Антон Козлов.

Роман Иного Мира



скачать книгу бесплатно

– Кто ты такая и что ты тут делаешь?

На асуру, похоже, его вид не произвёл никакого впечатления. Она уперла руки в бока и заявила:

– Давай, котёнок, зови сюда всю вашу армию! И перестань меня пугать своим оружием, оно на меня не действует!

"Значит, она не знает, что я тут один", – обрадовался Магни. – "И технологии Мульти-Зеркал асурам неизвестны". Он лихорадочно соображал: "Наверное, все жители попрятались по домам, и только стражник, которого я встретил, побежал за помощью". Теперь Магнус уже не считал просто сельского представителя закона трусом и паникёром. Ведь ему пришлось бежать по открытой местности к лесу на виду у крылатой асуры, против которой у него не было ни единого шанса. Даже для принца, обучавшегося всем известным асам боевым искусствам, асура являлась серьёзным противником.

– Подкрепление скоро прибудет! – со всей возможной твёрдостью в голосе провозгласил Магнус. – Даю тебе последнюю возможность решить дело миром! Назови себя и цель своего появления!

– Когда на меня направляют оружие, я начинаю нервничать и злиться, – с вызовом произнесла асура. – Сначала мне угрожала местная деревенщина, теперь вот ты. Убери эту штуку, тогда и поговорим.

Принц засунул Мульти-Зеркало в карман, но продолжал питать его своей силой, чтобы записать хотя бы звуки разговора. Потом Магни вытянул перед собой руки ладонями вверх.

– Вот так-то лучше! – снова заулыбалась асура. – А теперь представься!

– Я первый приказал тебе назвать своё имя!

– Ты ПРИКАЗАЛ мне? Да ты хоть знаешь, кто я такая?

– Как я могу это знать, если ты себя не назвала?

Асура вдруг посерьёзнела, задумалась на миг и спросила сама у себя:

– А действительно, как?

Но тотчас же вернулась к своему самоуверенному тону:

– Всё равно ты первый должен назваться!

В Магнусе вскипела благородная кровь наследного принца:

– Ты явилась в мой мир! Ты напугала моих подданных! Ты посмела угрожать мне! Немедленно убирайся прочь, если не хочешь, чтобы к тебе применили силу!

– Ой, как ты меня напугал, котёнок! – издевательски рассмеялась асура. – Да всей вашей армии не хватит, чтобы заставить меня сделать то, чего я не хочу.

– Так скажи, наконец, чего ты хочешь… или чего не хочешь…

– Котёнок, ты как-то путаешься в вопросах.

– И прекрати называть меня котёнком. Ты… ты… крылатое чудовище!

– Чтооо? – улыбка сползла с лица асуры. – Как ты меня назвал?

Магни холодно и нарочито чётко произнёс:

– Раз ты не сказала мне своё имя, а меня называешь неподобающим и даже оскорбительным словом, то я теперь буду называть тебя "крылатое чудовище".

– Ах, значит, крылатое… – зловеще прошипела асура. За её спиной вновь появились перепончатые крылья.

Теперь, находясь вблизи асуры, Магни увидел, что внешняя кромка её крыльев усеяна острыми костяными шипами. Ещё он отметил, что асура не трансформировала в крылья свои руки, как поступали асы, превращаясь в птиц.

Дополнительная пара конечностей давала в рукопашной схватке значительные преимущества.

– А ну-ка, немедленно извинись! – потребовала асура, и ногти на её пальцах вытянулись, превращаясь в серповидные клинки.

– Ты первая всё это начала, ты первая и извиняйся, – твёрдо произнёс Магни.

Принц мысленно направил свою силу аса на одежду и активировал её защитные свойства. Ткань немедленно затвердела, оставив гибкими только участки, нужные для движений конечностей. Магни пожалел, что не взял шлем и оставил голову без защиты.

