Константин Назимов.

В магическом мире: набег пиратов



скачать книгу бесплатно

– Алекс, как же рад тебя видеть! Хотя по моим подсчетам ты должен прийти немного попозже!

Я на слова своего друга о его подсчетах отреагировал сдержанно, хотя мне и интересно узнать, как это он подсчитывал, ведь в столице я оказался всего-то пару часов назад!

– Ты знаешь, а ведь по тебе тоже сильно соскучился! – ответил я, и не удержавшись погладил своего партнера по голове.

Кот разомлел от моих прикосновений и, наверное, целую минуту мурчал, но потом встрепенулся и со смехом отскочил от меня:

– Алекс! Так нельзя, ты же мне весь авторитет подорвешь. И все поймут, что я мягкий и пушистый в прямом и переносном смысле!

– Ладно, ладно пойдем, расскажешь, как дела обстоят.

– В зал? Или в твои апартаменты поднимемся, там точно никто не помешает!

– Если никто не помешает, то пошли наверх.

Наверху стол уже накрыт. Расставлены бутылки вина и фрукты, а также присутствует большая миска с молоком. Что тут для кого предназначалась, понятно без слов. Единственное что, вина много и пить мне совершенно не хочется. Но Разум заверил, что помнит о моих пристрастиях и уж одну бутылку вина назвать алкоголем можно с большой натяжкой, градусов-то в ней почитай и нет почти, всего-то два или три. А то что бутылка не одна, так то на мой выбор. Мне приглянулась витиеватая с красным вином. Сделав глоток вина, согласился со словами своего друга, вроде и вино, а алкоголя совершенно не ощущается.

– Ну, рассказывай, как у нас дела обстоят, – обратился я, к коту дождавшись, когда он отхлебнет своего молока за встречу.

– Все в порядке. Каретный бизнес деньги приносит, в ресторане народу практически круглосуточно полно. Прибыль идет, а значит все хорошо, – ухмыльнулся в усы кот.

– А как вообще обстановка, что нового слышно? – спросил его, намекая на то, что обзавелись ли мы своими информаторами или нет. Хотя как подозреваю, и в этом направлении Разум успешно поработал. Мое-то прибытие в ресторан он рассчитал, хотя и немного ошибся, но не мог же он знать, что родители с Тиолом начнут понимать друг друга с первого взгляда.

– Догадался значит! – хмыкнул кот. – Хоть и с трудом, но информация постепенно поступает. Вначале оказалось сложно втолковать народу, что за пустые разговоры им платить стану. Но постепенно дело делалось и теперь у меня, вернее у нас, в столице порядка тридцати осведомителей. Они, конечно, свое занятие не афишируют, но сведения передают регулярно. У нас, правда, из высокопоставленных особ еще никого нет, но лиха беда начало, ломбард мы уже открыли, не под своим именем, туда подставного человека посадил. Так что скоро кого-нибудь и там на крючок подцепим. Купцов двоих снарядил в соседние страны с этой задачей, от них уже даже и первые весточки прибыли, но тут не знаю, стоит ли овчинка выделки. Информация устаревшая получается. Сам посуди, недели две в одну сторону, потом в другую и послание у меня оказывается только через месяц. Может, с купцами не стоит продолжать? Уж больно дорогое удовольствие.

– Молодец! А с купцами наоборот надо увеличивать их численность, вот тогда и сообщения зачастят.

Сейчас-то ты считаешь путь в две стороны, а вот когда сообщения пойдут лишь оттуда, то и время на доставку сократится.

– Увеличивать! Скажешь тоже. Этих двоих-то с трудом нашел. Купцы-то, которые со своим товаром, на такое не пойдут. Я же предложил двоим совместное предприятие, им от меня товар, а они уже в свою очередь этим товаром распоряжаются, но прибыль пополам и плюс еще новости собирать. Так что не все так просто, мало того что таких людей искать приходится, так потом их еще товаром обеспечить, – объяснил мне Разум.

– Да? Об этом как-то не подумал, – я почесал затылок, а потом спросил: – Слушай! А кого ты нашими компаньонами сделал? Они мне случайно не знакомы?

– Знаешь. Помнишь, ты в ресторан провел двух молодых людей? – и увидев, что я согласно кивнул, продолжил: – Так вот у отца Лики дела совсем туго шли, его и уговорил Лику за Криса замуж отдать.

– Причем тут замужество? – Не понял я кота.

