Константин Назимов.

Воровка живых картин



скачать книгу бесплатно

– Ихтер! Кто-то в кабинете!!!

Напарник не откликнулся, а я, как загнанная лань, метнулась туда-сюда, схватила, так удачно стоящую напольную вазу и запустила ее в окно. К пронзительному свисту присоединился завывающий вой от окна. Вот ведь…! И тут метка стояла! А со стороны улицы донеслись возгласы патруля.

Что ты будешь делать! Похоже Смотрящий от меня отвернулся. Понятно одно – прыгать в окно нельзя, обязательно в объятия стражников попаду. Как загнанный зверек метнулась к первой попавшей двери, ввались внутрь, и тихо закрыв за собой замок, привалилась к дверному косяку, пытаясь унять дыхание и успокоить «вырывающееся» из груди сердце.

Чьи-то ноги пробежали по коридору и, вероятно, остановились напротив разбитого окно. Вой смолк, а слуга прокричал:

– Он где-то в саду! Ищите! Господин щедро заплатит за поимку!!!

– Валр, ты бы не разорялся так, стража лучше нас знает что делать. Среди них есть маг, – сказал ему подбежавший напарник.

– Мимо тебя никто не мог пройти?

– Нет.

– Беги за господином, он…

– Да и без тебя знаю я, где он, – оборвал своего коллегу слуга.

До меня донеслись удаляющиеся шаги – один ушел, а вот второй… Хотя, выйти из этой комнаты не так-то просто. Зная о магических метках, не сомневаюсь, что и здесь установлено нечто похожее. Вот только странно – не ощущаю я магии.

Обхватив голову руками, сползла по стене на пол. В такой переплет еще никогда не попадала, и что самое поганое – выхода не вижу. Покинуть свое убежище сейчас нет никакой возможности, а чем дольше пойдет время – тем шансов еще меньше. Вероятно остается единственный выход: дождаться когда в доме окажется как можно больше народа и раствориться среди них. Утопия конечно, но попытаться стоит. А вот дальше… думать над этим совершенно не хочется, но мозг сам выстраивает перспективы и все они не слишком радостные. Чем дольше нахожусь в доме – тем больше шансов у магов слепить мой слепок ауры. Хотя, что я себя обманываю? Смерку хватит и часа моего пребывания в доме, масло хоть и перебивает все, но оно быстро теряет свои свойства… Так, в бутылке-то еще что-то осталось! Осторожно отлипла от стены и, достав свой «элексир», вылила на себя последние капли. Все! Теперь посмотрим, где очутилась. Свет из окна слабо освещает комнату, но глаза давно привыкли к темноте, и я стала озираться. Рядом со мной виднеется кресло, а вот потом в ряд стоят книжные шкафы – библиотека. Тут поживиться нечем, вернее, мне данная комната ничем не поможет, эх, если бы это оказалась какая-нибудь кладовка, желательно с одеждой для слуг. Осторожно подобралась к окну, выходящему на противоположную улицу. Народ суетится – бегает и машет руками, понятно – вора ищут. А вот звуки до меня не долетают, да и стекла на вид толстые – такие напольной вазой не разбить, кстати и вазы тут нет. Что ж, надо набраться терпения и ждать, а пока можно прикинуть: что делать, если удастся отсюда унести ноги. Картину Йорку отдать – раз! Схватить самое ценное и бежать.

И куда? В королевстве оставаться нельзя – найдут, впрочем, в других тоже отыщут легко. И угораздило же меня связаться с смерком! Они занимают нейтралитет и даже на недружественных, королевству, землях не спрятаться. Кстати, а почему не укрыться, допустим, в Ивларте? Королевство хоть и соседствует с нашим на западе, но смерков там, по слухам конечно, королева недолюбливает, и всячески пытается их выжить, а все имущество в казну загрести. Да, смерки богаты, это всем известно…

В коридоре кто-то прошел, да не один человек, а чуть ли не десяток. Я встрепенулась, поднялась с кресла, в котором размышляла и припала к двери.

