Константин Муравьёв.

Мертвые миры



скачать книгу бесплатно

Уже через несколько минут они двигались вперед. Повезло, что у них была пара заводных ящеров. Вот одного из них и выделили следопыту. Иначе бы его пришлось оставить. А преследовать лазутчика без него не имело смысла, это понимали все, пожалуй, за исключением советника графа, который иногда бросал в сторону пожилого демона злобные взгляды исподлобья.


Мертвый мир. Лес у болота.

Некоторое время спустя

– Граф, – резко подскакал к едущему впереди колонны демону один из его воинов, – там дальше кто-то раскинул магическую сеть. Я ее чувствую, – добавил он.

Граф кивнул и обернулся к вечно недовольному магу, которому просто претили такие вот вылазки и который предпочитал проводить большую часть времени в лаборатории замка, подготавливая различные свитки и артефакты. Но только он умел воспроизводить наиболее чувствительные поисковые заклинания. Сам же граф специализировался больше на боевой магии, хотя и он мог что-нибудь заметить. Но не в данном случае, это он проверил первым делом.

Вот его замковый маг выехал вперед и что-то прошептал себе под нос. Прошло несколько секунд, и он удивленно посмотрел сначала на графа, а потом и на следопыта.

– Я засек сигнальную сеть, очень необычное построение. Но нас бы она засекла, даже если бы я наложил магическую защиту. Очень интересная разработка. Понять бы еще, как это плетение работает.

Он на пару мгновений замолчал, погрузившись в свои мысли.

– Гунд, – окликнул его граф, возвращая к действительности, – что еще? Ты нашел, где засел шпион?

– Э-э… – слегка удивленно посмотрел на него не слишком собранный маг; да что уж кривить душой, маг был рассеянным демоном. – Ах да, – наконец он сообразил, по какой же причине находится тут, в чаще леса, вместе с боевым отрядом графа, – там никого нет… – только и ответил он и, немного подумав, добавил: – Или он умеет маскироваться так, что его просто так не засечь. Не знаю, но я сам его обнаружить не смог… – И он слегка пожал плечами, как бы говоря, что сделал все, что мог.

– И?.. – посмотрел граф на мага. – Как нам его найти?

Тот с удивлением поглядел на него в ответ.

– Да откуда же мне знать, я за всю свою жизнь не поймал ни одного шпиона, – вполне искренне произнес он и с недоумением стал переводить взгляд с графа на его людей. – Даже не знаю, что вам предложить, – повторил он.

– Он точно там, – стал размышлять граф, – иначе бы не стал устанавливать тут сигнальную сеть.

Демоны, слушавшие его, согласно закивали головами.

Неожиданно раздался голос следопыта, о котором уже все и позабыли, так как тут он им и вправду вряд ли смог бы помочь. Но, как оказалось, они рано сбросили его со счетов.

– Сеньор, – обратился он к графу, – а ваш маг сможет точно определить границы, покрытые сигнальной сетью?

Граф быстро перевел свой взгляд на мага, переадресовывая вопрос ему.

– Да, без труда, – спокойно ответил тот.

Следопыт кивнул головой в ответ и попросил:

– Тогда обозначьте зону, которую накрывает сигнальная сеть, на этой карте… – Он вытянул из своей небольшой котомки обычную карту, нарисованную на бумаге.

Маг подошел ближе, но потом перевел свой удивленный взгляд на пожилого демона.

– Так она обычная, не магическая? – несколько обескураженно спросил он.

– Ну, да, – только и ответил ему егерь. – Откуда тут взяться магической. – И он похлопал рукой по своей котомке.

– Но я не понимаю, где мы сейчас, да и вообще, где тут и что? – Маг потыкал рукой в карту.

– Сейчас… – Быстро подошел к нему следопыт и стал показывать, поясняя все словами: – Тут было болото. Тут я вам показал след. Так мы добирались сюда. Ну и тут сейчас мы.

– Хм, – протянул Гунд, – тогда это примерно вот так.

Он обвел небольшой квадрат карты.

– Точнее не скажу.

– А точнее и не нужно, – ответил ему следопыт и обернулся в сторону графа. – Я знаю, где может быть лазутчик.

Он подошел чуть ближе к ящеру графа и стал показывать на карте.

– Тут есть овраг, и если он где-то и смог укрыться на этом участке, то именно там.