– Ну, там аферу небольшую замутил, чтобы Криса в свое распоряжение заполучить. Уж больно он смышленый. А без своей ненаглядной разговаривать с ним было бесполезно, не оставил бы он ее. А так сделал из Криса купца, сразу посватал Лику, свадебку сыграли, скромную правда, да главное молодые счастливы, ну а потом они у меня и отправились в путь с товарами.

– Как? И Лика вместе с Крисом отправилась? Ведь жены купцов дома сидят! Или я опять чего-то не понимаю?

– В основном сидят, тут ты прав, но молодые не захотели оставлять друг друга, вот и путешествовать решили вместе. Тем более что как я думаю, Лика в нашем деле пользы принесет больше. Женщины по натуре своей любопытны, а Крис, уверен, будет заниматься одними торговыми делами. А вот второго купца ты не знаешь. Но и там ситуация была чем-то схожа, купец просто обанкротился и наведя о нем справки решил привлечь и его. Он к моему удовольствию согласился не сразу, а обдумывал решение три дня, но в итоге принял мое предложение. А вот кого еще привлечь? Тут может только случай помочь, да и денег вложил в этих двух, так сказать купцов, не меряно, – мой друг нервно дернул хвостом и замолчал.

Я же осмыслив все, пришел к выводу, что пороть горячку пока не стоит и надо еще посмотреть, как будут эти купцы работать, а вот потом уже и дальше думать. Разум с моими мыслями согласился.

– Слушай, а Ярок-то как? – вспомнил я о том, что оставлял своему компаньону помощника.

– Хорошо, – кот усмехнулся. – Его как раз главным и поставил на сбор информации. А то я-то слишком заметная фигура.

– Отлично! – Обрадовался я.

– Мне тоже понравился паренек из него в дальнейшем действительно выйдет толк, – подтвердил мои мысли кот.

– Ну, если здесь у нас все хорошо, то слушай дальнейшую задачу.

– Весь внимание, – Разум даже лапы потер, так ему интересно узнать, что я задумал.

– Через десять дней мы отправляемся с тобой в замок, где ты вместе со всеми станешь веселиться и праздновать новый год. Договорились?

– А…?

– А к этому времени ты должен устроить все так, чтобы без твоего присутствия наши достижения не пошли прахом. Задача ясна?

– Да.

– Вот и ладненько, – подвел я черту, а с моего друга станется, напридумывает себе какой-нибудь работы и в замок его не заманишь. А хочу устроить праздник, собрав всех своих лучших друзей этого мира.

Мама с отцом вовсю ушли в изучение магического мира, а помогать им в этом стал Тиол. Он проводит практически все время с ними и с моих плеч свалился не маленький такой груз. У меня оказалось много свободного времени. В ресторане жизнь течет сама по себе, там даже Разум практически не вмешивался. С Яроком я встретился, и он мне доложил, чем занимается (хотя я без него знал). Но открытием для меня стало то, что оказывается тайная стража в курсе нашей деятельности, но никаких препятствий с ее стороны пока нет. Получалось, что в стране действует официальная тайная стража короля и моя только встающая на ноги организация. Как об этом узнал Ярок не уточнял, в принципе не это главное, а то что претензий нам пока не предъявлено. Вот только поразмыслив, над сложившейся ситуацией, решил, что стоит мне этот вопрос до конца утрясти с главой тайной стражи, а то меня могут и не так понять. Вот для этого в один из дней и отправился в гости к Сиросу. Правда без приглашения, но не принять меня он не мог, все же в свое время (не так и давно) спас его сына, да и короне не плохо помог. Дом главы тайной стражи к моему удивлению оказался не вычурным и даже выглядел победнее дома целителя. В ворота меня пропустил внушительного вида садовник (так он представился), что садовник делает зимой у калитки, я уточнять не стал. В сам дом меня уже впустил другой слуга, который напомнил мне английские фильмы – вылитый дворецкий из нашего мира, такой же напыщенный и не торопливый.

– Ждите. Я доложу его сиятельству, – кивнул он мне на стул в гостиной и степенно удалился.

Я только хмыкнул про себя, не хватало слова «сэр», а так один в один. Долго скучать мне не пришлось, уже через минуту по лестнице заслышались торопливые шаги, а потом в гостиную вышел Тсорк.

– Князь! Приветствую вас! Рад, что вы решили почтить нас своим визитом! – начал Тсорк.

– День добрый, – ответил я ему, а потом попросил: – А можно не так официально? Мы же с вами примерно сверстники.

