Кристина Логоша.

Факультатив для (не)летающей гарпии



скачать книгу бесплатно

Возле ратуши столпилась большая группа людей – желающие поступить. Помимо радостных будущих адептов из здания выходили грустные – те, кто не прошел экзамен. Вместе с Каем мы показали документы главе комиссии и заняли очередь. Хотя она и быстро продвигалась, поток желающих был настолько многочисленный, что треть тех, кто стоял в самом хвосте, могли просто не успеть по времени. Между ними по этому поводу то и дело возникали перебранки. К счастью, мы с Каем в их число не попадали.

Выстояв часа два, мы подошли к заветной двери. В комнату пропускали по два человека.

– Аттика, подружка, – раздалось знакомый голос в самом конце очереди. Пропихиваясь через недовольную толпу, ко мне неслась пушистая копна белых волос, – как же хорошо, что ты заняла мне место!

Мадди – знакомая из дирижабля, пробилась к двери, отпихиваясь от недовольных локтями.

– Мадди, это Кай, – представила я своего спутника, немного смущенная напором своей новой знакомой.

Кай встретил наглую барышню с недовольством.

– Дорогуша, ступайте в конец очереди, там таким, как вы, самое место.

– Забыла у недомага спросить, что мне делать, – огрызнулась Мадди.

Их взгляды метали искры, готовые воспламенить всё вокруг. Но в этот момент дверь открылась, и раздался голос:

– Следующие, проходите.

На лице Кая засияла победоносная улыбка, он направился к двери. Я только пожала плечами и пошла за ним, оставляя Мадди позади. У дверного приёма с огромным грохотом Кай упал на пол. Как оказалось, Мадди незаметно подцепила магика ручкой зонтика за ногу и очистила себе путь. Юркой змеёй она проскользнула вперед меня, бросив магику:

– Будешь за мной, дорогуша.

Шумно хлопнув дверью, мы остались вдвоём с Мадди перед экзаменаторами.

– Фамилия, имя, – произнесла престарелая женщина с седыми волосами.

Рядом с ней в официальном костюме сидел огромный крыс в очках. Я вздрогнула, увидев грызуна таких размеров.

– Армада Коммер с Нефемы, – назвала Мадди своё полное имя.

Члены комиссии начали заполнять документы.

– Аттика Гейл с Терры.

Члены комиссии замерли и пристально посмотрели на меня таким взглядом, словно я привидение во плоти. Тихонько что-то прошептав друг другу, продолжили копошится в бумагах. Видя их реакцию, Мадди не удержалась от комментария:

– А я думала, мне с именем не повезло. Видимо, легендарная фамилия – это ещё хуже.

Мы сели за единственную свободную парту напротив приемной комиссии. Перед нами оказались два листочка с тестовыми заданиями. Я открыла первую страницу и обомлела: вместо букв незнакомые закорючки, в центре – непонятные схемы, обвитые многообразием точек.

– У вас тридцать минут на тест, – предупредил крыс.

В ужасе я посмотрела на Мадди – она, нахмурив брови, тоже пыталась понять задания. Члены комиссии погрузились в канцелярские дела, не обращая на нас внимания.

– Ты что-нибудь понимаешь? – прошептала я Мадди.

– Первый раз такое вижу.

А ещё вот это… – она поставила галочку возле ряда символов, и отметка, как червяк переползла в другую часть страницы.

У меня глаза вылезли из орбит.

– Это что такое?

– А ты думала, как выбирают квартовых стражей? Одних знаний мало, нужен талант, чтобы суметь эти знания доказать.

– А что делать, если нет ни того, ни другого? – я внимательно рассмотрела задания, – Очень похоже на психологический тест, которые нам проводили в школе. Но там не было живых знаков.

«Ш-ш-ш» – полетело в нашу сторону от женщины экзаменатора.

– Значит, будем прорываться по-другому.

