Мэри Кларк.

Убийство Спящей Красавицы



скачать книгу бесплатно

Пролог

Ответчик, будьте добры, встаньте.

Кейси поднялась со стула; колени дрожали. Она стояла, гордо расправив плечи и глядя перед собой, но собственные ноги как будто стали ватными.

Ответчик. В течение трех недель в этом зале суда ее называли не иначе как «ответчиком». Не Кейси. Не Кэтрин Картер, по имени, полученном при рождении. И конечно же, не миссис Хантер Рейли-третий, каковой она стала бы, сложись ее жизнь по-другому.

В этом зале она была юридическим термином, а не живым человеком, той, что любила Хантера даже больше, чем была готова себе в том признаться.

Судья со своей скамьи посмотрел на Кейси сверху вниз. Та моментально сжалась и как будто стала меньше ростом. Она была испуганным ребенком в дурном сне, в страхе насмотревшись на всемогущего волшебника.

От следующих слов судьи по всему ее телу пробежал холод. Мадам старшина присяжных, вы вынесли единодушный вердикт?

– Да, ваша честь, – прозвучал в ответ женский голос.

Главный момент наконец настал. Три недели назад были отобраны двенадцать жителей округа Личфилд, которым предстояло решить, выйдет Кейси на свободу или проведет остаток жизни в тюрьме. В любом случае того будущего, которое она для себя рисовала, уже не будет. Она никогда не выйдет замуж за Хантера. Его больше нет. Стоило ей ночью закрыть глаза, как перед ее мысленным взором по-прежнему возникала кровь.

Адвокат Кейси, Дженис Марвуд, предупредила, что не стоит даже пытаться что-либо прочитать на лицах присяжных заседателей, но Кейси все же не удержалась. Она украдкой бросила взгляд на старшину присяжных – низенькую полную женщину с мягким, добрым лицом. Такая вполне могла сидеть рядом с матерью Кейси на пикниках, которые устраивала местная церковь. Из опроса свидетелей подсудимая знала, что у этой женщины две дочери и сын, а совсем недавно она стала бабушкой.

Мать и бабушка в одном лице наверняка увидит в Кейси человека, а не просто ответчика.

Кейси попыталась разглядеть в лице этой женщины хотя бы слабый лучик надежды, но оно оставалось непроницаемым.

Судья заговорил снова. Мадам старшина присяжных, я прошу вас зачитать текст приговора.

Последовавшая за этим пауза показалась Кейси вечностью. Она вытянула шею, чтобы лучше рассмотреть сидящих в зале суда. Напротив нее, за столом обвинения, сидели отец и брат Хантера. Чуть менее года назад она собиралась войти в их семью. Теперь же они смотрели на нее как на заклятого врага.

Кейси поспешила отвести глаза на «свой» ряд. И тотчас встретилась взглядом с такими же голубыми глазами, как и ее собственные, и почти такими же испуганными. Конечно, ее двоюродная сестра Анжела тоже здесь. Она с самого первого дня приходила в суд ради Кейси.

Анжелу держала за руку мать Кейси, Пола. Ее лицо было бледным, а сама она за время, прошедшее с ареста дочери, похудела на десять фунтов.

Кейси ожидала, что и другую руку матери тоже кто-то держит в своей.

Увы, сидевший рядом с матерью человек с блокнотом и ручкой в руках был ей незнаком. Еще один репортер. Где же отец? Она обвела взглядом зал суда в надежде на то, что каким-то образом его не заметила.

Нет, глаза ее не подвели. Отца в зале не было. Как же он мог не прийти сюда? Тем более сегодня…

– Соглашайся на сделку с правосудием, – сказал он ей. – У тебя еще будет время для другой жизни. Я все равно проведу тебя по проходу в церкви, поприсутствую на твоей свадьбе и дождусь внуков.

Он всегда хотел, чтобы его называли Эль-Хефе, то есть Боссом.

