Коля Квест.

Институт равновесия. Книга #3



скачать книгу бесплатно

– Прежде чем использовать то, что останется от гримтурсов, было бы неплохо понять, как мы их в это состояние приведём. И не сами, а с помощью расчудесных людей и цвергов, – он откусил здоровенный кусок вяленого мяса и хлеба.

– Мне кажется, тебе нужно взять на себя людей, а мне цвергов. Мы, волшебные расы, как-нибудь договоримся между собой, – предложила Стель. – Ну и потом, я вроде красивая, – она смущённо опустила глаза на пару секунд, – использую и это преимущество.

– Это вряд ли, – сказал Зак, увлечённый своим завтраком.

– Что?! – Стель даже есть перестала, уставившись на него большими и злыми глазами.

– Постой, ты не так поняла! – Зак поперхнулся бутербродом. – Просто у цвергов совсем другие представления о красоте. Ты же их не видела, да?

– Ну и что, что я их не видела? – не сдавалась Стель, продолжая метать лиловые молнии взглядом.

– Их женщины носят бороды, – сказал Зак, украдкой наблюдая за Стель.

– Чтооо? – лицо Стель забавно вытянулось в крайнем изумлении.

– И вообще, их пол различить можно только по голосу, – Зак захихикал, не в силах сдерживаться. – Я вот так вот пролетел в первый раз, приняв Леди Алофу за мужчину.

– Вот это да, – протянула Стель, возвращаясь к своему завтраку.

– Давай всё же постараемся вместе с ними общаться. А там по ситуации решим, кто кого будет курировать, – предложил Зак.

– Хорошо, давай вместе, – согласилась Стель.

– Слушай, я тут голову сломал, выдумывая план. Но потом понял, что всё бесполезно. Пока не увижу их и не пойму, что с ними стало, все планы одинаково беспомощны, – устало сказал Зак. – Всё равно всё прахом пойдёт. С логикой у них полный швах. А что сделал страх, так вообще предположить сложно. Получается, что зря я про планы думаю. Надо идти и делать. Что думаешь?

– Ну, давай закончим с завтраком и пойдём, – сказала Стель. – Мне тоже по душе действовать, а не думать долгими часами.

– Филя, слетай на разведку, а? – попросил Зак. – Надо бы их дислокацию как-то выяснить. Пора уже навести шороху в этом мире.

Зак

Зак решительно шёл вперёд. Филя сообщил, что нашёл цвергов неподалёку. Стель шагала рядом, вертя головой по сторонам и восхищаясь природой. По её лицу блуждала довольная улыбка. Научиться так восхищаться травой и деревьями Заку явно не светило. Такими глазами как она смотрит на зелень, он смотрит только на двадцатилетний вискарь. А приподнять в голове ценность травы и кустов до ценности волшебного напитка – задача невыполнимая.

Зак уже видел впереди странное сооружение из поваленных брёвен. Оно напоминало не очень умело построенную баррикаду. Слишком много дырок и пространства, заполненного мелкими сухими ветками. Спрашивается, как это чудо-строение должно остановить гримтурсов? Любой из них разнесёт его в минуту.

– Какие они умные, – восхитилась Стель.

– Ты про кого? – Зак удивлённо приподнял брови.

– Про цвергов, конечно, – пожала плечами Стель. – Эта конструкция загорится в одно мгновение и отпугнёт гримтурсов.

– Так это заготовка для костра! – Зак хлопнул себя по лбу.

– А ты что подумал? – рассмеялась Стель.

– Я, как дурак, подумал, что эта баррикада, – признался Зак. – Иногда я полный идиот.

– Бывает, – расхохоталась Стель. – Но я могу потерпеть.

– Уж потрудись, – ехидно поддержал её Зак. – Эй! Есть кто живой?! – закричал Зак, подходя поближе к укреплению, которое тянулось кольцом.

Видимо, защищало лагерь.

– Глядите, кто к нам пожаловал! – сказал голос Лойтары из-за баррикады. – Главный трус, похоже, справился с собой и решил прийти под нашу защиту?

– Я тоже очень рад тебя видеть, Лойтара, – заметил Зак. – Где вход?

