Константин Алтунин.

Любовь со вкусом «Маргарессо»



скачать книгу бесплатно

Внезапно дверь распахнулась, вошел полковник Юриг. Седой, с лысиной, в сером костюме. Серые стеклянные глаза уставились на Джеймса. К счастью, солдат успел свернуть игрушку.

– Приветствую! Как дела? – спросил полковник.

– Все хорошо, без изменений, – выпалил солдат.

– Молодец, так держать! Смотри, если хоть одно существо, даже если детеныш крытки проползет здесь, то ты, именно ты, отправишься в самое пекло! Ты все понял? – продолжал полковник.

– Все, понял. Так точно! – выпалил Джеймс.

Дверь с шумом захлопнулась. Джеймс вспомнил о ране на ноге, попросил другого солдата посидеть полчаса и поторопился в санпункт…


…Зелба была поменьше Проны. Растительность и животный мир резко отличались. Кислорода было не так много как на Земле. Атмосфера Зелбы содержала дополнительные газы, которые и придавали небу такой необычный цвет.

Мэри тихо шла, в душе была досада, хотелось есть. Она так и не решилась отведать ярких лесных плодов, думая, что все они ядовиты. Чтобы хоть как-то притупить голод, девушка выпила большое количество воды из маленького ключа. Вот и закончился лес, бушнели и тороты на прощание качали своими ветвями. Опять виднелось бесконечное пространство. Раздвинув поросшие сорняки, Мэри заметила участок той самой дороги для наземных машин. «Ну что, пойду по ней», – подумала девушка. На небе не было уже видно двух лун, тихо проплывали редкие облака. Даже не было насекомых.

«А вдруг здесь водятся мутанты? – подумала Мэри, гоня прочь свои странные мысли. – Нет, Зелба безопасна. Здесь живут мирные гуманоиды и люди, выращивающие скот». Она решила еще раз проверить связь, в надежде нажимая на кнопки. Никто не отвечал. Становилось теплее, умный космический костюм дал команду на охлаждение. Пройдя еще три мили по дороге, девушка услышала отдаленный звук. Он был так похож на работающий двигатель. Она притаилась в кустах. Звук приближался, становилось отчетливо слышно урчание мотора. Мэри ждала. Вдали появился силуэт транспортного средства. Там вполне комфортно могли разместиться человек шесть, снаружи машина была ржавой, облезлая черная краска создавала причудливые пятна. Не было видно стекол, казалось, что это герметичная коробка и там никого нет. Объект быстро проехал мимо, оставляя клубы серой пыли. Разглядывая заднюю часть машины, у Мэри возникла идея…


…Ее сильно трясло, попадались кочки на дороге, но, все же, не надо было идти пешком. «Странный знакомый пейзаж», – подумала девушка, держась рукой за ржавый выступ. Вдалеке виднелись кислотные деревья, одиноко стоящие в поле. Прошло около получаса, как девушка поняла, что нужно спрыгивать: дорога становилась лучше, и машина постепенно набирала скорость. Ловко приземлившись на землю, Мэри отряхнула руки и проводила взглядом движущийся объект. Когда он окончательно скрылся из вида, она пошла дальше. «Так, – подумала странница, заприметив одного трехлапого животного. – Значит, рядом твоя пища, малыш». Животное проскакало мимо, умело опираясь на третью лапку.

Пустынная местность, небольшие деревца были знакомы. Мэри увидела опознавательный знак, который оставил Гапи. Но вдруг ей пришлось присесть: впереди около дерева стоял гуманоид небольшого роста. «Может, ребенок», – подумала Мэри, разглядывая его. Серый «человечек» постоял немного на месте, а потом побежал. «Он знает о нашем прибытии, что же делать?… А если он видел корабль? Мы не улетим с планеты», – думала девушка, нервно отрывая мохнатые темные листья смепы. Приняв все меры предосторожности, Мэри пошла окольными путями по направлению к городу…


…«Скоро рассвет», – подумал Джеймс. Он был один. За ночь ничего не случилось сверхъестественного. Ранение, полученное недавно, нисколько не беспокоило. Он думал о своем долге, когда тяжелая рука легла ему на левое плечо. Обернувшись, Джеймс воскликнул:

– О, привет дружище! Рад тебя видеть!

