Константин Назимов.

Воровка живых картин



скачать книгу бесплатно

Однако, карты сделали разворот и явно стали мне благоволить. За следующие десять конов сумела немного отыграться, а вот Ихтрон и еще трое смерков проигрались. Вообще, странно игра складывается, вроде и играем на золото, но… такое ощущение, что приз-то не оно, мало того, каждый кто проиграл горестно вздыхал и покидал стол с сожалением глядя… на меня. Но и это еще не все! Мне всячески стараются оказать знаки внимания и, честно говоря, это приятно. Особенно слышать их от Варлета… почему-то. Настроение у того и так на высоте, еще бы, он явный лидер и почти все фишки у него. Но что еще заставляет озадачится: когда я скидываю карты, игра чуть ли не мгновенно заканчивается, нет длительного торга, блефа, всего того что присуще покеру. Вот и опять у меня слабые карты – сбрасываю и… Варлет поднимает ставку на несколько тысяч. Ему отвечают и он выигрывает, нас остается трое. У меня три тысячи восемьсот (пересчитала), у Варлета – сложно сосчитать, а вот у Скера, примерно, как и у меня, выходит, что удачливый наш игрок получил фишки выбывших игроков и у него порядка тридцати пяти – тридцати восьми тысяч… Похоже он станет победителем, мне и расписка не поможет. И что-то он мне нравится перестал, этакий самовлюбленный, беспрестанно улыбающийся тип.

– Предлагая удвоить номинальную ставку, – предложил Скер и посмотрел на меня: – Так принято, когда за столом остается трое игроков, то ставку за проход взымаем в двойном размере, в данном случае две фишки.

– Согласна, – пожала я плечами, мысленно прикинув время, надеясь, что Олот не подвел.

В одной раздаче сумела сорвать приличный банк. У Скера осталось пять фишек, а у меня порядка сотни, но это все равно намного меньше чем у Варлет.

– Ва-банк, – хмуро буркнул Скер, не дожидаясь раздачи.

– В темную? – прищурился Варлет.

– В темную – это как? – поинтересовалась я. – Никогда о таком не слышала.

– Это если карты не открываешь и поставить можно только ва-банк, – расплылся в хищной улыбке Скер.

– Хорошо, – кивнула я, прикинув, что ответить ему на мои десять тысяч все равно нечем и мне, если что, почти все вернется.

Не знаю, что на меня в тот миг нашло? Про Варлета с его фишками напрочь забыла! Думаю, не обошлось тут без каких-то магических приемов, а может просто устала и чуть-чуть расслабилась.

– Ну, ва-банк, так ва-банк! – потер руки Варлет и двинул свою гору фишек, после чего стал выкладывать на стол карты.

Сперва разложил лицом вниз, передо мной две карты, перед Скером и собой, на центр выложил пять карт и взял паузу.

– Айлин, – проникновенно прошептал он, – ты ничего не забыла?

– Что я должна забыть? – невпопад ответила, не отводя от карт взгляда.

– Расписку… – указал он на центр стола.

– Ох… – только и выдохнула, понимая, что влипла.

Тем не менее, вытащила бумагу, пальчики, правда, чуток подрагивают и положила на стол.

Варлет стал открывать карты. Король и валет пик у Скера. У меня две пятерки, бубны и черви.

А вот себе он сдал туза и короля крестей. Вокруг стола собрались все игроки и в едином порыве выдохнули, когда Варлет перевернул первую карту:

– Король!!!

– Валет!!!

Все, почти все… у Скера две пары…

– Туз!

Ситуация изменилась, и у Варлета теперь две пары, но главный-то туз…

– Девятка!

Все, пиковая девятка никому не дает преимущества, Варлет выигрывает, шансов на то, что выпадет пятерка никаких. Я прикрыла глаза и попыталась представить свои дальнейшие действия, сквозь вихрь мыслей до меня донесся разочарованный выдох смерков, приоткрыв глаза, увидела на сукне последнюю карту – пятерку крестей. Даже глаза протерла, уж не привиделось ли – нет, пятерка крести и разочарованный Варлет двигает ко мне гору фишек во главе с распиской. Последнюю мгновенно убрала в карман.