Мадди взяла свой листок и подошла к приёмной комиссии. Вторую руку она опустила в карман.

– Я всё.

– Так быстро? – удивился крыс. – Похвально, – он взял её работу и внимательно посмотрел. – Постойте, но здесь ни одного ответа!

Резким движением, Мадди достала руку из кармана, бросив в жюри блестящий порошок. Двое наблюдателей тут же повалились на столы, словно потеряли сознание.

– Ты что сделала? Ты их убила?

– Нет. Они спят, – она закрыла рукой нос и протянула мне руку, кивая на дверь, видимо, через которую проходили успешно сдавшие экзамен. – Бежим, быстрей! Пока нас не поймали. Им нужно будет время, чтобы понять, кто именно усыпил членов комиссии. Корабль отбывает в двенадцать.

Я сомневалась всего секунду, и мы побежали. За дверью оказалась винтовая лестница.

– А что будет, когда они очнутся? Нас же выгонят!

– Главное – не буквы знать, а уметь решать жизненные уравнения. К тому же, когда корабль поднимется в небо, мы автоматически будем считаться зачисленными.

Поднявшись на самый верх, мы оказались на крыше ратуши. С первых этажей не было видно, как огромный деревянный корабль парил в облачной дымке, словно сошёл со страниц книг о пиратах, только паруса были белыми, а по бортам лениво взмахивали, удерживая высоту, исполинские крылья.

– Вот это чудо! – только и смогла я сказать.

– А что, на Терре нет крылатых кораблей? – удивилась Мадди.

– Есть, мы называем их самолетами, но у них нет птичьих крыльев.

– Правда? А как тогда они парят в воздухе?

Я не стала углублять в законы аэродинамики, ответив обтекаемо:

– У них своя магия.

Мы забежали на борт, который уже был заполнен будущими адептами. Такого разнообразия существ в одном месте я еще не встречала: здесь были гарпии, люди-пауки, животные человеческих размеров, как крыс в экзаменационной комиссии, и много других существ. Мадди помахала кому-то рукой и подошла к своим знакомым, оставив меня в одиночестве. Я облокотилась о борт корабля, пытаясь рассмотреть среди прорех в облаках хоть что-нибудь.

– Лиза! – старое имя резануло слух.

Обернувшись, я застыла от удивления – уж кого-кого, но увидеть здесь Макса я никак не ожидала. Для него моё появление тоже стало неожиданностью. Ещё вчера мы с ним встречались в другом, привычном для нас мире.

– Что ты тут делаешь! У тебя крылья!

Я уже стала забывать, что стала немного другой.

– Ты знаешь, они сами как-то выросли, – пошутила я.

Я безумно радовалась нашей встрече – хоть одно знакомое лицо! А ещё больше радовало, что это оказался именно Макс!

– Меня вчера депортировали в Квадрат миров. До этого не знала, что я крылатая и есть другие миры.

– Я так и подумал. Вчера я почувствовал, что с тобой что-то неладное, хотел тебе это сказать, но, видимо, ты неправильно меня поняла и убежала до того, как я смог это объяснить.

Я засмущалась – наверное, стоило дослушать одноклассника до конца. Какой же идиоткой все-таки я иногда бываю!

– Извини, – смущенно краснела и тут же сменила тему разговора: – А как ты здесь оказался?

– Я здесь был почти всегда. Я – магик, Лиза, и последние три года моя семья жила на Терре. К сожалению, в том мире нам нельзя себя раскрывать. А теперь пришло время поступать в академию.

Только сейчас я заметила странную одежду на Максе: коричневая удлиненная рубашка без воротника – такая же, как у Кая, свободные брюки, а на груди красовался золотой орнамент.

– Никогда бы не подумала, что ты с другого мира. Ты так хорошо вписался в наш класс.

Макс по-доброму улыбнулся.

– Никогда бы не подумал, что у моей одноклассницы с Терры появятся крылья.

Мы рассмеялись.

