Константин Муравьёв.

Перекресток



скачать книгу бесплатно

Маг стал рассуждать вслух:

– Коль организацией этого каравана занимался небезызвестный нам торговец и он знал, что караван не должен вернуться в город, то можно предположить, что и о засаде он знал. Не факт, что был в курсе того, что везёт, или того, кто его реальные наниматели, но работали они всё равно в одной связке.

– Это и так понятно, – усмехнулся тролль.

– Тогда дальше. Караван не перехватили, и засаду, подготовленную для него, уничтожили. Это нам тоже известно.

Тарг кивнул.

– Ну вот. И первым отсюда следует, что торговца могли выпотрошить те, кто устроил засаду на караван. Ведь он знал о них. А неизвестным явно был нужен груз, который они должны были перехватить. Или, наоборот, они не хотели, чтобы тот достался перевёртышам, и они предпочли дать каравану уйти.

– Логично, – согласился тролль, – это как раз то, о чём подумал и я.

– Второй, но менее очевидный вариант. За уничтоженную засаду торговцу отомстили его же наниматели, когда не получили весточки о перехваченном грузе. А пытали его, чтобы узнать, не продал ли он о них информацию кому-нибудь, и если продал, то кому.

– Возможно… – протянул капитан. – А третий вариант?

– Да, есть и третий вариант, – кивнул глава Совета магов города Таргос и, подойдя к окну, посмотрел в том направлении, куда и должны были уйти наёмницы с его дочерью и этим странным северянином.

– Какой? – уже догадываясь, что сейчас услышит, всё же спросил капитан гарнизона.

– Он нам солгал или, что более вероятно, не сказал всей правды, – ответил маг и, отвернувшись от окна, взглянул в глаза тролля.

И капитан прекрасно понял, о ком сейчас говорил магистр.

– И если я прав, то хочу понять, почему он это сделал, – не громко, но достаточно твёрдо, произнёс магистр.

Троллю ничего не оставалось, как согласиться с магом. Ведь тот не достиг бы своего положения, если бы не умел просчитывать ситуацию наперёд. А в том, что маг не ошибается, он почему-то сейчас совершенно не сомневался, слишком много случайностей и совпадений произошло за это время. И все они начали происходить с появлением в городе одного небезызвестного им человека.

– Нужно приглядеть за ним, – констатировал капитан.

– Я знаю, – кивнул Крогас, – и потому уже сказал ей об этом.

На что тролль откликнулся:

– Да, я тебя как раз об этом и хотел попросить.

– Догадываюсь, – усмехнулся магистр и снова посмотрел в окно, в которое было видно, как в город въезжает очередной караван.

– Ладно, – Тарс резко поднялся из-за стола, – у нас ещё есть дела. – И указал туда, куда и смотрел маг.

– Вижу. – Он тоже встал и вышел вслед за троллем из его кабинета.


Северные ворота

Тогда же

Как раз в этот момент в северных воротах при въезде в город каравана ещё раз сработал артефакт. И сейчас он отреагировал на того, на кого раньше стражи города не обращали никакого внимания. Это было одно из верховых животных охранников каравана.


Дом родителей Караи

Час спустя

– Добрый день, – поздоровался я, входя внутрь.

Как оказалось, отец ламии был озабочен безопасностью дочки ещё больше, чем я предполагал.

И потому, чтобы обеспечить ей нужный уровень защиты, он предложил, пока не закончится ярмарка, пожить ей и всей её команде у них в особняке. Вот именно туда мы сейчас и входили.

Я всё так же приехал домой к Карае на своём грифоне, ведя на поводу свой гужевой транспорт, так как девушка сказала, что у них в особняке есть достаточно большое стойло, где мы и сможем оставить наших животных.

– Тем более оно всё время пустует, – добавила она после того, как я уточнил, не стесним ли мы тех, кто там находится.