Стоило ей увидеть, что отца в зале суда нет, как она поняла, что сейчас с ней произойдет. Присяжные признают ее виновной. Никто не верит в ее невиновность, даже отец.

Женщина с добрым лицом и листком с текстом вердикта в руках наконец заговорила:

– По первому обвинению, в умышленном убийстве, жюри присяжных находит ответчицу… – Старшина присяжных кашлянула, и в этот момент с галереи донесся стон. – Невиновной.

Кейси уткнулась лицом в ладони. Все позади. Через восемь месяцев после того, как она попрощалась с Хантером, перед ней вновь замаячило счастливое будущее. Она вернется домой. Пусть это будет не то будущее, в котором она видела себя рядом с Хантером, но она будет спать в своей постели, одна принимать душ и есть то, что ей захочется. Она будет свободна. Завтра для нее начнется новое будущее. Возможно, она заведет щенка, кого-то, о ком станет заботиться, кто будет любить ее даже после всех тех слов, что были о ней сказаны… Может даже, в следующем году она вернется в колледж и защитит диссертацию, как знать? Кейси вытерла слезы облегчения.

Но потом вспомнила, что это еще не конец.

Старшина присяжных прочистила горло и продолжила:

– По альтернативному обвинению, в непредумышленном убийстве, присяжные признают ответчицу виновной.

На секунду Кейси подумала, что она, должно быть, ослышалась. Увы, стоило ей повернуться к скамье присяжных, как выражение лица старшины перестало быть непроницаемым, а само лицо – добрым. Вместе с семейством Рейли она глядела на Кейси с осуждением. На Чокнутую Кейси, как окрестили ее газетчики.

Кейси услышала позади себя сдавленное рыдание. Обернувшись, она увидела мать; та осеняла ее крестным знамением. Анжела в отчаянии обеими руками схватилась за голову.

По крайней мере, хоть один человек поверил мне, подумала Кейси. По крайней мере, Анжела верит, что я невиновна. Но все равно я, как обещал прокурор, надолго попаду в тюрьму. Моя жизнь кончена.

Глава 1

Пятнадцать лет спустя

Услышав щелчок, Кейси Картер шагнула вперед. За спиной раздался знакомый металлический лязг. Это лязгнула дверь ее камеры. Она слышала его каждое утро, когда выходила на завтрак, каждый вечер после ужина и обычно еще дважды в день. Четыре раза в день в течение пятнадцати лет. Итого примерно 21 900 раз, не считая високосные годы.

Но сегодняшний звук отличался от остальных. Сегодня вместо обычной оранжевой тюремной робы на ней были черные брюки и белоснежная хлопчатобумажная рубашка, которые мать накануне привезла в кабинет начальника тюрьмы. И то и другое на размер больше. Сегодня, когда она выйдет из этих стен, ее книги и фотографии выйдут вместе с ней.

Слава богу, сегодня она в последний раз услышит это убийственное металлическое эхо. После этого все будет позади. Никакого условно-досрочного освобождения. Никаких ограничений. Как только выйдет из этого здания, она будет совершенно свободна.

Здание это было Йоркским исправительным учреждением. Когда она впервые попала сюда, ей каждое утро и каждый вечер было жалко себя. Газеты называли ее Чокнутой Кейси. Правильнее было бы – Проклятой Кейси. Хотя со временем она научилась чувствовать благодарность за небольшие радости. Жареная курица по средам. Сокамерница с прекрасным певческим голосом и любовью к песням Джони Митчелл. Новые книги в библиотеке. Спустя несколько лет Кейси получила разрешение вести для небольшой группы желающих занятия по истории искусства.

Йорк, штат Коннектикут, – не то место, где Кейси когда-либо представляла себя, но он на полтора десятилетия стал ее домом.

Она шагала гулкими тюремными коридорами – одна надзирательница впереди, вторая сзади, – и другие заключенные кричали ей вслед:

– Иди, Кейси!