– Легко! – согласился со мной Тсорк. – Мы не только сверстники, но и побывали вместе в довольно, – тут он хихикнул, – пикантных ситуациях, да и титулы у нас одинаковые.

– Но не дела, – сурово прозвучал голос отца Тсорка.

Тсорк нисколько не смутился, а только пожал плечами. Мы же с главой тайной стражи обменялись приветствиями.

– Князь, еще раз выражаю вам искреннюю признательность за спасение своего сына.

– Если мне не изменяет память, то вы уже выражали свою признательность. И, как и в тот раз, я вам отвечаю, что на моем месте так бы сделал любой имеющей честь и достоинство.

Свирк немного помолчал, внимательно разглядывая меня, а потом кивнул, как бы соглашаясь с моими словами.

– Позвольте у вас узнать, с какой целью вы посетили нашу скромную обитель? – спросил он меня.

– Честно говоря не ожидал что вы при своем высоком посте живете… – я немного стушевался, все же не очень дипломатично указывать хозяину дома на, хоть и не бедную, но и не богатую обстановку. Не закончив фразы перепрыгнул на другую тему: – Вообще-то мне с вами поговорить надо.

– Ну что ж, тогда пройдемте в мой кабинет, – предложил Свирк, и направился по лестнице на второй этаж.

В кабинете хозяина дома царил рабочий беспорядок. Но прежде чем я успел сесть на указанное кресло у стола, Свирк все документы и свои записи убрал. Сам он устроился за своим столом и выжидательно посмотрел на меня, как бы предлагая начать разговор.

– Собственно, по какому делу к вам пришел, – тут я немного выдержал паузу, собираясь с мыслями, а потом рассказал о своей затее со сбором информации. Играть с главой тайной стражи в какие-то игры не собираюсь, все же я в данном деле дилетант и профи меня уделает одной левой.

В начале моего монолога глаза Свирка блеснули удивлением, но потом он взял себя в руки и по его лицу прочитать что-либо, стало невозможно.

– Вот и решил собирать сведения для спокойного проживания на выделенных мне землях королем, – закончил я свой монолог, рассказав практически все. Единственное о чем умолчал, так это сколько человек для меня собирают информацию.

– А зачем вы мне все это рассказали? – спросил меня Свирк.

– Видите ли, не хочу, чтобы мои действия были расценены во вред короне. Обещаю вам, что если ко мне попадут сведения про какие-то шаги направленные против короля, то незамедлительно доведу их до вас или короля.

– Вот как? – протянул глава тайной стражи.

Свирк несколько секунд пристально посмотрел мне в глаза. Своего взгляда я не отвел. Потом глава тайной стражи встал и достал из шкафа бутылку вина и два фужера. Он молча налил по бокалу и только после этого произнес:

– Давайте выпьем за то, чтобы мы больше никогда не познали ужасов войны.

Мы чокнулись и молча выпили.

– Честно говоря, подозревал вас в том, что вы хотите заполучить власть. Вот только меня сумели убедить, что ваши действия направлены не на то, чем это кажется со стороны. У меня к вам одна просьба, – Свирк остро посмотрел на меня.

– Если она не противоречит моим принципам… – пожал я плечами.

– Нет, нет, ничего особенного нет. Вы ведь снарядили как минимум двух купцов в соседние страны, так не могли бы вы делиться со мной теми наблюдениями, которые они начнут вам присылать?

Этими словами Свирк как бы давал понять, что вся наша деятельность не является для его организации секретом. Мысленно похвалив себя за то, что решился на такой тяжелый разговор, ответил:

– Хорошо, вот только те сведения, касаемые купеческих дел, – развел руками, – буду замарывать. Вы же понимаете, бизнес есть бизнес.

– По рукам! – Свирк протянул мне руку.

С удовольствием пожав руку главе тайной стражи, я скоренько распрощался. Все же внушает он какой-то страх. Может и не страх, но в его присутствии чувствую себя неуютно.