– Господин лейтенант! Вы с вашими людьми появились вовремя – спасибо, но разрешить обыскать дом?! Да еще и без…

– Вор не покинул территорию! – оборвал слугу властный голос. – Мои люди и я сам убеждены, что преступник где-то здесь! Мы должны обыскать все!

– Вы уже и так прошлись по всему первому этажу, но…

– Валр, не утруждай себя, – донесся вкрадчивый голос, в котором почудилась власть, сила, уверенность и злоба.

У меня мурашки побежали по спине, а голос продолжил:

– Господа стражники сейчас извинятся и покинут мои владения! Ни о каком расследовании внутри дома не может идти и речи!

– Господин Скер, но… – попытался ему кто-то возразить.

– Покиньте мой дом, – сказал смерк.

И столько в его голосе прозвучало угрозы и такой скрытый и волевой приказ, что даже я потянулась к ручке двери. Правда, вовремя одумалась, а может посыл прошел, а вот стража застучала сапогами по полу. Смерк, похоже, стоял в коридоре и наблюдал за, когда же шаги стихли, он обратился к слуге:

– Кто проник в дом?

– Мы с напарником совершали обход, когда Ихтеру что-то почудилось. Разделившись, стали обследовать дом и вдруг мерцающий свист!

О-о-о, очень точное определение! Я бы до такого и не додумалась, свист, кстати, до сих пор в ушах стоит.

– Значит кабинет… Ты где находился?

– Господин, я в этот момент обследовал первый этаж, Ихтер на третьем находился. Как только свист возник, я кинулся по этой лестнице, – он, наверное, указал рукой вдоль коридора, – а вот напарник мой, спускался по второй. Вор оказался между двух огней и был вынужден спасаться бегством через окно.

– Вот как? Хм-м… – смерк зашагал вперед и назад, его шаги то удалялись, то приближались к моему убежищу, вот он остановился: – Жди меня здесь! – коротко приказал слуге и куда-то пошел.

Варл облегченно выдохнул, а вот я облегчения ни капли не почувствовала, меня наоборот стал бить дрожь. Скер отсутствовал добрых пять минут, которые показались мне вечностью.

– Как вор проник в дом? – спросил он слугу, как только вернулся.

На этот раз в его голосе почудилось удовлетворение, что поставило меня на грань паники. Неужели он догадывается, где я спряталась?

– Через дымоход, прямо в гостиный зал спустился, – доложил слуга.

– Обратно таким путем он уйти не мог, – констатировал смерк, а потом начал отдавать приказы: – Все слуги должны покинуть дом. В саду не должно остаться ни одного человека. Завтра… нет, уже сегодня, после обеда, вставить окно и убрать грязь. Понял?

– Но…

– Выполняй!

Угу, он все знает и… достав кинжал провела кончиком пальцев по лезвию. Что жизнь только начавшаяся, сейчас оборвется? Другого выхода нет, оказаться пойманной на горячем… да еще таком… за это с радостью предадут казни на городской площади, до этого вдоволь поиздевавшись. Да если и не казни, то… Нет, лучше кинжал под сердце! Оказать же сопротивление смерку и не помышляю, он сильнее меня, а если даже вдруг предположить, что не умеет владеть оружием, а это невероятно, то против магии шансов нет.

– Ты хорошо рисуешь, – раздался тихий шепот практически над ухом.

Отпрянув от двери, выставила кинжал и закусила губу, во рту появился соленоватый привкус крови. Не услышала, как ушел слуга, а смерк оказался рядом с дверью. Маг тем временем вполголоса засмеялся:

– Ты же воровка! Но не простая – художница, если бы не это… – он помолчал. – У меня к тебе предложение.

Мысли в моей голове несутся вихрем, но не за одну не могу уцепиться. В голове пульсирует вопрос: «Что делать-то?!».