– Скоро поход, – спокойно произнес темнокожий солдат. – Я не знаю, вернусь ли.

– Да, брось, – по-дружески успокаивал Джеймс. – Все будет нормально. Смотри, уже два месяца, а они не наступают. У них кончилось оружие. На самом деле как бы ни казались эти придурки грозными, все они из тех же веществ, что и мы с тобой. Просто в них часть железа, а разве это делает их умнее и ловчее?

– Да, ты в чем-то прав, – сказал Марситу. – Но и нам не удалось серьезно продвинуться. Мы ведь люди, страх, боль, предательство. Единственное, что нас объединяет вместе – патриотизм. Мы не можем вот так просто сдаться и оставить Землю. Мы здесь родились. Здесь покоятся наши предки, здесь наша история и слава.

– Звучит убеждающе, – сказал Джеймс. – Марситу, я должен тебе отдать.

– Забудь Джеймс! – засмеялся солдат. – Не стоит.

– Все равно я тебя отблагодарю, – сказал Джеймс. – Через час я ухожу с поста, и мы отправимся в мою комнату, там у меня есть полезная вещь – новейший костюм из современных тканей, последняя военная версия.

– Ладно, не буду спорить, – весело сказал Марситу, выходя из комнаты.

Джеймс продолжал внимательно следить за передвижениями на экранах. У него не было особого страха к этим инопланетянам-полуроботам, т.к. они часто проигрывали землянам в военной хитрости, однако были очень выносливы и меньше чувствовали боль. Две руки и две ноги, они были так похожи на людей. «Неужели этому синему монстру нужна наша Земля? – Джеймс еще раз взглянул на плакат. – Но зачем? У нас ведь осталось не так много полезных ресурсов. Может быть, они хотят поработить нас. А может, им нужны наши знания? Непонятно совсем. Одна треть всей суши уже захвачена, пали многие города и страны. Что же им надо?».

Незаметно прошел час, зашел свежевыбритый солдат в новой одежде. Джеймс покинул свой пост. Идя по коридорам, он думал. Большой старый робот проводил его до своего отделения, у двери ждал Марситу.

– Ты позавтракал? – спросил Джеймс.

– Так точно, – весело выпалил солдат. – И что же ты хочешь мне показать?

– Идем, – Джеймс открыл дверь.

Двое зашли внутрь. Небольшое пространство слабо освещалось, в середине стоял стол, рядом была выдвижная кровать. Армейский быт не был впечатляющим, но все же можно было жить. Джеймс достал из шкафа военный костюм. Марситу быстро примерил его:

– Прямо по мне!

– Вот и хорошо, – обрадовался Джеймс. – Иди в нем, и пусть ни одна лазерная искра не попадет в тебя.

– Постараюсь, Джеймс. Спасибо. Ты хороший друг! – Марситу обнял его на прощание и вышел.

Джеймс запер дверь и прилег. В голове проигрывалась игра, он думал, как же помочь выйти из тупика этой самой темноволосой боевой девушке. Потом стал вспоминать свой город, где он родился и вырос, и который вынужден был оставить, быть может, навсегда. Он закрыл глаза, перед ним проплывали желтые такси, гудел транспорт, шли пешеходы. Продавцы задорно рекламировали свой товар. Маленькие дети резвились в зеленом парке. «Дети, – подумал Джеймс. – А у меня еще нет ни одного… А если меня не станет, что я оставлю после себя? И почему у меня такая судьба? С другой стороны, ну допустим, у меня был бы ребенок. Но разве война – место для него? Здесь нельзя оставаться…». Джеймс перевернулся и заснул. Дождь уже прекратился, и везде пахло свежестью. Начало сентября. Маленький желтый листочек сорвало с дерева, и он прилетел к окну Джеймса…


…Двери гостиницы медленно открылись. Внутри было немноголюдно. Из пищеблока пахло пищей. На входе ее встретили два гуманоида. «Это женщины или мужчины, – подумала Мэри. – Скорее первое, ведь у них маленькие уши. Все равно они для меня все чужие».