– Хм, – протянул граф, – и как бы нам тогда его не спугнуть раньше времени.

– Так нам же известна граница сигнальной сети, – посмотрел на него проводник. – Можно распределить воинов вдоль нее, и, когда цепь замкнется, начать облаву. Сразу он сориентироваться не успеет, а мы за это время уже успеем добраться до оврага.

– Неплохо, – поглядел на своего следопыта граф. – Пожалуй, принимается.

И буквально через несколько минут маг собственноручно распределил всех воинов графа вдоль магической сигнальной нити.

– Вперед! – скомандовал тот, и бойцы мгновенно ринулись по направлению к оврагу. Но когда они добрались до него, тот оказался пуст. Там никого уже не было.

– Ушел? – удивленно посмотрел на следопыта граф. – Мы его упустили? Или это обманка?

Тот оглядел овраг и его кручи, а потом, спустившись вниз, потопал по стоящей на его дне воде.

– Он тут был. Видимо, пытался придать себе более или менее нормальный вид. Нельзя пройти сквозь топь и остаться чистеньким. И коль вода все еще не впиталась, был он тут недавно. Меньше десяти минут назад. – И он вновь показал на воду. – Пока мы говорим, она опустилась уже на один палец. Так что точно, он был тут не больше десяти минут назад.

– Но откуда столько воды? – удивился один из воинов.

– Не знаю, – пожал плечами следопыт, – магия, наверное. Тут ее очень много. Просто так столько не дотащить никому.

Немного подумав, он поднялся наверх и крикнул:

– После этого он ушел. Мы разминулись буквально на несколько минут. – Пожилой демон огляделся вокруг. – Отсюда он мог уйти куда угодно. К тому же он не стал деактивировать сигнальную сеть.

– И что теперь? – спросил язвительно советник графа.

– Он знал, что кто-то идет по его следу, и потому устроил для нас ловушку, заманив сюда, сам же в это время ушел куда-то еще.

– Куда? – уточнил граф.

– Теперь уж точно не на север, – пожал следопыт плечами, – сейчас там ему делать нечего. Ведь свое присутствие он обозначил, а на безлюдной территории его будет гораздо проще разыскать, если найти нескольких хороших поисковиков. Так что сейчас он точно постарается попасть на обитаемую территорию графства.

– Значит, ему не миновать Восточную заставу, – резюмировал граф.

– Да, – подтвердил следопыт.

Высокий демон кивнул и, сев на своего ящера, скомандовал:

– Возвращаемся.

Уже через несколько минут фигуры всадников перестали мелькать среди деревьев. Ну а с одной из ветвей за ними наблюдал молодой парень не слишком понятной расы.

– Значит, вы почему-то уверены, что мне на Восточную заставу, – пробормотал он. И помолчав пару мгновений, с некоторым удивлением произнес: – Смотри-ка, и правда, единственный путь отсюда эта самая застава и есть.

А уже в следующее мгновение он будто растворился в тени, отбрасываемой стволом дерева. И больше уже ничто не нарушало покой этого леса.

Глава 2
Какой-то из мертвых миров

Неизвестный мертвый мир.

Восточная стена на границе графских земель.

Пара суток спустя

М-да. Ну, теперь отпали любые вопросы, почему местные были уверены, что пройти дальше можно было лишь через какую-то там Восточную крепость.

Как выяснилось, все оказалось до идиотизма просто.

Вот представьте себе огромнейшую такую стену, высотой порядка трех километров (ну, это не мое предположение, высказанное наобум, это те вычисления, что подсунули мне как нейросеть с искином, так и навигатор), вершина которой теряется где-то в заоблачной дали. К тому же о ее толщине можно лишь догадываться. Однако, чтобы выдержать такую громадину и не завалиться, она по определению должны быть просто невероятной (что-то около километра или полутора, по предварительному расчету, выданному Кирой). Но и это еще не самое главное.

Ладно бы это был камень с кучей выщербин и трещин, по которым хоть и с трудом, но все же можно перебраться через нее. Ага, как же. Это не камень. Я это понял, еще только начав приближаться к этому невероятному строению, воздвигнутому кем-то (и кем, интересно?). Это чистейший адамантит, который кто-то использовал для построения этой исполинской стены, простирающейся с севера на юг от горизонта и до горизонта.

«Это кого же они так опасались, что воздвигли такую огромную стену?» – поражённо посмотрел я на представшую моему взору картину.

