу по дороге.

На том конце трубки послышался протяжный вздох Дженнифер Фрейзер, заставивший Кристину улыбнуться шире. Этой серьезной, очень собранной женщине всегда было сложно понять свою творческую, немного неорганизованную, вечно витающую в художественных облаках дочь.

– Обещаю, мама, что со мной будет все хорошо.

Она мечтательно улыбнулась в предвкушении предстоящей поездки. Сегодня утром девушка проснулась с ощущением чего-то волшебного, что вот-вот должно было ворваться в ее размеренную жизнь, и тут же побежала к почтовому ящику во дворе. И о чудо, среди счетов и писем от поклонников в ящике лежала помятая открытка с неожиданным рекламным предложением, приглашение провести летние каникулы на ранчо недалеко от города Купертино, штат Виргиния. Открытка гласила: Устали от городской суеты? Хотите насладиться пением птиц, полюбоваться видами зеленых холмов, белыми облаками, розовыми закатами и самими яркими звездами на небесах? Незабываемое время на ранчо в красивой долине в тридцати милях от города Купертино ждет вас! К вашим услугам отельный деревянный домик с печным отоплением, катание на лошадях, прогулки по долине, бесплатное питание. Откройте это лето в Виргинии!

Кристина вся загорелась. Розовые закаты…прогулки в долине…зеленые холмы… Это то, чего давно не хватало в жизни. Вот уже месяц как вдохновение покинуло ее и, видимо, не собиралось возвращаться. Одинокий холст пустовал на чердаке, а краски сохли в ящике. Агент с тревогой в голосе напоминал о ее персональной выставке, намеченной на сентябрь, а Кристи все не решалась сесть за очередную картину.

Но вот сейчас воображение художника ярко обрисовало ей фантастические виды, которые предстоит увидеть, и долгожданное и знакомое чувство вернулось вновь, а рука непроизвольно потянулась к кисточке.

За следующие полчаса Кристи смогла совершить десятки дел: она позавтракала, позвонила по телефону, указанному в открытке, и, пообщавшись с приятной женщиной, забронировала домик на все лето. Ее воображение по поводу дамы на том конце трубке тут же нарисовало образ маленькой сгорбленной старушки с милым морщинистым лицом и седыми буклями на голове.

Именно так она представила себе хозяйку ранчо, у которой ей предстоит жить.

Затем девушка собрала небольшой чемодан, набитый принадлежностями художника, и вместе с мольбертом сложила его на заднее сидение своего зеленого «комаро» тысяча девятьсот шестьдесят девятого года. Остался лишь долгий разговор с матерью.

Дженнифер Фрейзер была гипер заботливой родительницей и до сих пор считала свою двадцатишестилетнюю дочь маленькой девочкой. Поэтому новость, что ее единственная дочурка отправится на все лето в Виргинию, чтобы подготовиться к предстоящей собственной выставке картин, сильно встревожила и опечалила женщину. Девушке пришлось приложить максимум усилий, чтобы убедить свою заботливую, хлопотливую мамочку, что все с ней будет хорошо. Лично сама Кристина была в этом полностью уверена. В этом путешествии ее жизнь кардинально изменится.


ГЛАВА 1


Кристина Эдвардрс, а для друзей просто Тина, мчалась на своем «ауди» салатового цвета по автостраде со скоростью сто десять миль в час, при этом разговаривая по переносному телефону в машине. Разговор был быстрый и эмоциональный, больше напоминающий набор бранных слов и междометий. Она не побоялась разбудить своего французского любовника посреди ночи, – а за океаном сейчас была глубокая ночь, – чтобы вылить на него весь свой гнев, связанный с другим мужчиной.

Кори Килмер! Ее жених! Гори в аду этот гаденыш. Он испортил ей не только настроение, но и весь предстоящий летний отпуск. Говорила же она себе, что не стоит связывать свою жизнь с таким ничтожеством, как Кори.

Девушка сморщила аккуратненький носик. Во всем виновато ее невероятное честолюбие. У Тины с детства было все самое лучшее благодаря отцу, нефтяному магнату. Но, увы, всем было известно, что ее дорогой папаша вышел из рабочего класса. Ее дед был землепашцем, а его сын добился небывалых высот в жизни исключительно тяжелым трудом. А Тина хотела чистой крови в своем роду. Рабочие корни отца постоянно давали о себе знать, сильно смущая его дражайшую дочь. Девушка не хотела жить с вечным отпечатком трудового следа на своей фамилии.