Так, а ведь теперь примерно у нас поровну фишек, может на пару тысяч у Варлета и больше. Смерк уже перестал шутить, но улыбаться мне не забывает.

– Скажи мне, из-за чего такой ажиотаж на мою скромную персону? – спросила я его, держа в руках двух дам и двигая десяток фишек.

– Любой из нас желает продолжить род, – углубившись в свои карты, и бросая взгляд на открытые туза, десятку и даму, ответил он.

– Род – замечательно, а я-то тут при чем? – продолжила допытываться, ответив на его двадцать фишек своими.

– Так ты не в курсе?! – оторвался он от своих карт.

– Ты о чем? – сощурила я глаза.

– Скер!!! – вставая из-за стола, крикнул он.

Смерки в этот момент что-то обсуждали, сгруппировавшись у одного из столиков и потягивали вино.

– Что случилось Варлет? – подошел к столу мой «наниматель».

– Она ничего не знает! – кивнул в мою сторону Варлет.

– И? – выгнул бровь Скер, а потом, обойдя стол, что-то зашептал на тому на ухо.

Как ни пыталась напрячь слух – не вышло.

– Давай сперва доиграем, – посмотрел на меня Варлет, получивший какую-то информацию от «нанимателя».

На кону почти все мои деньги, осталось пара десяток фишек, но и Варлет не рискнул сыграть ва-банк. У меня комбинация из трех дам. Семерка и валет, открытые чуть позже, не принесли нужную мне комбинацию. Но предположить, что у Варлета девятка и восьмерка… можно, но маловероятно. Карты разномастные, а собирать стрит, надеясь на приход в последний момент – глупо. И все же я поосторожничала, хотя и считаю, что комбинация у меня выигрышная.

– Три дамы, – выложила на стол свои карты и победно взглянула на своего противника.

– Упс! – усмехнулся он и… выложил двух тузов, а в придаче к лежащему на столе…

Вот ведь! У него сразу пришло два туза, третий пришел почти сразу, а он не стал форсировать события и играть на всё. Осторожничал, но в его-то ситуации и вовсе одна вариант имелся, вернее мог у меня иметься, а… ладно, все равно к нему в голову не залезешь. Но передо мной осталось фишек слишком мало, он, играя ва-банк каждый кон обязательно хоть один раз, но выиграет и тогда…

– Мне нужно в дамскую комнату, – встала я со своего места.

Игра продолжается долго, и в моем желании ничего предосудительного нет, да и действительно стоит умыться и встряхнуться.

– Пойдем, покажу, – кивнул мне Скер.

На мгновение подумала, что они меня отпустят без присмотра, не вышло…

Туалетная комната расположилась в двух шагах от игрового зала. Скер, скрестив руки, остался за дверью, а я прошла внутрь. Первое что сделала – умылась, после чего уставилась в зеркало. Что, становлюсь собственностью Варлета? Игра можно считать закончена, это всем понятно, мне ни при каком везении уже не выиграть. Кстати, а почему собственно мне продолжать играть? Договор-то выполнила, а ставить на кон расписку… ну, если держать слово. А зачем его держать? Меня-то явно используют втемную! Слишком много непонятного… Вернуться и потребовать прояснения? Или гордо удалиться? Хм, вряд ли получится, у смерков тут все козыри на руках и мне никто не поможет, только бегство, при любом раскладе. Мысли путаются, усталость и напряжение сказывается. Взгляд заметался по комнате и остановился на окне – цветные стекла не дают рассмотреть, что творится на улице и куда собственно оно ведет. Рискнуть? Еще не додумала, а руки уже отворяют раму. Хорошие слуги у мадам Трекс, отлично выполняют свою работу! Окно без усилий и единого скрипа отворилось, на меня дунул ночной ветерок. Прищурив глаза, всмотрелась в ночную темноту и возликовала: в ста метрах от меня стоит экипаж! Он на противоположной стороне улицы и от меня его отделяет ограда из кованых прутьев. Один прыжок и я за окном, небольшая пробежка, ухватилась за прутья, подтянулась, перевалила забор, два прыжка и оказалась в экипаже.

