Кристова Анжела.

Родная кровь. Книга третья. Военные доблести



скачать книгу бесплатно

Потом до меня дошло, и я вытянула ствол обратно. Смастерила крючок, разогнув крепления седла, прикрепила крючок к концу жерди. Обошла яму по кочкам, проваливаясь в черную жижу по коленки. Подошла с другого краю к яме и протянула жердь к лошади. Промучившись, наконец, смогла подцепить ремни подпруги седла этим крючком.

Всю ночь в темноте и по колено в болотной жиже я возилась в этими креплениями. Итогом стало то, что мне удалось организовать новую петлю, теперь на седле лошади. Осталось только посильнее дернуть…

Прикрепила конструкцию из ремней к седлу Мрака, влезла в седло и скомандовала «вперед».

Лошадь я вытянула ближе к рассвету. Измученное животное не встало на ноги. Часть корпуса, задние ноги оставались в яме, но передняя часть и голова с шеей надежно уместились на твердой земле.

Вызволенное животное даже не хрипело. Тоже измучилось. Лежало тихо, дышало. Вздрагивало.

Пускай полежит!

Я не чувствовала своих рук и ног. Вся одежда мокрая, грязная. Полные сапоги воды.

Посмотрела на рогатую голову. Ну, смотрит. Молчит, потому что рот в жиже. Пора его вызволять. Тут главное не забыть стукнуть посильнее как вытащу.

Орк вздрогнул, а я скривилась. Ну, надо же! Себя спасти не в состоянии с помощью магии, а мысли чужие читать способности остались!

Я поднялась на ноги, пошатнулась, и приблизилась к кривому деревцу, за сук которого был прикручен за единственный рог орк.

Подвела Мрака и привязала ремень к седлу.

– Сейчас дерну. Постарайся не утонуть!

Влезла в седло. Скомандовала шаг вперед. Мрак дернулся и сразу вытащил тело.

Может, нужно было сначала орка вытягивать? Тогда бы вдвоем коня тянули!

Да, мозги у меня женские. Ну да ладно! Чего уж теперь!

Хано выполз на кочку и залег без движения. Я стояла над ним и раздумывала над вопросом, зачем я это сделала?

Орк шевельнулся. Я приблизилась и навела меч на горло.

– Ты чего? Вытащила меня только затем, чтобы прирезать?

Я молчала.

– Обещаю. Уйдешь.

– Хорошо. Вставай, как сможешь. Лошадь нужно поднимать.

Орк лежал недолго. Стал сначала на четвереньки, потом поднялся и подошел к коню. Животное дернуло головой.

– Как его звать?

– Лезор.

Я посмотрела. Здоровый жеребец. Сильный. Крупный. Если бы мой мелкий ухнул бы в яму, то утоп бы: и ноги короткие и тело толстое.

Вдвоем мы смогли поднять Лезора.

***

Как совсем рассвело, я первой повела своего коня по болоту. Орк шел следом, ведя своего жеребца в поводу.

К тому моменту, как солнце поднялось из-за леса, мы выбрались на сырой луг. Болота были кругом. Я оглянулась. Хано тоже остановился. Не смотрел на меня. Взгляд устремлен на север.

– Правильно, тебе туда. Если не против, то я поеду. Прощай.

Я полезла в седло. В следующее мгновение меня схватили за коленку.

Я вздрогнула. Рука потянулась к перевязи меча. Врятли успею! Ну не убьет же он меня!

– Леара! Как ты здесь оказалась?!

– Хано! Странный вопрос! Это земли людей! Я у себя дома! А вот что ты тут делаешь?

Орк смотрел мне в глаза.

Мне сразу захотелось отвернуться, что я и сделала.

Проговорила чуть слышно:

– Отпусти!

– Отпущу. На тебе военная форма.

Я печально усмехнулась. Война…

– Где я могу тебя найти?

Я молчала.

Вздохнула. Нужно уезжать и быстро, пока орк не ишел в себя, но вдруг поняла, что не в силах тронуть Мрака ногой. Перекинула вторую ногу через шею коня и спрыгнула на землю. Сама первой обняла орка за шею. Мгновение и его крепкие лапы сжали меня в объятиях.

