Кристина Линси.

Високосный август. Остросюжетный фантастический детектив



скачать книгу бесплатно

© Кристина Линси, 2017


ISBN 978-5-4483-4660-6

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Пролог

Такой туман я еще никогда не видела. Он был не только плотный, а чернильно-синий, как грозовая туча. Широкие рваные полосы, начинаясь где-то в глубине полей, тянулись с обеих сторон к трассе, словно лапы призрачного чудовища. Соединяясь на дороге, они образовывали причудливый занавес, создающий иллюзию нереальности. В лучах восходящего солнца это выглядело гнетуще-зловеще, словно предупреждение.

Включенные фары встречных машин не казались яркими, потому что мы находились на светлой стороне, в безмятежном утреннем мире. Но монстр-туман был уже близко. Мы стремительно приближались к нему.

Полупрозрачная дымчатая пелена затянула небо. Водитель снизил скорость. Сизые сгустки, клубясь, плавали вокруг. Земля, небо и воздух, слившись в пространстве, перестали существовать в пределах видимости. Дымчато-сизый туман сгущался. Солнце маячило впереди мутным тускло-серым пятном. Окна были закрыты. Монстр-туман не мог проникнуть к нам. Он бесновался снаружи, бросая чернильно-серые клочья. Стекла будто были залеплены чем-то вязким. Мерзкое ощущение! Но оно длилось недолго.

Жуткий сумрак рассеялся. Небо очистилось от противной пелены. Золотистое солнце приветливо улыбнулось. Светлый мир снова принял нас в свои объятия.

Когда подъехали к поселку Луговому, я уже успела забыть о тумане. Поселок напоминал миниатюрный город. Самыми низкими домами в нем были пятиэтажки. Нужный адрес мы нашли быстро.

У подъезда нас встретила молодая светловолосая женщина и предупредила, что ее десятилетний сын спит.

– Ему все равно надо скоро вставать, чтобы собираться в школу, – ответила я для поддержания разговора.

– Занятия начнутся осенью, – произнесла женщина с таким видом, словно сомневалась в своих словах.

– А сегодня уже первое сентября, – заявила я, ошеломив не только собеседницу, но и Влада, моего фельдшера.

– Тридцатое августа, – возразил Влад.

– Лето еще не закончилось, – подтвердила женщина.

И тогда я вспомнила, что вчера было 29 августа. Этот факт не вызывал сомнений. Почему же я вдруг решила, что наступил сентябрь?! Но размышлять на посторонние темы было некогда. Мы приступили к работе.

На обратном пути туман отсутствовал. При въезде в город я посмотрела на часы. Половина девятого. Вторник. Влад студент, но он подозрительно спокоен.

– Ты опаздываешь в университет? – спросила я Влада, поражаясь его выдержке.

Надо было видеть глаза Влада в тот момент! В них отражалось не только удивление.

– Инна Сергеевна, что с Вами?! Ребенка Вы пытались отправить в школу, а меня – в университет!

«Вчера было 29 августа», – запоздало подумала я. Влад говорил, что сегодня поедет в деканат. Но беседа с деканом и начало занятий – не одно и то же. Может быть, я заболела? Самочувствие хорошее, хотя проблемы с памятью – тревожный симптом.

В этом году у меня слишком много проблем. Наверное, потому, что год високосный.

Когда я вернулась домой, дочери не было в квартире. Вероятно, она опять отправилась на утреннюю пробежку. Хотя десять часов – это поздновато. Но Лика иногда возвращалась с прогулки в половине одиннадцатого. Я занялась домашними делами.

В одиннадцать Лики еще не было, и телефон не отвечал. Прошел еще час, но ничего не изменилось. Я попыталась связаться с мужем. Он оказался вне зоны действия сети. Тревога перешла в панику. Где Лика?! Что с ней случилось?!

Я уже собиралась звонить в полицию, когда моя дочь вошла в квартиру.

– Где ты была?! – раздраженно крикнула я в ответ на ее приветствие.

– В школе, – пробормотала Лика, глядя на меня так же, как Влад, когда я спросила его об университете.

Рухнув в кресло, я попыталась понять происходящее, но не смогла. То, что случилось со мной в это утро, не поддавалось логическому объяснению.

– Мамочка, что с тобой?! Ты забыла о том, что мне нужно быть в школе?!

Это восклицание добило меня.

– Какое сегодня число? – осторожно поинтересовалась я, опасаясь за свою психику.

– Тридцатое августа. Я же предупредила, что у нас будет собрание.