– Не молчи, я знаю – ты там, твоя аура начинает пробиваться сквозь блок. Кстати, кто тебе защиту ставил? – смерк говорит спокойным, умиротворенным голосом, как будто хочет меня от чего отвлечь.

«Окно! Кто-то сейчас в окно залезет и…» Он не дал додумать, вновь рассмеялся:

– И не бойся, я не заговариваю тебе зубы. Кстати, они красивые? Сколько тебе лет?

– Много, – не выдержав, процедила я.

– Жаль! – весело воскликнул он и продолжил допытываться: – А как мне тебя отыскать? Ты местная или приезжая?

– Зачем меня отыскивать? Давай, я отдам тебе картину и…

– Так ты согласна впустить меня и отодвинуть от двери кресло?

Действительно, кресло подпирает дверь, а моя тушка упирается в него. Когда это успела и как интересно, оно ведь не такое и легкое!

– Можно подумать, оно тебя остановит, – буркнула я.

– Сделка? – предложил он мне, веселящимся голосом.

– Какая?

– Ты выйдешь отсюда целой и невредимой, даже картину не отниму, но…

– Что но? – не выдержала я его паузы.

– Ты придешь к мадам Трекс и сыграешь со мной и моими друзьями в карты.

Смотрящий! Какие еще карты?!! Он что, шутить изволит?!

– Это не шутка, – как бы ответил на мой мысленный вопрос Скер. – На кон ты поставишь свой заработок и… – он вновь замолчал.

– И?

– Свободу.

Так, мне предлагают сыграть на рабство.

– У меня есть выбор? – поинтересовалась я.

– Он есть всегда! Стража еще недалеко ушла.

Ага, как же, выбор… мечтательница. Кстати, а почему он не может меня принудить стать его рабой сейчас?

– Ну, ты согласна? – не дал он додумать мне.

– А если я выиграю?

– О-о-о!!! Тогда ты окажешься сказочно богатой и… свободной.

– Да, – тихо промолвила я.

– Отлично!

Слух у него хороший, себя и то еле услышала, а смерк продолжил:

– Сегодня в восемь вечера, по приглашению господина Скера у мадам Трекс, знаешь ее заведение?

– Да, – шепнули сами собой мои губы.

Гостиница мадам широко известна в городе, там могут остановиться только состоятельные люди, ну, и смерки. Онды же большими деньгами никогда не владели, даже тогда, когда правили миром, они золоту не придавали должного уважения. А вот в заведении у мадам все поставлено на богатство. Там самые дорогие угощения, роскошные номера, девицы и игорные ставки. Богатые играют в карты, кости и рулетку. Поговаривают, что у Трекс установлено целых три рулеточных стола. Там никогда не бывала и не собиралась, да, честно говоря, и желания не имелось. Попасть же туда могла лишь в качестве… впрочем, на такое никогда бы не пошла. Зато теперь, практически добровольно, иду.

– Отхожу к окну – путь свободен, – произнес смерк.

Кресло на место ставить не стала и так много сил отдала, чтобы его сдвинуть и как только дверь им подперла? Немного посомневалась и открыла дверь. Силуэт смерка виднелся на фоне окна.

– Дверь можешь закрыть, орать не станет, – хмыкнул тот, видя мое замешательство.

Он не делает попытки приблизиться, но его взгляд буравит меня. В этот момент порадовалась, что вымазана в саже, а на голове шляпа. Однако, вспомнив, что он может повторно снимать слепок ауры, приуныла.

– Договор? – спросил он.

Мне осталось лишь кивнуть, а смерк, под моим удивленным взглядом вытащил из кармана «свечу договора», под его взглядом на вершине свечи заплясал огонек.