– А кто собирается тебя пускать внутрь? – спросил также невидимый Рули.

– Тогда я сам войду, – предупредил Зак. – Правда, может получиться неуклюже, и от вашего заборчика мало что останется.

– Пустим его? – спросила Лойтара.

– Не знаю, – проворчал Рули. – Надо у Бомли спросить.

– А если он наш костёр разнесёт, пока мы спрашивать будем? – снова подала голос Лойтара.

– Лойтара дело говорит, – сказал Зак, вплотную подходя к куче дров. – Я ждать не буду.

– Заходи, – недовольно проворчал Рули, открывая небольшой проход в куче. – Кто это с тобой?

– Госпожа Стель, – ответил Зак. – Она эльфийка и бывалый воин.

– Фу, какая страшная, – прошептала Лойтара, сморщив свой носик, как всегда задорно торчащий над роскошной бородой.

– Эм, – растерялась Стель, внимательно разглядывая Лойтару. – Вы женщина?

– Нет! – Лойтара прислонила свой топор к бедру, сложила руки на груди прямо поверх бороды, – табуретка на ножках.

– Простите, – смутилась Стель. – Я впервые вижу цвергов.

– Привыкай, – расхохоталась Лойтара. – А ты ко мне близко не подходи! – прикрикнула она на Зака, который в порыве чувств решил обнять старую знакомую. – Могу и голову оттяпать ненароком.

– Ты на меня злишься? – решил уточнить очевидное Зак. – За что?

– Как за что?! – аж растерялась Лойтара. – А кто это нас бросил на произвол судьбы? Чтобы гримтурсы нас поубивали всех!

– Уж точно не тот, кто ради своих грёбаных камней разбудил этих самых гримтурсов! – зло бросил Зак.

– Вообще-то это был Кифур, – тихо сказала Лойтара. – И он уже за всё рассчитался.

– А Алофа, интересно, за что рассчиталась? – так же тихо ответил Зак.

– Нечего тут на пороге топтаться, – громко проворчал Рули, дипломатично закрывая опасную тему. – Пошли к Бомли и остальным. Бомли у нас теперь главный, – пояснил он.

Внутри кольца из дров лагерь был маленьким, но аккуратным. В центре стояла походная печка и бочка с водой. Рядом в телеге на самом дне лежало несколько увядших морковок, пара кочанов капусты и несколько луковиц. Рядом с печкой полотняный навес, который, видимо, служил одновременно резиденцией Бомли и спальным местом для цвергов. По периметру лагеря стояли на страже несколько цвергов, глядя в смотровые окошки. Остальные занимались оружием. Кто точил, кто чистил.

– А где люди? – спросил Зак.

– А кто их знает? – сказал уставшим голосом Бомли. Без ног он был совсем маленьким и напоминал старую деревянную игрушку, прислонённую к столбу, державшему навес. – Разбежались твои люди кто куда.

– А почему вы их не нашли? – спросил Зак, присаживаясь на корточки, чтобы смотреть Бомли в лицо. – Почему не защищаете?

– А зачем они нам нужны? – спросил Бомли, буравя Зака упрямым взглядом.

– Ну, хотя бы чтобы они вас едой снабжали по старинке, – предположил Зак.

– С едой мы сами вполне справляемся, – ответил Бомли.

– Я вижу, – недобро усмехнулся, – Лойтару скоро ветром уносить начнёт. Дварину нелегко придётся догонять её.

– Ты на что намекаешь? – выдвинулся вперёд неизменно воинственный Дварин.

– Я не намекаю, – сказал Зак. – Я говорю прямо. Вы голодаете. Обороняетесь, но не наступаете. Если так пойдёт дальше, сколько ещё вы протянете?

– Не твоё дело! – взвыл Бомли, стараясь дотянуться до Зака рукой. – Ты нас бросил! А теперь заявляешься сюда, как ни в чём не бывало, и командовать начинаешь! Убирайся! Ты нам не нужен!