Корабль покачнулся и, забрав последних пассажиров, оторвался от воздушного причала. Взмахами огромных крыльев он сдувал белую дымку, словно сахарную пудру с пирожных. Встречный поток воздуха трепал мои крылья, но я наслаждалась сильным ветром – он дразнил и манил. Мы пролетали мимо больших скоплений облаков, под которыми скрывались большие массивы воздушных скал, связанные между собой сотнями цепей. Летучий корабль легко маневрировал среди них, порой пролетая всего в нескольких метрах.

– Как красиво!..

– Мне нужно отойти ненадолго, Лиза. Но я к тебе обязательно вернусь, – сказал Макс и оставил меня в одиночестве.

Но мне и не нужна была компания, меня завлекало небо. Оставшись наедине, я наслаждалась чудесами нового загадочный мира. Кто-то чихнул за моей спиной и тем привлек моё внимание. В углу над каютами, откуда раздался чих, никого не было видно, но на палубу что-то отбрасывало тень. Я подошла ближе, чтобы рассмотреть этот феномен, упираясь взглядом в то место, где начиналась тень, и, по логике, должен был кто-то находиться. Легонько ткнула пальцем в пустое пространство.

– Ай! – раздалась ниоткуда, а я отпрыгнула назад, как ошпаренная кипятком.

– Кто здесь?

На предполагаемом месте появился силуэт хрупкой рыжеволосой девушки с густо усеянным веснушками лицом.

– Тише, не выдавай меня, – произнесла незнакомка и снова исчезла из моего поля зрения.

– Ты что, невидимка? – прошептала я в пустоту.

– Нет. Я – фарви. Ринка меня зовут. А теперь отойди, ты мне ломаешь всю конспирацию.

Я вернулась обратно к борту корабля, не желая продолжать беседу с грубиянкой. Облака рассеивались, а мы поднимались в пространство выше Нефемы, туда, где безоблачность позволяла рассмотреть Квадрат миров.

– Правда, завораживает? – спросил Макс.

– Никогда не видела такой красоты. Как построили такой необычный город?

– Сила Кварт соединила в себе четыре мира, и появился такое волшебное место. Миры совсем другие, у каждого свои особенности. А такой квадратный город – один.

И действительно, пролетая в тоннеле из четырех миров, я не знала, куда устремить свой взор. Со всех сторон было интересно и загадочно, только Терра казалась знакомой, но отсюда даже мой привычный мир выглядел необычно. Макс напрягся, а по кораблю пронеслась волна беспокойства. С каждой минутой тревога нарастала.

– Что происходит?

– Магикайский дракон. Магики их чувствуют.

Раздался сильный гортанный рев, холодящий душу. Я всматривалась в облака, пытаясь увидеть ящера. Чёрная туша пронеслась в метре от нашего борта. Макс отдёрнул меня от края.

– Что он хочет от нас?

– Не могу понять. Драконы обычно не нападают на транспортные корабли.

– «Обычно»?

– Как бы да.

Тело монстра появилось возле другого борта, и снова растворилось в белом дыме. Вой дракона звучал опасно.

– Лиза, если он нападет, мы побежим к носу корабля – там находятся спасательные лодки.

– Ты думаешь, такое возмож…

Поток огня с силой обрушился на борт всего в нескольких метрах от нас с Максом. Испуганные, все ринулись к носу корабля. Началась паника и сильная давка. Дракон таранил корабль с правого борта. Несколько крыльев корабля были им растерзаны, мы медленно теряли высоту. Палубу резко перекосило, я кубарем покатилась к другому борту. Спасательные крылатые лодки быстро заполнялись адептами и отчаливали в белую дымку. Нужно было торопиться. Я поднялась на ноги и тут же обо что-то споткнулась.

Вскрикнув, невидимая кочка приобрела человеческие черты – у борта лежала Ринка, девушка-невидимка. Видимо, обезумевшая толпа чуть не затоптала её. Я помогла фарви подняться – сильный шок дезориентировал.