А сам он не такой и высокий, метр девяносто, не больше, всего-то сантиметров на десять выше меня. Глаз не видно, а вот лицо не старое, не скажешь, что прожил столько веков. Хотя, сколько ему лет мне неизвестно, может и не так много. Он тем временем пробубнил условия и провел ладонью над свечой. Хм, чтобы мне повторить его действия, придется подойти почти вплотную. С другой стороны, если бы захотел, давно уже скрутил, той же магией, например. Тем не менее, кинжал из руки не выпустила, так и пробормотала свою часть договора. Рядом с меткой держателя появилась еще одна. Смотрящий, что же ты замыслил?!

– До вечера, – произнес маг и не глядя в мою сторону отправился в кабинет, у двери остановился и произнес: – Ты бы поспешила, дел-то много!

Медленно развернувшись, побрела в сторону лестницы, потом до своей лавки. Как дошла – не помню, но со стороны зрелище, наверное, интригующе… перемазанный в саже человек идет по столице в такую рань.

Как во сне вошла через черный ход в свою лавку. Олот сидит за столом и держит в руках кинжал. Можно подумать, что он его из рук не выпускал после моего ухода. Слуга окинул меня взглядом и встал.

– Все нормально? – спросил он.

– Да, – тихо ответила и провела рукой по испачканному сажей лицу. – Ванну бы…

– Через десять минут, – улыбнулся мне слуга. – Все приготовлено, осталось разогреть, я же знал, что госпожа захочет искупаться после… – он весело посмотрел на меня и закончил: – болезни!

После чего развернулся и потопал в хозяйственную комнату, где собраны все механизмы по обслуживания моей лавки, в том числе находится и две печи предназначенных для отопления зимой и разогрева воды. Через десять минут я лежала в пенной ванне и размышляла. Странный договор никак не выходит из головы, мне даже все условия неизвестны! Хотя, в том моем положении, свои требования выдвинуть не представлялось никакой возможности.

Переодевшись и завтракая все сосредоточенно обдумываю. Мое состояние не укрылось от слуги, хотя, по сути он является кем-то вроде дальнего родственника, живущим под одной со мной крышей.

– Айлин, что случилось, ты сама не своя?! – присел за стол напротив меня Олот.

– В этот раз Смотрящий отвернулся от меня, боюсь, жизнь после моего ночного путешествия круто изменится, – вяло тыкая вилкой в омлет, ответила я.

– Думаешь, тебя могут найти?

– Сегодня все решится, денек будет жарким, – криво улыбнулась и понялась из-за стола, так толком и не поев. – Ты собери все самое ценное, возможно, нам придется бежать. Ты со мной?

– Куда бежать?

В глазах слуги тревоги и растерянности нет, он просто уточняет.

– Еще не знаю, да и выйти за городские ворота может и не удастся…

– А зачем за них выходить? Если что, пути найдем, не волнуйся, – попытался он меня успокоить.

Самое интересное, что не чувствую ни капли тревоги, просто неопределенность и… опустошенность, да еще уверенность, что ничьей рабой не стану, уж лучше ножом в сердце. Что там он говорил? Карты? Хорошо! Пусть так, но до этого мне необходимо решить кое-какие дела.

– Айлин, так что случилось-то? – онд сел за стол напротив меня.

– Ох, Олот, в этот раз влипла по крупному, – призналась ему, но потом, постаралась придать уверенности в голосе: – Ничего – прорвусь!

– Не расскажешь?

– Давай потом? Сама сперва разберусь, – попросила его. – Ты пока выполни мою просьбу и… у меня к тебе вопрос. Если придется бежать, то ты…?

– Ты уже спрашивала, я с тобой!

После его слов настроение у меня немного приподнялось. Действительно, чего это я нос повесила? В карты играю неплохо, а среди смерков шулеров вроде нет.