О том, что это некое рукотворное строение, говорили как минимум те руны, что были нанесены на внешнюю поверхность стены, покрывая буквально каждый ее квадратный сантиметр. При этом нанесены они были с такой филигранной точностью и с такой идеальной пропорциональностью, одинаковыми размерами и точно выверенным расположением относительно друг друга, что ни о какой случайности тут речи просто идти не могло. Искин вероятность такого события даже высчитывать не стал, обозначив ее как нулевую.

Ну и кроме всего прочего, стена эта была идеально гладкой. Конечно, если не считать тех еле заметных царапин, что кто-то умудрился оставить на этом минерале, да еще не просто где-то снизу, но, как мне кажется, по всей высоте этой огромнейшей стены. По крайней мере, та ее часть, что можно было рассмотреть, вся покрыта подобными еле заметными шрамами, оставленными на ней.

«Невероятно», – еще раз покачал головой я и развернулся на север. Где-то там, километрах в десяти, находилась та самая Восточная застава, к которой я добирался уже вторые сутки.

Угу, вот именно, добирался. Мне пришлось топать до этой стены, вернее до той самой заставы пешком. В этом-то все и дело.


Неизвестный мертвый мир.

Леса и предгорья.

Предыдущие пара суток

Этот мир хоть и был переполнен ментальной энергией, но совершенно не подходил для магов, в обычном понимании этого слова, которые могли бы ею воспользоваться. И это я смог выяснить уже буквально через полчаса, после того как немного понаблюдал, пока это было возможным, за тем самым отрядом некого графа, что пытался захватить меня.

Что, казалось бы, может быть сложного в такой простой задаче, как «добраться из пункта А в пункт Б»? Особенно если учесть такую переменную, как магия, ну, или в нашем конкретном случае, тот ее подраздел, что касается создания порталов. Ведь подобных плетений в моем арсенале достаточно много. Да и магия, после той последней встряски, когда я схлестнулся с демоном из мертвых миров, стала более часто рассматриваться мною как один из альтернативных путей решения тех или иных задач. А потому сейчас я, как только подумал о том, что мне необходимо, не тратя особо времени на дорогу, как-то добраться в ту самую точку Б, которой в моем случае являлась некая Восточная застава, то решил воспользоваться созданием портального перехода.

Координаты как точки закрепления портала или его открытия, так и точки выхода из него вычислить не составило труда. Вернее, даже не так, было несколько плетений, для которых не требовалось внесения координат начальной точки открытия портального перехода. Это были как индивидуальные порталы, так и стационарные.

Я решил воспользоваться одним из индивидуальных. Тащить за собой какую-то толпу или еще что-то я не собирался, так что данный вид портала мне подходил идеально. Дальше, требовалось нарыть координаты для закрепления конечной точки портала. Но с этим прекрасно справился навигатор, когда я выделил необходимую область, куда бы хотел переместиться и где бы должен был открыться портал. Он первоначально выдал мне какие-то непонятные координаты, которые и координатами-то было сложно назвать.

Скорее они походили на некий метрический образ или скан местности. Но оптом, как только я задумался над тем, как же мне преобразовать их во что-то более удобоваримое и применимое в том плетении, которым я хотел воспользоваться, навигатор уже самостоятельно произвел все необходимые операции по преобразованию и выдал мне нужный набор координат, который идеально подходил к тому типу плетений, что я предполагал использовать.

Вот так и вышло, что для открытия портала никаких возражений или особых препятствий, которые бы могли мне помешать, у меня не было. Правда, после того как я получил конечную точку портала у Восточной заставы, то понял, что маюсь дурью и, вообще-то, мне необходимы координаты не для того, чтобы попасть в какую-то промежуточную точку своего маршрута, а для того, чтобы оказаться сразу в конечной, той, куда мне и следует попасть в конце концов.

Так что теперь на руках у меня был уже новый набор координат. Ну, вот я и готов к путешествию.

Активация. И…

И судя по карте, меня опять закидывает черт знает куда. Кстати, я даже не выпал в тот мир изнанки подпространства, до него не дошло. Но ощущения такие, что все же мое тело прошло этот этап и меня этак знатно вывернуло внутренностями наружу, а потом этот процесс повторился вновь.

Проверяю, куда же меня занесло? И к своему огромному удивлению, вижу, что я даже с места не сдвинулся ни на миллиметр.