Все верно. Она говорила об этом два дня назад. Наверное, это отложилось в подсознании, а потом трансформировалось в мысль о начале учебного года. Таким образом, тридцатое августа превратилось в первое сентября. Високосный год! Хотя причем здесь весь год? Мои неприятности начались в августе. А то, что случилось сегодня – всего лишь последствие длительного нервного напряжения. Август внезапно закончился для меня двадцать девятого числа. В ночь на тридцатое резко похолодало. Это вызвало еще одну ассоциацию с осенью. Високосный август! Надо продержаться еще два дня. Всего два дня!

Глава 1. Львиная грива

Зеркало отразило львиную гриву – пышную копну кудрявых, золотисто-каштановых волос. Ужас! Кошмар! Безобразие! И ведь не делала ничего особенного! Просто расчесала волосы.

– Р-р-р! – сказала Лика зеркалу и своему отражению.

«И в таком виде ты гуляла по городу!» – насмешливо шепнул внутренний голос.

– Ш-ш-ш! – ответила Лика и нахмурилась.

Можно сколько угодно рычать, шипеть, кричать и топать ногами, только ничего от этого не изменится. И угораздило же родиться с такими волосами! Хотя иного варианта быть не могло. Если мама и папа кудрявые, то ребенок у них должен получиться соответствующий. Он и получился, точнее она. Сплошное недоразумение с вредными, непослушными волосами! Их можно сделать прямыми, но только на пять-шесть часов, не более. Потом они принимают прежнюю форму. А если попасть под дождь, то кудри образуются молниеносно. Лика не может позволить себе короткие волосы, потому что они начнут виться сильнее и встанут дыбом. Чтобы выглядеть прилично, приходится заплетать косу. Но нельзя же постоянно ходить с косой! А если волосы завязать в хвост, то они все равно будут торчать во все стороны.

Подруги завидуют Лике. Наивные! Они не могут понять, что прямые и негустые волосы – это удача, выпадающая не каждому. С прямыми волосами можно делать любые прически, укладки, стрижки. Они лежат красиво и ровно, аккуратно. Приятно смотреть! А львиная грива всегда привлекает внимание незнакомых людей. На улице прохожие смотрят на Лику и улыбаются. Их можно понять. Львиная грива вместо волос – это смешно. Всем весело, а Лике обидно до слез.

Расческа летит на пол. Вслед за ней отправляются фен и гель. Хочется громко выть от досады.

В комнате появляется мама. Она все поняла. Мама предсказуема. Возможны лишь два варианта. Она начнет успокаивать дочку-дурнушку или посоветует подстричься наголо. Варианты зависят от маминого настроения. А оно может быть только хорошим или плохим. Третьего не дано.

– Сделай хвост, закрути его в узел и одень сверху сеточку, – советует мама.

Упс! Это что-то новое! Вариант номер три! Наверное, мама заболела. Она сегодня какая-то странная.

Лика делает так, как сказала мама. Из зеркала на нее сочувственно смотрит несовершеннолетняя старушка.

– Нет! – вопит Лика.

– Оставь пряди на висках, – советует мама.

Становится лучше, но ненамного. Все равно отвратительно!

– Пусть будет хвост, – обреченно произносит Лика.

Но опять ничего не получается. То, что не вошло в хвост, торчит неровными прядями. На голове – петушиные гребни.

– Р-р-р! Ш-ш-ш! А-а-а!

Слезы льются из глаз ручьями. Тушь течет по щекам. Как плохо быть кудрявой!

– Что же мне делать?! Вообще, не выходить из дома?! – горестно восклицает Лика.

– Постригись наголо! – заявляет мама.

Вариант номер два! Это уже лучше. Мама выздоравливает.

– Или гуляй с распущенными волосами, – продолжает монолог мама.

Опять номер три! Все-таки с ней что-то не так.

– Смочи волосы и нанеси на них пенку, – выдает новую версию родительница.

И снова номер три! Даже страшно становится. Надо быстрее бежать, пока мама не стала непредсказуемой!

И тут возникает новая проблема, не менее серьезная. Что надеть?!

Шкаф наполнен разнообразными вещами. Выбор огромный, а пользы никакой! Бирюзовое шифоновое платье, купленное в Сочи, конечно, шикарное, но полнит. Ужасно полнит! Бежевая юбка широковата, к тому же к ней трудно подобрать подходящую блузку. Есть зеленые бриджи, футболка и балетки такого же цвета. Если облачиться во все это, то получится лягушка с львиной гривой. Фиолетовое платье красивое, но слишком обтягивающее, не годится для ее несуразной фигуры. Шорты, майки и топы удобные, практичные, универсальные. Но они надоели.