Выписала из книги доходов и расходов всех кому задолжала. К моему огорчению, таковых набралось приличное количество, и что самое неприятное – денег должна почти тысячу золотом. Если подсчитать товар в лавке, то все хорошо и прекрасно, а вот с наличностью – беда. Полторы тысячи на все про все, вернее, тысячу придется отдать, а на пятьсот уже рассчитывать. Но ни одной секунды не колебалась, пять сотен отдала Олоту и приказала тратить на свое усмотрение, оставшиеся деньги взяла и отправилась раздавать долги. Должна: за ежедневные продукты, уборку территории и поставщикам украшений. Не отдать людям деньги и сбежать – нельзя, никогда себе не прощу. Это совершенно другое, чем «уводить» картины. Роскошь и бедность ходит рука об руку, не хочу уподобиться смеркам и им подобным, чтобы от безделья развлекаться.

Ювелиры очень удивились, когда с ними рассчитывалась. Хотели еще пару изделий предложить, но мне пришлось отказаться, сославшись на то, что пока потребности не испытываю. За этими мелкими делами время подошло к обеду. Вернулась в свою лавку и, забрав картину, отправилась на встречу с держателем воров. Олот где-то пропадает, надеюсь, занимается моими делами.

Встреча с Йорком проходила все в том же трактире, но теперь не в самом зале, а на втором этаже. У дверей держателя склонялась охрана. Вот странно, зачем она ему? В трактире полно его людей, чужаки сюда просто так не сунутся. Меня и то три раза останавливали с вопросом, куда это такая цыпа идет. Мило улыбаясь отвечала честно, что мол к Йорку иду. Выслушала пару похабных шуточек, но… не привыкать, да и не до этого.

– Принесла? – подался мне навстречу держатель из-за стола, как только я вошла.

– Здравствуй, – кивнула ему и, не отвечая на вопрос, присела за стол и огляделась.

Да, с виду и не скажешь – в таком трактире может оказаться настолько богатый номер. Кругом шелка, дорогая мебель, на стенах картины, правда обычные, уж что-что, а их мгновенно различаю, на полу толстый ворсистый ковер.

– Здравствуй, – откинулся вор на спинку стула и махнул рукой на стол: – Угощайся!

Он пытается сделать вид, что его не сильно интересует то, по какому поводу я тут нарисовалась. Но меня-то не обманешь! Да и первые его слова вкупе с движением…

– Некогда мне, – отказалась и кивнула головой в сторону охраны держателя: – Может им не…

– Они останутся, – отрицательно покачал тот головой.

Окинула взглядом телохранителей держателя вора и пожала плечами: «Если так хочет, то почему бы и нет». Достала из мешка свернутую картину и положила перед собой.

– Это то самое? – кивнул головой на нее Йорк.

– Проверь, – хмыкнула и, взяв бутылку вина, плеснула в бокал, после чего сделала глоток, чтобы промочить горло.

Не сказать что нервы разыгрались, но ситуация мне совершенно не нравится. Тут опять все тоже, что и с смерком – выхода нет, приходится плыть по течению, а это против моего характера, всегда ценила независимость, а тут попала…

Держатель взял холст и, развернув, пару минут смотрел, после чего покивал головой и выложил на стол кошелек.

– Что это? – кивнула я на кошель.

– За работу, проверь.

Пять тысяч золотом туда явно не поместится, я вообще-то прикидывала, как потащу через всю столицу мешок денег, а тут… внутри оказался жемчуг. Двадцать круглых черных бусин, на взгляд не менее по четырех сотен за штуку, а он мне отдает по двести пятьдесят. Не поняла…

– Мне кажется, что тут слишком.

Йорк скривился от моих слов и поднял руку, прервав меня на полуслове. Крякнул и поднялся, охранники встали рядом с ним.

– Как договаривались – пять тысяч, а то что сверх договора… – держатель запнулся подбирая слова, – лично от меня… Извини, и… удаче в игре! – Йорк покачал головой, и в окружении охраны пошел к двери.

Я же растерянно смотрела ему в след и не смогла задать ни одного вопроса. А их накопилось уже столько… Во что же я влипла-то?!

