Кристина Гедони.

Чёрная Орхидея. Книга 1



скачать книгу бесплатно

Доев пирог, она сделала пару последних глотков кофе и отставила посуду в сторону. Сложив пакет с лепёшками в сумку, Оли покинула закусочную и направилась на остановку. Несмотря на час пик, она надеялась, что сможет доехать до Беверли-Хиллз относительно быстро.

Добравшись до наземной станции метро, она встала на перроне в ожидании поезда. Интересно, как может выглядеть человек с таким глубоким басом… Оливия никогда не слышала более грубого мужского голоса. Внезапно девушку ослепила вспышка фотокамеры. Какого чёрта?! Она вздрогнула и быстро заморгала, пытаясь понять, что происходит. Пять парней, ожидавших поезда, искренне хохотали, смотря на неё. Они что, сфотографировали её? Но зачем?

– Хочу показать моей маме, как выглядит моя следующая подружка, – сказал своим друзьям высокий чернокожий парень, одетый в серый спортивный костюм.

Незнакомцы снова рассыпались смехом. Они насмехаются над ней? Издеваются? Она гневно свела брови вместе и только собралась шагнуть вперёд, чтобы настойчиво попросить того паренька удалить фотографию, как он вдруг обратился к ней первым:

– Привет, красавица! – Он подошёл вплотную, поправляя короткие кучерявые волосы. – Ты веришь в любовь с первого взгляда или мне пройти мимо ещё раз?

Гоготавшие друзья начали свистеть, поддерживая его. Оливия же растерянно уставилась на парня, не зная, что сказать. Он пытался флиртовать с ней или нагло издевался?

– Как дела? Тебе не кажется, что красивой девушке опасно гулять по городу в одиночестве? – Он широко улыбнулся, обнажив идеально ровные белые зубы. – Меня зовут Дилан. Хотел сказать, что ты похожа на мою будущую девушку. Может быть, дашь свой номер телефона?

О, Боже. Это был чистый флирт.

– Не думаю, что это хорошая идея, – скептично ответила Ойли и скрестила руки на груди.

Он не обратил никакого внимания на её слова.

– Мы с друзьями собираемся немного выпить. Присоединишься?

О, да. Оливии действительно не мешало бы выпить. Только не в их компании.

– Прости, меня уже ждут. Не сегодня.

– Детка…

В этот момент к перрону наконец-то подошёл поезд.

– Давай закончим наше знакомство. Прости, но ты не в моём вкусе, – она пожала плечами, после чего демонстративно отвернулась от парня.

Когда стальные двери открылись, Оливия шагнула в вагон. Компания парней зашла вслед за ней. Достав из сумочки кошелёк, она оплатила проезд в билетном автомате и положила оставшуюся со сдачи мелочь в карман пиджака. Взявшись за поручень, она вперила взгляд в карту метрополитена, стараясь построить маршрут. Как она доберется до Беверли-Хиллз? Там ведь нет метро… Значит, ей необходимо было добраться до центра и там пересесть на один из автобусов.

Час пик. Вагон был забит людьми. Несколько чёрных парней, вошедших следом за ней, что-то очень шумно обсуждали, привлекая к себе всеобщее внимание. Недалеко от них на сидении развалился белый азиатский мужчина лет сорока, одетый в грязный бордовый жакет.

Он читал какую-то книгу. Рядом с ним сидела старушка, одетая в смешное светло-розовое пальто и шляпку. В другой половине вагона на сидении спал безобразно толстый бездомный мужчина, а рядом с ним валялась недопитая бутылка виски. На полу была рвотная масса. Её желудок свело спазмом при виде этой жижи. Она отвернулась, стараясь сдержать отвращение.

Когда поезд остановился на одной из станций, и компания афроамериканцев отправилась к выходу, парень, пытавшийся познакомиться с ней на перроне, задел её плечом. Она еле удержала равновесие. Какого чёрта? Больше всего на свете она терпеть не могла невежественных людей. Обернувшись, она посмотрела на него с укором, но он лишь послал ей воздушный поцелуй и, широко улыбнувшись, удалился. Оливия раздраженно выдохнула и вперила взгляд в пол, раздумывая над тем, на какой остановке ей стоит выйти.

Наконец-то добравшись до одной из центральных станций, она покинула вагон метро и побежала на автобусную остановку, располагавшуюся через дорогу.

Ждать маршрутку пришлось около пяти минут. Зайдя в автобус, она подошла к автомату и вытащила из кармана пиджака мелочь, чтобы заплатить за проезд. Вместе с монетами в её руке оказалась свёрнутая вдвое маленькая бумажка. Что это? Развернув её, девушка прочитала содержимое записочки и не смогла сдержать улыбку.