Но недавно ей в голову пришла отличная идея. Титул! Точно, Тине крайне необходимо объединить их семью с каким-нибудь аристократическим родом, чтобы все навсегда забыли о ее происхождении.

Три месяца она потратила на то, чтобы выбрать подходящую ей пару, – а двадцать три года – вполне себе хороший возраст для замужества – и, наконец, нашла. Ее выбор остановился на Килмерах. Это был древний английский аристократический род. Джордж Килмер, которому лично королева Виктория даровала титул графа, перебрался в Новый свет в конце девятнадцатого века.

Титул. Граф. Его милость. Да Тина всю жизнь об этом мечтала!

За целый век проживания в Америке, укоренившийся в штате Виргиния, род сильно разросся и разбогател. В данный момент весь семейный бизнес, основанный на разведении лошадей, сконцентрировался в руках тридцатичетырехлетнего Юэна Килмера. Тина видела его фото на обложках журналов, пишущих о лошадях. И хотя мужчина был по-мужски привлекателен, девушка не рискнула связываться с ним. Поговаривали, мужчина был весьма замкнут и нелюдим, целыми днями проводил на своей ферме, с любимыми лошадьми и нечасто выбирался в люди. Тине совсем не улыбалось перспектива все время торчать среди вонючих копытных в Богом забытом месте.

И ее выбор остановился на младшем брате Юэна, Кори. Ему в отличие от «древнего» братца едва исполнилось двадцать семь лет. И пусть Кори не обладал красотой – парень был худой и долговязый, имел длинный, слегка крючковатый нос и носил очки, зато очаровать его оказалось проще простого. Такой «ботаник» как Кори, который не привык к женскому вниманию, легко поддался на чары Тины и стал бегать за ней как собачонка.

Правда, водился у Кори один грешок – болван был просто помешан на археологии. Окончив исторический факультет местного университета, он тут же бросился во всевозможные экспедиции, рыть матушку землю в поисках уникальных раскопок. Поначалу Тину это вполне устраивало – пока ее жених торчал в бесконечных командировках, она развлекалась с настоящими мужчинами, отдыхая от дистрофического тела Кори и его слюнявых поцелуев. Но вот чего никак не ожидала девушка, что для ее недоумка жениха работа будет важнее, чем невеста!

Свадьба была назначена на сентябрь, а лето молодые люди должны были провести в Париже вдвоем. Точнее, втроем: Кори, Тина и ее любовник, о котором жених, естественно, и не подозревал. Сегодня девушка должна была приехать к Кори в их семейный дом в…как его там…Солшенвилл, захолустный городок в центре Виргинии, и провести выходные, познакомившись с его семьей. А дальше Париж!

Но кретин женишок все испортил. Придурок позвонил полчаса назад, когда Тина была уже в пути, и сообщил, что находится в аэропорту столицы штата, а через двадцать минут у него рейс в Каир. Видите ли, подвернулась важная экспедиция – в песках Сахары обнаружили какую-то очень значимую фигню, – и ее разлюбезный жених тут же помчался туда как сайгак!

– Не печалься, детка, – сказал он на прощание. – Это только на пару месяцев, а дальше мы снова будем вместе. А пока ты поживешь с моими родственниками, они предупреждены и ждут тебя. Увы, со связью там, где я буду находиться, большие проблемы. Но примерно раз в две недели я буду звонить тебе из гостиницы в Каире. Люблю тебя, детка, до скорой встречи.

Тины взвыла. Идиот! Кретин! Придурок! Как же она его ненавидела. Он что, в самом деле, думает, что она все лето будет торчать с посторонними людьми в какой-то дыре, вдыхая аромат конского навоза и наблюдая за полетами жирных мух, порхающих вокруг лепешек дерьма?! Тина со злостью надавила на педаль газа. Зря она позарилась на титул.

На том конце трубке слышалось сонное мяуканье Анри. Француз был явно недоволен, что его разбудили посреди ночи, чтобы вылить на голову ушат помоев. А ей плевать! Сейчас она очень зла.

Две минуты назад, закончив разговор с женихом, Тина резко надавила на тормоза и развернула машину. «Ауди» с диким визгом повернулась и последовала в обратную сторону. Ноги девушки не будет в этом гнилом месте. Она уже сообщила Анри, чтобы он готовился к ее приезду. Завтра же она будет в Париже и проведет там лучшее лето в своей жизни, а осенью устроит взбучку нерадивому женишку и прикажет выбирать: или археология или она! Тина не намерена терпеть этот кошмар до конца жизни. Скорее бы покинуть это захолустье.