– Пойдем, нужно добраться до спасательных лодок.

Мы смотрели, как одна за другой отчаливают лодки с адептами: отталкиваясь длинной палкой от борта корабля, с лодки раздался знакомый голос:

– Извини, человечка, тебе придется ждать квартовых стражей, – прыснул ядом Кай. – Надеюсь, они успеют вас спасти.

Видимо, он сдал вступительный экзамен в другой комнате. Впереди в толпе я увидела ту, кому были адресованы слова парня – Мадди стояла, краснея от злости, и шипела:

– Я тебя достану, магик…

Еще один удар дракона о борт перевернул корабль набок. Мне чудом удалось схватиться за его край рукой, нависая над бездной. Тяжести добавляла Ринка, которую я поймала в последний момент. Она потихоньку выскальзывала из моей ладони, я понимала, что если не удержу ее – шансов выжить у нее нет. И я сильнее сжимала пальцы, уже не чувствуя их. Нам обоим грозило падение в неизвестность. Я держалась до последнего.

И всё же не удержалась…

Четвертая глава

Мы летели вниз. Размахивая руками, Ринка падала быстрее меня, проваливаясь в облачность Нефемы. Я не знала, скоро ли будет земля и будет ли она вообще, но девушку я не брошу.

Сложив крылья, ринулась вдогонку, смутно представляя, что буду делать дальше. Туман рассеялся, я увидела, что земля стремительно приближается. Нужно было решать – спасать себя или рискнуть и постараться не умереть вместе…

Я выбрала второе. Догнала и схватила Ринку за запястье и чуть не выпустила ее, когда она начала преображаться: её тело стало рыхлым и словно состояло из маленьких пластинок, зашевелилось, перетекая в другое состояние и, наконец, вместо девушки-фарви я держала за руку свое зеркальное отражение – только шок не дал мне расцепить ладони – Ринка приняла мой облик.

Мы сцепились обеими руками, с расправленными крыльями пытались замедлить падение, и понемногу нам удавалось сбавить скорость.

Приземление получилось болезненным, но не смертельным.

– Мы живы. Это чудо, – простонала девушка-фарви – после удара с землей она снова стала собой.

– Даже не верю в это.

Я перевернулась на спину, пытаясь рассмотреть в небе летучий корабль, но видела только густые облака.

– Это твой змеевик? – спросила Ринка, указывая на камень, выпавший из кармана.

От падения он раскололся на несколько мелких частей.

– Моего друга, а что?

– Это сильный оберег. От скрывает твоё местонахождение от поисковиков.

– От кого?

Ринка внимательно на меня посмотрела.

– Ты с какой планеты свалилась, что не знаешь таких мелочей?

– Не с планеты, с летучего корабля.

Мы рассмеялись.

– Спасибо тебе… – Ринка замялась, не зная моего имени.

– Аттика Гейл.

Она поникла, настороженная моим именем. В его взгляде было написано беспокойство.

– Спасибо тебе, Аттика Гейл, – осторожно поблагодарила девушка.

Я сделала вид, что не заметила этого, и начала рассматривать местность: вздыбленные и местами разрушенные мощными корнями деревьев каменные дорожки разбегались и прятались в разросшемся лесу. Наползший на них мох цвел мелкими, похожими на зеленые искры цветочками. Он заполонил лес так, что стволы деревьев стали плюшевыми, а петли лиан похожими на махровые канаты – и все это сияло насыщенно-зеленым так резко, что глазам понадобилось время, чтобы привыкнуть.

– Где мы? – я разглядывала ближайший куст с ошеломлением – цветущий мох украшал тонкие ветки, будто стразами. Или водяной моросью, что отражала зелень и небо одновременно.

– Скорее всего, мы выпали из Квадрата миров и попали вглубь Нефемы. Нам нужно искать дорогу в академию.