Разместив животных и разгрузив лошадь, я одним из самых последних вошёл в дом.

– Добрый день, молодой человек, – раздался приятный глубокий женский голос.

Разворачиваюсь.

– Теперь хотя бы понятно, в кого пошла Карая, – пробормотал я.

Раздался обволакивающий смех.

– Приму это за комплимент, как мне, так и моим дочерям, – ответила встретившая нас у входа высокая статная эльфийка, на которую я сейчас и смотрел.

Точная копия ламии, только нет небольших чешуйчатых участков на коже, как у той.

– Ты нас не познакомишь, Карая? – обратилась мама девушки к ламии, которая немного смущённо стояла неподалёку от меня.

– Мама, это все, все, это мама, – быстро проговорила она.

– И ты думаешь, меня устроит такое представление? – усмехнулась та, посмотрела на нас и уже совершенно иным, строгим и властным голосом произнесла: – Карианна Кларгос Де Люка Эр Сагал Мар Элдо, будьте так любезны представить меня и свою младшую сестру вашим друзьям.

Только тут я обратил внимание на ещё одну девушку, которая, улыбаясь, смотрела на Караю и, судя по всему, только и ждала удобного момента, чтобы броситься ей на шею.

Девушки внешне были похожи как две капли воды, только в сестре ламии от эльфийки было гораздо больше, чем от её второй натуры.

Карая потупилась, но потом вздохнула и всё же вышла вперёд.

– Это Мелена, моя младшая сестрёнка.

Представленная девушка несмело посмотрела на нас.

– А эта леди – моя мама Линая. – Карая перевела взгляд в нашу сторону и назвала имя каждого из нас.

– Ну вот, так гораздо лучше, – улыбнулась леди Линая, – видишь, ничего сложного в этом нет, Карианна.

Девушка дёрнула головой, когда прозвучало это имя.

– Мама, прошу тебя, – посмотрела она на неё, – Карая.

– Да, конечно, прости, – искренне ответила та, – хотя твоё настоящее имя мне нравится гораздо больше.

Леди Линая указала нам на лестницу, ведущую наверх:

– Проходите. Карая покажет вам гостевые комнаты. Пока можете отдохнуть. Ужин через два часа. Будем ждать вас в большом обеденном зале.

Я хмыкнул и, посмотрев вслед удалявшейся эльфийке, вполголоса прокомментировал её слова:

– Можно предположить, что здесь где-то есть ещё и малый. Но где из них какой?

Неожиданно рядом со мной появилась сестра Караи и, молча взяв меня за руку, потянула к коридору, по которому только что ушла её мать. Указав мне на одну из дверей, она открыла её. Внутри стоял небольшой круглый стол и несколько кресел вокруг него.

– Малая столовая? – уточнил я.

Девушка кивнула. Потом прошла дальше по коридору и открыла другую дверь. Мне отсюда было прекрасно видно, что в том помещении можно в футбол играть, при этом смело убрав приставку «мини».

– Большой обеденный зал? – спросил я.

Девушка все так же молча кивнула, а потом вопросительно посмотрела на меня.

– Спасибо, ты мне очень помогла, – поблагодарил я. Мелена улыбнулась и ушла вслед за своей матерью. Я же, глядя ей вслед, задался вопросом, почему эта девушка за всё это время не проронила ни звука? Мне показалось, что она даже рта не открывала. И это было очень странно.

То, что она больна, я исключил сразу. Анализатор проверил её ауру, и я был полностью уверен, что девушка совершенно здорова и никаких патологий, как физических, так и психических, у неё нет и быть не может. Вот и остаются два варианта, которые не смог распознать мой помощник. Или она просто очень молчалива. Прямо до отрицания такого способа общения, как речь. Но её поведение, радость от встречи с сестрой, желание общения с ней (?) и попытка помочь мне сейчас говорят об обратном. А значит, остаётся последнее: это как-то связано с магией.