– Айлин? – послышался тревожный шепот Олота, а потом команда: – Гони!

Экипаж сорвался с места, а мой верный слуга попытался меня расспросить, как все прошло.

– Потом, – отмахнулась я. – Ответь мне: кто такие Морлы и с какого бока так со мной так обошлись?!

– Не все так просто, – протянул Олот.

Даже в темноте поняла, что он усиленно трет щеку.

– Ты проигралась? – уточнил он.

– До самой последний ставки не дошло, – хмыкнула я и, нервно рассмеявшись, в двух словах пересказала происходящее в гостинице.

Достала расписку и порвала на мелкие кусочки.

– Понятно… – протянул Олот, а потом, неожиданно разразился бранью, причем на неизвестном мне языке, но ругань всегда понятна.

– Так что все-таки произошло? – требовательно спросила я.

– Эта очень длинная и долгая история, а у нас слишком мало времени, но я постараюсь рассказать, ты только не перебивай. Хорошо?

– Рассказывай!

– Ты из рода Морлов…

– Не может быть!

– Ты обещала!

– Молчу, молчу, – закивала головой, боясь, что время выйдет, и он не успеет рассказать, до порта путь не такой и дальний.

– Твой отец смерк, а мать из людей. Против того союза высказывались многие, но… они никого не слушали и сделали все по своему. Тайно поженились и бежали, твой отец погиб, мать умерла, а ты осталась… – он замолчал.

Уж чего-чего, а этого никак не ожидала и спросила совсем не то, что хотела:

– Тетушка и ты?

– Я служил Морлам давно, тетушка твоя никакая не тетушка, а няня твоей матери…

– Их звали-то хоть так, как мне говорили?

– Э-э-э, не совсем, понимаешь, мы ото всех скрывались…

Наш экипаж затормозил, онд приоткрыл занавеску и молча вышел из экипажа, так и недоговорив. Посмотрев в щель между занавеской и окном увидела, что мы находимся у городских ворот. Последние закрыты, но не полностью, к Олоту подошел стражник.

– Мы же договорились, – донесся до меня удивленный возглас онда.

– Не все так просто онд, – хмыкнул стражник. – На сегодня не велено из города никого выпускать! А это уже многое меняет!

– Что меняет? – в голосе Олота послышалась угроза.

– Городские ворота закрываются каждую ночь, но, – стражник поднял вверх указательный палец, – при желании всегда можно за них выйти. Приказы же спущенные с самого верха редкость, а это значит… – он демонстративно замолчал.

– Что значит? – почему-то стал озираться Олот.

– Уж не знаю, касается это тебя или нет, но за ворота выпустить… – он взял паузу, а потом добавил, – за ту плату, что заплатил, не можем.

– Да, все верно Корис, – поддержал его второй стражник, обходя наш экипаж.

Через миг Олот оказался в окружении пяти стражников. Пара скрывалась в тени стены, а один приблизился из-за нашего экипажа, а еще один так и не поняла, откуда взялся.

– Что, меня прям весь наряд встречает? – расслабленно произнес Олот, не обращая на хищно блестевшую сталь мечей в ночи. – Для меня это великая честь!

Следующие несколько секунд перед глазами скользила расплывчатая его тень, послышались глухие удары и стражники разлетелись в разные стороны без единого вскрика, только тела глухо попадали. Тень онда метнулась к воротам, раскрыла их настежь и замахала рукой в направлении нашего экипажа. Возница понял все верно, тронул коня и мы выехали из города. Олот не стал закрывать ворота, а на ходу запрыгнул ко мне. Онд даже не запыхался.

– Что произошло? – спросила я.