– Ах, вот, значит, ты как? – асура смерила взглядом принявшего боевую стройку Магнуса. Её кожа, ранее ничем не отличавшаяся по цвету от кожи асов, засеребрилась металлическим блеском.

– Да, вот так! – заявил принц.

Магни не отводил взгляда от асуры, но боковым зрением заметил, что жители поселка выходят из домов и осторожно приближаются к месту схватки.

"Если мы нападём на асуру со всех сторон, то легко сможем её победить", – с облегчением подумал Магни. Однако тут он разглядел, что асы держат в руках не оружие, а Мульти-Зеркала. Кто-то узнал наследного принца и из толпы раздался одинокий выкрик:

– Да здравствует Его Высочество! Ура!

Магни едва не застонал. Вместо того, чтобы помочь, его верные подданные выложат в информационную сеть Мульти-Зеркал все подробности сражения. Теперь он не мог отступить или сдаться. Бой с асурой должен закончиться либо победой, либо смертью.

"Первым делом надо убрать асуру из поселка, чтобы жители не пострадали!" – решил принц. Он стиснул ладонью рукоять ножа, но пока не вынимал его из ножен.

Асура также заметила приближавшихся сзади асов, однако, по-прежнему считая Мульти-Зеркала оружием, истолковала их намерения по-своему. Она взмахнула крыльями, но не взлетела, а совершила высокий и дальний прыжок в сторону, расположившись так, чтобы за спиной никого не осталось.

Подобное перемещение вполне соответствовало плану Магнуса. Принц ринулся следом за асурой, размахивая ножом с мерцающим клинком. Асура вновь отпрыгнула назад, проскочила между постройками и оказалась на краю поселения, лицом к Магни и к сбившимся в толпу жителям. Магни старался не отставать от асуры и не позволять ей надолго оставаться на земле.

После следующих трёх продолжительных прыжков асура оказалась на склоне холма посреди огородных грядок. Магни подбежал к ней, а жители остановились возле крайнего дома.

Асура торжествующе расхохоталась:

– Какой же ты глупый, котёнок! Я выманила тебя на рыхлую почву, в которой вязнут ноги. Твои асы оказались позади тебя и не могут применить оружие, чтобы в тебя не попасть. А я тут, на просторе, могу спокойно использовать свои крылья и не бояться задеть здания.

– Не хвастайся раньше времени, крылатое чудовище! – воскликнул Магни. – Я просто хотел выгнать тебя из посёлка, чтобы ты никому не причинила вреда. А уж я-то даже здесь легко с тобой разделаюсь.

– Какой смешной и глупый котёнок! – зловеще усмехнулась асура и внезапно ринулась прямо на Магни, летя так низко, что задевала носами ботинок ботву огородных растений.

Принц рассчитывал на атаку сверху и не был готов к лобовому нападению. Тем не менее, он успел машинально отклониться в сторону и взмахнуть ножом. Крыло асуры проскрежетало шипами по прочной ткани, а нож едва не вырвался из руки, соприкоснувшись с серебристой кожей.

Асура по инерции проскочила мимо Магни, развернулась в воздухе почти на месте и повторила атаку вдоль земли. На этот раз она попыталась зацепить Магни когтями на руках, но тот вновь увернулся и полосонул ножом по краю крыла.

Оба бойца были удивлены своими неудачами. Лезвие ножа, которое без труда резало камни, оказалось бессильно против тонкой кожи асуры. Ас же оказался так быстр и проворен, что мог уклоняться от ударов шипов и когтей даже на рыхлой огородной земле.

Асура вновь развернулась, вспахав концом крыла землю, и в третий раз понеслась в атаку. На этот раз когти обеих её рук были нацелены прямо в лицо Магни. Принц бросился ничком на землю, перекатился на бок и левой рукой схватил щиколотку пролетавшей над ним асуры. Его кисть едва не вывернулась из запястья, однако и асура, словно споткнувшись в воздухе, упала плашмя на землю. Её крылья молотили по грядкам, разбрасывая во все стороны комья земли и ботву растений.