Но что-то ничего подобного я до сих пор в литературе не встречал. Чтобы кто-то сознательно пытался ограничивать себя в общении для контроля своих способностей. И если я прав, то у девушки была какая-то тайна, напрямую завязанная на её голос, как способ общения и воздействия на окружающих.

«Ладно, я тут не последний день, ещё успею разобраться в происходящем», – решил я и заспешил за уже поднявшимися по лестнице наёмницами.


Дом магистра Крогаса. Одна из комнат

Несколько минут спустя

– Мама, а почему папа просил меня особое внимание уделить именно этому человеку и присмотреться к нему повнимательнее, в нём нет ничего необычного, он даже не маг? – спросила Мелена.

– Не знаю, – честно ответила та, – я тоже не смогла заметить в нём каких-то странностей. Но ты же понимаешь, что отец просто так ничего просить не будет, поэтому тебе нужно поговорить с ним.

– Хорошо, – кивнула девушка. – Но как отреагирует на это Карая?

– Ты о чём? – не поняла эльфийка.

– Мама, ты разве этого не почувствовала? – поражённо посмотрела на неё младшая дочь. – Он ей нравится.

Женщина недоверчиво взглянула на свою иногда слишком уж проницательную дочку.

– Ты в этом уверена? – спросила она.

– Не очень, – пожав своими изящными плечиками, ответила Мелена, – но какое-то подобное ощущение так и витало в воздухе, когда они были рядом.

Леди Линая задумалась:

– Может, именно поэтому он и попросил тебя помочь?

– Он хочет защитить Караю? – сразу подобралась девушка.

– Нет, – усмехнулась мудрая женщина, – просто он хочет спасти этого мальчишку и дать ему шанс прожить свою жизнь. Ты же понимаешь, что с ним станет, если Карая будет возбуждена. Она просто разорвёт его на части.

– Да, – медленно кивнула Мелена, – или это на тот случай, если отец узнал, что этот парень обидел её или может это сделать.

– Всё верно, – согласилась её мать. – Я сама не дам и ломаного гроша за того, кто обидит кого-то из нас. Твой отец слишком сильный маг, но не это главное. Ведь он ещё и очень сильный демон. Как и вы с ней. И потому выбрать вы себе можете лишь того, кто сможет с вами жить и составит ваше счастье. В противном случае это будет только…

Линая не договорила, но девушка и так поняла, что она хотела сказать, а потому лишь кивнула. В этом-то и была основная проблема всех ламий. Они не могли найти себе пару, вторую половинку, которая позволила бы прожить им всю жизнь вместе. Очень многие люди прекрасно понимали, чем может грозить близость с ламиями, и поэтому старались избегать как их самих, так и общения с ними.

Правда, это не касалось мужчин. Они гораздо лучше контролировали свой переход в боевую ипостась. Кроме того, с возрастом контроль только усиливался. Поэтому лишь только достаточно зрелые представители ламий осмеливались завести семью с кем-то не из их расы. И таких было не очень много. А тех, кто сразу мог полностью контролировать себя и переход во вторую свою ипостась, были сущие единицы.

Муж Линаи и отец девушек был как раз из их числа. Хотя иногда женщине казалось, что таким он стал лишь благодаря его огромному желанию быть рядом с ней.

Если же говорить о сегодняшнем дне, то именно поэтому они обе были очень удивлены, увидев этого паренька, пришедшего к ним домой вместе с Караей.

– Ладно, – посмотрела Линая на свою младшую дочку, – поговори с юношей сегодня ночью. Он должен уйти из нашего дома и из этого города. Пусть возвращается к себе в северные королевства.

– Хорошо, – согласилась девушка, – это будет лучшим решением нашей проблемы.

– Да, – кивнула леди и уже хотела выйти из комнаты Мелены, как та неожиданно спросила:

– Мама, а почему отец просил именно присмотреться к нему, а не приглядывать за ним?

