Клара Колибри.

Убежать от замужества



скачать книгу бесплатно

– А почему бы ему не отложить нашу свадьбу до того времени, когда такой занятой не освободился бы? – Алисе очень обидно было все это слышать, а еще Лидия просто растворялась в злорадстве и даже не могла удержаться, чтобы не распустить руки: уже дважды пихнула ее локтем в бок.

– Это не твоего ума дело. Семье Мальти виднее, когда им брать сноху в свой дом. Все! Разговор окончен! Сейчас идите в свои комнаты и приготовьтесь к встрече гостей.

– А они к обеду прибудут? – немедленно вскочила на ноги Лидия и подбежала к отцу. – А на ужин останутся? А можно и Карла пригласить?

– Нет! – как рявкнул на нее родитель. – Они очень занятые люди. Приедут только, чтобы решить дело. А вам велю вести себя достойно. То есть тихо и выдержанно. Понадобится, невесту пригласим в кабинет. Но, если учините ссору!..

Но ничего такого не случилось. Ни ссоры, ни посещения кабинета. Как выразился накануне отец, присутствие невесты не понадобилось тем занятым людям. Им вполне хватило понаблюдать за девушкой через окошко. О, Алиса заметила скошенным глазом, что настал момент, как кружевная занавеска на нем дрогнула и чуть отъехала в сторону. Но зрение у нее было вполне нормальное, то есть ни острое, как у птицы, скажем. Оттого совершенно ничего более не рассмотрела, изображая на лужайке перед домом игру в крокет. Именно, изображая. Не до чего ей тогда было. Шутка ли, через несколько дней жизнь ее грозила закончиться. Именно так воспринимала замужество. Это же был конец всех ее планов. А вот Лидия вся из себя порхала и веселилась. Вот кто замужества ждал с нетерпением. И чего ее в нем прельщало? Папа же постоянно делал строгое лицо, как только заговаривал на тему их браков. Нет, она, Алиса, будь ее воля, еще с удовольствием походила бы в невестах.

Но взглянуть на суженого все же хотелось. Хоть одним глазком. И так не честно, ему ее показывали, а вот саму так и не пригласили для знакомства. Несправедливо! Вот и решила это исправить. Ловко втянула вместо себя в игру Анну, уговорив на время отложить книгу, и тайком прокралась к двери отцовского кабинета. А дальше воровато осмотрелась по сторонам и, никого не заметив, прильнула к замочной скважине. И где там был ее жених?

А в поле зрения постоянно находился отец. Вот незадача! Уж она и так и этак смещалась, а все без толку. Тогда решила подслушать разговор. Приложила к замочной скважине ухо и замерла. Только беседа в кабинете протекала вяло, а услышанное было обрывками фраз.

– Обратите внимание сюда.

– Вот этот пункт?

– Да.

– А вот здесь требуется дополнение. Иначе, тера Мальти будет недовольна.

– На мой взгляд, и так нормально. Но если настаиваете…

И все в том же ключе. И складывалось впечатление, что отец снова, как в прошлом году, продавал ненужный ему надел земли. Очень на тот случай было похоже. Поэтому слушать деловое обсуждение документов ей быстро надоело. Задумалась, было, над звучанием голосов, но так и не поняла, услышала ли голос будущего супруга или говорил тот самый глава рода.

Н-да, по коротким фразам ничего не разобрать. И тогда снова приложила к скважине глаз.

Удача. Увидала незнакомый мужской профиль. Отметила благородный лоб, нос, скулы. Подбородок, наверное, должен был сказать о волевом характере. Видела немного, но он так выпячивался вперед… А вот особое внимание все же привлекли к себе виски. Седые. Нет, волосы в целом были темно-русыми, и только на висках время как инеем покрыло волосы. А еще рассмотрела краешек усов. Вроде бы пушистые. Топорщились. А дальше субъект развернулся к ней затылком. Демонстрировал короткую стрижку и крепкую шею. И только! Или нет, еще смогла оценить плечи и рост мужчины. Не высок, точно. Возможно, чуть только выше ее самой, и весь такой…сбитый.