Кристи мечтательно улыбалась, наблюдая за пейзажами, проносящимися мимо. Поля, озера, зеленые холмы. Ее сердце пело, душа художника ликовала. Кристина несколько раз порывалась припарковать свой старенький «комаро» у обочины и взять в руки краски. Но нет, первым делом она должна добраться до назначенного места, а уже потом целыми днями напролет будет писать свои картины.

На горизонте в лучах полуденного солнца показалось ярко-салатовое пятно. Кто-то несся ей навстречу на огромной скорости. Кристи покачала головой. Даже на автостраде не стоит так мчаться. Это чревато плохими последствиями.


Тина выругалась и плотно сжала рот. Анри невыносим. Ничем не лучше ее женишка. Ничего, во Франции она ему задаст. Только бы успеть в аэропорт. Девушка надавила на педаль газа. Сто тридцать миль в час – привычная для нее скорость. Кто-то тащился ей навстречу на зеленой развалюхе. Какой позор ездить на такой дряни.

Как же хочется курить.

Тина наклонилась и открыла бардачок, чтобы вынуть новую пачку сигарет, но она, как назло, вывалилась наружу и упала в проем между сиденьями. Девушка чертыхнулась и наклонилась сильнее, чтобы ее достать. Левая рука, которой она управляла «ауди», невольно повернула руль, и машина вылетела на встречную полосу. Когда она подняла голову, первое, что увидела, – перекошенное от страха лицо водительницы зеленого «комаро», когда автомобиль Тины на огромной скорости въехал во встречную машину.

А дальше тяжелый хлопок, сильный удар, девушка полетела вперед, сработали подушки безопасности, и ее придавило спиной к сидению. Тина словно в замедленной съемке видела, как зеленая развалюха, теперь уже напоминавшая груду металла, отлетела сначала в сторону, подскочила, перевернулась вбок и вместе с длинноволосой блондинкой внутри полетела в кювет. Машина упала колесами вверх и накренилась. Водительница, чье лицо и голова были в крови, откинулась на спинку кресла.

Черт, черт, черт! Тина высунула голову из окна. Только этого ей еще не хватало. Мало того, что она помяла бампер и разбила обе фары, так еще и придется иметь дело с полицией. Она вытянула шею, чтобы разглядеть девчонку.

– Эй, ты жива?! – крикнула Тина.

Ей показалось, или блондинка открыла глаза? Жива! Но машина подозрительно задымилась. Вот-вот рванет. Нет, она не полезет вытаскивать ее из горящей тачки. Вдали показалась белая машина. Вот, черт! Свидетели. Нужно скорее сваливать отсюда, чтобы не «засветить» номера. Пусть этот водитель и помогает несчастной.


Юэн Килмер недовольно поморщился, вспоминая недавний разговор с младшим братом. Значит, теперь ему предстоит развлекать капризную богатенькую девчонку, пока его дорогой братец роет песок в пустыне. Веселенькая перспективка.

Юэн никогда не видел невесту Кори и мало что знал о ней, но как писали газеты о богатой наследнице нефтебизнеса, характерец у девчонки был еще тот. Юэн, вообще, удивился, как Кори смог уговорить ее провести все лето на конезаводческой ферме. Но брат был без ума от своей невесты, и, видимо, она отвечала ему взаимностью. Но все же нянчиться с капризной малышкой ему совсем не улыбалось. И это накануне выставки. Его призовые лошади были не в лучшей форме. Олимпия недавно захромала – в подкову попал камень, – Лондон вместо выставки заглядывался на новеньких лошадок, а Зевс был слишком норовистым, чтобы выступать.

Мимо на бешеной скорости пронеслась салатовая «ауди». Долбанные лихачи! От них одни проблемы. Юэн снова погрузился в невеселые мысли, как вдруг странная вспышка света привлекала его внимание. Он повернул голову и в ужасе обнаружил, что в кювете лежит перевернутая горящая машина, а из окна на него смотрит перепуганное, молящее о помощи женское лицо. Юэн резко надавил на педаль тормоза.

Он пулей вылетел из машины и бросился на помощь. Машина загорелась и недолог взрыв, который погубит их обоих. Но мужчине было плевать. Он в жизни никогда не видел настолько удивительных голубых глаз, просивших о спасении. И он не мог обмануть эти глаза.