– Захотели еще больше золота, – пожал тот плечами.

Окно в экипаже он отдернул и теперь свет от луны освещал его невозмутимое лицо.

– Как их звали?

– Кого стражников? Ты о чем вообще? – не понял Олот.

– Я про своих родителей.

– Отца – Мурий, мать – Клауса… – он замолчал.

– А тебя и тетушку?

– Слугам нет смысла скрывать своих имен, их никто не запоминает, – пояснил он.

– Но почему они стали скрываться? И что за игра вокруг меня происходит?

– Почему – доподлинно мне неизвестно, а строить предположения и высказывать свои догадки… – слегка пожал плечами и продолжил: – Что касаемо тебя, – он тяжело вздохнул, – есть одно предположение, но оно не точное и его-то я и собираюсь проверить, но только тогда, когда ты окажешься в безопасности.

– Почему они стали ото всех скрываться? – задала вопрос.

В этот момент экипаж затормозил и Олот выглянул в зашторенное окно.

– Порт! Пошли быстрее!

Время пролетело мгновенно, вроде до порта и не близко, а уже прибыли.

Мы чуть ли не бегом отправились на поиски корабля. Я настолько устала, что ничего не соображала и действовала словно в тумане. Олот с кем-то переговорил на пирсе, нас отвезли на лодке к кораблю. Мы поднялись на палубу и мой слуга представил меня капитану:

– Ислон, это моя госпожа – Айлин. Головой за нее отвечаешь!

– Да помню я, – отмахнулся тот, разглядывая меня при свете корабельной лампы.

Сам капитан уже в летах, невысокий и больше похож на соседского булочника, такой же лысыватый и с пивным брюшком, правда, за поясом заткнут пистоль и короткий меч, а глаза холодные и жесткие. Он пригладил свои усы и, оставшись довольным увиденным, сказал:

– Олот, я свои долги привык платить, не волнуйся, все сделаю, – он обернулся и крикнул куда-то в темноту: – Стадо морских каракатиц! Готовиться к выходу!

– Пойдем, провожу тебя в каюту, – взял меня под локоть Олот.

– У вас пять минут, – предупредил капитан, – если, конечно, не желаешь с нами отчалить.

Последние слова Ислон адресовал моему слуге, но тот и ухом не повел.

Каюта оказалась малюсеньким чуланчиком, два на два метра и полтора в высоту. В ней разместилась одна кровать и тумбочка, но хоть иллюминатор присутствовет, хотя и выглядит размером с малюсенькое зеркальце.

– Комфорта не так много, но другого нет, – извиняющее развел Олот руками, кивнул на сумку, лежащую на кровати: – В ней письмо к Иркалу и необходимые вещи в дороге, извини, но нормально собрать тебя в путешествие не успел.

– Со мной не…

– Нет, – покачал он головой. – Долги стоит отдавать вовремя, а у меня их накопилось не мало.

– Но все же, из-за чего все это?

– Ты так и не поняла? – посмотрел мне в глаза онд, потом покивал головой и продолжил: – Как ты знаешь, смерки не могут иметь детей. Их женщин почти не осталось, а человеческие им не подходят по каким-то там причинам.

– И?

– Твоя мать имела человеческие корни, а отец… – он криво усмехнулся.

Я же зажала себе рот рукой и в бессилии опустилась на кровать.

– Вижу что ты все поняла, – он взялся за ручку двери. – В королевстве Илара – смерки незваные гости, чем-то не угодили королеве и теперь находятся в опале. Но ты будь осторожна и о своем происхождении никому не говори, королевские особы всегда могут поменять свои взгляды.

– Спасибо, спасибо тебе за все, – со слезами на глазах прошептала я.

– Не за что, тем более что долг-то еще не отдан, – он скривился и открыл дверь.

– Ты приедешь?

– Постараюсь, будь осторожна и… – он оглянулся и улыбка тронула его губы, – до свиданья.

– До свиданья, – механически ответила я уже закрытой двери.