– Я искал тебя все время! Я знал только, что ты жива! Больше ничего! – Орк прижал свою рогатую голову к моему плечу. Вернее, он ее наклонил. Я чуть-чуть не доставала ему до груди. Еще вырос с нашей последней встречи. Я его узнала сразу. Как увидела барахтающееся тело в трясине.

– Меня теперь зовут по-другому. И я хочу уйти, отпусти меня.

– Я не хочу…

Я уже не могла на него смотреть, отвернулась. Такое ощущение, что сейчас заплачу! Попыталась отстраниться. Орк отпустил. Я отошла к своему коню.

Полезла снова в седло. Мрак пошел в сторону. Мне в спину раздалось:

– Остановись.

Я ехала дальше.

– Прощай, Хано.

– Леара! Остановись. – Послышались слова: – Шарт ор!

Моя лошадь встала.

Еще пара минут и Хано сможет колдовать. Нужно уезжать. Вместо того, чтобы попытаться стронуть Мрака с места, я обернулась.

Орк стоял там же, где я его оставила.

– Что ты хочешь мне сказать?

Хано поднял голову, посмотрел на небо, и вновь на меня.

– Если я дам тебе маяк, ты возьмешь? Обещаю, я не приближусь к тебе ближе, чем ты позволишь. Просто так я буду знать, где ты!

– Я тебе не верю…

– Обещаю. Мое слово…

Я раздумывала. Перед моими глазами пролетала вся моя жизнь. Последние два года войны. Я воевала. Я выживала. И я уже совсем не та девочка, которая выпрыгнула из окна гостиницы.

Я могла уехать. Я это сейчас точно знала. Он не остановит. Не посмеет. Вместо этого я развернула Мрака и подъехала к нему, посмотрела в желтые глаза.

Хано отвернулся, встретив мой взгляд. Потом крикнул, и его жеребец подошел к нам. Орк полез в карман седла и вытащил на свет мешочек. Весь в болотной жиже на его ладони оказался камешек величиной с мой ноготь на мизинце.

– Я все время его вожу с собой. – Хано потер поверхность камня пальцем, и он ярко блеснул огненной искрой, – как всегда надеялся, что однажды встречу тебя, Леара…

– Это маяк?

– Да! Если захочешь меня увидеть, сожми его в ладони. Я приду в то место. Не сразу, как смогу…

– Ты теперь большой и важный орк!

– Не надо сарказма, Леара! Я… хотя не стоит об этом сейчас! Как тебя теперь звать? Не скажешь?

– Нет, не скажу. – Я тяжело вздохнула.

– Держи.

Хано протянул мне камень. Вложил в ладонь и сжал мне пальцы, я почувствовала тепло. И я вспомнила, как давным-давно в доме лекаря он мне сжал мою ладонь, когда лекарь залечил мне порезы.

Не могу смотреть на него! Орк руку не отпускал, так и держал мою кисть в своей лапе. А у меня сердце заходилось в бешеном ритме, и щеки начинали гореть огнем. Под слоем грязи – это не заметно. Хотя он ведь маг, и вполне может почувствовать. Я так и не научилась владеть своими эмоциями. Сердцу не прикажешь! Душа, как тряпка мокрая! Я себя ненавижу сейчас! Ненавидела вчера и буду ненавидеть завтра.

– Отпусти меня, – еле слышно проговорила я, не в состоянии посмотреть ему в глаза вновь.

– Я отпущу. – Глухо проговорил. – Буду надеяться, что ты меня позовешь, когда будешь готова. Я надеюсь на встречу, на твоих условиях и на твоей территории. Где скажешь. Когда захочешь меня увидеть. Когда согласна будешь поговорить.

Я вздохнула, и набравшись сил, посмотрела ему в глаза. Орк удивленно ахнул. Еще бы! Глаза полные слез.

– Это врятли. Прощай, Хано! – проговорила я отворачиваясь. Слезы уже хлынули потоком. Я шмыгнула носом. Ну, точно, тряпка!