Мэри прошла зал, гуманоиды проводили ее взглядом. Лифт почему-то не работал, она хотела вернуться, но пошла наверх по необычной лестнице с разными ступеньками. Дойдя до своего этажа, девушка увидела НП54.

– Здравствуйте, – поздоровался робот.

– Привет, а где все? – с тревогой спросила Мэри, входя в номер.

Пахло спиртом. Ее взгляд остановился на Дуке, лежащим на животе. Светлые волосы были растрепаны, одежда помята. «А это еще что? – Мэри подошла поближе. – Кто это?». По белоснежной голове бегали маленькие насекомые. Мэри схватила стоящий рядом сосуд с водой и выплеснула на голову. Насекомые быстро разбежались, оставляя неприятное впечатление. Дука пробормотал что-то и опять заснул.

– Ну, ты даешь, – с пренебрежением сказала Мэри. – А откуда здесь эти странные насекомые? Я же не видела ничего подобного с того самого момента, как мы очутились на этой планете. Может быть, их кто-то принес с собой?

Девушка посмотрела в окно, ветер гонял мелкий мусор. Она также увидела людей, спрашивающих гуманоидов и показывающих в сторону гостиницы. Гуманоиды что-то говорили, потом показали на их окно. Мэри отпрянула от стекла.

– Дука! – закричала она. – Проснись! Вставай же.

Девушка силой толкнула механика, так что он упал на пол.

– Вставай! – крикнула она еще раз. – Сюда идут.

Но Дука мало что понимал и лишь что-то бормотал несуразное. Девушка побежала в коридор, загнала Нипа и заперла дверь. Потом дала ему команду, чтобы робот не вмешивался раньше времени и не стрелял без ее разрешения. Голоса раздавались внизу, они поднимались по той самой лестнице. Мэри проверила свой бластер. Потом пошарилась в сумке Гапи, там нашла еще две пушки, правда старой модификации. Они были в полном порядке. Доносились шаги. Держа пушку наготове, девушка тихо подошла к окну: там никого не было. Она чувствовала, что на этаже уже кто-то есть. Но чувство голода притупляло чувство опасности и страха. Она скорее хотела есть, а не стрелять. Они подошли к ее двери и остановились. Внутри Мэри как будто сдавили пружину, она даже вспотела. Все стихло. Люди ушли дальше. «Кто они? Зачем здесь? Что ищут?» – крутилось в голове у девушки. Она еще раз посмотрела на Дуку. Нип стоял в ожидании.

– Ты еще постреляешь, – тихо промолвила Мэри, подойдя к нему ближе.

Внезапно кто-то постучал в дверь. Еще раз и еще раз. Потом сильнее. Мэри решила послать НП54, который отворил дверь. На пороге стоял Гапи, а сзади встревоженная Сирена.

– Что здесь происходит, черт побери?! – воскликнул капитан.

Услышав голос Гапи, Мэри бросилась к ним.

– О, ты здесь! Как мы скучали, где ты пропадала? – кричал капитан. – Мы уж думали, ты не вернешься целой и невредимой.

– Мэри, дорогая, мы боялись тебя потерять. С тобой все в порядке? – спросила Сирена.

– Да, со мной все хорошо, только есть хочу, – ответила девушка.

– Давай садись сюда, сейчас тебе все принесем, – по-матерински заботилась железная леди…


– И где же ты пропадала? – спрашивал Гапи.