– И где она может находиться?

– Понятия не имею, но надеюсь, мы попали на нужный обломок. Не представляю, как будем пробираться между осколками планеты пешком.

Поднявшись на ноги, отряхнулась и чуть пристальнее посмотрела на девушку: похоже, мы были ровесницами. Густые рыжие ресницы обрамляли серые глаза, аккуратный вздернутый нос и очерченные губы. Она была весьма симпатичной. Даже веснушки были ей к лицу. Почему-то в голове всплыла песня про «Рыжего-конопатого», но я решила её не озвучивать. Вряд ли Ринка оценит мой иномирянский юмор.

– Куда пойдем? – спросила она, поймав мой внимательный взгляд.

– Ты предлагай. В географии этих мест ты разбираешься лучше.

Мы двинулись по каменной дороге медленно, еще не оправившись от удара о землю. Я рассказала Ринке, что о своей семье, о мирах и квартах узнала всего два дня назад. Про приключение в парке умолчала. Она живо интересовалась, как живут люди в мире без магии. Было странно объяснять, как работает машина с двигателем внутреннего сгорания или что такое микроволновка.

Рассказ Ринки был интересней. Она – девушка из уважаемой семьи фарви. Её родители уготовили для неё участь примерной жены, но она сбежала из дома и поступила в академию. Ведь связав себя узами кварт, больше никто не сможет указывать ей, что делать. Поэтому она и пряталась на корабле, боясь, что её могут найти и вернуть обратно.

– Как тебе удалось превратиться в меня?

Она поморщилась.

– У моей семьи есть привилегии, благодаря которым нам разрешили пользоваться магией. На самом деле магии немного, так – пара фокусов с превращением. Ничего такого, чтобы привлекло бы внимание квартовых стражей. Тем более, когда я стану стражем, это уже не будет иметь значения – магия уже будет законной. Ты же никому не скажешь? – забеспокоилась она.

– Нет, конечно. Я – могила.

Ринка напряглась, пытаясь понять значение последней фразы, а потом рассмеялась. Я не могла рассказать её секрет ещё и потому, что это могло привлечь внимание и ко мне. Думаю, не каждая нелетающая гарпия может похвастаться, что умело балансировала в воздухе без опыта полетов. Себя раскрывать нельзя – здесь мы с Ринкой похожи.

Ломаная дорожка вилась, то исчезая под воздействием разрушительного влияния времени, то снова появляясь. За очередной полосой непроглядных зарослей перед нами открылась невероятная картина.

– Вот это вид! – не сдержалась я. – Что это?

– Обитель старых богов.

Словно застывшие, огромные люди – даже сидя они достигали высоты десятиэтажки – сидели кругом в позе лотоса, вскинув руки к небу. Мельчайшие детали: складки одежды, морщинки на руках и лицах, ногтевые ложбинки – все от малейшего волоска до пропорций и положения тел делало статуи невероятно похожими на живых людей. Как и гигантского, похожего на крылатого змея дракона – он оплёл своим длинным телом сидящих монахов, заполнив пространство между ними, ставшее стенами священного храма. Его злой взгляд предостерегал, а приоткрытая в злобном оскале челюсть служила входом в святыню.

– Такие храмы – огромная редкость. Почти все были разрушены во время войны.

Осторожно ступая между каменных клыков, мы вошли внутрь. Казалось, монахи следили за нами, их взгляд ощущался физически – мурашками по телу, будто след пристального внимания к нам. От этого становилось не по себе. Я озиралась по сторонам: стены расписаны неизвестными письменами, слабо освещёнными через открытый свод. Лучи падали только в центр, концентрируясь пучком света в центре – в круглом фонтане.

– Какая вода чистая!.. Странно, – удивилась я, ведь фонтан со стоячей водой. За долгое время его стенки должны были затянуться тиной, а вода превратиться в болото.

– Бывает, – безразлично пожала плечами Ринка.