– Уважаемый Бомли и вы, господа цверги, – произнесла Стель певучим спокойным голосом. – При всём уважении к вам, я бы всё же задумалась над словами Зака. Гримтурсы сами собой не исчезнут. Еды у вас мало. Постепенно ваши силы закончатся, и тогда вы исчезнете с лица этой прекрасной земли. Неужели вы этого хотите?

– Кто ты? – угрюмо спросил Дварин.

– Меня зовут Стель. Я воин, – ответила она.

– Убирайтесь! – снова протяжно заверещал Бомли, неумело попытавшись подтянуться на руках поближе, но вместо этого неуклюже заваливаясь на бок.

– Помолчи, Бомли, – сказала Лойтара, встав перед Стель и снова сложив руки на груди.

– Вы сами выбрали меня главным! – продолжил истерику Бомли.

– Ну, так мы и другого можем выбрать, – сказал Дварин, присоединяясь к Лойтаре.

– Предатели! – заголосил Бомли. – Все вы предатели!

– Придержи язык, – посоветовал Дварин. – Мы выбрали тебя, потому что ты тогда в Каэрсоверане проявил мудрость, предостерегая нас не колдовать. Вот и сейчас прояви мудрость и заткнись. Мы хотим послушать леди-воина.

– Спасибо, господин Дварин, – ответила Стель, слегка наклонив голову в поклоне.

– Что вы предлагаете? – спросила Лойтара.

– Я предлагаю вам нанять меня в качестве вашего командира, – сказала Стель. – И я обещаю, что в самое ближайшее время мы разгромим всех гримтурсов. Вы сможете вернуться в свой замок и жить спокойно как вашей душе угодно.

– Один нам уже что-то подобное обещал, – злорадно заметила Ухрида, подходя ближе.

– Возможно, – ответила Стель. – Но я предлагаю вам нанять меня. И в этом главное отличие нашего соглашения.

– Что значит «нанять»? – требовательно спросил Рули, тоже подбираясь поближе.

– Это значит, заплатить мне за услуги, – пояснила Стель.

– Заплатить? – проворчал Туин, присоединяясь к остальным. – Это как?

– Всё просто, – пожала плечами Стель. – Вы в большой беде. Я могу вам помочь. За это я попрошу у вас оплату своих услуг. Вы отдадите мне часть своих камней. Своих лучших камней. Сами выберете их. Потому что пока вы будете выбирать, вам предстоит очень много думать. Скольких камней стоит жизнь одного из вас? А сколько камней вы бы заплатили за то, чтобы вернуть своих погибших товарищей? Я заберу эти камни и выполню своё обещание. А если мне это не удастся, я верну вам ваши камни. Что скажете?

– Я свои камни никому отдавать не собираюсь, – угрюмо, но твёрдо сказал Дварин.

– Ну и не надо, дубина, – сказала Лойтара. Она быстро юркнула куда-то вбок, завозилась в сундуке, вытащила бархатный мешочек и быстро двинулась к Стель. Она развязала мешочек и высыпала на ладонь несколько изумительных камней. – Вот. Это алюмосиликаты бора, углероды и корунды. Я отдаю их тебе все. Это за мою жизнь и жизнь этого дурака Дварина. Я бы дала больше. Но у меня больше ничего нет. И если ты умеешь возвращать друзей из вечного сна, я клянусь, что после того, как мы победим гримтурсов, я буду работать день и ночь, пока не сделаю лучшие камни, которые вернут мне Алофу.

– Я не умею возвращать из вечного сна, – сказала Стель печально, принимая камни и аккуратно ссыпая их назад в мешочек.

– Ладно, – сказала Лойтара и тихо улыбнулась, – Тогда пусть она живёт в моём сердце.

– Лойтара, ты заплатила за мою жизнь? – сказал ошалевший Дварин.

– Конечно, дубина! – ответила Лойтара, на этот раз уперев руки в бёдра и зазывно ими покачивая. – Я уже потеряла лучшую подругу! И эти ледяные… уродливые…

– Грёбаные, – подсказал Зак.

– И эти грёбаные гримтурсы не отнимут у меня любимого! – закончила Лойтара.

– Любимого?! – окончательно ошалел Дварин. – Так ты же… Ты же… Ты же замуж за меня никак не выйдешь! Уж я к тебе и так, и эдак! А ты?