– Не забывай о нас!

– Покажи им, на что ты способна!

Они свистели и хлопали, провожая ее на свободу. Нет, она не будет скучать по этому месту, но никогда не забудет этих женщин – и те уроки, которые они ей преподали.

Кейси была рада покинуть эти стены. И все же ей давно не было так страшно – с того самого первого дня. Она слышала 21 900 лязгов двери, подсчитывая оставшиеся дни. И вот, наконец обретя долгожданную свободу, была в ужасе.

Услышав совершенно новый для себя звук – это распахнулись наружные двери тюрьмы, – Кейси подумала: «Что ждет меня завтра?»

Волна облегчения накатилась на нее, стоило ей увидеть, что снаружи ее ждут мать и двоюродная сестра. Волосы матери поседели, а сама она стала почти на дюйм ниже, чем когда Кейси только попала за решетку. Но стоило матери обнять ее, как она вновь почувствовала себя маленьким ребенком.

Ее двоюродная сестра Анжела выглядела столь же потрясающе, что и прежде. Она тотчас заключила Кейси в крепкие объятия. Та старалась не думать о том, что с ними нет отца: три года назад ее не отпустили на его похороны.

– Большое спасибо, что приехали за мной из Нью-Йорка, – сказала она Анжеле. Большинство подруг Кейси перестали общаться с ней сразу после ее ареста. Те немногие, что во время судебного разбирательства внешне сохраняли нейтралитет, исчезли из ее жизни, как только она получила срок.

Единственными, кто не отрекся от нее, были мать и Анжела.

– Как можно было не приехать! – сказала сестра. – Но я должна перед тобой извиниться: сегодня утром я была так взволнована, что, уезжая из дома, забыла взять одежду, которую твоя мама попросила захватить для тебя. Однако не переживай: по дороге домой можно заглянуть в торговый центр и купить пару-тройку вещей.

– Тебе лишь бы найти повод для шопинга, – пошутила Кейси.

Анжела, бывшая модель, теперь возглавляла отдел маркетинга в фирме «Ледиформ», специализировавшейся на женской спортивной одежде. Уже в машине Кейси спросила у Анжелы, насколько хорошо та знала семейство Пирсов, основавшее «Ледиформ».

– Я знакома с родителями, а их дочь, Шарлотта, управляет офисом фирмы в Нью-Йорке. Она в числе моих хороших знакомых. А почему ты спрашиваешь?

– В прошлом месяце в эпизоде шоу «Под подозрением» шла речь об исчезновении Аманды Пирс, младшей сестры твоей подруги. Это шоу заново исследует нераскрытые случаи. Может, Шарлотта поможет мне договориться о встрече? Хочу, чтобы люди узнали, кто действительно убил Хантера.

Мать Кейси устало вздохнула.

– Может, ты проведешь хотя бы один тихий, мирный денек, прежде чем браться за это дело?

– Не хочу обидеть тебя, мама, но пятнадцать лет – это слишком долгое ожидание истины.

Глава 2

В тот вечер Пола Картер сидела в постели, прислонившись спиной к спинке кровати и положив на колени «Айпэд». Ей было приятно слышать в гостиной приглушенные голоса Кейси и Анжелы, а также закадровый смех комедийного сериала. Ею были прочитаны несколько книг о переходном периоде для заключенных, вернувшихся во внешний мир. Учитывая вольнолюбивый характер Кейси в ее молодые годы, Пола поначалу обеспокоилась тем, что дочь сразу попытается с головой окунуться в оживленную жизнь Нью-Йорка. Из книг же она узнала, что люди в положении Кейси обычно не сразу осознавали степень своей свободы.

Пола старалась лишний раз не выходить из своей комнаты. Пусть Кейси побродит по дому одна, без вездесущей матери. Поле было больно думать, что для ее независимой, умной, талантливой, волевой дочери переход из спальни в гостиную, с пультом дистанционного управления в руках, был едва ли не самым ярким событием за эти пятнадцать лет.