Взгляд упал на льняное платье в стиле сафари. Просто, элегантно, комфортно. Дорогая вещь, но она стоит того. Увидев это платье в фирменном отделе, Лика не могла оторвать глаз от него. Не платье, а мечта! Только цена смущала. Лика даже не собиралась говорить о нем маме. Она бы просто полюбовалась, помечтала немного и отправилась дальше. Но от мамы трудно что-либо скрыть. Она велела Лике примерить понравившийся наряд, а потом купила его. Мама ничего не жалела для единственной дочки. Папа тоже обожал Лику. С родителями ей повезло. Жаль, что о волосах нельзя сказать то же самое. Львиная грива – это насмешка судьбы, наказание непонятно за что. Почему нельзя было родиться с нормальными волосами?!

– Вау! Вау! Вау! – ожил телефон на столе.

Это Нюта, одноклассница и лучшая подруга. Она, в отличие от Лики, красавица. Волосы у Нюты прямые, черные, послушные, а глаза – желтовато-карие, бархатистые. Они кажутся веселыми всегда, даже если сама Нюта серьезная. А у Лики глаза темные, как ночь, и мрачные. Но сейчас они злые, потому что львиная грива – это ужасно.

– Вау! Вау! Вау! – опять донеслось со стола.

Лика схватила телефон.

– Жду там, где обычно, через десять минут, – сообщила Нюта.

– Уже иду! – откликнулась Лика.

Осталось лишь умыться и привести в порядок макияж. Это несложно. И перед выходом последний штрих – духи.

– Мамочка, я иду гулять! – бросает Лика на ходу, целуя родительницу в щеку.

– С Нютой? – уточняет мама.

Можно подумать, что для нее это важно.

– Пока да, остальные присоединятся позднее.

Безумно жаль расставаться со школой, одноклассниками и учителями! Девять лет пронеслись незаметно. Почему именно ее родная школа попала под эксперимент?! Зачем сократили старшие классы?! Теперь придется учиться в другом месте и привыкать к новому коллективу. Обидно, а ничего предпринять нельзя. Взрослые люди часто вредят беззащитным детям под видом заботы о них. Хотя они давно уже не дети, а подростки. И беззащитными их можно назвать только условно. Некоторые из них неоднократно доводили учителей до слез. Но это уже в прошлом.

На улице ветер, слабый, еще летний и теплый. Но для нее это катастрофа. Стихийное бедствие! Скоро волосы будут торчать во все стороны, как у персидской кошки, которую Нюта, случайно, искупала в кондиционере, а потом, специально, сушила феном.

Нюта уже ожидала в условленном месте. У подруг есть свои секреты и особый язык для общения. Многие термины понятны лишь им двоим.

– Сначала покормим белок! – предложила Нюта.

Лика с радостью согласилась. Они отправились в парк.

– Осталось всего два дня! – огорченно вздохнула Нюта.

– Два дня свободы и беззаботной жизни, – тихо, как эхо, отозвалась Лика.

Лето закончилось слишком быстро.

– Мои родители ночевали на даче. Когда они возвращались утром в город, то видели странный туман, – сообщила Нюта.

– Странный? – переспросила Лика. Ее привлекало все необычное.

– Мама сказала, что он был темный и мерзкий. А отцу он показался похожим на дым, но запах гари отсутствовал.

– Темный туман, – завороженно повторила Лика, подумав, что это звучит красиво. Можно сочинить стихи на эту тему.

– Не черный, а фиолетовый, как баклажан, – уточнила Нюта.

Лика так четко представила фиолетовый туман, плывущий над изумрудным полем, что возникло желание запечатлеть восхитительную картину. Но у нее не было в тот момент ни бумаги, ни красок, ни карандашей. И так всегда! Вдохновение появляется в тот момент, когда нет средств для его воплощения. А если все необходимое для творчества приготовлено, то муза не спешит к гению.

– Привет! Далеко собрались?

Жека и Виталик, попавшиеся навстречу, весело улыбались. Они всегда были настроены оптимистично.

– В парк, к белкам! – отозвалась Нюта, расцветая в ответной улыбке. Ей нравился эффектный светловолосый Жека, которого все одноклассники называли клоуном. Без Жеки было бы скучно не только ученикам, но и учителям. Даже Вера Борисовна, строгая завуч, не могла удержаться от смеха, слушая его шутки.

Но Лика испытывала симпатию к Виталику, который считался не только остроумным, но и самым привлекательным в классе. Он учился лучше, чем Жека, и уже определился с выбором института и будущей профессии. Виталик хотел стать архитектором. А Лика, Нюта и Жека еще не нашли свое призвание.

– Какое совпадение! Нам по пути, – заявил Виталик.

