Кристи Маккелен.

Противница одиночества



скачать книгу бесплатно

Christy McKellen

One Week With the French Tycoon


© 2016 by Christy McKellen

© «Центрполиграф», 2017

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2017


Эта книга является художественным произведением.

Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.

* * *

Посвящается моим прекрасным, остроумным и гениальным золовкам, Кэт и Баффи. Спасибо, что стали мне сестрами, которых у меня никогда не было, и приняли в свою семью. Надеюсь, мы еще не раз будем вместе проводить выходные в Лондоне.



Глава 1


Прибытие в Амальфи – потрясающе интересный и наполненный суетой город. Идеальное начало вашего приключения.


Индиго Хьюз провела немало часов в мечтах о своем отпуске на Амальфитанском побережье на юге Италии и представляла себе вовсе не это.

Сначала авиакомпания почему-то отправила ее рюкзак со снаряжением для долгих переходов вместо Неаполя невесть куда, и она осталась без багажа, а теперь из-за сбоя в программе бронирования еще и без номера в отеле. Таким образом, она столкнулась с перспективой провести первую ночь долгожданного отпуска на улицах Амальфи.

В принципе, Индиго бы это пережила, как-никак за плечами немало фестивалей и походов, но ей очень хотелось лечь в удобную постель после долгой утомительной недели, когда приходилось работать допоздна и каждое утро рано вставать, соответственно, отнестись к происшедшему с юмором оказалась не в состоянии.

– Дело в том, что мой бывший парень снял комнату в этом отеле несколько месяцев назад! – повторяла она администратору. Голос звучал хрипло, как у вороны, давно страдающей ангиной.

Грозная девушка-администратор поджала красные как кровь губы и недовольно скрестила руки на весьма объемной груди.

– Простите, синьорина. Повторяю, мы не располагаем никакими данными о вашем заказе, как, впрочем, и свободными номерами. Если бы у вас были документы, подтверждающие бронирование, или хотя бы кредитная карта, с которой производился платеж, я бы могла что-то сделать для вас. Однако…

Ах, какой красноречивый взгляд! По выражению лица администратора было ясно, что она не позволит столь очевидно несостоятельной особе устроить скандал в холле пятизвездочного отеля и обвинить ее саму в некомпетентности.

Отчаянно краснеющую Индиго понемногу охватывала паника.

– А я вам повторяю: номер оплачивал мой бывший парень, поэтому ни кредитной карты, ни соответствующих документов у меня нет. Я полагала, что номера брони вполне достаточно.

Женщина пожала плечами, выразительно перевела взгляд на следующего в очереди, тем самым приведя Индиго в состояние крайнего негодования. Правда, прежде чем англичанка успела хотя бы открыть рот, высокий мужчина в прекрасно скроенном костюме шагнул вперед и встал рядом с ней у стойки.

– Пардон, мадемуазель, – вставил он.

Свежий, терпковатый запах окутал ее манящей волной в тот самый миг, как их глаза встретились.

Индиго никогда не встречала таких мужчин. Впечатлительные женщины их называют «сногсшибательными», и данная характеристика идеально подходила незнакомцу. Одно его присутствие выбило почву из-под ног, моментально засосало под ложечкой, словно девушка внезапно рухнула в пропасть и теперь находилась в свободном падении. Было трудно отвести взгляд от странного сочетания темно-карих глаз и светлых волос. Невольно участился пульс. Хотя, по всей видимости, она его совершенно не заинтересовала. Мужчина коротко кивнул и отвернулся, вернув ее с небес на землю.

– У меня забронирован номер, – сообщил он администратору низким хрипловатым голосом с легким французским акцентом.

Индиго невольно вспомнила актеров французских авторских фильмов, которые просто обожала, когда училась в колледже.

Облокотившись на стойку, он показал администратору экран смартфона, чтобы та могла вбить данные о бронировании в форму.

Индиго, не веря собственным глазам, переводила взгляд с одного на другую. Похоже, о ней предпочли просто забыть.

Последнее время это происходило слишком часто.

Не успела она решительно заявить, что не потерпит столь грубого обращения, как администратор покачала головой и посмотрела на француза с куда большим сочувствием, нежели в свое время на нее.

– Прошу простить, синьор, но у меня нет данных о вашей брони.

– Это невозможно. Проверьте еще раз, – тоном, не допускающим возражений, бросил мужчина.

Индиго с мстительным удовлетворением наблюдала за тем, как администраторша вновь вбивает номер, сверяется с данными на другом мониторе и напряженно замирает, сообразив наконец, что с системой бронирования и впрямь возникли какие-то проблемы.

Побледнев, девушка вновь подняла взгляд на француза.

– Мои извинения, синьор, – выдохнула она. – Я не знаю, что могло произойти. Похоже, какой-то сбой в компьютере. Ваш номер уже отдан другому гостю. Остался только люкс для новобрачных, но я с радостью предоставлю его вам на сегодня. К завтрашнему дню мы разберемся с ошибками в системе, и я сразу же переселю вас в ваш номер.

Индиго нахмурилась.

– Постойте-ка. А почему вы мне не предложили люкс для новобрачных? Я ведь приехала сюда первой! – запротестовала она, отстаивая свои права и вновь ощущая, как стыд предательски опаляет жаром щеки.

Женщина насмешливо взглянула на нее:

– Потому что джентльмен забронировал люкс, синьорина, и эта комната подпадает под его категорию. – И та одарила Индиго натянутой улыбкой, словно говоря: «Я искала другое слово, но, думаю, вы уловили намек».

– Итак… – начал француз с певучим акцентом.

Но даже сила его обаяния уже не смогла сдержать гнев, охвативший Индиго.

– Неужели? – воинственно произнесла она, отойдя на шаг и окинув его взглядом с головы до ног. – И вы действительно готовы нагло отобрать у меня комнату, хотя прекрасно понимаете, что я приехала первой?!

Он снова повернулся к англичанке с совершенно бесстрастным лицом и, чуть прищурившись, окинул долгим взглядом ее лицо и фигуру.

Индиго почувствовала себя практически голой и с трудом подавила желание обхватить себя руками, чтобы хоть как-то защититься. Упрямо сжав зубы, встретила его взгляд с вызовом, по опыту зная, что выстоять сейчас, выдержать, не сдаться – единственный способ добиться желаемого. Точнее, необходимого, – иначе говоря, удобной постели, за которую, между прочим, уже заплачено!

На гладко выбритом подбородке мужчины нервно дернулся мускул. Лицо у него действительно поразительно красивое: высокие скулы, широкий лоб над потрясающими глазами. Ну вот скажите на милость, что такого в этих французах? В чем секрет их неподражаемой сексуальности? У тех, которых ей довелось встречать, был такой же уверенный прямой взгляд, который и волновал, и очень нервировал ее. Вот и сейчас, казалось, незнакомец оценивал ее внешность и одновременно заглядывал в самую душу.

И от этого ощущения все тело покалывало, а по спине бежали мурашки.

Индиго нахмурилась, концентрируясь на главном – желании победить в этом споре.

Что-то промелькнуло в глазах француза, уголок губ мимолетно приподнялся. Неужели его так развеселило ее стремление добиться своего?

Она открыла было рот, пытаясь вновь отстаивать свои права, но незнакомец опередил ее.

– Вы правы, – согласился он. – Комнату должны получить вы.

Индиго удивленно моргнула, тут же закрыв рот. Такой быстрой капитуляции она не ожидала.

– Ах, вот как. – Она снова нахмурилась, изрядно озадаченная тем, насколько быстро капитулировал незнакомец. – Правда?

Вздохнув, он провел рукой по чисто выбритому подбородку.

– Честно говоря, мадемуазель, я слишком устал, чтобы спорить с вами. У меня выдался, – француз скривился, по лицу пробежала тень беспокойства, – напряженный день, и я хочу по-человечески отдохнуть перед завтрашней прогулкой.

– Стоп. Вы тоже идете в поход по побережью? – удивилась она.

Глядя на элегантного мужчину в дорогом костюме с дизайнерскими сумками, Индиго бы скорее предположила, что он неторопливо обойдет главные достопримечательности города или проведет несколько деловых встреч в роскошном отеле.

Незнакомец одновременно нахмурился и улыбнулся, отчего в уголках его глаз появились легкие морщинки.

– А что, вам это кажется настолько странным? – парировал он с легкой иронией.

От этой улыбки в ее животе словно запорхали бабочки.

– Вовсе нет! Почему же странным-то.

– Как бы там ни было, какой мужчина позволит леди блуждать по улицам незнакомого города среди ночи?

И что-то в его голосе, возможно, легкая, добродушная ирония, помешало Индиго гордо заявить, что она не нуждается в помощи мужчины, поскольку прекрасно обходится без таковой последние три месяца, несмотря на многочисленные сложности.

– Но, синьор, сейчас в Амальфи вы не найдете другой комнаты! – вставила администраторша, прежде чем Индиго успела ответить. – У нас пик сезона, и все отели в городе переполнены. Я знаю это, потому что совсем недавно обзванивала их по просьбе другого гостя.

Француз повернулся к ней.

– Хотите сказать, что не сможете подыскать мне другую комнату на ночь? – уточнил он со спокойствием, от которого по спине побежали мурашки.

Администратор невольно сжалась под его взглядом, растеряв львиную долю самоуверенности.

– Да, синьор, мне очень жаль. – Она с трудом сглотнула. – Я смогу предоставить вам номер завтра, но сегодня свободных комнат нет.

– Это неприемлемо. – Он говорил по-прежнему тихо, но в низком голосе отчетливо прозвенела сталь. – Я не ожидал подобной некомпетентности от отеля такого уровня. Будьте любезны, вызовите менеджера.

Плечи администраторши напряглись, глаза расширились от беспокойства.

– Я не могу его позвать, он сейчас отдыхает, мне были даны четкие указания не беспокоить…

– Мне плевать. Зовите его. – Француз угрожающе наклонился вперед, опираясь руками на стойку. – Сейчас же.

– Прошу вас, синьор, я же потеряю работу, – зашептала она. – Я новенькая и не имею права на ошибку.

В глазах застыла паника.

Отчаяние, отчетливо прозвучавшее в ее голосе, вызвало в душе Индиго невольное сочувствие. Она проследила за тем, как глаза девушки наполняются слезами, та явно боялась своего босса и не знала, как реагировать на подобные требования гостя и уладить конфликт мирным путем.

– Расскажите-ка мне сначала об этом номере, – выдала Индиго, прежде чем француз успел ответить.

Администраторша удивленно уставилась было на нее, однако отвлеченный вопрос по делу помог ей прийти в себя.

– В люксе прекрасная спальня с огромной кроватью, ванная комната.

– А дверь спальни запирается? – уточнила Индиго.

Краем глаза она заметила, как француз удивленно косится на нее, но предпочла не заострять на этом внимание.

– Да, синьорина, – девушка удивилась странному вопросу, – к тому же отдельная гостиная оснащена новейшей системой для отдыха и развлечений.

– И там имеется большой диван? – не унималась Индиго.

Администраторша моргнула, и на ее лице отразилось облегчение и благодарность. Девушка быстро сообразила, к чему клонит гостья.

– Разумеется! И, должна заметить, очень удобный и большой. На нем можно вытянуться в полный рост. Есть еще одна ванная с джакузи и многофункциональным душем.

Индиго решительно кивнула:

– Отлично. Мы возьмем один номер на двоих.

– Что?!

Короткое восклицание словно слетело с губ француза до того, как он успел хотя бы задуматься.

Индиго повернулась к нему и встретилась с удивленным взглядом карих глаз.

– Я лягу на диване в гостиной, а вы можете остаться в спальне. Так мы оба сможем выспаться.

Мужчина презрительно изогнул бровь.

– Нет уж, благодарю. Отнюдь не думаю, что это приемлемо.

Индиго иронично приподняла бровь:

– Я не кусаюсь.

Незнакомец криво ухмыльнулся:

– В этом я уверен. Но было бы неправильно просить вас поселиться в одном номере с иностранным гостем, незнакомцем.

– Не вижу в этом ничего страшного, по крайней мере, вы не кажетесь странным, – Индиго одарила его улыбкой, которую мужчина неохотно вернул. – Все в порядке. Я готов поделиться комнатой с вами, и мне бы очень не хотелось, чтобы из-за меня эта женщина лишилась работы.

– Здесь не было бы вашей вины. Это их ошибка.

Их взгляды снова встретились.

– Тем не менее я бы в любом случае чувствовала себя виноватой и тем самым испортила себе отпуск. К тому же у вас все равно нет иного варианта.

Француз фыркнул и покачал головой, устало потер лоб, словно серьезно размышляя о чем-то.

– Вы уверены, что для вас это приемлемо? – нерешительно спросил он.

– Разумеется! – убежденно заявила Индиго. – Когда жизнь подкидывает проблемы и испытания, нужно извлекать максимум пользы из того, что имеешь. И вообще, какая женщина отправила бы уставшего мужчину в таком чудесном и явно дорогом костюме спать на улице?

Француз пристально смотрел на нее еще несколько секунд, словно давая шанс передумать, но Индиго нечего больше было добавить, она спокойно встретила его испытующий взгляд, и он наконец отрывисто кивнул:

– Хорошо, только в спальне с запирающейся дверью спать будете вы, так вам будет спокойнее. Я лягу на диване. Поднимусь рано с утра и мешаться не буду.

Не дожидаясь ответа, он подхватил свои сумки.

– Я и сама встаю рано, – сообщила Индиго его светловолосой макушке и слегка покраснела. По какой-то неведомой причине девушке очень не хотелось, чтобы мужчина счел ее лентяйкой.

– Тогда нам обоим придется притвориться, что соседа за стенкой не существует, – с иронией заметил он, взглянув на англичанку, и выпрямился, проведя рукой по волосам.

«Нереализуемо», – подумала Индиго, невольно проследив за движением длинных пальцев и тем, как послушно легли волосы, больше не спадая на лоб, словно не осмеливались противоречить хозяину. На такого мужчину нельзя не обратить внимания.

Повернувшись к администратору, он протянул паспорт.

– Дайте нам два ключа, чтобы можно было спокойно уходить и приходить.

Девушка проверила паспорт, затем взяла документы Индиго, по-прежнему лежавшие на стойке, и внесла данные в систему. Достав два ключа, она протянула их французу.

– В шкафу дополнительные подушки и одеяла. Надеюсь, вам будет удобно, – виновато добавила она и повернулась к другому гостю, только подошедшему к стойке.

Вручив Индиго паспорт и ключ, француз резко развернулся и без единого слова двинулся прочь с сумками.

Вот он, явно прирожденный лидер.

Индиго помедлила, глядя на него, внезапно ощутив смутную тревогу, которая быстро переросла в панику.

Неужели она действительно предложила незнакомцу разделить гостиничный номер?!

Ее подвела профессиональная привычка максимально быстро решать проблемы любым приемлемым способом. Индиго просто не осознавала, на что подписалась, пока не стало слишком поздно.

Наблюдая за тем, как он уверенно подходит к лифту и резким движением нажимает на кнопку, девушка снова ощутила давление недавних тягот. Последние три месяца выдались крайне тяжелыми, пришлось много и напряженно работать в ее небольшом благотворительном кафе, чтобы потом не пришлось переживать за него в отпуске. Она все время беспокоилась о том, предоставят ли им грант новые спонсоры, которых напряженно искала. Без пожертвований было бы крайне сложно удерживаться на плаву. И теперь вдруг на нее снова накатила усталость.

А ведь эта неделя должна была стать идеальным лекарством от стресса! Поначалу Индиго показалось сущим безумием уезжать в отпуск в разгар кризиса, но из-за переутомления она начала совершать ошибки, которые стоили денег, а их и без того не было. Ее подруга Лейси как-то раз шутливо заметила, что хозяйке и кафе нужно ненадолго расстаться.

К тому же дорога и проживание уже было оплачены, и отказ от поездки означал бы, что деньги потрачены зря.

А этого Индиго никак не могла допустить.

В любом случае сейчас сожалеть поздно. Можно было, поскрипев зубами, оставить этот номер французу, но у нее нет денег на комнату в другом отеле, как, впрочем, и сил на поиски.

Значит, это единственный вариант.

Поспешив, Индиго нагнала мужчину в тот миг, когда открылись двери лифта.

– Ладно, поехали, – заявила она, немного запыхавшись после марш-броска через холл.

Он улыбнулся и жестом пригласил ее войти.

– Нет-нет, после вас, – Индиго широким жестом указала на кабинку.

Покачав головой, незнакомец шагнул внутрь и подвинулся, давая ей пройти, а затем нажал на кнопку нужного этажа.

Повисло тяжелое молчание.

Индиго переступила с ноги на ногу.

Как же неловко!

– Наверное, стоит познакомиться, раз уж волею случая нам придется жить в одном номере, – она покосилась на мужчину. – Я Индиго. Индиго Хьюз.

– Жюльен Моро, – отозвался он и застал ее врасплох, неожиданно сделав шаг вперед и легонько поцеловав сначала в одну, а потом в другую щеку.

Она совсем забыла об этом традиционном французском приветствии и едва не отшатнулась, в последнюю секунду сумев сдержаться. Его запах снова заставил ее забыть обо всем. От француза пахло прохладой ночи после жаркого дня с терпковатой ноткой холодного вина, которое пьешь на пикнике.

Восхитительно.

Он тут же отошел, но Индиго не сразу пришла в себя. Правда, через пару секунд уже смогла дружелюбно улыбнуться, однако на самом деле ей хотелось лишь одного – притянуть его к себе, уткнуться носом в шею и снова вдохнуть пьянящий аромат.

Да что с ней такое? Никогда раньше она не реагировала так на совершенно незнакомых мужчин. А с этим человеком почему-то почувствовала себя в полной безопасности. От него веяло уверенностью, надежностью.

Возьми себя в руки, Индиго!

Люкс для новобрачных оказался очень красивым, оформленным в традиционно итальянском стиле, с простой, но изысканной мебелью и элементами ар-деко. От стен словно исходило романтическое настроение, будто они пропитались счастьем новобрачных, останавливавшихся здесь на протяжении многих лет. Наверняка фотографии этих роскошных комнат публикуются в каждой статье типа «Лучшие номера для новобрачных» в глянцевых журналах, которых она в последнее время избегала всеми силами.

После тщательного осмотра номера Индиго повернулась к французу и поняла, что он даже не удосужился оглядеться, вместо этого уставившись в экран телефона.

Очевидно, Жюльен привык к изысканной обстановке.

Покачав головой, она отправилась в спальню, столь же великолепную и изысканную. Индиго словно вдруг очутилась в сказке.

Она без устали твердила, что это напрасная трата денег, но Гэвин, ее бывший мужчина, настоял на том, чтобы в первую ночь остановиться в дорогом отеле. Хотел начать отпуск с шиком. Остальные гостиницы по пути были куда проще и дешевле. Это единственный шанс окунуться в роскошь.

И она им воспользуется.

Достав из шкафа подушку и одеяло для Жюльена, Индиго вернулась в гостиную и положила их на диван и только тогда заметила, что он по-прежнему что-то изучает в телефоне.

– Вы что, каждый день останавливаетесь в номерах для новобрачных? – с иронией спросила она.

Он поднял глаза на англичанку, на миг в них появилось мрачное тоскливое выражение.

– Я бывал в таком лишь однажды.

Внезапная перемена в выражении его лица обеспокоила Индиго.

– Вы женаты? – Она попыталась скрыть тревогу.

– Уже нет.

Индиго готова была поклясться, что в комнате внезапно стало на пару градусов холоднее.

– Простите, что спросила.

Жюльен снова усмехнулся, и напряжение наконец развеялось.

– Вы, англичане, вечно за что-то извиняетесь.

– Я просто проявила вежливость.

Усмешка стала шире.

Индиго изогнула бровь, глядя на него.

Француз одарил ее веселым взглядом, потом отвернулся, чтобы поставить сумки возле выложенного изысканной мозаикой низкого столика в центре комнаты.

– Ну что ж, я собираюсь, как вы, англичане, говорите, пойти на боковую.

Намек на то, что ей пора. Весьма своевременный. Индиго чувствовала, как все тело начало покалывать от осознания того, что они остались наедине.

– Я тоже. – Она попятилась к двери. – Что ж, всего доброго, спокойной ночи. Утром мы вряд ли увидимся.

– Скорее всего, нет, – согласился Жюльен, плюхнувшись на диван и вытянув руки над головой.

Индиго задержалась в дверях, заворожено наблюдая за тем, как он потягивается, а на красивом лице, по мере того как расслабляются мышцы, появляется выражение удовольствия. Заставив себя отвести взгляд от сильного мускулистого тела, девушка сухо кивнула и вернулась в спальню, непреклонно закрыв за собой дверь. Ее вдруг охватило нелепое желание лечь сверху, чтобы ощутить эту силу всем телом.

Она так скучала по ласковым прикосновениям, объятиям, близости с тех пор, как Гэвин ее бросил, и догадывалась, откуда такая странная реакция на красивого француза. Все дело в том, что у нее впервые появилось время как следует поразмыслить о не сложившихся отношениях, и тут же проявились побочные эффекты.

Индиго решительно повернула ключ в замке.

Набросившись на Жюльена, она явно не решит своих проблем.

Надо забыть о сексуальном французе и вернуться к делу.

Она подошла к постели и небрежно бросила на нее рюкзачок, который взяла с собой в самолет. К счастью, ей хватило ума на всякий случай положить в него кое-какие предметы первой необходимости.

И все же после тщательной подготовки к поездке Индиго было не по себе при мысли о том, что все снаряжение улетело в неведомые дали. У нее не было при себе даже подходящих ботинок, поэтому придется минимум по пять часов ходить в кедах, в которые она переобулась в аэропорту в последнюю секунду, потому что ногам стало слишком жарко. Это решение оказалось на редкость неудачным.

Оставалось надеяться, что авиакомпания вскоре найдет ее вещи и отправит в один из отелей, где она будет останавливаться. Индиго сообщила все адреса и даты проживания администратору аэропорта у стойки для возвращения потерянного багажа (после бесконечного заполнения целой кучи разномастных бланков).



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

Поделиться ссылкой на выделенное