В бессилии повалилась на кровать, обдумать необходимо многое, но в голове ни одной мысли – пустота, а тут еще и кораблик закачался и начал движение. Похоже покидаю королевство Лардес и ее столицу Лиару надолго, а ведь тут прошло все мое детство и юность, с этими землями связано многое, но почему-то ни одной слезинки по этому поводу нет. Что же там произошло-то, в далеком прошлом? Эх, ответа на этот вопрос нет, да и усталость берет свое, чтобы заниматься полным анализом происходящего. Корабль качаясь на волнах и двигаясь вперед убаюкивает, глаза закрываются и проваливаюсь в сон… Последняя мысль, что стоит закрыть дверь на засов, но сил подняться нет, так и засыпаю…

Глава 3. Пират

Уже неделя в плаванье. Признаться, не ожидала, что меня настигнет скука и уныние в путешествии. Однако, каждый день все одно и тоже: завтрак приносит моряк, барабаня в дверь ни свет, ни заря, один раз я его послала куда подальше – осталась без еды. Оставлять на подносе тарелку с кашей и стакан чая он не стал, как потом пояснил:

– Госпожа хочет мыть коридор? У нас правило: кто нас… грязь развел, тот и убирает!

Да, этот моряк и еще капитан с боцманом могли со мной разговаривать, остальные же молчали будто немые. Оказалось им строго-настрого запрещено разговаривать с пассажиркой. Тем не менее, шуточки про себя слышала, и то как они обсуждали мои достоинства. Мой же временный слуга не слишком обо мне заботится, его хватает только на то чтобы принести еды. Показывать, как устроено на корабле то или иное он отказался, единственное – объяснил, где запасы воды, чтобы могла набрать себе на различные нужды. О мытье на шхуне не стоило и заикаться, хотя попыталась несколько дней назад.

– Боцман, – обратилась к помощнику капитана, огромного телосложения, с длиннющими бакенбардами и со свистком на груди. Последний атрибут у него являлся чуть ли не самым важным, он в него или пронзительно свистит или в руках трет тряпочкой и полирует серебряный металл. – Мне бы сполоснуться, третий день в пути.

– Госпожа хочет за борт? – выгнул он бровь.

– В каком смысле? – не поняла я.

– Ну, искупаться, – пожал тот плечами. – Только предупреждаю: море холодное тут, глубина большая, да и акулы могут поджидать добычу.

Он искоса посмотрел на меня, а потом, усмехнувшись и вертя в руках свисток, ушел.

Вот и стою на палубе, опираясь на борт корабля и бездумно смотрю в даль. Мысли медленно текут в моей голове: «Сюда бы сейчас краски и холст – такую бы картину можно написать! Увы, все это осталось в другой жизни, впереди меня ждет неизвестно что. Но пока все тихо и спокойно, да и что может в плаванье произойти? Море спокойное, команда меня не замечает. Жарко вот только, солнце печет, ну-да ничего, одета как раз по погоде: свободная рубаха, штаны и сапожки на невысоком каблуке. Последние бы променяла на открытые туфли вовсе без каблука, но, хоть качки почти и нет, а ходить по палубе не слишком удобно. Никаких украшений, колец на мне нет, да и не сильно я их люблю, нет, от магических изящных штучек не отказалась бы, но стоят они… Тем не менее, голыми руками меня не взять. Под рубахой, между моих небольших холмиков (по другому и не назвать то, чем обделила меня природа) покоится на веревочке кинжал, он, естественно убран в чехол и доставить мне неудобства не в силах. У пояса же сделан потайной карман, в котором хранится брат-близнец моего оружия.