Дверь переднего сидения заклинила и не поддавалась. Тогда Юэн кулаком разбил стекло и открыл дверь изнутри. Девушка буквально вывались ему в руки. С трудом отстегнув ремень безопасности, он поднял ее и бросился прочь. Едва мужчине удалось отбежать на безопасное расстояние, как вспыхнул взрыв, и машина загорелась яростным пламенем.

Девушка была еще в сознании. Но говорить ничего не могла. Юэн видел множественные раны на ее теле. Чтобы ни доставить большего вреда, мужчина аккуратно положил ее на траву. Миниатюрная, трогательная, с очень хрупкими косточками. Юэн посмотрел в ее лицо и потерял голову. Девушка была невероятно красива. Даже струйки крови, бегущие по щекам и испачканные волосы не портили картину. Мужчина заглянул в ее невероятные синие глаза и утонул в них.

– Кто ты? – сам не зная, почему, спросил он.

– Крис-ти-на, – прошептала она непослушными губами и потеряла сознание.


ГЛАВА 2


Кристи медленно приходила в себя. Голова жутко болела, тело ныло и саднило, тяжелые веки норовили снова закрыться. С трудом заставив себя не провалиться в сон, девушка медленно посмотрела по сторонам.

Она лежала где-то, кажется, на кровати, к ее телу были подключены множество трубок. Тело от головы до пят изнывало от боли, невозможно было даже пошевелиться. Мозг требовал сна. Из окна напротив лился солнечный свет, который резал глаза словно нож. С невероятным усилием Кристи заставила себя думать.

Где она? Белые стены комнаты, странный аппарат, к которому была подключена девушка, говорили, что она в больнице. Но почему она здесь? Что случилось?

И тут Кристи сковал ледяной страх. Кто она? Девушка поняла, что не помнит, как ее зовут, откуда она родом и что здесь делает. Она, вообще, ничего не помнит!

Кристи почувствовала, что задыхается от страха. Открыв рот, она попыталась позвать на помощь, но из пересохших губ послышался лишь легкий хрип.


– Амнезия? – Юэн не мог поверить услышанному. – Она совсем ничего не помнит?

– Абсолютно.

Доктор потер усталые глаза.

– Ни имени, ни откуда она. Крайне тяжелый случай.

Юэн подавил в себе стон. Только этого ему не хватало. Мало того, что его будущая невестка чуть не погибла, теперь оказалось, что она потеряла память. И это после того, как Кори доверил ее ему.

– Но вы утверждаете, что ее зовут Кристина Эдвардс? – спросил врач.

Мужчина кивнул.

– Ей удалось сообщить свое имя до потери сознания. Она является невестой моего брата.

Что же ему делать? Может, разыскать ее родителей? Увы, он не имел их контактов, но, зная, насколько богат и известен ее отец, отыскать их будет несложно.

– Так вы говорите, ее жизни ничего не угрожает?

– Бог миловал, все обошлось.

Было заметно, что доктор слегка нервничал в компании с Юэном. Семья Килмеров была одной из самых уважаемых в Солшенвилле. Они являлись главными меценатами города и по сути благодаря им рос и богател их маленький городок. Поэтому никому не хотелось портить отношения с человеком, в чьих руках находился, семейный капитал.

– И хотя, кроме тяжелых ушибов и ссадин на ее теле больше ничего нет, процесс реабилитации будет небыстрым.

Доктор прочистил горло.

– Амнезия – очень сложное заболевание. Неизвестно, как скоро вернется память. Это может случиться и завтра, а, может, на это уйдут годы. Но любое выздоровление всегда проходит легче в обстановке максимально приближенной к привычной.

Юэн нахмурился.

– О чем это вы?

Он заметил, как напряглось лицо доктора.

– Эээ…дело в том, что…., – доктор с трудом подбирал слова, – раз вы говорите, что…хм…в ближайшее время породнитесь с этой девушкой, будет лучше…если она пока поживет у вас…вот…

Лицо Юэна стало хмурым.

– Именно так и должно было быть, до того, как мисс Эдвардс попала в аварию и потеряла память. Но сейчас, думаю, ей следует вернуться домой к своим родителям. В любом случае, мой брат приедет сюда только к концу лета, а нас она не знает. Не уверен, что жизнь рядом с незнакомыми людьми пойдет на пользу ее памяти.

Доктор непроизвольно потянулся рукой к своим кустистым усам.