– Ты, дубина стоеросовая, и так, и эдак, – согласилась Лойтара, расплываясь в довольной улыбке. – Только вот замуж ни разу не звал!

– Чугунные молотки! – взревел Дварин. – Лойтара, ты будешь моей женой?!

– Буду, – спокойно ответила она.

– Так это! – теперь уже охренел Дварин. – Это! Я сейчас! – он бегом кинулся к своему сундуку, моментально вытащил оттуда весомый мешочек, раза в три больше, чем у Лойтары. Кинулся назад, лихорадочно на ходу развязывая тесёмки. Перехватив мешки зубами, он сложил руки Стель ковшиком и высыпал туда камни. Они ослепительным светом переливались на солнце. – Ты имей в виду, госпожа Стель, это не всё! Я тебе ещё столько же должен! Нет, ещё три раза по столько! Моя Лойтара бесценна! Слышишь? Это не всё! Я тебе ещё потом таких камней наделаю, что солнце устыдится, что не умеет так светить! Это за мою Лойтару!

– Господин Дварин, – вежливо прошептала Стель.

– Чего? – Дварин уставился прямо в рот Стель.

– Обнимите невесту, – посоветовала она. – Думаю, леди Лойтара уже давно этого ждёт.

– Алюминиевые гвозди! – взревел Дварин и кинулся к своей даме. Он схватил Лойтару за талию, поднял над собой и закружил.

– Отпусти, дубина! – счастливо прокричала она.

– Ни за что на свете! – твёрдо ответил Дварин, поставив её на землю и бережно прижав к себе.

– Значит, так, – сказал Руин, протягивая Стель два мешочка. – Это за меня и за Бомли. Замуж я за него не собираюсь, – серьёзно пояснил он. – Просто этот дубина из вредности ничего не даст. А я вот думаю, что ему обязательно надо жить.

– Лучше достань мои камни, Руин! – сказал Бомли. – За себя я платить не собираюсь. Но вот за Наина и Гильду у меня камней хватит. – Зак опешил, наблюдая за тем, как цверги один за другим ссыпали в руки Стель свои несметные сокровища, сообщая чью конкретную жизнь они покупают. Вот тебе, твою мать, и товарно-денежные отношения! Дураком он был в прошлый раз. Надо было придать ценности этим камням. Тогда и логика обмена появляется. А он, придурок, просто пытался научить их менять что-то на что-то. Мда. Всё-таки Стель молодец, очень мудрая.

– Что ж, с оплатой моих услуг мы разобрались, – сказала Стель. – теперь пора мне оправдывать ваши ожидания. – Она повернулась к Заку, лукаво прищурив глаза. – Господин Зак, я нанимаю тебя на службу. А также покупаю у тебя секрет вот этого твоего оружия. И обязываю тебя помочь этим Мастерам смастерить ещё десять таких же. За это ты получишь… – она внимательно стала разглядывать камни. Выбрала бриллиант размером с перепелиное яйцо. – …вот этот камень. Поскольку господа цверги считают, что ты их бросил в беде, тебе должно быть этого достаточно.

– Мне достаточно, – закивал Зак, принимая в руки камень. Интересно, сколько миллионов долларов он сейчас держит в руке?

– И ещё одно, – сказала Стель, обращаясь к цвергам. – Нам нужно нанять людей, чтобы они помогали с едой. Так что все, кто не занят охраной лагеря, сейчас разбиваются на отряды по трое и идут искать людей. Всех найденных приводить сюда. Даже если будут сопротивляться.

– Считайте, что уже сделано, госпожа Стель, – сказал Дварин, увлекая за собой Лойтару к выходу из лагеря.

– А ты чего встал? – надменно пророкотал Бомли, в конце концов, подползая к Заку. – Госпожа сказала, чтобы ты нам секрет оружия показал. Вот и давай, слушайся приказа.

– С удовольствием, – ухмыльнулься Зак.