Я, конечно, не упертый баран, но решил все же проверить еще раз. Необходима была более основательная база под мою теорию. Только вот в этот раз координаты я выбрал чуть поближе. Ими стала та сама крепость.

Активация. Ощущения все те же…

Но при этом произошло невероятное. Я переместился! И переместился на целый миллиметр.

Вот тут-то я и заподозрил неладное. Нужен был еще один эксперимент, чтобы подтвердить мою теорию. И я быстро вычисляю координаты, которые смог бы получить при использовании своей способности «прыжка».

Новая активация плетения… и все, как я предполагал, оказываюсь там, где и должен был. Ну что же. Это хоть будет и не так быстро, как при сквозном портале, но тем не менее и не той же самой прогулкой, которую придется совершать на своих двоих.

Поэтому я уже со спокойной душой делаю еще один «прыжок»… И оторопело отплевываюсь от очередной порции болотной жижи…

«Э, не понял?» – только и успел подумать я, как почувствовал приближающийся ко мне страх…

Оцениваю свое положение. Благо схема действий в такой ситуации уже была наработана в прошлый раз. И потому я вновь переношусь к берегу болота, но уже не дожидаясь тут появления какого-нибудь монстра, наподобие того слизня, умеющего пользоваться «прыжком» не хуже меня, быстро захватываю с собой куб воды и скорым шагом углубляюсь в лес.

Отойдя в этот раз для разнообразия от уже другого болота на пару километров и найдя вполне неприметное место, повторяю процедуру, сначала по очистке воды, превращая ее первым делом в опасную непонятную жидкость, а потом и переводя в обычную воду.

И только тут соображаю, что в общем-то делаю это зря. Необходимо было разобраться, почему я не смог воспользоваться «прыжком». Хотя кое-какие догадки у меня уже появились, но все равно требовалось кое-что прояснить для большего понимания. Потому в этот раз я обошелся лишь повторной чисткой, стиркой и сушкой своей одежды. После чего она оказалась в моем подпространственном хранилище.

Я же приготовился к новым экспериментам и новой порции грязи или болотной жижи.

Очередной «прыжок»… И вновь я в болоте. Опять выбираюсь оттуда. Теперь падение в него не стало для меня неожиданностью, и я не наглотался этой противной болотной жижи. Но кое-какая схема стала прорисовываться. Перемещаться я мог лишь на какое-то неизвестное расстояние, при этом при пересечении некой неизвестной границы меня закидывало очень, нереально далеко назад. Пару раз я даже оказался не то что на болоте, из которого выбрался в первый раз, а где-то по другую его сторону.

Так что мне пришлось еще и оттуда перебираться, благо хватило мозгов и одного «прыжка», чтобы сообразить, что перемещаться над болотом можно вполне себе спокойно. Поэтому мне лишь пришлось добраться до него и пересечь его границу, и я, воспользовавшись «прыжком», несколько раз пересек его полностью. За одно пересечение добраться до противоположного берега у меня не вышло, не хватило дальности «прыжка».

Вот так вот я и выяснил то, что в этом мире, переполненном ментальной энергией, магия работает как-то до невозможности странно, иногда подчиняясь, но чаще не подчиняясь общеизвестным законам магии и правилам по работе с нею. И только разобравшись в этом, я вытащил кое-какие упоминания похожих эффектов, правда менее глобальных, с которыми встречался тот самый демон из мертвого мира, Куцый.

Там, откуда он был родом, тоже наблюдались подобные аномалии в поведении магических констант, принятых во всех остальных мирах. Но тем не менее они не были настолько глобальными, как в этом мире.

А о таком эффекте, как перенос куда-то не в том направлении при совершении «прыжка», он вообще не слышал. До сего дня это плетение, и уж тем более способность подобного плана, считалось наиболее стабильно работающим даже там, где все остальное было неприменимо.

Вот так я и дошел до той простой мысли, что оказался где-то в мертвых мирах. Притом, если среди мертвых миров есть тот, который можно посчитать его самой глубокой и темной дырой, то так получается, что я оказался где-то очень недалеко от нее.

Так вот и выходило, что если тут пользоваться «прыжком», то рано или поздно можно оказаться не просто где-то очень далеко, а там, куда Макар телят не гонял. И потому я сейчас, потеряв на своих экспериментах несколько часов, топаю пешком по маршруту, предложенному навигатором.