Неторопливо, доедая вкусный десерт, девушка закончила рассказ про свои приключения. Сирена внимательно слушала, после спросила:

– Как твоя рана? Все ли в порядке? Гапи, дай вон ту сумку, пожалуйста.

Капитан протянул ее, женщина достала всякие препараты.

– Значит так, вот тебе таблетка, проглоти ее прямо сейчас, хорошо? – Сирена протянула стакан воды.

Мэри кивнула.

– А вот теперь нам надо внимательно посмотреть, что у тебя там, – продолжала женщина, гладя Мэри по голове.

Девушка сняла верхнюю часть костюма и показала руку.

– Заражения, по-видимому, нет, но все же, надо еще раз обработать, – по-армейски выпалила Сирена. – Давай я этим займусь.

Гапи вышел.

– А кто эти люди, вы их видели? – с испугом спросила Мэри.

– Нет, мы не успели их застать, наверно новые посетители этого заведения, – с улыбкой сказала Сирена. – Так, ну что начнем.

– Не больно?

– Немного…

– Потерпи, сейчас все сделаем. Мэри, у тебя я вижу заноза там!

– Какая еще заноза? Больно.

– Да, большая. Сейчас ее вытащу.

Сирена выхватила специальный пинцет из сумки, обработала его и принялась вытаскивать инородный объект.

– Это никакая не заноза…

Мэри вскрикнула и посмотрела на Сирену: в пинцете было что-то черно-серое и квадратное.

– Что это?

– Не знаю точно. Выходит, этот объект был у тебя все время?

Мэри ничего не понимала. «Кислотное дерево, – думала она. – Что же ты мне хотело сказать…»

Сирена крикнула Гапи. Капитан с удивлением выслушал Мэри и рассматривал квадратик.

– Так это же носитель старого образца! – воскликнул капитан. – Помню, мы раньше его использовали. А ну-ка, Нип, иди сюда скорее!

Робот подошел к ним и остановился.

– Попробую его вставить, – сказал Гапи.

– Стой, Гапи, надо его обработать, так не пойдет, – звучал железный голос Сирены.

После всех необходимых мероприятий Гапи попытался вставить объект в один из слотов Нипа. Не удавалось.

– Дурацкая игрушка, – плевался капитан. – Может, выбросить и все.

– Нет! – взволнованно сказала Мэри. – Мы должны знать правду, не зря же я с ней провела часть жизни.

– Хорошо, попробуем еще раз. Так, спокойно.

Постепенно Гапи сумел все-таки подсоединить квадратик к НП54. Щелкая по выдвижной клавиатуре, капитан настраивал поиск устройства. Маленький экран блекло светился. Все с нетерпением ждали ответа на многие вопросы. Нип свернул все свое вооружение и, казалось, также ждал. Еще раз, задавая команды, наконец, Гапи понял, как действовать, высветилось меню.

– Открыть, – скомандовал капитан.

На экране появилось изображение, за столом сидел мужчина средних лет, в костюме космического путешественника. Он выждал паузу, а потом начал речь: «Здравствуй, дорогая моя девочка. Я хочу обратиться к тебе…». По щекам Мэри потекли слезы, она молчала.

«Может быть, меня уже нет в живых, но то, что я хочу тебе передать – очень важно. Запомни это и отнесись со всей серьезностью. Я оставил этот маленький чип у тебя, потому что так было надо. Знаю, что это может выглядеть неправильно, но у меня не было выбора. Ты помнишь, как в детстве я рассказывал тебе о Земле: красивая планета, голубое небо, интересные животные. Мы люди и наши предки родились на той планете. Сейчас она в опасности. Злые инопланетяне хотят захватить все планеты. Если падет Земля, следующими будут Викша и Прона. Нам нельзя сдаваться. Пожалуйста, наберись смелости и сделай, что я прошу…».

Сирена украдкой взглянула на Мэри, девушка плакала.

– Что с тобой? Хватит, рана скоро заживет, все образумится, – успокаивала женщина.