Я долго размышляла над сложившейся ситуацией, не той в которую попала сейчас, а та, что происходила чуть ранее. Относительно все понятно, за несколькими исключениями. То, что я оказалась жизненно необходима смеркам – понятно. Но все же, для каких целей? Они маги и могли бы получить то что захотят силой, но… А что но? Кто-то или что-то им помешало… Зачем устраивать игру? В том, что я выйду из нее победительницей шансов никаких не имелось, да и до развязки осталось чуть-чуть. Но Варлет не плох – хорошо сыграл, явно сильнее меня в картах разбирается, да и блефует знатно. Кстати, а он и выглядит здорово, можно сказать красавец, прям как этот гордый корабль, двигающийся нам наперерез. Корабль? Корабль!»

– Корабль! – крикнула я, маша рукой боцману, которой удивленно посмотрел на меня. – Да вот же он! Всего в каких-то пятистах метрах!

Боцман огляделся по сторонам, посмотрел на небо.

– Госпожа перегрелась? Солнце еще не сильно припекает, а…

– Да вот же он! – не выдержав, ударила в плечо боцмана и попыталась повернуть его в сторону подходящего корабля. Моя попытка изначально была обречена на провал. Сдвинуть с места такую тушу мне никак не по зубам.

Пару минут пыталась доказать свою правоту, но ни боцман, ни привлеченный им какой-то моряк в упор не разглядели приближающегося красавца. А тот идет на всех парусах, стремительно и хищно. На какой-то миг боцман меня заставил засомневаться меня в своих же глазах, хотела пойти умыться холодной водой, но все стремительно изменилось. На носу корабля, там, где красуется барельефная фигура дамы, распахнулись небольшие окошки, и в нашу сторону что-то полетело, с ревом и дымом. Нос корабля на миг заволокло каким-то туманом, а потом наша мачта с оглушительным треском повалилась за борт.

– Пират!!! Пират!!! – заорал боцман, указывая на атаковавший нас корабль.

Тот же, скрепя всем своим такелажем, проделывал разворот и сворачивал паруса.

– Руль разбит!!! Не могу управлять! – закричал наш штурвальный, вращая рулевой колесо одной рукой.

А он всегда напрягал свои мышцы, чтобы совершить поворот, вспомнилось мне. Боцман в три прыжка допрыгнул до штурвального, оттолкнул его и чуть сам не упал, приложив чрезмерно много усилий для свободно крутящегося колеса и ставшего совершенно бесполезным.

– Флаг!!! – Прокатился горестный вой по нашему кораблю.

На корабле, повернувшимся к нам боком и распахнувшем семь окошек, тех же, что и на носу, а на мачте развивается черный флаг, на котором белым нарисована волчья морда.

– Что за флаг? – схватила за руку, какого-то моряка замершего подле меня.

– А-а-а?!! – вытаращил он на меня свои глаза, потом мотнул головой и горестно сказал: – Волчья команда, живет по своим законам: захватывая суда, всю команду продает в рабство…

– На шхуне!!! – донесся крик с пиратского корабля. – Спустить паруса, выстроиться вдоль борта! Вы наш трофей!

– У нас ничего нет! – закричал подошедший капитан в ответ, у которого голос заметно дрогнул.

В ответ с пиратского корабля раздался вновь оглушительный раскат, похожий на гром и над нашими головами что-то просвистело, раздался оглушительный плеск далеко позади.

– Спустить паруса! – крикнул боцман, не дожидаясь приказа капитана.

Через полчаса пиратский корабль с треском пришвартовался к нашему борту. К этому времени мы все стояли в один ряд, а оружие команды ваялось в куче. Для меня все это напоминало словно дурной сон, тем не менее, два кинжала находились при мне и если… думать о таком желания нет, но рука у меня не дрогнет. Одно жаль – отомстить никто не сможет, да и я своим обидчикам, которые вынудили меня пуститься в это плаванье, уже ничего не сделаю. А планы, планы строила… Нет, сильно их побеспокоить не могу, но кровь хотелось попортить. И первым на примете у меня числится Скер, по моему замыслу: проникаю в его дом (пока не совсем понятно как обойти ловушки, но… это потом), забираю все картины, а на их место вешаю свои, написанные как раз для этого случая. Картин у меня пока нет, но сюжеты есть, а это главное, если знать, что изображать, то…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8