Мрак почувствовал мое настроение, или орк ему позволил сделать шаг в сторону. Наши руки расцепились. В моей руке остался камень. Отъехав чуть, я сжала колени. Мрак вскинул голову, и мы помчались прочь. Камень так и был зажат у меня в кулаке. Я подгоняла и подгоняла Мрака, заставляя его скакать все быстрее и быстрее, а когда остановилась, то поняла, что не могу. Не могу я ехать дальше.

Слезла – свалилась с седла, легла на траву и заплакала. Хотя нет! Я плакала всю дорогу, пока ехала через эти болота, теперь же я ревела.

Через час я немного успокоилась. Вытерла слезы. Посмотрела на безоблачное синее небо над головой. Жизнь продолжается! Нам не быть вместе, никогда! Если он не знает, кто я теперь и как меня зовут сейчас, то я прекрасно осведомлена о том, кем он стал.

Камень я спрятала в карман куртки. Он был странно теплым, нагрелся в пальцах? Может быть. Рассмотрю, отмою дома. А еще сделаю ему оправу и повешу на шею. Вот только воспользоваться им я врятли решусь. Я и так еле выдержала это свидание!

Чем быстрее я все забуду, тем лучше. Напьюсь сегодня, или завтра, как доберусь до своих. Напьюсь, а еще схожу к ювелиру и сделаю оправу для камня.

От своего сопровождения я отстала. Оставаться одной на равнине было очень опасно, и я направилась вглубь болот. Я тут каждую кочку знала и сразу заметила, как строится чуть впереди портальное окно. Странно… Кто-то очень сильно спешит или ошибся фатально в расчетах.

Выяснить, почему так вышло, стоило, вернее, нужно было хотя бы спросить об этом. Но я забыла обо всем на свете, когда заговорила с Хано. И вот теперь, двигаясь по болотам уже одна, я думала, как это так он мог ошибиться в расчетах? Или ему помогли…

Я проехала заливные луга, выехала к броду и, перебравшись на другой берег топкой речки, выехала на дорогу. К моим болотным высохшим краскам добавился илистый оттенок, и больше нигде не задерживаясь, я поскакала вглубь человечьих территорий. Через пять часов я доехала до гарнизона, предварительно сделав огромный крюк, объезжая Вернейские болота по большой дуге. Так их называли по городу, что был расположен рядом с ними. Город Вернель. Но город и небольшая, выходящая к его пригородам часть болот, оказались теперь на территории покрытой темным маревом. Там рядом и была граница.

Мрак выехал к городским предместьям. Уже поздно и свет в домах погасили. Люди спали. Двери крепко заперты, как и ставни. На улице только патрули магически усиленные. Скот и тот заперт в сараях!

Жеребец тихо заржал, сразу, как почуял дым печных труб. Радуется! Дом. Скоро его встретит теплая конюшня и полная кормушка овса. И меня встретят!

– Да, хороший мой! Мы дома. – Я протянула руку и потрепала коня по шее. – Добрались, красавец ты мой!

Я часто вспоминала черного конька, того, что выделили мне в отряде вольных охотников под Юрмотом. Где он сейчас? Под кем ходит и жив ли вообще? Я даже имени ему не успела дать! И он был не черным, а скорее бурым, сильно мохнатым и хитрым, жуть! Странная тоска! Но вот запал он мне в душу. И сколько времени прошло, а все равно вспоминаю о нем.

Я вздохнула.

Когда представился случай выбирать из предложенных лошадей, я выбрала его. Сама, как увидела, так и не стала смотреть остальных. Конечно мелкий, не породистый, и вредный. Но я не сомневалась, вернее, мое сердце не сомневалось. Мы поладим.

Подошла близко и посмотрела коню в глаза. Тот же хитрый взгляд.

Черный жеребец вздернул головой и повернулся ко мне крупом. Еще и ногу заднюю поднял с угрозой дать копытом по зубам, если приближусь.

– Этот тяжелый, нервный… посмотри вот этого, – рядом остановился смотритель табуна.

Я оглянулась.

– Вон тот и вот этот. Обе лошади объезжены. Как раз для тебя, красавица.