– Особенно если учесть, что мы направляемся в противоположную сторону, – добавил Жека.

Лика и Нюта расхохотались.

– Мы собирались в парк, но по дороге решили зайти за вами, – уверял Виталик.

– А почему не позвонили? – поинтересовалась Нюта.

– Не успели, вас встретили, – торопливо ответил Жека, пытаясь втиснуться между Ликой и Нютой. Лика отступила в сторону, предоставив ему возможность побыть рядом с Нютой. Виталик старался держаться ближе к Лике. Образовались две пары, которые двинулись в одном направлении.

– Утором мой дед рыбачил на озере и наблюдал какой-то феноменальный туман, – Жека сказал это спокойно и слегка равнодушно, просто для поддержания разговора. Он и предположить не мог, что его слова вызовут повышенный интерес Нюты и Лики.

– Фиолетовый?! – спросили они хором.

– Что-то типа того, я точно не помню.

Лика огорченно вздохнула. Почему все самое интересное случается за пределами города и на глазах у взрослых?! Дети – тоже люди. Им чудеса нужнее, чем взрослым. А подростков в переходном возрасте все непонятное и необычное притягивает с магнетической силой.

– Мои родители тоже говорили об этом тумане, – продолжила беседу Нюта, пользуясь тем, что нашлась подходящая тема. – У мамы от него разболелась голова, так сильно, что начались провалы памяти.

– Дед тоже вдруг стал все забывать, хотя прежде мы не замечали за ним ничего подобного, – отозвался Жека.

Лика резко остановилась. Шесть пар глаз дружно уставились на нее.

– Мне срочно надо домой! – заявила Лика.

Виталик выглядел обиженным, Жека – удивленным, и только Нюта, которая всегда понимала подругу, догадалась, в чем дело.

– Ты решила, что твоя мама тоже видела этот туман?

Лика, молча, кивнула.

– Причем здесь туман? – не понял Виталик.

– Тот, кто видел его, теряет память, – пояснила Нюта.

– Это уже из области фантастики! – усмехнулся Жека.

– Но моя мама и твой дед подверглись его влиянию, – продолжала спорить Нюта.

– А на твоего отца он не подействовал, – напомнил Жека.

– Наверное, у него иммунитет, – неуверенно произнесла Лика.

– К чему? – Виталик еще не вник в то, что происходит.

– Не знаю. Мне нужно поговорить с мамой. Возможно, она сумеет объяснить, – пробормотала Лика, чувствуя себя виноватой в том, что сорвала прогулку. Нюта, конечно, ее простит. А Виталик и Жека могут разозлиться.

– Я побеседую со своими родителями, хотя они не выезжали сегодня из города, – неожиданно заявил Виталик.

– В городе тоже мог быть туман, – предположил Жека. – Но мы не видели его, потому что спали.

– Если так, то обидно, – огорчилась Нюта.

– Проводим Лику до дома, а через два часа встретимся возле нашей школы! – предложил Виталик.

Никто не стал возражать, только Нюта печально вздохнула и уточнила:

– Возле нашей бывшей школы!

Лика едва не расплакалась. Скоро они будут учиться в другой школе и в разных классах. Начнется новая жизнь, и не факт, что она будет лучше прежней.

Глава 2. Необъяснимый кошмар

Лето в этом году не подвело. Тепло держится до последних дней. Долгое время было жарко, но это не проблема, а подарок судьбы, потому что можно купаться в любых водоемах.

Артем любил воду, поэтому большую часть лета провел на пляжах. Успешно сдав все экзамены и поступив в новую школу, он уехал вместе с родителями на юг. На море Артем провел две недели, а когда вернулся домой, то стал активно посещать реки и озера. Иногда его сопровождали друзья или родственники, но чаще Артем был один. Большие, шумные компании раздражали его, а одиночество никогда не угнетало.

Неторопливо шагая по улице, Артем улыбался ясному небу и ласковому солнцу. У него не было никаких определенных планов на этот день. Предпоследний день августа и лета!

Почему все закончилось так быстро?! Лето проворным зверьком мчалось прочь. Хотелось догнать его, ухватить за хвост и задержать, а еще лучше – посадить в клетку. Прикольно бы получилось! Вечное лето и тропический климат!

Размечтавшись, Артем споткнулся и, каким-то непостижимым образом балансируя руками и ногой, уже висевшей в воздухе, умудрился сохранить равновесие. Облегченно вздохнув, он осознал, что избежал не только падения, но и позора. Если бы он явился в новую школу в первый день занятий с разбитой физиономией, то вряд ли произвел бы хорошее впечатление.