Кейси была искренне благодарна Анжеле, что та взяла выходной, чтобы встретить кузину из тюрьмы. Да, они лишь двоюродные сестры, но Пола и ее сестра Робин вырастили своих дочерей так, как если бы те были родными.

Отец Анжелы так и не появился в кадре, и поэтому девочке его заменил Фрэнк. Затем, когда той было всего пятнадцать, Робин тоже не стало, и забота о племяннице полностью легла на плечи Полы и Фрэнка.

Анжела и Кейси были близки, как родные сестры, и вместе с тем оставались совершенно разными. Обе красавицы с ярко-голубыми глазами, но Анжела была блондинкой, а Кейси – брюнеткой. У Анжелы были рост и фигура успешной модели, какой она и была десяток лет назад. Фигура Кейси всегда была более спортивной; в колледже она даже играла в теннис. Анжела не стала поступать в колледж – предпочла учебе карьеру модели и тусовку знаменитостей в Нью-Йорке. Кейси же относилась к учебе серьезно и активно участвовала в общественной жизни. Анжела была сторонницей республиканцев, Кейси – демократов. Список различий можно было продолжать до бесконечности, и все же сестры оставались, как говорится, не разлей вода.

Пола посмотрела новости, которые читала на своем планшете. Кейси покинула свою камеру всего десять часов назад, и вот она снова в заголовках! Не станет ли такое внимание причиной того, что она просто запрется в своей комнате и больше никогда оттуда не выйдет? Или, что еще хуже, мгновенно выставит ее на всеобщее обозрение?

Полу всегда восхищала готовность дочери бороться – и она громко заявляла об этом вслух – за то, что она считала правым делом. Сама Пола на ее месте изменила бы имя, начала новую жизнь и никогда больше не упоминала бы имени Хантера Рейли. Как хорошо, что сегодня Анжела заняла ее сторону, не одобрив идею Кейси связаться с продюсерами телешоу «Под подозрением»…

Как только они оказались в торговом центре, Кейси оставила эту тему, но Пола отлично знала свою дочь. Это еще не конец беседы.

Из телевизора донесся очередной взрыв закадрового хохота. Кейси и Анжела смотрели ситком, но одним щелчком могли наткнуться на новости. Это надо же, как быстро просочилась новость! Неужели журналисты ежедневно следят за списками выпущенных на свободу? Или им позвонил кто-то из надзирателей? Или же семья Хантера выдала пресс-релиз… Господь свидетель, они надеялись, что Кейси отправится за решетку до конца своих дней.

Или же кто-то просто узнал Кейси в торговом центре… Пола снова отругала себя за то, что поручила Анжеле подобрать гардероб для своей кузины. Она знала, насколько занята ее племянница.

Пола позаботилась о том, чтобы, вернувшись домой, Кейси имела все необходимое. Журналы на тумбочке. Новые полотенца и халат. Аптечка, полная самых лучших спа-продуктов. Весь смысл столь тщательной подготовки заключался в том, чтобы уберечь дочь от досужих взглядов, но вместо этого они в конечном итоге оказались в торговом центре.

Она снова посмотрела на экран «Айпэда». «Чокнутая Кейси делает покупки!». Фотографий не было, но так называемый репортер знал, какой торговый центр они посетили и в какие магазины заглянули. Последние строки репортажа убивали наповал: «Похоже, тюремная пища пощадила фигуру Спящей Красавицы. По словам нашего источника, Кейси подтянута и стройна – сказывается благотворное влияние прогулок по тюремному двору. Облачится ли осужденная за убийство “золотоискательница” в свой новый гардероб, чтобы найти себе нового бойфренда? Время покажет».