Магни вскочил на ноги и попытался запрыгнуть на спину асуре, чтобы колющим ударом ножа пробить ей кожу на теле. Но асура отчаянно захлопала крыльями, оттолкнулась от земли руками и сумела на четвереньках отскочить на безопасное расстояние. Магни бросился за ней и в тот момент, когда асура уже готова была взлететь, схватился за край крыла. Сила асуры была такова, что она сумела подтянуть к телу крыло с прицепившимся асом и попыталась ударить его наотмашь когтистой рукой. Магни подставил под удар лезвие ножа, надеясь, что на встречном движении сумеет, наконец, разрезать кожу асуры. Та отдёрнула руку, вскрикнула от боли, однако видимых повреждений на коже не появилось.

Асура развернулась всем телом, стараясь обхватить Магни вторым крылом и вцепиться ему в голову обеими руками. Принц прекрасно понимал гибельность этих смертельных объятий, поэтому отпустил крыло, рванулся за спину асуре, и, не выпуская ножа, в охапку схватил колени своей противницы, одновременно наваливаясь на её бёдра плечом. Асура совершенно по-девчоночьи взвизгнула, потеряла равновесие в воздухе и завалилась на бок. Оба противника оказались на земле.

Внезапно крылья асуры исчезли, и Магни пришлось иметь дело с одними только когтистыми руками, которые с невероятной скоростью пытались разорвать его тело. Прочная ткань выдерживала яростные атаки, так что Магни надо было отражать ножом только удары, направленные в голову. Ас и асура покатились по грядкам вниз с холма. Они сопели, пыхтели и отплёвывались от земли, попадавшей в рты и носы.

На какой-то миг во время очередного переворота асура оказалась сверху Магни. Она тотчас же раскрыла свои чудесным образом появлявшиеся крылья и приготовилась сделать первый взмах, при этом не выпуская из рук аса. Принцу совершенно не хотелось получить удары шипами по лицу или быть сброшенным с высоты, поэтому он воспользовался тем мгновением, когда крылья асуры поднимались вверх, схватил левой рукой ком земли и швырнул его прямо в лицо асуре. Она зажмурилась и инстинктивно отпустила Магни, чтобы руками протереть глаза. Принц проскользнул у асуры подмышками правой руки и крыла и оказался за спиной.

Корсет-кираса асуры имел сзади глубокий вырез для крыльев, доходивший почти до талии. Он состоял из жёстких передней и задней частей, скреплявшихся шнуровкой по бокам. Магни прижался к серебристой коже асуры, локтем левой руки обхватил её шею и выгнул голову назад, скрестил ноги вокруг узких бёдер, а лезвие ножа вдавил в горло. Не выдержав массы тела аса, асура опрокинулась на спину, беспомощно растопырив руки и крылья.

– Всё, сдавайся! – прорычал Магни прямо в ухо асуре.

Вместо ответа та отчаянно захлопала крыльями, загребая воздух и цепляя комья земли. Мощные взмахи потащили обоих противников спинами вперёд по твёрдой поверхности. Наверное, таким образом асура рассчитывала стряхнуть своего нежеланного наездника, но Магни держался крепко. Прочный костюм защищал его плечи, на которые приходились основные удары о землю. Магнус наклонил голову вперёд, чтобы уберечь затылок, и прижался щекой к шее асуры. Он видел, как отдаляется поселение, как бегут вниз по холму и машут руками маленькие фигурки спасённых жителей. Наверное, они заранее приветствовали его близкую и несомненную победу…

Внезапно Магни сообразил, что асы из поселения подают ему знаки вовсе не для того, чтобы поздравить с успехом. От изумления при встрече с асурой и потом в пылу боя он упустил из вида что-то очень важное. Не успел он поймать и осознать промелькнувшую в голове мысль, как ощутил, что удары о землю прекратились. Зависнув на миг за краем обрыва, ас и асура провалились в Пустоту.