– Это… Мой отец, – тихо сказала она. – Это он.

Гапи нажал на паузу, мужчина на экране замер. Капитан и Сирена посмотрели друг на друга, в их глазах можно было прочесть одновременно и жалость, и непонимание.

– Успокойся! – по-боевому выпалил Гапи…


…Странник в маске безропотно сидел на месте. Впереди появилась фигура девушки. Темные волосы, быстрые движения. Она носилась по салону корабля. Он прочитал по ее карточке, прикрепленной слева к одежде: «Бортпроводник Дина». Девушка все время что-то болтала.

– Так, а вам что принести? – спросила она главу семейства протурэнцев, наготове держа электронное записывающее устройство и отмечая их номера.

Выслушав его, она улыбнулась и пошла дальше. Странник в маске внимательно разглядывал девушку. «По-видимому, землянка», – подумал он. Дина крутилась как у себя дома.

– А вы что скажете? – спросила она большого профессора.

– Сколько нам еще осталось лететь?

– Потерпите, пожалуйста. Наш корабль движется с необходимой скоростью. И мы никогда не опаздываем. Вот вам игрушка – девушка протянула смешную коробочку, внутри прыгали проновские зверята, надо было отгадать загадки, тогда в качестве приза выскакивала вкусная жвачка.

– Нет, мне не надо, – рассмеялся профессор.

– Как хотите, – весело сказала Дина и пошла дальше.

Встретив ребенка, бортпроводница протянула ему игрушку и сказала: «Играй! Отгадаешь, будешь молодец!»…


…Гапи набрал воздуха, еще раз взглянул на Мэри и нажал кнопку:

«…Прошло уже много времени, но я все еще чувствую, что за мной следят. Мэри, послушай меня серьезно, это очень важно. Так получилось, – мужчина выждал паузу и затем продолжил. – Так получилось, что я попал на спецобъект. Нет, не на Земле. Это гигантская станция в космосе, там хорошая охрана. Мы просто пролетали мимо и ничего не знали, командировка на другую планету не сулила нам больших приключений. Но наш корабль был захвачен. Это они, инорассоны, самые хитрые, синие инопланетяне. Я их ненавижу…

Нас доставили на станцию и долго допрашивали. Потом поместили в камеры. Шло время. Инорассоны хотели узнать больше, но понимали, что мы не жители Земли и от нас ничего не добьешься. Они показали их станцию и все время твердили, что они мирные и не хотят причинять вреда. Но я понимал, что это не так. В итоге синие человечки решили нас отпустить. Не знаю почему, наверно, чтобы идти следом. Другого смысла я не вижу. И еще, у меня есть подозрения, что где-то в моем теле находится чужеродный объект.

Мы с моим другом Халком притворились, что о них никому не скажем и будем молчать, жить как прежде. И вот однажды, перед нашим отбытием со станции мы случайно нашли шарообразный предмет, это была специальная карта с кодом, но почему-то система была разблокирована. Уже позднее, будучи на своем корабле, мы включили ее, там были секретные данные о нескольких станциях инорассонов, но не было никакой информации о вооружении и о чем-то подобном. Халк долго разбирался с игрушкой, потом понял, в чем дело. Взломав дополнительную систему того предмета, мы проникли еще дальше, обнаружили некоторые материалы по захвату Земли и еще нескольких планет, кроме Проны. Конечно, мы не могли долго хранить такую вещь и решили все перезаписать в надежде, что эта информация будет полезной в борьбе за свободу. Я заметал следы, гуляя по галактике. Останавливался на разных планетах, все ради того, чтобы сбить всех с толку, что я с Проны. Я потратил много времени, и, наверно, ты помнишь меня усталого, когда я вернулся последний раз с командировки. Никто, кроме меня и Халка, не знал о существовании того шарообразного предмета, мы решили, что никому не расскажем больше… В итоге секретная информация осталась и у него, и у меня. Возвратившись на Прону, я решил вшить тебе этот маленький чип, незаметно, усыпив тебя на время. Да, это звучит грубо, но у меня не было выбора. Я торопился. Второй такой же чип находится у Рика в твоем доме, естественно, там нет ни слова про мою дочь. Я специально сделал так, чтобы не было подозрений на тебя. Если они все узнают, то наткнуться на робота и, может быть, успокоятся. Пожалуйста, прости меня за все, Мэри. Вот здесь несколько ключевых символов, введите их, система покажет вам материал. На этом все…».