Я найду тебя, детка.

Ей польстило столь пристальное внимание. Возможно, при других обстоятельствах она бы дала ему свой номер, но на данный момент отношения с противоположным полом не входили в её планы.

– Эй, долго ты там? Вообще-то, позади тебя очередь! – Недовольным тоном упрекнул её толстый лысый мужчина в тёмно-синем поло.

Выйдя из ступора, она выкинула записку в корзину для билетов и, заплатив за проезд, ушла в самый конец автобуса, где было меньше всего народа.

В общей сложности путь до ресторана занял один час и сорок пять минут. Добравшись до одноэтажного белого здания с сияющей вывеской «Spago», она подошла к стоявшему за стойкой мужчине-администратору.

– Здравствуйте, – она поприветствовала его дежурной улыбкой. – Есть ли сейчас свободные столики?

Мужчина поправил круглые очки и сконцентрировал взгляд на записях в гостевой книге.

– Все столики уже заказаны, – ответил он, ведя пальцем по бумажной странице, но вдруг приподнял брови и посмотрел на посетительницу. – Ах, нет, один столик будет свободен в течение полутора часов. Предыдущие гости ушли раньше, чем планировали. Вам хватит часа?

– Думаю, да, – она кивнула.

– Тогда добро пожаловать. Пятый столик в Вашем распоряжении.

Поблагодарив администратора, она вошла в помещение и осмотрелась. Интерьер ресторана потрясал своей дороговизной и шиком. Мебель из красного дерева, картины современных художников на стенах, приглушённое освещение, кристально-белые скатерти на столах… Атмосфера роскоши и гостеприимства не оставляла равнодушным ни одного гостя. Теперь она понимала, почему в этом месте часто тусовались известные личности, и почему именно здесь большинство голливудских актеров отмечали получение Оскара.

Столик под номером пять находился у окна. Сев на удобный мягкий стул, она положила сумочку на соседнее сидение и достала из косметички помаду и зеркальце. Стоило ей провести стиком по пухлым губам, как в заведение вошёл солидный мужчина и направился прямо в её сторону. Он пришёл чуть раньше назначенного времени. У Ойли перехватило дыхание от внезапно нахлынувшего волнения. Она не знала, кто этот человек, какой у него темперамент, но очень надеялась, что он имеет сострадание, и она сможет быстро найти с ним общий язык.

Он неспешной вальяжной походкой вошёл в ресторан, окинув хозяйским взглядом пространство. Дорогой чёрный классический костюм, шёлковая того же цвета рубашка, небрежно расстёгнутая в зоне воротника, золотая цепь на шее, идеально выбритое лицо и аккуратно уложенные гелем короткие чёрные волосы… Он больше напоминал местного гангстера, нежели добропорядочного бизнесмена. Причём, не внешностью, а именно выражением лица и высокомерием, которое проглядывало даже в его величественной походке. Она не понимала, почему, но чем ближе он подходил, тем неуютнее она себя ощущала.

Смерив незнакомку пронзительным взглядом узких, глубоко посаженных серых глаз, он сел напротив неё и, положив салфетку на колени, сказал:

– Добрый вечер.

– Здравствуйте, – тихо ответила Оливия, опустив взгляд.

К столику подошла молодая официантка и, широко улыбнувшись гостям, спросила:

– Что будете заказывать? Медальоны из филе оленины сегодня блюдо дня, – открыв блокнот, она вынула из кармана передника ручку. – Я бы посоветовала также попробовать телятину в остром соусе и малиновый чизкейк на десерт.

Подняв глаза на назойливую блондинку, улыбавшуюся во все зубы, он посмотрел на неё таким взглядом, что у Ойли по коже мороз пробежал. Это был взгляд дикого хищника, готового вот-вот напасть на свою жертву. Улыбка моментально исчезла с лица официантки. Значит, он не только высокомерный, но ещё и властный… Басистый грубый тембр голоса полностью соответствовал его внешнему виду и поведению. Этот человек не казался ей добрым или внушающим хоть сколько-нибудь доверия. Откровенно говоря, она уже жалела, что решилась просить у него помощи. Интересно, сколько ему лет? Сорок пять? Или всё же пятьдесят?

– Мне, пожалуйста, цезарь, телятину в вине и бутылочку виски, – сказал он, продолжая буравить бедную испуганную официантку тяжёлым взглядом. – На десерт мороженое со свежими фруктами.

Девушка записала заказ в блокнот, а он посмотрел на сидевшую напротив Оливию.

– Что-нибудь закажешь? – Спросил он.