Блогером была Минди Сэмпсон. Пола давно не видела ее имя в печати, но, похоже, Минди осталась верна своим привычкам. Кейси потому была в отличной форме, что не привыкла сидеть сложа руки. Она вечно куда-то спешила, разрываясь между работой, волонтерской деятельностью, политическими группами и художественными выставками. В тюрьме ей ничего другого не оставалось, кроме физических упражнений и страстного желания найти хоть кого-нибудь, кто согласился бы помочь ей обелить свое имя. Но таблоидная стерва Минди Сэмпсон представила все так, будто Кейси ждала, что перед ней раскатают красную ковровую дорожку.

Хочется ей того или нет, но она должна предупредить Кейси. Шагая по коридору, Пола больше не слышала закадрового смеха. Повернув за угол, она увидела, что Кейси и Анжела уставились на телевизионный экран. Лицо ведущего телепередачи пылало праведным гневом. «Нам известно, что по выходе из тюрьмы Кейси Картер направилась в торговый центр. Да-да, дорогие мои, Чокнутая Кейси, Кейси-убийца, так называемая Спящая Красавица вернулась. Она снова среди нас, и первое, о чем она подумала, – это шкаф, полный новой одежды…»

Щелкнув пультом, Кейси выключила телевизор.

– Теперь тебе понятно, почему я так хочу попасть в шоу «Под подозрением»? Пожалуйста, Анжела, я писала адвокатам и в юридические конторы по всей стране, но никто мне не помог. Это телешоу может стать моим единственным шансом. Твоя подруга Шарлотта имеет прямой доступ к продюсерам. Пожалуйста, мне нужна только одна встреча.

– Кейси, – прервала дочь Пола, – мы уже говорили на эту тему. Даже не думай.

– Извини, но я согласна с Полой, – сказала Анжела. – Мне неприятно об этом говорить, но некоторые считают, что ты отделалась малой кровью.

Пола и Фрэнк были потрясены, когда их единственную дочь осудили за непредумышленное убийство. Увы, журналисты преподнесли приговор как проигрыш обвинения, а саму Кейси изобразили хладнокровной убийцей.

– Пусть один из этих людей проведет неделю в камере, – запротестовала Кейси. – Пятнадцать лет – это вечность.

Пола положила руку на плечо дочери.

– Рейли – влиятельное семейство. Отец Хантера может надавить на продюсеров. Это шоу может изобразить тебя в самом неприглядном свете.

– В самом неприглядном свете? – фыркнула Кейси. – Можно подумать, меня воспринимают в каком-то другом, мама. Или, по-твоему, я не видела, как все эти люди косились на меня, когда мы сегодня ходили по торговому центру? Я даже не могу войти в магазин, не чувствуя себя животным из зоопарка. Что это за жизнь? Анжела, так ты позвонишь своей подруге или нет?

Пола почувствовала, что Анжела готова уступить. Эти двое всегда были близки, а Кейси могла уломать кого угодно. Пола умоляющим взглядом посмотрела на племянницу. «Пожалуйста, прошу тебя, – подумала она, – не дай ей совершить эту ошибку».

У нее отлегло от души, когда Анжела тактично ответила:

– Давай не будем торопиться. Подождем несколько дней. Посмотрим, как ты будешь себя чувствовать…

Кейси разочарованно покачала головой и, не говоря ни слова, молча коснулась пульта и выключила телевизор.

– Я устала, – резко сказала она. – Пойду спать.

Той ночью Пола уснула, моля Бога, чтобы СМИ нашли для себя новую тему, чтобы оставили ее дочь в покое и дали ей возможность привыкнуть к новой жизни.

Проснувшись утром, она поняла, что кому, как не ей, знать: в том, что она считает для себя важным, ее дочь не станет ждать ничьего одобрения.

Комната Кейси была пуста. В столовой Пола нашла записку. «Поехала на поезде в город. Буду дома вечером». Женщина не сомневалась, что до вокзала Кейси целую милю шла пешком. У нее не возникло вопросов, почему дочь ушла из дома, пока она спала. Несмотря ни на что, Кейси задалась целью увидеть продюсера телешоу «Под подозрением».