И вот тут-то выяснилась и еще одна непонятная странность этого мира, хотя она, может быть, связана с теми нестабильными аномалиями, порою виденными мною.

Тот маршрут, что предложил мне навигатор, дабы максимально быстро и безопасно добраться до искомой крепости, периодически изменялся. Например, как это произошло сейчас. Мне предстояло сделать круг в десяток километров, хотя буквально еще несколько минут назад навигатор предлагал пройти прямо насквозь небольшую рощицу, лежащую на пути. Но что-то не было у меня никакого желания выяснять причину того, а почему же он так резко решил изменить свое решение и перестроить тот маршрут, что предлагал ранее.

Так я и прошел без приключений практически двое суток, с одной ночевкой, устроенной в кроне дерева, кстати, тоже порекомендованной навигатором.

Ну не именно в кроне дерева, а в наиболее безопасном в данной местности месте ночевки на следующие шесть часов. Тут тоже был небольшой казус. Как оказалось, в понимании навигатора «безопасная ночевка» и «безопасная ночевка длительностью шесть часов» – это два разных понятия. Так как в первом случае он предложил изменить маршрут на несколько километров, добравшись до каких-то небольших скал посреди леса. Однако, когда я подумал, что туда топать еще час, а из тех шести часов, что я себе отвел на отдых, тратить час или полтора на дорогу неразумно, мне было предложено новое место, причем гораздо ближе, и над новой точкой была небольшая пометка – «приемлемый уровень безопасности в течение ближайших шести с половиной часов».

Вот это-то меня удивило и заставило более обдуманно и взвешенно давать задания на построения того или иного маршрута для навигатора. И это себя вполне оправдало. Если в первый день я еще замечал где-то поблизости от себя различных хищников или странные магические аномалии, то после того, как внес поправку на «максимально возможный уровень безопасности», то даже эти встречи пропали.

Вот так и получилось, что я добрался до этой нереальной стены, отделяющей восточную часть земель графства от их западной части, совершенно без приключений. Хотелось бы сказать, что было скучно, но как-то ничего подобного я не ощущал, наоборот – был рад, что удалось оказаться тут без каких-либо неприятностей и неожиданных сюрпризов.

И теперь я двигался на север.


Неизвестный мертвый мир.

Восточная стена на границе графских земель.

Некоторое время спустя

«Опять изменился?» – удивился я. Навигатор уже некоторое время не перестраивал мой маршрут, и я подумал о том, что путь вблизи стены достаточно безопасен. Но как бы не так. До той самой заставы оставалось еще что-то около трех километров…

«Столько же сколько эта стена в высоту», – мысленно усмехнулся я.

…как новое изменение маршрута. При этом еще и пометка.

= Перейти в режим незаметности.

Получается, что полностью той опасности, что меня там поджидает, я избежать не смогу. К тому же она еще и завязана на то, что меня можно заметить.

«Противник или хищник», – сообразил я.

Только вот в том-то и дело, что ни сама карта, ни мои способности не могли ничего заметить впереди. Да и маршрут сместился не так сильно, чтобы это как-то существенно повлияло на дальнейший путь.

«Всего с полсотни метров в сторону отойти-то и придется», – констатировал я. С этой мыслью я двинулся вперед.

Так, а вот это интересно… Причина, по которой маршрут не слишком изменился, стала понятна достаточно быстро. Я как-то не поглядел, что же находится на том изгибе, который мне придется совершать, обойдя его, а все оказалось до идиотизма просто. Буквально в нескольких десятках метров от того места, где я сейчас находился, со стороны леса к стене подходил какой-то тракт, который одной своей стороной практически шел вдоль стены, а вот с другого края он граничил с заболоченным лесом.

И вот как раз по краю болота я и должен был обогнуть небольшой участок. Дальше в болото уйти бы не получилась, там, судя по тому, что я видел, находилась какая-то аномалия. Ну, а причиной того, почему я все же должен был двигаться по краю заболоченного леса, а не по тракту, была маленькая такая битва, разгоревшаяся на нем.

Прижавшись к стене и заняв круговую оборону там, стараясь отбить нападение каких-то приземистых монстров, похожих на распластавшихся по земле тараканов, только вот с больно уж неприятно выглядящими мордами, больше присущими каким-нибудь хищникам из кошмарных снов, стояла пятерка архидемонов, как я понимаю, при том уже перешедших в свою боевую ипостась.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

сообщить о нарушении