2. Знакомство

При виде уносившегося вверх края земной тверди асура издала короткий горестный вскрик.

Не отводя лезвия от горла своей противницы, Магни спросил:

– Признавайся, куда ты меня тащишь?

– Я?! – с негодованием взвизгнула асура. – Это ведь ты меня сбросил в Пустоту!

– Я?! – возмутился Магни. – Это ведь ты протащила меня по земле и скинула с обрыва.

Они на несколько мгновений замолчали, осмысливая услышанное. Если никто из них не планировал падения в Пустоту, то, следовательно, никто не знал, как из неё выбираться. Но ни ас, ни асура не могли поверить друг другу. Первой нарушила молчание асура:

– Ты действительно так глуп и не знаешь, что в Пустоте нельзя летать, а можно только падать?

– Я знаю, что у нас это так. Но я решил, что вы, асуры, придумали способ, как перебраться через Пустоту в наш мир. Ты же как-то у нас появилась.

– Я – совсем другое дело.

– Ну, если ты такая исключительная, то немедленно верни меня в мой мир, или я не отпущу твою шею до тех пор, пока рано или поздно не перережу горло!

Асура сложила крылья, и они исчезли, не оставив ни единого следа на её голой спине. Холодным тоном асура предложила:

– Ну, давай, режь!

Магни заколебался, но всё-таки слегка усилил нажатие клинка на шею асуры. Эффект был таким же нулевым, как и попытки порезать кожу на крыльях. И вообще, создавалось впечатление, что Магни сжимает не тело живого существа, а металлическое изваяние.

– Я знаю, что вы, асуры, можете принимать разные Боевые Формы, – сказал Магни. – И ещё я знаю, что на их поддержание вы тратите свои силы, которые не бесконечны. Наступит момент, когда ты расслабишься или задремлешь, и твоя кожа перестанет быть непробиваемой.

– Раньше ты сам заснёшь, и тогда я тебя сброшу, – парировала асура.

– То есть ты признаёшь, что, избавившись от меня, сможешь вылететь из Пустоты?

– Я же тебе сказала, глупый котёнок, что в Пустоте нельзя летать. Тут мои крылья бессильны, поэтому я их и убрала.

Магни вдруг вспомнил о Мульти-Зеркале, которое всё это время лежало в кармане. Во время боя принц перестал обращать на него внимания и питать своей силой, поэтому оно давно отключилось. Магни сжал нож в зубах, правой рукой вытащил из кармана Мульти-Зеркало и активировал силой аса. Связи по-прежнему не было. Возможно, они уже упали в Пустоту слишком глубоко. Магни разочарованно вздохнул и выключил Мульти-Зеркало.

Асура, насколько могла, повернула голову и краем глаза следила за его действиями.

– Опять хотел испробовать на мне то же самое бесполезное оружие? – ехидно поинтересовалась она.

Магни убрал Мульти-Зеркало в карман, вновь взял в руку нож и сказал:

– У тебя все мысли только об оружии, крылатое чудовище. Вообще-то это устройство для общения. Я надеялся связаться с…

– Это средство связи?! – перебила асура. – Ты хочешь сказать, что жители в деревне на меня не нападали и мне не угрожали?

– Ну и кто тут глупый? Ты, не разобравшись, напугала ни в чём неповинных асов. А они всего лишь хотели о тебе сообщить и тебя снять…

– Меня СНЯТЬ?! Да уж лучше бы они на меня напали с оружием!

– Ты хоть знаешь значение слова "снять"? – с удивлением спросил Магни.

– Ну, это явно что-то неприличное типа "склеить", "подцепить", "совратить".

– У нас "снять" означает запечатлеть образ.

– То есть нарисовать картину?

– Либо отдельную картину, либо целую серию картинок. Если картинки быстро просматривать одну за другой, то создаётся изображение реального мира. У нас это называется "запись". А то устройство, которое ты считала оружием, называется Мульти-Зеркало. Каждое отдельное зеркало является как бы частью одного общего единого Зеркала, потому и называется Мульти. С помощью Мульти-Зеркал можно общаться, записывать изображения и передавать их на другие Мульти-Зеркала. Если не будешь пытаться меня сбросить, я могу показать.