Голос мужчины остановился, и он застыл на маленьком экране.

– Вот так дела, – сказал Гапи. – Этого еще не хватало, мало того, что я попал на эту грязную планетку, еще и секретной информацией теперь владею.

– Мы все в одной лодке, капитан, – сказала Сирена. – Мы же люди, а не звери инопланетные. Нужно сохранить все это в тайне до лучших времен, а хорошо было бы доставить эту информацию землянам. Куда-нибудь в военный штаб. Вот было бы весело.

Мэри молчала, казалось, у нее нет дара речи. Она сидела, уткнувшись глазами в пол. Было тяжело и физически, и психологически. Она устала.

– Да, – сказал Гапи. – Мы сохраним все в тайне, а если встретим нужных людей, передадим им материал.

Капитан вытащил чип и спрятал его у себя, потом посмотрел в окно и вышел. Сирена еще раз обняла Мэри:

– Ложись-ка лучше спать, ты так устала. Все будет хорошо.

Мэри не стала сопротивляться и тихо уснула. «А с этим что мне делать?» – подумала Сирена, смотря на Дуку. В голове Сирены стремительно крутились варианты их побега с Зелбы.

«Так, – думала женщина, сидя возле Мэри. – Например, нам не удастся починить двигатель, тогда нужно искать другой аппарат, но где? Здесь нельзя оставаться, еды и ценностей немного, скоро расплачиваться будет нечем. Неужели нам придется отдать им всех биороботов? Вот уж неприглядная перспектива. А где эти двое? Куда они пропали? А может быть, их похитили? Тогда кто-то уже следит за нами и выжидает момента. А корабль? Надежно ли он спрятан?». Сирена долго все обдумывала, не находя должных ответов. Она нервничала, нарастало внутреннее напряжение. Женщина вышла. В коридоре она встретила Гапи, они решили выработать единый план действий…


– Так! С этого дня вы все мои солдаты! – кричал сержант. – Вы будете бороться за свою свободу! Вам все ясно?!

– Так точно! – раздались десятки голосов.

Джеймс издалека смотрел на этого сержанта с большим шрамом. Казалось, что новый костюм немного был мал. В голове Джеймса проносились мысли: «А что если это последний наш поход?». Весь пессимизм улетучился, когда он увидел веселого бегущего пса с металлическими элементами. Солдат иногда кормил Брука. А Брук очень любил играть и радовал всех своим поведением. «Он же не ноет», – подумал Джеймс и улыбнулся сам себе. Пес пробежал около сержанта, залаял и удалился.

Поход был непростой. Они пробирались сквозь разрушенный город, расположенный рядом с лесом. Было решено поделиться на группы. На пути встречались испуганные жители и, конечно, серые крытки. Только смертельно голодные решались есть мясо этих мутантов. Джеймс слышал, что совсем недавно крытка напала на новобранца и покусала его. Были случаи и со смертельным исходом, но он лично не встречал такое.

Атмосфера была дружная, и ничего не предвещало беды. Их задача состояла в том, чтобы пройти город, передать жителям ценную информацию, эвакуировать их и затем перейти через лес. На той стороне реки ранее располагались некоторые части инопланетян. Командование сообщало, что они уже покинули эту территорию. Но необходимо было удостовериться в этом полностью. Джеймс чувствовал прилив сил. Рана уже полностью зажила и больше не беспокоила. В тот воскресный день они шли по городу.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12