Стель

Стель протёрла глаза, потом спохватилась и задействовала крошечный поток магии, чтобы привести себя в порядок. Это, конечно, неправильно. Ведь она не спала уже третьи сутки, а работала за троих. Сейчас она брала взаймы у жизни. И потом будет обязана отдать ей долг. Стель обвела взглядом лагерь. Теперь он стал очень большим и просторным, чтобы вместить в себя и цвергов, и людей из хутора. Заградительное кольцо из дров стало больше, зато количество часовых снизилось. Стель установила в центре лагеря бревно с корзиной наверху. И теперь один часовой легко справлялся с обзором всей округи. Люди снабжали цвергов мясом, приводя с болота своих свиней, которые разбежались во время нападения гримтурсов на их дома. И рацион пополнился мясом и молоком. С овощами было хуже. Неухоженные грядки урожая не давали. Да и гримтурсы фактически уничтожили сады. Причём, им совершенно ничего для этого делать не нужно было. Их морозность просто заставляла умирать всю растительность вокруг. Повеселевшие цверги установили мастерскую под навесом и стали собирать первый огнемёт по модели Зака.

Зак… Сначала Стель стала командиром, а только потом вспомнила о том, что Зак просил её отдать командование ему. Ей стало очень стыдно, и она кинулась извиняться в первый же миг, как только они остались одни. А он в ответ расхохотался и сказал, что она избавила его от «большого геморроя». Тогда Стель не очень поняла смысл этого выражения, учитывая его буквальное значение. Но теперь вполне понимала, о чём шла речь. Эта забота обо всех и обо всём одновременно давалась ей большим трудом. И теперь она точно знала, что выражения людей с родины Зака очень меткие.

– Привет! – радостно поздоровался Зак, подходя к ней. Он снова вернулся к своим привычкам ходить с голым торсом. Но Стель решила, что выдержит это. А потом оказалось, что это не так уж и сложно. Она привыкала к тому, что грудь людей-мужчин может быть покрыта растительностью и не ощущать отвращения. – Мы испытали первый гномский огнемёт. Естественно, он достался Лойтаре. Кто ж попрёт против неё и Дварина? – он весело рассмеялся. – Всё хорошо. Теперь начинаем делать сразу два. Бомли легко справляется. И это то самое дело, для которого не нужны ноги. Мне кажется, он счастлив. Даже не знаю, что делать, когда огнемёты больше будут не нужны. Может всё-таки пусть их делает дальше, а мы наладим импорт между мирами?

– Для того чтобы гранить камни тоже ноги не нужны, – сказала Стель, вымученно улыбнувшись в ответ.

– Ты ела? – спросил Зак.

– Конечно, – ответила Стель. – Хана неплохо готовит похлёбку из мяса и овощей.

– Я не про это, – Зак пристально уставился на неё. – Как давно ты ела свою еду последний раз?

– Сейчас это неважно, – ответила Стель, отворачиваясь. – Меня беспокоят гримтурсы. Филимон говорит, что они бродят довольно далеко. И, может быть, не так быстро обнаружат наш лагерь. Я очень на это надеюсь. Потому что если они придут сюда раньше, чем мы будем готовы, всё может очень плохо закончится. Я волнуюсь за наших подопечных.

– А я волнуюсь за тебя, – укоризненно сказал Зак. – Так, вставай и идём со мной.

– Мне некогда! – запротестовала Стель. – Мне ещё нужно…

– Вот прямо сейчас тебе нужно идти со мной и не спорить, – твёрдо сказал Зак.

– Хорошо, ты победил, – устало пробормотала Стель, беря его за руку. – Что ты задумал?

– Можешь не спрашивать, а просто идти? – спросил Зак.

– Могу, – пожала плечами Стель.

Зак увел её подальше от лагеря, а потом попросил Филимона помочь. И элементаль подхватил их потоком тёплого воздуха, унося с невероятной скоростью прочь. Стель закрыла глаза от удовольствия. И даже начала проваливаться в сон, когда ощущение ветра вдруг пропало. Она с трудом разлепила веки и огляделась. Они снова были на чудесной поляне, где открылись врата перемещения в этот мир. Шикарный куст продолжал цвести. Зак держал в руках маленькое блюдо из серебра, инкрустированное золотым узором и жемчугом, а Филимон аккуратно сдувал в него пыльцу. Стель устало, но довольно улыбнулась.