– Вы правы, мистер Эдвардс, но есть одно но. Мисс Эдвардс в таком состоянии нельзя транспортировать, нужно время, чтобы она окончательно поправилась. А у вас есть свой семейный доктор, который сможет понаблюдать за ней пока.

Юэн с округлившимися глазами долго смотрел на врача.


Входя в палату к Кристине, Юэн обзывал себя последними словами. Как он мог поддаться уговорам доктора Грина и позволить этой девчонке пожить у них на ферме? Да, она серьезно пострадала, да, скоро станет женой его брата, да их семейный доктор Гриффин – профессионал, и психиатрия – его специализация. Но все же этой девчонке не место в его доме! Сейчас он поговорит с ней и все объяснит. Предложит побыть в больнице, пока он не разыщет ее отца, а дальше пусть тот высылает за ней вертолет.

Юэн замер при виде девушки, одиноко сидевшей на кровати. Несмотря на излишнюю бледность, повязку на голове и многочисленные ссадины и царапины на лице и теле, от нее нельзя было отвести взгляд. Юэн заметил застывшие слезы – девушка плакала. Конечно, заплачешь тут, когда не можешь ничего вспомнить. Мужчина почувствовал странное теснение в груди.

Она подняла на него свои удивительные глаза, и Юэн тут же забыл про все слова, которые хотел ей сказать по поводу пребывания все это время в больнице. Доктор Грин подлетел к девушке.

– Ну что, милая, как у нас сегодня дела?

Кристина грустно посмотрела на доктора.

– Не знаю, – тихо ответила она, и у Юэна защемило сердце.

Доктор искоса глянул на него.

– Тогда познакомитесь, это ваш будущий родственник, он заберет вас с собой.

Кристина подняла на Юэна свои голубые глазищи. Наконец-то он смог хорошо ее рассмотреть. Девушка была чудо как хороша. Правильные черты лица, аккуратненький, чуть вздернутый носик, высокие скулы, губки бантиком, – природа щедро одарила ее. Больничная рубашка не скрывала изящных изгибов ее тела. На мгновение мужчина почувствовал укол завести к своему брату. Как Кори удалось покорить такую красавицу? Он пару раз кашлянул.

– Да…я…мы скоро с вами породнимся, – пояснил он на немой вопрос Кристины. – Вы невеста моего брата.

– Брата, – повторила девушка.

Ее взгляд был направлен внутрь себя. Было заметно, что она отчаянно напрягает память.

– Кори, – Юэн постарался ей помочь.

– Кори.

Изящные дуги бровей сошлись в переносице. Стало ясно, что имя ее будущего мужа ей ни о чем не говорит. Она выглядела такой слабой и беспомощной, что Юэну нестерпимо захотелось ей помочь, оберечь, защитить от всех невзгод, хотя он понимал, что не имеет на это права. Не ему заботиться о ней.

– Увы, вы ничего не помните, но скоро это пройдет, – постарался он утешить Кристину. – Вскоре вы встретитесь со своим женихом, и, уверен, это поможет вам в выздоровлении. А пока поживете у нас, его семьи.

Видя испуганную растерянность в глазах будущей невестки, Юэн поспешил добавить:

– Именно к нам вы спешили, перед тем…, как…как попали в аварию. Вы планировали провести лето с нами.

Девушка задумалась. Юэн буквально видел, как крутятся механизмы ее мозга, Кристина безнадежно силилась хоть что-нибудь вспомнить и опять потерпела неудачу. Мужчина понял это по резко погрустневшему лицу.

– Не печальтесь, милая. Память обязательно вернется.

Она ничего не ответила, а лишь печально потупилась.


В машине она молчала, грустно наблюдая из окна за мелькавшими пейзажами, и лишь когда они проезжали то самое место, где случилась авария, в глазах девушки появилась заинтересованность. Юэн украдкой поглядывал за ней. Он видел, как она страдает, и всеми силами хотел облегчить ее боль.

– Увы, машина полностью сгорела, – торопливо заговорил он, – а вместе с ней и все ваши личные вещи и документы.

Девушка слабо кивнула. Доктор Грин уже рассказал ей об этом.

– Поэтому мы не можем так быстро разыскать ваших родителей, – продолжал Юэн. – Но ваш отец, как нам рассказал Кори, очень известный в своих кругах человек «и очень богатый», поэтому разыскать его не составит труда.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2

Поделиться ссылкой на выделенное