Смотритель показал мне двух коней – серого и гнедого.

Я отвернулась и не нашла вороного. Пока глядела на других коней, этот тихо смотался, затерся среди спин собратьев.

Я усмехнулась. Перед глазами встала картинка – такое же темное, ленивое, хитрое животное. Предсказуемо для себя посмотрела на небо. Холодает к ночи. Вздохнула. Небо всегда мне помогало собраться с мыслями. А еще лучше помогало ненастье – буря, снег, дождь или вот лучше гроза. Приближение грозы я чувствовала очень хорошо. Будь у меня магические способности, я бы наверняка выросла в мага – стихийника. А так, это просто натура моя, такая чувствительная на всякого рода катаклизмы матушки Лиррос.

Посмотрела вновь на лошадей. Нашла хвост вороного. Пошла к нему. Подойдя ближе, тихо свистнула. Лошади заволновались, пошли в разные стороны. Я усмехнулась. Остался на месте только выбранный мной.

Подняла в руке петлю веревки и легонько ее раскрутив, с первого раза набросила аркан на шею вороного. Конь дернулся и потянул меня по загону.

Бесполезно, мелкий, я сильнее.

С того утра прошло чуть больше года. Имя ему я сама выбрала.

***

Я подъехала к воротам уже в полнейшей темноте. На стук копыт по деревянному настилу подъемного моста мне навстречу выползли из сторожевой будки два стражника. Я всех тут знала и все знали меня. Вспыхнул факел, следом зажглись два магических фонаря и стало светло, как днем.

Разглядев меня и оценив состояние моей одежды, стражники только присвистнули:

– Мира! Ты в болото провалилась?!

– Ну да! А чего такого?

– Да нет, все нормально! Как дела?

– Как обычно! – я проехала ворота и уже отъехав, бросила страже: – Если будут спрашивать, я у себя. Отмываться и спать…

В спину раздалось:

– Не хочешь проехаться до лагеря? Тебя искали…

– Я знаю, найдут, не переживай!

Мне в спину раздались смешки и что-то еще, не разобрала. В лагерь я наведаюсь, когда приведу себя в порядок.

Глава 2

Когда я продрала утром глаза, то даже и не сомневалась, что каждая собака в городе уже поставлена в известность, что я благополучно вернулась.

Вылезла из постели и, подойдя к окошку, чуть приоткрыла ставню. Глянула на улицу.

Виднелся козырек крыльца, кто-то стоит там. Из окна второго этажа не видно.

Вытащила из шкафа костюм для верховой езды. Не торопясь оделась. Вчера я так устала, что сил хватило только на то, чтобы раздеться и отмыться в ванной. Волосы промыла и, не расчесывая, завалилась с мокрой головой спать.

Сейчас я приблизилась к туалетному столику и глянула на себя в зеркало.

М-да! Придется повозиться. Или попросить помощь?

Подошла к двери и, выглянув в коридор, негромко позвала:

– Ярна!

На первом этаже хлопнула где-то дверь и по лестнице застучали каблучки. На второй этаж поднялась молодая девушка, старшая дочь хозяина дома.

– Ярна! Если ты не занята, помоги мне справиться с волосами.

Девушка расцвела в улыбке.

– Конечно, Мира! Я только маму предупрежу! – И убежала вниз.

Вернулась девушка не одна, привела и мать.

Две женщины быстро соорудили из моих волос прическу. Вот никогда я не научусь самостоятельно справляться со своей гривой с таким проворством! Мои волосы были густыми и непослушными. Но странное дело, непослушными они были лишь в моих руках.

Сейчас с восхищением разглядывая прическу, я только и смогла, что растроганно их поблагодарить:

– Спасибо! Просто прелесть, а не прическа!

– Мира! Ну что ты! – довольно проговорила хозяйка, – мне вовсе не трудно и Ярна заодно поучится справляться с волосами. Одно удовольствие с таким богатством возиться!

Я отвела взгляд и вздохнула.

Хозяйка заметила, что я смутилась и, тронув меня за руку, проговорила тихо:

– Мира! Что случилось?