– Давай, ешь! – расплылся в улыбке Зак, протягивая ей блюдо. – В смысле, кушай.

– Спасибо, – протянула Стель и принялась смаковать свою любимую еду. – Очень вкусно! Спасибо, Филимон, – она послала струйку магии, чтобы погладить элементаля, и тут же спохватилась: – И тебе спасибо, Зак.

– Ты бы присела, а? – спросил Зак, усевшись под дерево и похлопывая по траве рядом с собой.

– С удовольствием, – ответила Стель, доедая свою любимую пыльцу.

– Филя, а теперь нектара немножко! – скомандовал Зак, протягивая в сторону куста кружку. – Ты извини, я не нашёл кубок. Так что просто кружка.

– Не надо нектара! – запротестовала Стель. – Мне сейчас нельзя!

– Вот именно сейчас тебе необходимо, – твёрдо сказал Зак. – Тебе надо расслабиться и немного поспать.

– Мне нельзя сейчас спать, – сказала Стель.

– Можно и нужно, – припечатал Зак. – Давай, укладывайся на меня. Я в одном положении долго не просижу, мышцы затекут. Так что разбужу тебя довольно быстро. А ты поспишь хоть немного.

– Ну, если немного, – согласилась Стель, закрывая отяжелевшие веки и мгновенно проваливаясь в сон.

Стель снилось, что Снорри играет на флейте, а огнемёты Зака и Лойтары выпускают струи огня, которые превращаются то в гримтурсов, то в Вагни. Это было так странно, что Стель зачарованно смотрела в пламя. Через какое-то время она даже начала ощущать запах горящего дерева. А откуда-то издалека слышать голос Зака, зовущего её.

– Стель! Проснись! – прозвучало уже куда ощутимее ближе, и она попробовала перевернуться на бок, чтобы не слышать его. Но тут же проснулась. Разлепила тяжёлые веки и уставилась на Зака, на груди которого лежала.

– Стель, надо возвращаться, – тревожно сказал Зак. Его глаза превратились в узкие щёлочки, а губы стянулись в тонкую прямую линию.

– Сколько я спала? – она попробовала вскочить на ноги, но вместо этого неуклюже перекатываясь на коленки и поднимаясь с ног.

– Совсем немного, – признался Зак. – Но мне кажется, что со стороны лагеря пахнет жареным.

– Лагерь! – встревожилась Стель. – Надо быстро возвращаться!

– Филя, неси нас туда, – приказал Зак. И они мгновенно взмыли в воздух, несясь со скоростью стрелы в полёте. Стель издалека заметила кольцо огня, полыхающего вокруг лагеря.

– Не в лагерь, Филя, – твёрдо приказал Зак. – Давай где-то рядом.

– В лагерь! – завопила Стель.

– Ты не мама, а командир, – предупредил Зак. – А это значит, что тебе не надо делать за них. Пусть хоть что-то сами сделают.

– Они могут погибнуть! – закричала Стель, вырываясь из рук Зака.

– Успокойся! – рявкнул он, и её мышцы обмякли, подчиняясь приказу. – Там всего один гримтурс. Сама посмотри. Огонь разожгли, так что он пятится назад. А вот цверги меня как раз очень сильно беспокоят. Что, так никто и не выйдет укокошить этого грёбаного урода?

– Я убью его! – Стель рванулась к врагу.

– Конечно, убьёшь, – сказал Зак, хватая её за руку и немедленно заключая в железную хватку своих объятий.

– Отпусти! – закричала Стель.

– Вот ещё, – ответил Зак. – И не вздумай применять против меня магию. Мы друзья. Ты потом крупно пожалеешь, если убьёшь меня ненароком.

– Я и не собиралась! – крикнула Стель, отчаянно краснея, потому что он остановил её на самой грани. Она уже держалась за заклинание ослабления, готовая метнуть его в Зака в следующее мгновение.

– Он уходит, – констатировал Зак. – Видишь, гримтурс убирается отсюда. Теперь можно идти в лагерь.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5