– Покажи! А я пока подумаю, что с тобой дальше делать.

Магни слега ослабил хватку и убрал нож в ножны. Освободившейся правой рукой он вновь достал Мульти-Зеркало и протянул его вперёд, чтобы оно оказалось перед глазами асуры. Магни запустил на воспроизведение свою последнюю запись. В Мульти-Зеркале возникло изображение асуры, которая со смехом говорила: "Ах, вот ты какая, киса! На самом деле ты – котёнок!…"

– Видишь? – спросил Магни, ожидая от асуры какой-нибудь бурной реакции: раскаяния, восторга или злости.

– Вижу, – спокойно ответила та. – Мы делаем то же самое, только совсем по-другому.

– Это как? – удивился Магни, с разочарованием выключив Мульти-Зеркало.

– Вот так!

Асура убрала когти и сделала несколько замысловатых пассов длинными тонкими, испачканными в земле пальцами. Затем развела ладони в стороны, и между ними возникло изображение Магнуса с каким-то большим и уродливым предметом в руке.

– Это же не запись, – присмотревшись, сказал Магни. – это ты сама придумала. Что за ерунду я держу? И почему у меня голова похожа на кошачью? Я не могу одновременно быть наполовину асом, наполовину леопардом.

– Это то, какой я запомнила нашу первую встречу.

– Но это же неправда!

– Для меня правдой является то, что я запоминаю.

– Что-то очень плохо ты всё запоминаешь.

– Ну да, у меня же "девичья память".

– И что это значит?

– Уже не важно, – асура вздохнула. – Теперь уже ничего не важно.

– Раз уже ничего не важно, то может быть, ты наконец-то объяснишь, как попала в мой мир?

– Если перестанешь меня стискивать, то расскажу.

Магни помедлил с ответом, оценивая плюсы и минусы подобной сделки. Потом он быстро отпустил шею асуры и одновременно оттолкнулся ногами от её нижней части спины. В самый последний момент асура успела раскрыть крылья и чуть-чуть задела шипами ногу Магнуса, но, как и раньше, ткань защитила аса от порезов.

– Я же тебя отпустил! – возмутился Магни.

– А мне показалось, что ты меня ещё и пнул!

– Я должен был отодвинуться подальше, чтобы ты до меня не дотянулась. И ты сама видишь, как предусмотрительно я поступил, ведь ты снова на меня напала.

– Ладно, я принимаю твои извинения, – снисходительно произнесла асура.

– Но я не извинялся! Я объяснил свои действия, а это не то же самое.

– Называй, как хочешь. Это уже не важно.

В результате расцепления ас и асура то ли продолжали падение, то ли висели в Пустоте на расстоянии нескольких шагов друг от друга. Магни ослабил прочность своей одежды, чтобы сэкономить силы, и отметил, что кожа асуры порозовела.

– Ты мне обещала рассказать о себе, – примирительно напомнил Магни.

– Ладно уж. Всё равно делать нам тут больше нечего. С чего начать?

– Со своего имени.

– Тогда ты начни со своего.

– Ты нарочно создаёшь проблемы на пустом месте? Сначала обещаешь всё рассказать, и сразу же отказываешься от своих слов.

– Риндра.

– Что?

– Меня зовут Риндра.

– Вот можешь же не быть врединой! А я – Магнус.

– Всё, ты доволен?

– Ещё нет. Не успокоюсь, пока не узнаю, как тебе удалось преодолеть Пустоту, и почему сейчас ты этого сделать не можешь.

"Или можешь, но от меня скрываешь", – добавил про себя Магни.

Риндра заговорила:

– Всё началось с того, что неделю назад мне исполнилось шестнадцать лет…

– Да ты шутишь или издеваешься?! – вскричал Магни.