Взглянув под ноги, Артем ожидал увидеть камень или какое-то иное препятствие. Но причина оказалась элементарно проста: развязался шнурок. Сев на скамью, Артем привел в порядок свою обувь и хотел продолжить путь, но внезапно передумал. Никакой серьезной причины не имелось. Просто было приятно сидеть возле фонтана, нежась под солнечными лучами и слушая звуки уходящего лета.

Невдалеке послышался смех. Артем понял, что это не имеет к нему отношение, и все же напрягся. В прежней школе его внешность часто служила поводом для насмешек. В новом коллективе все должно быть иначе. Очень хочется на это надеяться!

Смех затих, но Артем все же посмотрел в ту сторону и… зачарованно замер. В глаза бросились длинные локоны волшебного цвета – темная медь с отблесками червонного золота. Обладательница этого великолепия стояла спиной к Артему. Она имела стройную фигуру и рост выше среднего. Вторая девушка, брюнетка в белом сарафане, не привлекала внимание, хотя ее Артем видел тоже только сзади. Зато двух юношей он рассмотрел хорошо. Оба высокие, симпатичные, сероглазые, с модными стрижками. У одного волосы были совсем светлые, бледно-желтые, почти белые, но это не уменьшало его привлекательность и даже усиливало шарм. Другой, русоволосый, в сиреневой рубашке и серых брюках, выглядел еще эффектнее.

Все четверо были ровесниками Артема. Оживленно переговариваясь, они разделились на две пары и двинулись вперед. Артем побрел за ними, соблюдая приличную дистанцию. Он не знал, зачем ему это нужно и почему его раздражает русоволосый юноша, сопровождающий восхитительную красавицу. В том, что она очаровательна, Артем не сомневался ни на секунду, хотя не стремился взглянуть на ее лицо. Во-первых, можно дать волю фантазии. Во-вторых, не хочется попадать в нелепое положение. Было бы глупо помчаться вперед, обогнать их, а потом остановиться, обернуться и уставиться на незнакомку. В-третьих, лучше не думать о ней. У нее уже есть парень. А несуразному Артему надо держаться подальше от девушек. Достаточно того, что его дразнили в прежней школе.

Еще в первом классе Тарас, главный насмешник и враг, придумал прозвище, которое прилепилось к Артему до окончания школы. Обидное слово, вызывающее ехидные улыбки. Цензурное, не ругательное, только очень обидное! Но зачем травить душу бесполезными воспоминаниями?! Надо срочно забыть то, что портит настроение. Тарас и все остальные недоброжелатели остались в прошлом. А в этот солнечный августовский день по аллее шагает беспечный юноша в темных очках, до которого никому нет дела. И хорошо, что нет!

И вдруг произошло непредвиденное. Обе пары остановились, обсудили что-то и повернули обратно. Они стремительно приближались. Артем увидел ее лицо – прелестное, нежное, милое. Иначе и быть не могло. Артем остолбенело взирал на нее сквозь стекла темных очков, а она даже не заметила его. Промчалась мимо, оставив в воздухе легкий аромат, ассоциирующийся с цветущими яблонями. Артем так опешил, что не запомнил цвет ее глаз. Некоторое время он стоял на аллее, взволнованный, растерянный и одинокий.

В реальность его вернул телефонный звонок.

– Где ты?! – беспокоилась мама.

– На улице, – отозвался Артем, беспомощно озираясь вокруг и пытаясь вспомнить что-то важное.

– Ты уже вышел из магазина? – уточнила мама.

– Нет, – признался Артем, едва не добавив: «Я еще не дошел до него».

– Тебя только за смертью посылать!

Эту фразу мама унаследовала от бабушки, вместе с привычкой бурно выражать возмущение по любому поводу. И теперь она в своем репертуаре. Злится из-за какой-то ерунды! Почему ребенку нельзя прогуляться немного во время летних каникул по пути в магазин?!

– Не забудь купить хлеб! – донеслось из телефона.

Грубая проза жизни разрушила мечты и фантазии. Про хлеб он, конечно, теперь не забудет. Но было бы неплохо вспомнить, что еще он должен купить. Надо было написать список продуктов, хотя прежде память никогда не подводила его. Придется опять огорчить маму.

– Огласи, пожалуйста, весь список продуктов!

– Артем, что с тобой?! Ты заболел?! – встревожилась мама.

– Нет, просто забыл.

– Господи! Немедленно возвращайся домой!

– А как же магазин?

– Забудь о нем!

– Мама, где твоя логика?!

– Сможешь добраться до дома самостоятельно?

– Естественно, это не сложно.

– Только не торопись! Если станет плохо, остановись и жди! Я бегу к тебе!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

Поделиться ссылкой на выделенное