– Все хорошо! Просто я устала, не совсем хорошо отдохнула ночью. – Поднялась со стула, взяла кожаные перчатки и начала их натягивать на пальцы. Неудобно, вся эта городская одежда…

Хозяйка отошла к двери:

– Твои вещи я постирала, пока не высохли. Я могу позвать сына, он тебя проводит…, позволь спросить, куда ты собралась?

– Я к ювелиру. Провожать меня не надо. Я верхом проедусь.

– Позавтракать с нами не хочешь?

Я подозревала, что уже скоро полдень и хозяевам пора обедать.

– Нет! Я в городе поем. И спасибо!

– Хорошо… тогда до вечера? Ужин с нами?

Хозяйка вопросительно посмотрела на меня.

Я не знала, что ответить. Наверное, нужно что-то сказать…

Общение с людьми давалось мне с трудом. Ко мне относились очень странно, и часто я терялась в догадках, не зная, что ответить и как себя вести. Вот и сейчас… Чужие мне люди очень внимательны и такое ощущение, что они стараются мне угодить. И еще вот… Я не знала, приеду ли ночевать.

Хозяйка видимо догадалась и добавила:

– Мы будем вечером тебя ждать к ужину, если не будет у тебя никаких срочных дел, то к девяти. Договорились?

– Спасибо. – Я подошла к хозяйке и протянула ей руку. Женщина осторожно ее сжала.

Хозяйка и ее дочка вышли, прикрыли за собой дверь.

Я приблизилась к зеркалу и открыла на столе деревянную коробку. Вытащила серьги и несколько совсем простых колец, без камней.

Я вышла из дому и перешла на другую сторону улочки. Недалеко от пекарни, на втором этаже которой, я снимала две комнаты с удобствами, располагался постоялый двор с конюшнями. Стойла сдавались в аренду.

Мрак отдохнул за ночь, поел и вывалялся в опилках. Я подошла к его стойлу и рассмотрела жеребца. Увидев меня, жеребец всхрапнул и мигом повернулся ко мне крупом. Пришел в сознание! В сознание того, что хватит работать!

Раздался мощный удар обеими задними в стенку стойла. Послышалось недовольное ржание, мол, никуда не повезу! Отстань!

Значит, уже отдохнул, раз возникли мысли повозмущаться! Иногда, при моем приближении, Мрак только и мог, что поднять голову. Доставалось часто и ему и мне. Ну что ж! Главное, что мы возвращаемся вместе.

– Ладно, красавец! Не буянь! Я проедусь на Белке! Отдохни еще денек!

Я отвернулась от его стойла и прошла в конец конюшни. Там стояла еще одна моя лошадь. Парадно-выездная. Белая тонконогая кобыла – тоже дань воспоминаниям? Я скривилась! Думай, как хочешь, девочка! Она мне просто нравится! Красивая! Злобная, нервная и безумно дорогая. В денежном эквиваленте.

Такую красоту только под дорогое дамское седло и в зубы только мягкий толстый трензель. На этой красавице в лес не поедешь – белую шкурку подерет, и тонкие ноги переломает, но как вариант проехаться по городу, она вполне подойдет.

Я до сих пор не знала, с какой целью я купила Белку.

Командир мрачно усмехнулся и задал мне вопрос: куда я на ней собралась ездить? Я не ответила, потому что сама не знала. Но кобылу купила, а ведь можно было просто взять на время в наем. Так и предлагали, но я поступила странно, да, странно и как выразился Арленд – нелогично. Вокруг война, а я дорогую, бесполезную на войне лошадь покупаю. Красивую. Белую. Заметную.

Большинство моих поступков было странными, в глазах окружающих меня людей. Вот, как пример, покупка Белки. Но я выкупила ее и даже не торговалась, чем сильно расстроила продавца.

На Белке кроме как в город, мне было больше некуда ездить.