– Нет, спасибо. Я не голодна.

– Тогда это всё.

Он вновь посмотрел на официантку. Она, кратко кивнув, удалилась. Ойли внимательно наблюдала за этой сценой. Её немного удивило то, что он даже не открыл меню. Похоже, он бывал здесь так часто, что знал все предложенные блюда наизусть.

– Меня зовут Марк, – вдруг сказал он, растянув губы в полуулыбке, и протянул ей руку. Его непроницаемое, пугающее своей серьёзностью выражение лица тут же смягчилось.

– Оливия, – она подала ему ладонь и попыталась улыбнуться, но ничего не вышло. – Приятно познакомиться.

– О, это взаимно.

Прожигая девушку ледяными серыми глазами, он наклонился вперёд и поцеловал её руку. Когда его тонкие маленькие губы коснулись поверхности шоколадной кожи, она еле сдержала желание отдёрнуть ладонь, из-за чего слегка вздрогнула. У Оливии кровь в жилах стыла от его взгляда. Она не понимала, почему этот мужчина так сильно пугал её. Несомненно, он был обеспеченным человеком, но вряд ли это состояние было заработано честным трудом. Слишком уж бандитская у него рожа… Ей казалось, что он занимался рэкетом или транспортировкой наркотиков, чем угодно, но только не легальным бизнесом. Она была уверена в этом.

– Значит, тебе нужны деньги? Сколько? И для какой цели?

Она облизнула пересохшие от нервоза губы, прежде чем начать свой рассказ.

– Дело в том, что у моей матери рак мозга. Опухоль нужно срочно удалить, но стоимость операции просто астрономическая. Сто тысяч долларов. Я не смогу собрать эту сумму за месяц. Я пыталась оформить кредит, но тщетно. Я хотела спросить, сможете ли Вы занять мне эту сумму на какой-то срок…

Он удивленно приподнял брови, переспросив:

– Сто тысяч долларов?

Она кивнула.

– И на какой срок?

– Я… Я не знаю, – растерянно произнесла девушка. – Было бы неплохо растянуть выплаты лет на пять. Или даже на десять.

Он рассмеялся.

– Нет, на такой срок я тебе точно не займу.

– А на какой займёте? – На автомате спросила она, посмотрев на него, но тут же прикусила самой себе язык. Иногда она поражалась собственной наглости.

– Ну-у… – Задумчиво протянул он, поправляя волосы. – Думаю, месяцев на пять-шесть. И деньги дам только под тридцать процентов сверху взятой суммы.

В её горле образовался ком, а глаза шокировано округлились. Сто тысяч на полгода? Ещё и с тридцатью тысячами сверху? Да он сумасшедший! Где она достанет такую сумму за шесть месяцев? Если бы она могла столько заработать, она бы никогда не просила его о помощи! Неужели он этого не понимает?!

Судорожно сглотнув, она ответила, смотря в его наглые, полные яда глаза:

– Простите, но я не смогу вернуть Вам столь большую сумму в такой короткий срок, ещё и с процентами.

– Ну, тогда ничем не могу помочь, – пожал плечами он, изобразив фальшивое сожаление на лице. – Я не занимаюсь благотворительностью.

Последняя колкая фраза, произнесённая самодовольным тоном, глубоко ранила её. Какая же он свинья! У неё сложилось впечатление, что Марк намеренно измывался над ней, получал удовольствие от её беспомощности. Естественно, ему было плевать на чужое горе, но с какой целью он так изящно унизил её? Неужели такому человеку, как он, необходимо самоутверждаться за счёт других? «Я не занимаюсь благотворительностью»… Больше всего на свете ей хотелось сейчас ударить его по самонадеянной физиономии. Может быть, хлёсткая пощечина смогла бы стереть с его лица высокомерие. И Оливия, кажется, была готова сделать это в минутном порыве обиды и злости, но всё же смогла сдержать себя и оградиться от последующих за этим поступком неприятностей.

Она окинула его презрительным взглядом и сказала, стараясь контролировать бушующие внутри эмоции:

– Простите, что отняла Ваше время, – она встала из-за стола и задвинула стул. – Я, пожалуй, пойду.

В этот момент к столу подошла официантка с подносом. Поставив тарелки с едой перед гостем, она пожелала ему приятного аппетита и ушла.

– Почему ты уходишь так рано? Я чем-то обидел тебя? – С напускной встревоженностью поинтересовался мужчина, приподняв густые брови. – Прости, если я сказал что-то не так. Я думаю, ты можешь остаться на ужин. Ты красивая. Мы могли бы познакомиться поближе.

Она бросила на него краткий взгляд и взяла сумочку.