Этот вопрос застал Линаю врасплох.

– Не знаю, – искренне ответила женщина.

Она действительно не понимала интереса её мужа к обычному человеку. Тем более не понимала, почему он, зная особенности их младшей дочери, пригласил его к ним. Ведь жить под одной крышей с этой, казалось бы, совершенно безобидной и хрупкой девушкой было равносильно смерти для того, кто не знал её достаточно хорошо.


Особняк родителей Караи

Вечер

– Чем вы планируете заняться до ярмарки и во время неё? – обратилась к нам с вопросом леди Линая за ужином.

– Точно, – пробормотал я себе под нос, – совсем забыл. – Посмотрев на девушек, уточнил: – А когда она начнётся-то? До неё ещё около недели или меньше?

– Шесть дней, – ответила Карая. – А что ты хотел?

– Да я же в город не просто так приехал. Тут у меня были кое-какие дела. Они до этого особо не горели, и я думал, что у меня есть время. Но тут так удачно подвернулась эта ярмарка. Упускать же такой шанс отбить потенциальные вложения не хотелось бы. – Я неопределённо помотал рукой в воздухе. – В общем, – заглянул я в глаза ламии, – помнишь, ты говорила, что хотела открыть свою магическую лавку на пару с Марж и привлечь к этому делу, насколько я понимаю, Кину?

– Да, – подтвердила Карая, проигнорировав удивлённый взгляд матери и одобрительное подмигивание младшей сестры. Хотя второму она, скорее всего, была рада.

Я ещё днем, по промелькнувшей мимо моей двери ауре, заметил, как в спальню к ламии, после того, как она расселила нас по комнатам, пришла её сестра и почти до самого ужина они просидели вместе. Что делали, не знаю, но вроде голосов я не слышал.

Ладно, это так, мои наблюдения. А сейчас нужно вернуться к прерванному разговору.

– Хорошо. Вот и я об этом. А что тебе необходимо, чтобы начать своё дело? Ты говорила, вы с подругой копите деньги на него. Это первое. Но ведь они вам ещё на что-то нужны. На что? – вопросительно посмотрел я на неё.

Карая озабоченно взглянула на меня.

– Ну, тут всё не так просто, как может показаться на первый взгляд, – начала она. – Я уже достаточно подробно изучила этот вопрос. Первое, что необходимо сделать, – это получить патенты в Гильдии торговцев и в Гильдии магов. Ведь мой магазинчик должен быть магическим. Поэтому и два патента. Но второй уже у меня есть, я ведь всё-таки дипломированный маг. Первый же придётся приобретать, стоит он полторы тысячи золотых.

– Ничего себе! – поразился я.

– А ты что хотел, – усмехнулась девушка. – И это ещё не самое дорогое, – вздохнула она и продолжила: – Этот город держится в основном на скупке и перепродаже артефактов и магических изделий поисковикам и другим людям, прибывающим сюда.

– Ладно, с этим понятно, – кивнул я. – Что дальше?

– Дальше. А дальше уже идут детали. Второе – это нужно помещение. Можно не очень большое. Нас будет там всего двое, возможно, трое. Третье: сам товар. Артефакты и амулеты. Ну и последнее, четвёртое – это опять деньги, необходимые для оперативных расходов и оборота товара.

– И сколько? – спросил я, почувствовав какой-то подвох в её последней фразе.

– Это в зависимости от сезона, – ответила девушка. – Например, во время ярмарки лучше в запасе иметь побольше, так как именно на этот период поисковики приберегают самое ценное и стоящее. В обычные дни, если не хочешь упустить что-то по-настоящему интересное, нужно около сорока – пятидесяти тысяч золотом.

Даже невозмутимая мама девушек поражённо закашлялась.

– А я всё отцу говорю, что ты мелко мыслишь, а у тебя вон какие запросы! – И она даже как-то одобрительно покачала головой, глядя на Караю. Чем, похоже, несколько смутила девушку.