Странное поведение смерка хоть выбило меня из колеи, но мыслить еще могу. Что мы имеем: план дома, предоставленный держателем, он, кстати, завел меня не в то место. Случайность? Возможно… Хотя нет, первая странность лежит передо мной – состояние, с которым просто так не расстаются. А держатель отдал и не поморщился, причем отдал больше, чем обещал!

– Подожди! – воскликнула я ему в спину. – Договор!

– А, прости, – обернулся он, – совсем забыл!

Достал свечу, зажег и произнес:

– Договор наемницей Айлин выполнен, – после чего приблизился ко мне, протянув магический заключатель соглашений.

– Не объяснишься, – кивнула на кошель, лежащий передо мной.

– Извини… – он отвел взгляд.

– Держатель Йорк выполнил свою часть соглашения, – смотря ему в лицо, произнесла я, и провела ладонью над огнем.

После моих слов держатель ушел, оставив меня в номере одну, лишь его телохранитель сказал, что могу тут оставаться сколько угодно – за все заплачено. Мне этого сейчас как раз и не хватало, стоило привести мысли в порядок и поразмыслить. Что же получается – подстава? Меня за чем-то отрядили на дело, зная что попадусь? А ведь выходит так. Думается и план такой, что по дымоходу попасть должна не в кабинет, а в зал. Да и только сейчас до меня дошли все странности: дымоход без магических меток, а все вокруг ими усеяно – глупо со стороны смерка и не верится в такой промах. Стража гуляющая по саду, в котором почему-то не сработали ловушки, вернее и там они отсутствовали. Сам смерк, как-то наигранно все воспринял и выдвинул странное условие… Что еще? Ах, да, держатель оказался в курсе всего, даже того, что мне предстоит игра. И? А ничего непонятно, кроме того, что меня используют втемную! Что же делать? Перевела взгляд на ладонь и покачала головой, от игры не отвертеться, метка договора осталась, а вот та, которая образовалась от задания Йорка, исчезла. Что ж, хоть с этим все понятно. Интересно все же, почему он сделала такой роскошный подарок: семь лишних жемчужин – целое состояние! На кон мне придется поставить тринадцать жемчужин, как и договорилась со смерком… вроде, это мой заработок, а вот остальные… Что же подразумевал держатель?

Дома Олот отсутствовал и я смогла спокойно приготовится к предстоящей игре. То что там не будут использовать магию – понятно, но вот кто и на каких условиях со мной сразится? Хоть и снял с меня смерк слепок ауры, но отыскать в столице одного-единственного человека не так-то и просто, даже обладая его слепком. Поэтому постаралась как можно сильнее изменить свою внешность, не забыв и навесить на себя как можно больше золота. Говорят, что оно может влиять на ауру и когда его много, то слепок окажется не такой и достоверный. Правда ли это? Может да, а может нет, но благородные дамы предпочитают этим слухам верить. У меня теплится маленькая надежда, что в доме смерка аура находилась под воздействием масла, а сейчас золота и… но если меня специально во все это втянули, то никакие ухищрения не помогут – это понятно, да и скорее всего так и есть.

Когда уже собралась выходить, пришел Олот и первым делом налил себе стакан вина, что уже являлось событием из ряда вон выходящим.

– Айлин, – обратился он ко мне, после того, как выпил вино одним махом, – как бы не закончилась игра…

– Олот, объясни что происходит! У меня складывается впечатление, что все всё знают!

– Нет времени! – помотал он головой. – Да и главное тебе и так известно! После игры ты должна добраться до порта…

– Он же в тридцати километрах от столицы!!!

– Не перебивай! – онд запустил руку себе в шевелюру и поморщился: – Все слишком неожиданно и сложно. Ты должна бежать, я договорился и за домом мадам Трекс тебя будет дожидаться экипаж, отвезут в порт к капитану Ислону, он на корабле «Везучая птичка» и доставит тебя в королевство Илара…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8