– Спасибо, я не голодна.

– Ну, как хочешь, – он взял столовые приборы и начал разрезать телятину.

– До свидания, – произнесла Оливия и, развернувшись, пошла к выходу.

Ничего не ответив, мужчина положил кусочек мяса в рот и проводил девушку взглядом.

Чувствуя, что вот-вот расплачется, она буквально выбежала из ресторана и быстро пошагала прочь от этого места, даже не смотря по сторонам. Слёзы хлынули из глаз, а сердце заныло от обиды. Ей хотелось как можно скорее сбежать от чувства униженности и беспомощности, которое она испытала при разговоре с этим высокомерным типом. Что она теперь будет делать?.. Надежда на его сердечность оказалась ложной. Она надеялась, что никогда не встретит этого человека вновь. И точно для себя решила, что за помощью к частным кредиторам обращаться не будет.

Она не останавливалась, пока не дошла до парка Беверли Гарденс. К этому моменту солнце уже окончательно закатилось за линию горизонта – ночь поглотила город. Подойдя к фонтану, она села на парапет и поставила рядом сумку. Вытащив платок, Оливия аккуратно вытерла глаза, после чего промокнула мягкой тканью всё лицо. Она не знала, что будет делать дальше, но верила, что обязательно найдет выход из положения. Надежда умирает последней. Не получилось получить займ в банке и у частного лица, значит, она получит его где-нибудь в другом месте. Главное – не впадать в отчаяние. И не падать духом!

Вдруг у неё зазвонил телефон. Достав мобильный из кармана, она посмотрела на высветившийся номер – входящий был от её единственной и самой близкой подруги, Милены. Интересно, почему она звонит так поздно?

– Алло? – Она взяла трубку.

– Привет, детка! – Послышался в динамике звонкий женский голос. – Ты спишь?

– Нет, не сплю, – ответила Оливия хрипловато из-за вырвавшегося всхлипа. Она всё ещё не могла успокоиться. – Что-то случилось?

– Звоню, чтобы пригласить тебя в гости, – загадочно произнесла собеседница. – Хочу показать тебе кое-что.

– Звучит интригующе, – с улыбкой ответила Ойли. – Могу приехать сейчас. Где ты?

– Пришлю адрес смской. Беги на станцию метро, успеешь на последний поезд!

– Хорошо, жду.

– Целую!

Милена сбросила вызов.

Через несколько секунд телефон оповестил хозяйку о входящем сообщении вибрацией. Нажав кнопку «открыть», она прочитала смс и вытаращила от изумления глаза. Подруга ждала её здесь, в чёртовом Беверли-Хиллз!

Скопировав адрес из сообщения, девушка вставила его в строку поиска, решив найти это место на карте. Google выдал фотографии пятиэтажного многоквартирного здания, больше похожего на какую-то достопримечательность, нежели на жилое сооружение.

– Нихрена себе… – Вырвалось у неё от удивления.

Что она там делает?! Она ведь должна быть в студенческом общежитии, а не в элитном жилье в Беверли-Хиллз! Больше всего Оливию интересовало то, как её подруга туда попала. Её семья жила в спальном районе, родители Милены были простыми клерками со средней заработной платой, а сама она после учёбы работала в суши-баре. У её родителей не было денег даже на съём маленькой квартирки рядом с университетом, что уж говорить об элитных апартаментах…

Положив телефон в карман пиджака, она взяла сумку и пошла прочь из парка. Смотря на названия улиц, она пошла вверх по тротуару. Вдали виднелась та самая многоэтажная постройка.

Уже через пару кварталов элитная пятиэтажка, со всех сторон окружённая живым забором, возникла перед ней. Обойдя кустовое ограждение, девушка подошла к охранному домику и заглянула через прозрачное стекло внутрь. Крепкий мужчина средних лет в чёрном строгом костюме сидел перед мониторами камер слежения и не обращал никакого внимания на подошедшую к посту незнакомку. Когда она постучала по стеклу, он нехотя отвлёкся от экранов и подъехал на офисном стуле к окну, без интереса посмотрев в глаза Оливии.

– Здравствуйте, – сказала она. – Я к Милене Уильямсон. Могу я пройти?

– Ваши документы.

Сняв с плеча сумку, она достала идентификационную карту и протянула её охраннику. Мужчина забил в компьютер необходимые данные, после чего вернул девушке документ и нажал одну из кнопок на пульте управления.

– Проходите.

– Спасибо!

Убрав документы, она вошла на территорию элитного здания и пошагала к подъезду. Подойдя ко входу в строение, она открыла высокую стеклянную дверь и прошла внутрь, любопытно оглядываясь по сторонам.