Следующий свой визит наметил к королю. У меня есть задумка пригласить его величество на празднование нового года ко мне в замок. Хотя понятно, что в столице праздник тоже устраивать будут и королю вроде бы должно не интересно присутствовать в какой-то глуши, но у меня есть козырь. Этот козырь, честно говоря, меня уже изрядно достал, чтобы мы ни делали с Алиеной, но остаться нам наедине эльфийка не дает. Уж какие мы предлоги ни находили – Мирта оказывалась именно в том месте и тоже время, которое мы хотели провести вдвоем с Алиеной. Если Аргест не растерял своих чувств, то… предлагаю устроить сюрприз нашей подруге. То, что Мирта и сама не ровно дышит к королю, понятно. В ее присутствии эта тема стала с недавнего времени под запретом, как только разговор касался короля, она замыкалась, и из нее не вытащить ни единого слова. К королю отправился на следующий день. Аргест принял меня без всякого ожидания, только в его приемной на меня недовольно покосилось несколько высокопоставленных особ, но сказать ничего не посмели. После стандартной процедуры приветствий и разговора ни о чем я и непосредственно приступил к выполнению цели своего визита.

– Ваше величество, приглашаю вас на празднование нового года к себе в замок, – сказал я.

– Это конечно заманчивое приглашение, но не могу же бросить столицу и отправиться к вам. Мне надо открыть начало праздника, а это должно происходить в день уходящего года. Так что не смогу к вам присоединиться, – отрицательно покачал головой король.

– А во сколько вам надо открыть праздник? – мне не хотелось расставаться с мыслью, что король не приедет и один из моих главных сюрпризов эльфийке останется не реализованным.

– Это уже как сам решу. А так на площади с самого утра собираются жители и ждут отмашки начала праздника. После моего выступления на площадь выкатывают несколько бочек с вином и пивом, придворные музыканты играют веселую музыку, и праздник начинается.

– Если вы объявите о начале праздника с утра, то как раз к двенадцати часам должны успеть прибыть в мой замок. Ведь скорость моей кареты намного быстрее ваших карет и она покроет это расстояние если поторопиться. Правда, это если всю дорогу гнать во весь опор. А карету могу вам оставить, – я вопросительно посмотрел на Аргеста.

– Тут ты немного заблуждаешься, – усмехнулся король. – Моя карета ни в чем не уступает твоей, твой компаньон уже сумел мне ее впарить, как он выразился, – Аргест уже в голос рассмеялся. – Так что у меня теперь новая карета. Честно говоря, нисколько не жалею потраченных на нее денег, а если ты говоришь, что она сумеет преодолеть такое расстояние за такое ничтожное время, то… – тут он сделал паузу, – подумаю.

– Ваше величество, там не только соберутся мои друзья, но и внучка владыки эльфов с которыми у нас только налаживаются дипломатические отношения, – сделал я ему намек на эльфийку.

– А что она разве не в замке у своей подруги? – удивленно спросил он меня.

– Праздновать мы будем все вместе в моем замке. А в замке у Алиены они живут время от времени, а потом гостят у меня. А еще я привел из своего мира своих родителей и, думаю, вам окажется интересно с ними пообщаться.

– Да? Ты привел родителей? А они останутся с тобой или уйдут обратно?

– Вообще-то привел их лишь на праздник, а вот захотят ли они остаться, не знаю, – честно ответил я.

– И Мирта значит с вами праздновать станет? – решил уточнить Аргест, о чем-то задумавшись.

– Мирта будет обязательно, – подтвердил я.

Король глубоко задумался и забарабанил пальцами по столу, что-то неразборчиво бубня себе под нос. Мне только удалось уловить, что он что говорит о женщинах и их вкусах в подарках. Так продолжалось почти несколько минут, но потом король встрепенулся и сказал:

– Алекс, ничего не буду обещать, сам понимаешь, но постараюсь прибыть к тебе в замок. Ждать меня специально не надо, если и приеду, то без своей свиты, а возьму охрану и если получиться Дунгеона. Просто путешествовать без мага королю не подобает, а посвящать другого мага в свои дела не хочу, да и по должности верховный маг обязан находиться рядом с королем.

На этой оптимистической ноте прием у короля и закончился, причем мне показалось, что Аргест куда-то заторопился, хотя до моего присутствия он явно никуда не спешил. Интересно куда? Наверняка подарок эльфийке подбирать!