– А? – Риндра была явно удивлена такой реакцией. – Если тебе не нравится мой рассказ, я замолкаю.

– Подожди, подожди! Если ты говоришь правду, то я на этот раз, действительно, извиняюсь. Пожалуйста, продолжай!

– Не буду продолжать, пока ты не объяснишь, как это я над тобой издеваюсь.

– Дело в том, что это я неделю назад отпраздновал шестнадцатый день рождения. Родители подарили мне Серебряного Секача. Я решил прокатиться на нём до Пустоты и обратно. На дороге встретил стражника, который сказал, что на нас напали асуры. Я отправился выяснить, в чём дело, и увидел тебя. Дальше сама всё знаешь.

Асура невесело усмехнулась:

– Это просто череда каких-то нелепых роковых совпадений. Мне тоже, и это правда, исполнилось шестнадцать лет. Мне родители подарили Раковину Исполнения Желаний. Из любопытства я пожелала попасть в мир за Пустотой. Я оказалась на самом краю Пустоты с вашей стороны и полетела в ближайшее поселение. Увидев меня, асы, работавшие на огородах, достали эти ваши рисователи картин, записыватели образов, или как вы их там называете. Я подумала, что это оружие, и набросила на всю деревню Петли Пленения. Но, наверное, когда вынимала из сумки нужные заклинания, то зацепила Раковину и где-то её выронила. Я выпустила из сумки Нос Ищейки и начала искать пропажу, но увидела тебя и решила, что к деревне уже приближается армия асов. А дальше ты сам всё знаешь.

– Почему ты сразу мне всё это не рассказала?

Риндра презрительно фыркнула:

– Я не считала себя обязанной перед кем-либо отчитываться.

– Но ведь это ты пришла в мой мир.

– Я надеялась, что Нос Ищейки вот-вот найдёт Раковину Желаний, и я сразу же вернусь домой. А потом игра с тобой мне показалась такой забавной, что я забыла следовать за Носом Ищейки.

– Забыла?! – поразился Магни. – Как можно забыть о самом важном?

– Ну, память-то у меня девичья.

– Что ты вообще хотела увидеть в моём мире? Неужели у тебя не было других желаний, кроме как побывать за Пустотой?

Риндра гордо проговорила:

– Все остальные мои желания можно исполнить и без Раковины. Ведь я – принцесса королевского дома Индрасиль.

Магни посмотрел на перемазанную в грязи Риндру, представил, как не лучшим образом выглядит сам, вспомнил, в какой ситуации они оказались из-за собственных упрямства, гордости и глупости… Он смеялся так долго, что из глаз потекли слёзы, а живот свело судорогой.

Риндра была совершенно изумлена подобной реакцией на своё признание, и не произнесла ни слова, пока Магни корчился от смеха. Наконец, когда он немного успокоился, она холодно поинтересовалась:

– И что же в этом смешного?

– Сейчас ты тоже умрёшь от хохота, – с трудом проговорил Магни, всё ещё посмеиваясь. – Я же тебе не сказал, что являюсь наследным принцем королевского рода Майт-Магов.

Заливистый смех принцессы Риндры был больше похож на истерический, чем на весёлый. Вдруг он резко оборвался. Кожа на щеках асуры заметно покраснела. Риндра как будто пыталась что-то сказать, но не решалась. Наконец, необыкновенно тихо и робко попросила:

– Магнус, пожалуйста, закрой глаза и отвернись!

– Это ещё зачем?

– Потому что я тебя об этом прошу.

– Я поступлю так же, как и ты. Не буду отворачиваться и закрывать глаза, пока ты не скажешь, зачем тебе это надо.

Щёки Риндры покраснели ещё больше. Она сначала поджала губы, словно сдерживая рвущиеся слова, но потом всё-таки выпалила:

– Потому что мне надо в туалет! Вот! Доволен?!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13

Поделиться ссылкой на выделенное