Просторный холл был отделан мрамором. Огромные колонны с греческим орнаментом подпирали высокий потолок, витиеватые фрески украшали белые стены. Замысловатый узор мозаичного пола притягивал к себе внимание, а на потолке висела роскошная хрустальная люстра, при взгляде на которую невозможно было сдержать восхищённого выдоха. В самом центре фешенебельного вестибюля располагалась широкая двусторонняя лестница с витыми железными перилами чёрного цвета.

В холле её встретила молодая девушка-консьержка, одетая в классический деловой костюм. Она стояла возле высокой стойки.

– Здравствуйте, – сказала консьержка, приятно улыбнувшись. – Чем я могу Вам помочь?

Ойли достала идентификационную карту и протянула ей, спросив:

– Я к Милене Уильямсон. Я могу пройти?

Взяв документы, девушка перевела взгляд на экран ноутбука. Проверив информацию, она вернула посетительнице карту и одобрительно кивнула.

– Да, Вас уже ждут. Пятый этаж, десятая квартира.

Поблагодарив консьержку, Оливия направилась к лестнице.

– Вы можете воспользоваться лифтом! – Сказала ей вслед стоявшая за стойкой девушка. – Поверните налево, лифт расположен в коридоре!

Ого, в этом доме даже есть лифт. Десятая квартира на пятом этаже? Сколько же их здесь всего?.. Оглянувшись, Оливия благодарно кивнула консьержке и повернула налево, пошагав к лифту.

Лифт оказался очень комфортным. В нём даже был небольшой диванчик! Выйдя на нужном этаже, девушка огляделась по сторонам, разыскивая взглядом номер квартиры, в которой её ждала подруга. Дверь с номером десять находилась в дальнем конце просторного светлого коридора. Переведя дыхание, она нажала на звонок, одёрнув чуть задравшийся из-за сумки край пиджака.

– Оливия, это ты? – Послышался женский голос из-за двери.

– Да, – ответила она. – Открывай.

Через несколько секунд замок щелкнул, а дверь перед ней распахнулась. Миниатюрная худощавая блондинка с собранными в пучок волосами, одетая в длинную белую мужскую рубашку и того же цвета туфли, сняла очки и улыбнулась, жестом пригласив подругу войти.

– Залетай, – сказала она и отошла в сторону.

Зайдя в квартиру, Оливия разулась и, внимательно осматриваясь, пошагала по коридору в гостиную, произнеся с долей скептицизма:

– Даже спрашивать не хочу, что ты здесь делаешь.

Оказавшись в гостиной, она раскрыла рот от изумления – комната была поистине огромной. Светло-голубые стены были украшены золотыми панелями, массивный диван и пара кресел с синей обивкой, имевшие накладки из позолоты, стояли в самом центре, а между ними находился золочёный кофейный столик, ножки которого были сделаны в виде лап льва. Белый камин располагался в другом конце комнаты, перед ним лежала шкура какого-то зверя, а чуть поодаль была расположена домашняя библиотека, состоявшая из забитых книгами высоких белых шкафов, украшенных золочёной резьбой в виде скрещенных мечей. Дальше по стене стояло несколько буфетов с похожим золотым орнаментом, но они уже были заполнены различной дорогой посудой вроде чайных фарфоровых сервизов и наборов стопок, бокалов и фужеров различных размеров. Возле окна располагался деревянный шахматный столик, покрытый лаком, а рядом находились стулья с ножками в виде лап грифона. Фигуры, стоявшие на шахматной доске, кажется, были ручной работы… Она не рискнула их взять, чтобы рассмотреть поближе.

Гостиная в стиле ампир поражала своей роскошью. Неужели вся квартира имеет похожую отделку? Решив проверить это, Оливия прошла в соседнюю комнату. Ею оказалась совмещённая с кухней столовая. Размер помещения был примерно равен гостиной, но если в отделке первой комнаты главенствовал голубой цвет, то здесь стены были отделаны в основном кремово-белым цветом. Двухъярусный бело-золотой потолок отлично гармонировал со светлыми стенами и белым кухонным гарнитуром, украшенным золотым орнаментом. Широкий обеденный стол на десять персон, застеленный белой скатертью, находился в нескольких метрах от зоны приготовления пищи. Барная стойка, покрытая позолотой, условно зонировала пространство.

– Ого, какие шикарные апартаменты, – произнесла Оливия, медленно шагая из столовой в сторону спален и глазея по сторонам. – С ума сойти! Неужели всё твоё?

– Ага, – с долей самодовольства отозвалась Милена. – Теперь, если понадоблюсь, в любой момент сможешь найти меня здесь.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8