Мы направились в другой конец храма, где изогнувшийся аркой кончик хвоста дракона открывал выход. Каменная дорожка повела нас дальше в лес.

Не пройдя и ста шагов, впереди мы увидели незнакомый силуэт.

– Простите, не подскажете, как пройти в академию кварт?! – крикнула я незнакомцу, который стремительно приближался.

– Не думаю, что он подскажет дорогу, – Ринка попятилась к храму.

– Почему?

– Посмотри на него! Он похож на одного из них… из ордена.

– На кого?

Пока мы говорили, на горизонте появилось еще трое. Бесформенные черные одежды скрывали их принадлежность к каким-то расам. На голове – плотные капюшоны, а нижнюю часть лица скрывают тканевые маски. Яркими вспышками в воздухе взрывались магические порталы, через которые появлялись новые члены ордена.

Мы рванули обратно в храм. Сердце упало в пятки, когда прямо перед моим носом огромное дерево превратилось в ледяную глыбу. Обернувшись, я обомлела – предводитель этой толпы заряжал лук и натягивал тетиву, а наконечник покрывался неестественным синим инеем. Рассекая воздух, стрела неслась в нас, оставляя за собой голубоватый след. С силой толкнула Ринку в сторону, спасая от ранения.

Мы забежали внутрь, и фарви подтолкнула меня к фонтану:

– Беги к фонтану и взывай к своему роду!

– Что? – не поняла я.

– Зачерпни ладонями воду и проси о помощи. Быстрей!

– Но у меня нет никого!

– Это неважно! Беги, я их задержу.

Стрела пронеслась возле моего уха, обдавая холодом кожу. Ринка держала оборону у входа в храм. Я видела, как она сжала кулаки и с силой ударила ими о землю. Мощная вибрация затрясла пол, но членам ордена досталось больше: из почвы вырывались острые каменные пики. Они появлялись прямо из-под ног, подбрасывая их в небо и нанося сильные раны. После такой демонстрации силы нападавшие присмирели и стали с большей осторожностью пробираться к храму

– Чего застыла?! Я их долго не удержу.

И правда, сквозь новорождённые скалы уже проскальзывали те, кого пики не зацепили. Тут же в Ринку полетели ледяные стрелы – чудом ей удалось отскочить вглубь святилища.

Я подошла к чаше в центре и опустила руку в прохладную воду, посмотрела на фарви:

– Что теперь?

– Проси о помощи.

– А почему ты это не сделаешь?

– Мои не успеют. Проси, давай, они уже близко!

– На мой зов некому прийти.

– Делай, что тебе говорят! – нетерпеливо заорала на меня девушка.

Первые четверо уже забежали в храм. Ринка со всей силой ударила по статуе, и та начала рушиться, роняя каменные куски на стрелков. Девушка подскочила ко мне. Я, словно парализованная, следила за происходящим, не зная, что делать.

– Аттика, – она обмакнула мои ладони в воду, – повторяй: взываю о помощи ко всему роду своему…

– Взываю о помощи ко всему роду своему… – повторила я за ней.

Злодеи пробивали заваленный обрушением статуи проход, вторая их группа появилась в пасти дракона и натянула тетивы своих луков. Мы пригнулись, прячась за фонтан от стрел.

Тень поползла по полу храма. За ней появилась вторая… третья. В храме потемнело, словно небо накрыли плотным покрывалом.

– Что происходит? – я не отрывала взгляд от пола.

– Посмотри вверх.

Стоило поднять глаза, как от восхищения по телу проскользили мурашки. Сотни крыльев закрыли свод храма, лишая его света. Гарпии кружились, словно орлы, пришедшие на помощь своим птенцам. Черные четвёрки перестали ломиться внутрь.

– Все гарпии, которые услышали твой клич, пришли на помощь, – пояснила Ринка.

Планируя на огромных крыльях, пара грациозных птиц приземлилась рядом с нами.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5