Мрак – это моя рабочая лошадка. Белка лошадка для прогулок, строго городских. За стены Линса я выезжала только на Мраке. Арленд категорически не разрешал, хоть я и просила много раз. Нет и все. Без объяснений. Я так и сяк ломала голову, списывала на его скверный нрав. Потом пришла к выводу, что слишком я на ней в полях заметна буду. Успокоившись, раз и навсегда, я ездила на Белке по городским улицам, когда выдавалась такая возможность.

Мрака я не покупала – он числился на балансе военного ведомства. Я, правда, заикнулась насчет того, чтобы и его купить. Не позволили. Еще хотели его выхолостить, не разрешила. Он был смирный, ленивый и можно сказать трусливый. Мне с ним особых проблем не было. Весь командный состав ездил только на жеребцах. Кобылы, если и встречались в армии, то обычно были впряжены в какую-нибудь подводу. Мрак мой ничем не выделялся в общей массе конского поголовья войска людского.

Я сама оплачивала постой и прокорм двух лошадей. В табун их не гоняли. Лошади стояли в стойлах при трактире, и если я уезжала на границу, то вторую кобылу раз в день выпускали на пару часов в загон, где она в гордом одиночестве и носилась, весело задрав хвост и нервируя всех остальных лошадей.

Послышались шаги. Ко мне уже по проходу конюшни приближался конюх с седлом в руках.

Открыла дверь стойла.

– Привет, Белка!

Кобылу мне поседлал конюх.

Красавица Белка ластилась. Соскучилась! Я сунула ей в рот сахар. Лакомка моя. Лошадь благодарно захрустела сладким. Из прохода раздалось возмущенное ржание. Мрак услыхал, что конкурентку кормят сладким!

Я усмехнулась! Обойдешься! Избалован без меры. Оба избалованы, а так конечно нельзя! Я привязалась к этим лошадям, что очень плохо. Тяжело будет расставаться! Если такое случиться…

Вывела лошадь на улицу. Глянула на синее небо. Какая прекрасная погода! Каждый день яркое солнце. А впереди – длинное жаркое лето, много-много теплых дней. Глядя на такое синее небо, не хочется вспоминать, что за летом идет хмурая осень.

Взобравшись в седло, я придирчиво осмотрела свой внешний вид. На руках натянуты тонкие кожаные перчатки. Неудобно, но нужно, есть правила, и я с некоторых пор старалась им следовать во всем – в одежде, в манере общения и даже в мыслях. В мыслях следовать правилам было труднее всего. В одежде иногда просто невозможно. Я криво усмехнулась, вспомнив свой вчерашний въезд в город. Хорошо еще, что приехала я в темноте. Но и на стражников ворот я произвела неизгладимое впечатление.

Да, уж! Благородные, высокородные и какие-то там еще, леди так не выглядят. Но я не леди, хоть меня упорно и пытаются выставить этой самой леди. Нет второго имени рода. У всех благородных имя и два имени рода – отца и матери. А у меня не той, ни второго, сирота… обидно до слез. Я заморгала глазами, плакать не стоит, это ведь не поможет мне! Вот Арленд мне помог, устроил все с моими документами. Теперь я человек с именем и мне нашлось место среди людей. Это очень радует!

Я начала думать, что вот кончится война, и я уеду далеко и начну свою жизнь с покупки дома с садом. Вспомнился сад магистрата в Юрмоте, в той части, где жили орки – фруктовые деревья, елки разные, цветы. Сердце заныло. Там, в том саду была я, и был Хано. Хорошо же было… Все, хватит хандрить. Дом куплю, сад посажу…

Повернула голову. На крыльцо постоялого двора вышло несколько человек. Смотрят. Кто-то махнул мне рукой. Я усмехнулась, чуть наклонив голову в знак того что увидела приветствие.

Тронула кобылу. Выехала за ворота.

Город… Встречные люди мне кланялись, всех я не знала. А меня наверняка тут знает каждый ребенок. Еще бы! Я знаменитость! Еще бы разобраться, как себя вести!

Зябко передернула плечами. Одета я по погоде, но что-то мне зябко. И зачем я так вырядилась?! Можно было форму сменную надеть и проехаться в ней по городу. А еще нужно было прицепить плащ.

Одеваться толком я не умела. Да и не было у меня столько вещей.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное