Антон Козлов.

Роман Иного Мира



скачать книгу бесплатно

– Ха-ха! И всего-то? Да делай, что угодно. Ты же сама говорила, что теперь уже ничего не важно. Разве ты не понимаешь, что в Пустоте всё будет находиться рядом с нами, потому что деваться ему некуда?

– Фи! Как это мерзко!

– Зато недолго. Если, конечно, у тебя в сумочке нет бесконечного запаса воды и пищи. Мы ведь так и будем падать…

Магни показал рукой вниз, сам туда посмотрел и осёкся. Под ногами в серой пелене Пустоты появилось чуть более тёмное пятно. И это пятно увеличивалось.

– Ты меня обманула! – с обидой и злостью вскричал Магни. – Заговаривала мне зубы, а сама всё-таки тащила в свой мир. Вот, значит, зачем тебе надо было, чтобы я именно сейчас закрыл глаза.

– Я не… – робко начала Риндра, потом тоже посмотрела вниз и взвизгнула: – Там! Там что-то есть!

– И ты хочешь меня уверить, что для тебя это неожиданно? – обвиняющим тоном произнёс Магни.

Мысленно он уже рассматривал такой вариант развития событий. Если они падали в Пустоту, то рано или поздно могли достигнуть того места, из которого явилась асура. Даже если она и не обманывала преднамеренно, то могла сама заблуждаться относительно местоположения своего мира.

Магни начал действовать быстро и чётко, практически бездумно выполняя движения, отработанные до автоматизма на тренировках в школе. Первым делом он стянул ботинки, связал шнурки и повесил обувь на шею. Потом закатал рукава. Вынул из кармана Блокнот Оборотня. Написал карандашом слово "орёл". Вырвал листок. Убрал блокнот и карандаш в карман.

Всё это время асура молчала и с интересом следила за его действиями.

Магни сказал ей:

– Сейчас ты увидишь, что я могу летать и без тебя.

После чего он положил листок в рот. Тотчас же руки Магни превратились в широкие могучие крылья, а ноги стали птичьими когтистыми лапами. Магни сделал взмах, потом второй, третий и убедился, что в Пустоте, действительно, летать невозможно. Но стремительно увеличивавшееся внизу тёмное пятно давало надежду на появление какого-то пространства.

– Я тебя не обманывала! – убедительным тоном произнесла Риндра. – Я, правда, тоже не знаю, что это такое там, внизу.

Магни хотел сказать, что ни капли ей не доверяет, но из орлиного клюва, не приспособленного для произнесения сложных звуков, вырвался лишь нечленораздельный крик.

– Я не понимаю, что ты говоришь, но, полагаю, что ничего хорошего от тебя ожидать не стоит! – с обидой сказала Риндра.

Магни постарался птичьей лапой изобразить самый древний неприличный жест, который должен был быть известен асуре. Риндра презрительно фыркнула и раскрыла свои крылья.

Тем временем тёмное пятно увеличилось до такой степени, что заслонило половину Пустоты внизу. Теперь стало понятно, что ас и асура падают не в центр темноты, а направляются к её краю. Эта странность объяснилась, когда Магнус и Риндра полностью оказались в тёмной зоне. Они стремительно неслись вниз вдоль стены, образованной уплотнившейся и потемневшей Пустотой.

Стена тянулась в обе стороны, окружая находившееся внизу и всё более и более увеличивавшееся пространство.

Перья на крыльях Магни-орла ощутили первые признаки сопротивления воздуха. Принц не торопился начать торможение, чтобы не растратить силы раньше времени. Однако орлиное зрение показало приближение твёрдой поверхности раньше, чем воздух стал достаточно плотным для полёта. Магни расправил крылья и начал тормозить, стараясь широкими взмахами загрести как можно больше разреженного воздуха. Точно так же поступала и Риндра. Ас и асура отчаянно пытались замедлить своё падение. Это удавалось им с большим трудом.

Помимо торможения, Магни с каждым взмахом крыльев старался отодвинуться подальше от асуры. Та тоже стремилась увеличить расстояние, так что очень скоро их разделяло не менее четырёх десятков шагов.

Поверхность неизвестного пространства стремительно приближалась. Магни едва успел окинуть орлиным взором окрестности. Он изо всех сил забил крыльями, направляя своё падение в заросли, которые могли бы смягчить удар.

Использование Блокнота Оборотня обладало одним серьёзным недостатком. Находясь в образе животного, Магнус не мог пользоваться силой аса, и потому не имел возможности активировать защитные свойства своего костюма. Ему надо было быстро решать: тормозить крыльями до самой земли в образе птицы, или превратиться обратно в аса и надеяться на прочность одежды. Магни выбрал первый вариант. Несмотря на то, что он вложил все остатки физических сил во взмахи крыльями, приземление получилось довольно жёстким. Сквозь треск ломавшихся веток и шум листвы послышался громкий вопль упавшей где-то неподалёку Риндры.

Магни выплюнул бумажку, вернулся в свой облик и некоторое время лежал на спине, тяжело дыша. Его руки до локтей и ноги до колен, ранее превращённые в крылья и птичьи лапы, во время падения не были защищены тканью и обувью, и теперь их сплошь покрывали ссадины и царапины. К счастью, обошлось без переломов костей.

Не вставая, Магни вытащил из кармана «Полезные заклинания на каждый день», пролистал страницы до буквы "З" и, с трудом разбирая мелкий шрифт, прочитал заклинание Заживления Кожного Ускоренного. Он направил на свои раны силу аса вместе со словами заклинания. Боль в конечностях сразу утихла, и кровоточившие раны начали затягиваться. Магни не стал дожидаться полного восстановления кожи и, поморщившись от боли, натянул ботинки. Потом он перекатился на бок и встал на ноги, опираясь на ствол растения. Голова всё ещё гудела и кружилась.

Неподалёку послышался шум раздвигаемых веток. Магни напрягся, приготовившись отразить нападение, но тут из зарослей появилась Риндра без крыльев и на подгибавшихся ногах. На рукавах и юбке зияли прорехи, но никаких ран видно не было. Скорее всего, при падении асуру защитила прочная кожа Боевой Формы, впрочем, Риндра тоже могла использовать какое-нибудь лечебное заклинание.

– Ну что, довольна? – спросил Магни, садясь на землю и опираясь спиной на ствол растения.

– Да, я дотерпела до земли… – начала Риндра, но тут же покраснела. – Ведь ты не об этом спросил…

– Довольна ли ты тем, что сумела меня похитить и перенести в свой мир? – уточнил Магни.

Риндра тяжело вздохнула, прислонилась спиной к соседнему дереву, сползла вниз, придерживая руками юбку, и вытянула ноги:

– Я тебе ещё раз повторяю, что это не мой мир. Я не живу на дне какой-то ямы. В моём мире Пустота – это, как и у вас – обрыв. В моём мире можно летать. Вот, смотри!

Асура несколько раз сложила пальцы в разных комбинациях, потом развела ладони, и между ними Магни увидел изображение крылатых существ, которые парили над высокими ажурными башнями на фоне голубого неба и белых облаков.

– Ну и что? – пожал плечами Магни. – Я же знаю, что ты показываешь неправду.

Риндра раздражённо ударила по земле каблуком ботинка:

– Если бы я тебя похитила преднамеренно, то разве здесь нас не должны были бы встречать мои воины?

– Может, у тебя что-то пошло не по плану, и воины скоро появятся. – Магни устало и обречённо закрыл глаза. – Я точно знаю, что Пустота возникла на месте той половины мира, который принадлежал асурам. Следовательно, упав в Пустоту, я оказался в мире асур.

Послышалось сопение и тихие всхлипывания. Магни открыл глаза и увидел, что по грязным щекам Риндры текли слёзы, а она пыталась их вытирать не менее грязными руками.

– Эй, ты что? – оторопел Магни.

Между с трудом сдерживаемыми всхлипываниями Риндра произнесла:

– Две вещи я ненавижу больше всего на свете. Первая – когда мне нагло и бесстыдно лгут. Вторая – когда я говорю чистую правду, а мне не верят. У нас считается, что Пустота разделила наш мир и мир асов. Разделила, понимаешь? Мы сейчас не в твоём и не в моём мире.

– Для меня одно другого не лучше.

– Но и для меня тоже. Ты думаешь только о себе. А я… я вот пошла тебя искать… а ты меня нет…

– Перестань плакать! – Магни поднялся на ноги. – Я и не думал тебя искать, наоборот, считал и продолжаю считать, что нам лучше разойтись в разные стороны. Я тебе не доверяю и не собираюсь из-за тебя постоянно быть настороже. Мы оказались в неизвестном и, наверняка, опасном мире. Я не хочу каждый миг ожидать ещё и твоего удара в спину.

Пока он произносил свою гневную речь, слёзы Риндры высохли, и всхлипывания прекратились. Она тоже встала на ноги и уперла руки в бока:

– И я тебе не доверяю! Именно поэтому я буду постоянно находиться поблизости от тебя, следить за тобой, контролировать тебя. Если же мы пойдём в разные стороны, то я каждое мгновение буду думать о том, что ты подкрадываешься откуда-то сзади, чтобы улучить момент и проткнуть меня ножом.

Ас и асура замерли друг напротив друга, раскрасневшиеся и кипевшие гневом.

Потом оба одновременно произнесли:

– И что дальше?!

Магни подумал пару мгновений и сказал:

– Ты права!

– Я права?

– Да. Если мы опасаемся друг друга, то нам следует находиться рядом, но на безопасном расстоянии, чтобы в случае нападения успеть защититься.

– Ты прав!

– Я просто с тобой согласился.

– Ты делаешь успехи!

– Не говори со мной таким ехидным тоном!

– Хорошо. Тогда ты скажи, куда собирался идти без меня.

– Вон туда, – Магни уверенно показал рукой направление вдоль стены Пустоты.

– Почему?

– Когда мы падали, я успел заметить в той стороне ровную линию. Она начинается у стены Пустоты как раз там, где обрывается древняя дорога в моём мире. Это значит, что тут, в этом мире, продолжается дорога, которая когда-то куда-то вела. Мы доберёмся до дороги, а потом пойдём по ней к центру этой ямы.

– Я согласна! Но не приближайся ко мне ближе, чем на десять шагов!

Магни это вполне устраивало:

– И ты ко мне не приближайся! Ладно, пошли!

3. Скелет в шкафу

Когда Магнус и Риндра выбрались из зарослей, то оказались на глиняной пустоши, лишь изредка покрытой пучками травы. За пустошью, действительно, виднелась дорога.

Риндра на ходу расправила крылья. Магни развернулся к ней, приготовившись отразить вероломное нападение, но оказалось, что костяными шипами крыльев асура расчёсывала свои длинные волосы, растрепавшиеся в зарослях. На боевую стойку Магнуса она не обратила ни малейшего внимания. Взгляд Риндры переходил с короткого участка дороги, упиравшегося в тёмную стену Пустоты, на бесконечно длинную часть, терявшуюся среди холмов и перелесков. Магни покачал головой и вновь зашагал по глиняной поверхности.

Через некоторое время Риндра закончила причёсываться, убрала крылья и громко сообщила:

– Пить хочется!

– А что ещё тебе хочется? – не очень-то вежливо отозвался Магни, который давно уже ощущал жажду.

– Ещё мне нужна новая одежда.

– А мне нужны очки и Стальной Секач.

– Зачем тебе очки? Ты плохо видишь?

– Очки нужны для управления Стальным Секачом… – Магнус прикусил язык, так как подумал, что такими невинными вопросами асура пыталась выведать секреты технологий асов. Принц и так уже слишком много разболтал про Мульти-Зеркала. Оправдать его могло только то, что он считал разговор с асурой в Пустоте последним в своей жизни.

– А вот и вода! – радостно воскликнула Риндра.

Между пустошью и дорогой пролегала канава, в самых низких участках которой виднелись лужи грязной, застоявшейся воды.

Магни спросил:

– У тебя есть какая-нибудь ёмкость, чтобы набрать воду, и заклинание, чтобы её очистить?

– У меня есть я сама! – гордо отрезала принцесса-асура.

Ладони Риндры расширились и уплощились. Она наклонилась, зачерпнула воду сложенным из ладоней ковшом, что-то коротко прошептала и медленно, наслаждаясь каждым глотком, выпила.

Магнус отошёл от асуры подальше, достал «Полезные заклинания на каждый день» и на букву "О" нашёл нужные слова для Очищения Воды Питьевой. К сожалению, заклинание предназначалось для однократной очистки воды в ёмкости. Поэтому Магни пришлось одной рукой держать перед глазами справочник с мелким шрифтом, а другой зачёрпывать воду и направлять силу аса с нужными словами на каждую горсть воды.

Пока он так мучился ради утоления жажды, Риндра успела тщательно умыть лицо и шею, вымыть руки до плеч и смыть грязь с ног между юбкой и ботинками. Магни увидел, что асура уже вышла на дорогу, второпях умыл лицо последней горстью чистой воды, протёр глаза мокрой тыльной стороной ладони и поспешил за своей спутницей.

– Подожди, Риндра, я сниму стену Пустоты! – Магни достал Мульти-Зеркало и описал им полукруг, запечатлевая тёмное ограждение пространства, бесконечно тянувшееся в обе стороны от дороги.

– Зачем ты это сделал, Магнус? Надеешься вернуться домой и показать, в каком мире побывал?

– Скорее, это привычка, чем надежда, – Магни невесело усмехнулся и убрал Мульти-Зеркало. – Всё, пошли!

Они держали между собой безопасную дистанцию, оговорённую ранее. Риндра шла по одной стороне дороги, Магнус – по другой. Некоторое время они шагали молча, потом Магни задал давно мучивший его вопрос:

– Риндра, как ты думаешь, почему здесь нельзя летать? Ведь дышим-то мы нормально.

– В Пустоте мы тоже дышали.

– То есть ты думаешь, что этот мир – часть Пустоты, её дно?

– Ничего я не думаю.

– Ты не думаешь о том, где мы оказались и как отсюда выбраться?

– Я считаю, что бесполезно думать о том, о чём мы вообще пока не имеем ни малейшего представления. Вот когда хоть что-нибудь узнаем, тогда и начнём над этим думать.

– У всех асур такая странная логика, или только у женщин?

– Все асы такие зануды, или только ты один такой?

Магнус обиделся и замолчал. Некоторое время он шёл, опустив голову, и рассматривал грунтовую дорогу под ногами, которая практически ничем не отличалась от дороги в его мире. Из земли не пробивалось ни одно растение, хотя обочину покрывал сплошной травяной покров. В то же время на дороге не было видно никаких следов от ног, копыт, колёс или каких-либо иных транспортных средств, утрамбовывавших грунт и вытаптывавших растения. Магни вспомнил, что старинная дорога из Асити к Пустоте тоже никогда не зарастала.

Глиняная пустошь сменилась зарослью то ли высоких кустов, то ли низких деревьев, подобных тем, в которые упали ас и асура. Прямая дорога и здесь была абсолютно ровной, не заросшей.

Размышления Магни прервал голос Риндры, которая остановилась и указывала рукой вбок от своей стороны дороги:

– Эй, Магнус, я вижу ягоды!

Магни поднял голову и посмотрел на росший неподалёку от обочины куст с мелкими красными и жёлтыми плодами.

– Они съедобные?

– Сейчас проверю!

Риндра подошла к кусту, сорвала одну ягоду, положила на открытую ладонь, высунула изо рта длинный раздвоенный язык и осторожно лизнула. Потом втянула язык и сказала:

– Я это есть не буду. Я могу различить и нейтрализовать известные мне яды моего мира. А тут что-то непонятное. Хочешь попробовать свои способы?

Магни согласно кивнул головой. Асура вышла на дорогу и прошла немного вперёд, чтобы освободить место у куста и соблюсти договоренное расстояние между собой и асом.

Магни подошёл к кусту, достал «Полезные заклинания на каждый день», нашёл на "О" слова для Определения Пригодности Пищи и направил силу аса вместе с заклинанием прямо на одну из висевших на кусте ягод. Бок ягоды приобрёл ядовито-фиолетовый оттенок.

– Я тоже это есть не могу, – констатировал Магни и вернулся на "свою" сторону дороги.

– Если мы будем так медленно идти, то придётся с пустыми желудками заночевать прямо в лесу у дороги, – сказала Риндра.

– Заночевать? – переспросил Магни.

– Ты что, не видишь, что небо темнеет?

Магни посмотрел наверх, окинул взглядом горизонт и понял, что асура не ошибалась. Небо слева от дороги, действительно, становилось темнее, а над самыми верхушками деревьев почти сравнялось по цвету со стеной Пустоты.

– Ты можешь превратиться в кого-нибудь быстроногого? – спросила Риндра и быстро добавила: – Я могу.

– Я тоже могу, но…

Магни хотел объяснить, что количество листков в Блокноте Оборотня ограничено, и теперь, застряв в неизвестном мире на неопределённое время, он бы предпочёл их лишний раз не использовать. Однако это объяснение выдало бы асуре его слабость и уязвимость. Ведь она принимала Боевые Формы без всяких расходуемых и невосполнимых материалов.

Поэтому Магни предложил другую отговорку:

– …Но мы же не знаем, что и на каком расстоянии встретим на этой дороге. Если нам нужна еда, то лучше не бежать за ней по дороге, а попробовать отыскать тут, в лесу. Должны же здесь быть какие-нибудь съедобные растения?

– Именно на них я и рассчитываю, – сказала Риндра. – Но в лесу, тем более, в темноте, мы всё равно ничего не найдём. Если тут есть дорога, значит, где-то возле неё мы встретим поселения. Даже если в этом мире не осталось асов и асур, то в старинных садах и огородах мы отыщем какую-нибудь пищу вернее, чем в лесу.

Слова асуры звучали очень логично и убедительно. Магнусу и самому хотелось поскорее добраться до какого-нибудь поселения, будь оно обитаемым или давно покинутым.

– Ладно, – сказал Магни, – сейчас превращусь. – Только ненадолго отлучусь в заросли.

– Тогда и я тоже! – поддержала Риндра.

Каждый из них уединился за густыми кустами по разным сторонам дороги. Следить глазами за асурой Магни не мог, но на слух, по шелесту листьев и треску веток, старался контролировать её местонахождение.

На дорогу они вернулись практически одновременно.

Магнус вынул Блокнот Оборотня. Сначала он написал на бумаге "конь", но передумал, зачеркнул и написал "волк". Конь бегал быстрее и с меньшими усилиями преодолевал дальние расстояния. Но волк выглядел более грозно, и в его облике легче было бы отбиться от нападения асуры. Кроме того, для превращения в крупного животного Магни пришлось бы снять свою одежду. А, во-первых, оставаться без защиты рядом с асурой было опасно, во-вторых, они всё-таки были разнополыми существами.

Когда руки, ноги и лицо Магни покрылись серой жёсткой шерстью, он опустился на четыре лапы и втянул носом воздух. Пахло листвой, травой и землёй. Никаких иных крупных живых существ, кроме него и асуры, поблизости не ощущалось. Вообще, лес вокруг дороги казался вымершим. Отсутствие птиц объяснялось невозможностью полётов. Но и наземных животных Магни-волк не чуял. А до ловли муравьёв, червей и кузнечиков опускаться пока было рано.

Одновременно с превращением Магнуса Риндра тоже приняла новую Боевую Форму, предназначенную для бега. Её верхняя половина тела почти не изменилась, только руки стали чуточку тоньше, а вот ноги удлинились так, что юбка превратилась в мини, едва прикрывавшую крепкие выпуклые бёдра.

– Побежали! – задорно воскликнула асура и длинными шагами-прыжками помчалась по дороге.

Магнус-волк старался не отставать и двигался крупной рысью.

Небо всё более и более темнело. Магни уже начинал жалеть, что напрасно поддался Риндре, когда его волчий нюх уловил слабый признак жилья.

Магни коротко рыкнул, привлекая внимание асуры.

– Что случилось? – Риндра, не сбавляя скорости, повернула голову и вопросительно на него посмотрела.

Магни снова зарычал и мотнул головой снизу вверх, будто поддевал носом мячик.

– Там впереди что-то есть? – поняла асура.

Магни кивнул.

– Считаешь, что там опасно?

Магни принюхался и отрицательно покачал головой. Он ощущал запах, который издают старые заброшенные постройки, в которых не живут даже грызуны, так как поживиться им нечем.

Лес поредел, и вскоре сменился редким кустарником. Вдали, на обширной пустоши, возле дороги замерцал огонёк. Ас и асура ещё прибавили скорость, так что огонёк быстро превратился в освещённые окна двухэтажной деревянной придорожной гостиницы. В окнах двигались тени, и внутри слышались неразборчивые разговоры, что очень удивило Магни-волка, чуявшего только запах тлена и гниющей древесины. Однако он не придал этому особого значения, ведь ранее ему были знакомы только запахи мира асов, а местные жители могли пахнуть как-то по-другому.

Риндра вернулась к своему обычному виду. Магни выплюнул бумажку и сбросил волчий облик.

– Войдём внутрь? – не столько спросила, сколько предложила Риндра.

Магни подошёл к освещённому окну и заглянул внутрь. В большом зале за столиками сидели вполне обычные мужчины и женщины, похожие на асов. Перед ними на столах стояли тарелки и блюда с разнообразной пищей, бокалы, стаканы и кружки с напитками. За барной стойкой возвышался стеллаж, сплошь заставленный бутылками всевозможных форм, цветов и размеров. В огромном камине горел огонь. Зал ярко освещался лампами на стенах. Посетители гостиницы мирно и негромко беседовали.

Риндра, подойдя к окну с другой стороны двери, увидела то же самое. Она помахала рукой, привлекая внимание Магни, и достала из своей сумочки моток тонких ниток.

– Что это такое? – насторожился Магни, отходя от окна.

– Петля Внешней Защиты. Внутри, вроде, всё мирно и спокойно, но я бы на всякий случай окружила весь этот дом.

Магни вспомнил, как споткнулся Стальной Секач о примерно такие же заклинания, окружавшие поселение асов, и решительно заявил:

– Если ты будешь использовать эту штуку, я внутрь не пойду.

Риндра с сомнением покрутила в руке моток ниток, а потом убрала обратно в сумку:

– Хорошо, как скажешь. Пошли?

– Принцессы проходят первыми, – Магни галантно отступил чуть назад.

Не поворачиваясь к нему спиной, Риндра боком проскользнула в дверь. Магнус вошёл в гостиницу сразу следом за ней, чтобы у асуры не было времени спрятаться за дверью и напасть на него сбоку.

Но Риндра продолжала выполнять их уговор и быстро проследовала к барной стойке. Усатый бармен в белоснежном фартуке и высоком поварском колпаке окинул взглядом её порванную, испачканную одежду и участливо поинтересовался:



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13

Поделиться ссылкой на выделенное