– Магия – это очень дорогое направление торговли с приличным вложением денежных средств в развитие своего дела, – вздохнула она.

Линая улыбнулась.

– А ты растёшь, девочка моя, – видимо, только сейчас эльфийка несколько по-иному взглянула на свою дочь, – теперь я это прекрасно понимаю.

Та покраснела. А женщина ещё раз улыбнулась и взглядом указала дочери на меня:

– Но ты, похоже, не всё ещё рассказала ему. – Наверное, так она попыталась несколько сгладить момент.

Карая благодарно посмотрела на мать и повернулась ко мне.

– Ах, ну да, – уже совершенно другим голосом продолжила рассказывать ламия, – но такие деньги нужны только в период наплыва покупателей и поставщиков. В остальное время хватит и стандартного запаса в двадцать – двадцать пять тысяч. Правда… – Тут девушка задумалась. – Да, ещё нужны поставщики амулетов, помнишь я тебе говорила об артефакторах. Но они у меня есть, в столице. Там амулеты, зачарованные и ритуальные предметы, а также свитки и магические микстуры можно приобрести дешевле, чем здесь. Вот, пожалуй, и всё.

Наёмницы смотрели на неё огромными глазами. Даже я был удивлён познаниями девушки. Она и правда хорошо подготовилась к тому, чем собиралась заниматься в будущем. Хотя, конечно, оставался вопрос денег, но они его решали, как я понял.

Неожиданно встрепенулась амазонка, которая, на мой взгляд, достаточно критично слушала рассказ девушки.

– И это по-твоему всё? – спросила у неё Дага.

– А что ещё? – не поняла Карая.

Та усмехнулась и стала говорить:

– Как минимум, чтобы доставить амулеты из столицы сюда, тебе потребуются или собственные наёмники, которые возьмут на себя охрану, или официально оформленный договор на доставку товара с каким-нибудь караваном и его распорядителем или владельцем. И в обоих случаях это должны быть те, кому ты сможешь доверять, чтобы переправить с ними свой груз. А это накладные расходы на доставку, как в первом, так и во втором случае. Оплата услуг наёмников и их проживание во время путешествия. Оформление и оплата расходов караванщика. Выплаты страховых взносов, чтобы обеспечить компенсацию потерь при утрате груза. Всё это потребует денег. И немалых. Не меньше пяти тысяч за один рейд. И это при своём отряде. С караваном выйдет дешевле, но тогда выплывает фактор доверия. К тому же нужно ещё учитывать и саму закупку артефактов в столице, высчитывать прибыль и доход от их продажи здесь, в городе. Окупится это или нет. Всегда есть и накладные расходы, о которых почему-то все забывают, – пожаловалась наёмница.

Её слушали не менее удивлённо, чем только что выступавшую Караю.

Между тем Дага продолжала рассуждать.

– И это ещё далеко не всё. – Она посмотрела в достаточно растерянное лицо ламии. – Потом идёт закупка артефактов у местных. Не факт, что они пойдут сразу и именно к тебе. Для этого вашему магазину придётся привлечь их. А это значит, что нужно несколько задрать минимальную цену, чтобы они были готовы продать свой товар именно вам. И это ощутимо ударит по прибыли магазина.

Я кивнул, соглашаясь со словами наёмницы. Амазонка рассуждала вполне здраво и очень уж профессионально, будто она сама из семьи торговцев. Только вот я что-то не слышал, чтобы воительницы так разбирались в этом деле.

Правда, может, в этом мире всё по-другому, не так, как в тех мирах, где мне приходилось бывать. Да если честно, я и амазонок до этого встречал не очень много. Таких вот чистокровных женщин-воительниц, как наша Дага. Так что и судить о том, в чём они могут разбираться, как-то не взялся бы.

Карая поражённо смотрела на наёмницу.