Все оставшееся время, пока родителям шили одежду, я находился в ресторане. Мы с Разумом обсуждали планы на будущее и думали над тем, какими делами заняться дальше. Вот только на наши прожекты нужны деньги, а их в достаточном количестве нет. Если посчитать, то денег может оказаться много, однако они все вложены в какие-то дела, и если их оттуда выдернуть, то все просто-напросто застопорится. Наличные, конечно, есть, но их как обычно недостаточно для наших планов. А планы у меня выстраивались грандиозные. Хочу развивать торговлю с соседними странами, благо, что как сообщили купцы, наша копченость пришлась всем по вкусу и разлетелась по баснословной цене. Купцы, кстати говоря, сейчас держат путь домой. Они закупились какими-то товарами, которые востребованы в нашем королевстве и плывут обратно. Слава создателю, что морской путь и зимой продолжал действовать, море-то зимой не замерзает. Да и пираты зимой не так активны, как в более теплое время, так что все должно сложиться нормально. С пиратами еще одна головная боль. Как оказалось, честно говоря, раньше этим вопросом не озадачивался, в море есть острова на которых процветает пиратство и жители этих островов живут только разбоем. В летнее время года корабли не ходят по одиночке, но и то бывает, что пираты нападают и умудряются захватить корабль из каравана. А вот если происходит шторм и караван распадается, то у пиратов вообще праздник и тогда мало какой корабль приходит в свой порт. А одиночный корабль если и рискует на одиночное плавание, то главным его достоинством становится не тоннаж, а скоростные качества, и за путешествие на таком корабле берут внушительную плату за риск. Вот я и задумал снарядить какой-нибудь корабль пушками, тогда ему окажутся нестрашны никакие пираты. Вот только сначала пушки для корабля нужно еще изготовить, да и неплохо бы сам корабль прикупить. Кот как обычно критиковал мой замысел, и одним из его аргументов – деньги на корабль. Как он сказал, что стоимость одного среднего кораблика варьируется около десяти тысячи золотых, и это еще без команды. А таких свободных денег у нас на сегодняшний день просто нет. Но своей затеи не оставил, а попросил Разума подыскивать какие-нибудь варианты. Кот скрепя сердцем, согласился, и мы поручили Яроку отслеживать всех хозяев кораблей, не возникает ли у них проблем. Кораблей принадлежащих жителям королевства всего-то всего около десятка, и все их хозяева проживают в столице и являются солидными купцами. Строить же корабль с нуля мы с котом отказались, так как на это надо и времени много, да и денег уйдет не в пример больше чем купить подержанный корабль. Ярок кстати полностью нашел себя на месте, на которое его назначил кот. Только за неделю моего пребывания в столице численность наших осведомителей увеличилась на десять человек. Вот только пока количество не приносило качества, то есть никаких интересных сведений добыть не удавалось. Я даже не знал радоваться этому или огорчаться. С одной стороны мы вкладываем в своих шпионов деньги, но зато никаких проблем не предвиделось. Единственное, что мы реально решили с Разумом, за это время – прикупили большое помещение, в котором решили организовать коптильный цех. Помещение располагалась на окраине столицы, но нас это как никогда устраивало, ведь теперь не придется везти продукцию из замка. Часть коптилен скоро должна прибыть и производство скоро наладится. А цех в замке станет работать непосредственно на нужды замка и крестьян и, может быть, излишки повезем на продажу в Степняке.

В общем, время в столице пролетело быстро. И когда до нового года оставалось четыре дня, мы двинулись в сторону замка. Король никаких весточек не присылал, и приедет ли он, осталось неизвестно. Тиола мы уговорили встречать праздник у нас, и вот теперь в карете довольно тесно, Разум даже вслух выразил мысль, что карет бы нам стоило иметь две. Но как говориться: «в тесноте, да не в обиде», да и за разговорами время в дороге идет намного быстрее. В основном с нами делились своими впечатлениями мои родители, им магический мир очень понравился. Как выразился мой отец, его прельщает здесь то, что нет тут такой грязи как в нашем мире. Как я его понял, он говорил не только в прямом, но и переносном смысле. Хотя тут я с ним не совсем согласен, он просто смотрел на все находясь рядом с магом, а при маге, как правило, все ведут себя ниже травы. В замок, мы прибыли за день до праздника. Алиена и Мирта радостно приветствовали моих родителей.

– А почему у вас так мало вещей? Вы что разве не останетесь здесь насовсем? – удивилась Алиена.

– Вообще-то мы только на праздник пришли, – ответила ей мама.

– Да? А то Алекс все мечтает, что вы переберетесь сюда, – растерянно проговорила девушка, выдавая мои тайные помыслы.

– Вот вы присмотритесь, может вам понравиться, и вы захотите здесь остаться, – немного смущенно проговорил я.

Мама молча подошла и, обняв меня, поцеловала в макушку. Я смутился еще сильнее, но мне на выручку пришли Эрзон со Стиком.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8