Глава 3

Вежливо улыбнувшись официанту, Лори Моран отказалась от второй чашки кофе и украдкой взглянула на часы. Два часа. Она просидела за этим столиком в «Клубе 21» целых два часа. Это был один из ее любимых ресторанов, но ей нужно назад на работу.

– М-м-м… это суфле – истинное блаженство. Вы уверены, что не хотите хотя бы кусочек? – спросила ее сотрапезница, женщина по имени Лидия Харпер.

По некоторым сведениям, это была храбрая вдова из Хьюстона, которая сама воспитывала двух сыновей с тех пор, как какой-то псих убил их отца, уважаемого профессора медицинского колледжа в Бейлоре, из-за какого-то инцидента на дороге. Другие же считали, что Лидия Харпер – склонная к манипулированию людьми особа, которая наняла киллера, чтобы убить своего мужа, так как отчаянно боялась, что он собрался развестись с нею и отсудить у нее детей.

Случай был идеальным для шоу «Под подозрением» – серии передач, основанных на реальных преступлениях, с упором на «темные» случаи. Прошло две недели с тех пор, как Лидия согласилась по телефону участвовать в повторном расследовании убийства ее мужа, но она пока еще не подписала документы. Несколько раз заверив Лори, что «собирается пойти на почту», два дня назад она внезапно объявила, что перед тем, как поставить свою подпись, хотела бы встретиться лично – в Нью-Йорке, получить за счет телешоу авиабилет первым классом плюс два оплаченных ночлега в отеле «Ритц Карлтон».

Лори предположила, что Лидия просто решила красиво пожить в Нью-Йорке за счет телестудии. Впрочем, она была готова пойти ей навстречу, если в обмен та даст письменное согласие на участие в передаче. Но всякий раз, когда Лори пыталась за обедом затронуть этот вопрос, Лидия спешила сменить тему и заводила разговор про бродвейское шоу, которое она посетила накануне, про сделанные утром покупки или дивное рагу из индейки, заказанное ею из обеденного меню.

Во внешнем кармане сумочки Лори снова загудел сотовый телефон.

– Можете ответить, – предложила Лидия. – Я понимаю. Работа, работа, работа… Ей никогда нет конца.

Лори уже проигнорировала несколько звонков и текстовых сообщений, но пропустить этот не решилась. Вдруг это звонит ее босс?

Стоило посмотреть на дисплей, как ей стало не по себе.

Четыре пропущенных звонка: два от ее ассистентки, Грейс Гарсия, и два от продюсера-ассистента Джерри Клейна. Плюс настоящая череда текстовых сообщений от обоих из них.

Тебя ищет Бретт. Когда будешь?

О, МОЙ БОГ. Тут у нас Чокнутая Кейси со своим делом. Говорит, что знает Шарлотту Пирс. Тебе точно захочется поговорить с ней. Позвони мне!

Ты где? Все еще в ресторане? Кейси все еще здесь. И Бретт все еще ищет тебя.

Что нам сказать Бретту? Срочно перезвони. Если ты вернешься, голова Бретта точно взорвется.

И, наконец, последнее сообщение от Грейс, полученное прямо сейчас:

Если этот человек снова вернется в твой офис, нам придется вызывать «Скорую» на 16-й этаж. Ну как ему втолковать, что «ее здесь нет»?

Представив, как Бретт носится по коридорам в поисках, Лори закатила глаза. Ее босс считался блестящим продюсером, однако был нетерпелив и капризен. В прошлом году по студии ходило, вызывая всеобщий хохот, его отфотошопленное изображение: младенец в пеленках с лицом Бретта и погремушкой в руке. Лори всегда подозревала, что это проделка Джерри. Впрочем, она была уверена, что тот, чтобы не попасться, ловко замел все электронные следы.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6