– Откуда ты всё это знаешь? – удивлённо спросила она.

– Ну, – усмехнулась амазонка, – не все в нашей семье воины. Есть и мужчины.

М-да. И почему это последнее прозвучало несколько пренебрежительно?

Правда, уловив мой слегка насмешливый взгляд, Дага поправилась.

– Ну, это наши же мужчины, – произнесла она, глядя на меня, – о северянах я не говорю. Ты вон вообще в торговле не разбираешься.

«И почему это она сделала такой вывод, интересно?» – задумался я.

Но из её уст это звучало как некая похвала.

Жаль, что придётся развеять этот образ сурового и немного неотёсанного дикаря, но нужно поторопиться. А то мы можем не успеть.

Кстати, если Дагу и Караю привлечь к этому делу на пару, то выйдет вполне определённый толк, я в этом уверен.

Поэтому пока я промолчал и лишь пожал плечами.

Хотя леди Линая и её дочь Мелена как-то подозрительно продолжали смотреть в мою сторону.

Между тем Дага задумалась и потом добавила:

– Да, и ещё, если ты хочешь отбить хотя бы часть вложенных денег в период ярмарки, а ещё лучше выжать максимум в это время, то тогда тебе нужен магазин где-то ближе к центру города, хорошо бы на местной торговой площади. Именно там и будут ошиваться основные покупатели. А продавцов можно поискать и самим. Не так это и сложно, в конце-то концов. Ну а потом они сами будут приходить к вам. Вроде всё. – И амазонка взглянула на ламию.

Карая грустно посмотрела на Дагу, так жёстко спустившую её с небес на бренную землю.

– Это всё выйдет ещё дороже, чем я рассчитывала, – тихо произнесла она. – Даже небольшая лавка в том районе стоит порядка сотни тысяч золотых. – Девушка печально опустила голову. – Не думала, что всё будет настолько сложно.

Хм. Пора выступить и мне.

– Подождите пару минут, – попросил я девушек, – не разбегайтесь. Особенно вы, – посмотрел я на ламию и амазонку.

– Да мы вроде никуда и не спешим, – усмехнулась наёмница.

– Ну и ладненько. Подождите. – И я быстро убежал в сторону лестницы.

Шесть дней – это не так много, но и не так мало, чтобы успеть всё сделать, если правильно взяться за дело. За это время можно даже смотаться в столицу и вернуться обратно. Правда, передвигаться туда придётся на грифонах и по воздуху. Но зато это быстро, и можно вполне успеть.

Однако я опять отвлёкся. Даже не заметил, как проскочил длинный коридор и вошёл к себе в комнату. Хотя на самом деле мне этого не нужно было: сумка-то и так при мне.

Но как обычно: меньше знаешь – лучше спишь. А мне хочется, чтобы сон девушек лишние вопросы не тревожили. Они и так у них возникнут.

Поэтому через обещанные пару минут я уже спускался обратно…

– Что это с ним? – посмотрела в сторону лестницы Дага.

– Не знаю, – также удивлённо уставилась туда Карая.

И тут они услышали насмешливый голос матери ламии:

– А вам не кажется, что этот разговор ваш северянин затеял не просто так?

– Почему наш? – возмутилась ламия под улыбку женщины.

– Как не просто так? – удивилась амазонка.

– А вот так, – пожала леди плечами, – пока вы разговаривали, я имела прекрасную возможность понаблюдать за ним.

– И что? – насторожилась Карая.

– А то, – строго посмотрела на неё мать, – я всегда учила вас смотреть вглубь и пытаться разглядеть причину. А вы этого так и не поняли. – Она взглянула как на одну свою дочь, так и на вторую. Потом, вздохнув, будто понимая, что уже упущенного не воротишь, продолжила: – Так вот, когда вы обсуждали ваш будущий магазин, он смотрел на вас одобрительно, будто вы все делали правильно.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8