Но задумалась девушка теперь о другом. Сколько папа сказал жениху лет? Пятьдесят? Она раньше как-то не задумывалась о мужском возрасте – надобности не было. А теперь вот, появилась! И что-то подсказывало, что увиденный господин тянул на все семьдесят. Или нет? Эх, ничего-то она в этом не понимала. Понятно, что люди на Нури имели теперь увеличенную продолжительность жизни. И в семьдесят мужчины вступали в самую деятельную свою пору. В период от сорока до девяноста активно вступали в брак, руководили собственными компаниями и участвовали в жизни планеты. А про своего суженого слышала, что не по годам деловит и достиг высот в обществе и профессии. Не они ли наложили отпечаток на внешний облик, эти самые «высоты»? И что за профессию имел? Папа как-то не успел в этом ее просветить.

И все же, права была Лидия. Если этот солидный мужчина и был женихом, то вряд ли у нее с ним появится общность интересов. Такой прижмет семейными обязанностями, что не вздохнешь. Закроет в стенах родового имения, и не пикнешь. О новой попытке поступления в академию на следующий год можно было сразу забыть. Как и о мечтах путешествовать по близким и далеким галактикам. Да что там, возможно, и на Нури больше нигде не побывает. Скажет, что должна ему в первый же год родить наследника, и что тогда?

И в голове Алисы немедленно нарисовалась картинка. Ужасная, надо было признать. Увидала себя и стайку детишек, хватающихся за ее юбки. Мальчики и девочки, галдящие, и все с лицами Лидии. Противные такие детки! С цепкими ручонками! И такие же визгливые. Мрак! И с этим срочно надо было что-то делать. А что именно, голова отказывалась подсказать. Требовалась помощь. Друга, ага! Вот и подхватила юбки, чтобы немедленно бежать к Гарри.

И Алиса была уже на выходе из дома, когда в кабинете произошло некое существенное движение. А именно, из дальнего кресла, совсем не видимого от дверей, поднялся Клаус тер Мальти, тот самый жених. До этого молодой мужчина оставался в безучастном спокойствии и никак себя не обнаруживал в беседе старших представителей двух родов. Он только слушал да изредка кивал головой. Теперь же потребовалась его подпись под согласованным договором. И он решительно прошествовал к столу, где были разложены бумаги. Быстро взял магоручку и твердой рукой вывел подпись. Все, дело сделано.

– Свершилось! – хлопнул тут в ладоши отец Алисы, глава рода Кальт. – Надо это отметить.

– Нет времени, уважаемый. Мне через час надо быть в палате лордов. Времени только-только на дорогу.

– Ну! Хоть по глотку да следует выпить за такое событие, – проявил настойчивость Никола тер Кальт. – Один момент. Сейчас распоряжусь, чтобы сюда подали напитки.

– Мальчик мой. – Похлопал дядя по плечу Клауса, как только новоявленный его тесть вышел из кабинета. – Поздравляю. Фактически, ты уже женат. Если бы не эти пара дней до совершеннолетия невесты, мог бы прямо сейчас забрать ее в свой дом. А так получится, что я вместо тебя возьму молодую за руку и обведу вокруг алтаря. Не будешь ли потом сожалеть об этом?

– Какие уж здесь сожаления? Это же все от необходимости, дядюшка. Сами знаете, что мне послезавтра надо быть на корабле. И потом, девушке гораздо лучше еще, хоть сколько, побыть в родном доме.

– Так считаешь? – сощурился на него родственник.

– Да. И вы знаете, что не хотел торопить события и забирать жену в свой особняк до возвращения из полета. Но матушка…

– Да, да! Тадия! Она считает, что тянуть с этим нечего. Моя невестка надеется за месяц успеть хорошенько познакомиться с твоей юной супругой и дать ей напутствие в семейную жизнь, так сказать. А еще у нее были подозрения, как бы ты не передумал, – последнее дядя проговорил заговорщицким шепотом. – Признаться, я весь этот час, что занимались бумагами, посматривал на тебя, племянник. И теперь вижу, что в словах твоей матери есть доля правды. Это надо, ты даже не пожелал пригласить девушку в кабинет. Ты вообще ее видел, племянничек?

– Да зачем нервировать юное существо раньше времени! И все произойдет как у большинства пар нашего круга, – дернул капитан космического крейсера плечом.

– Нет! Я прав, что ли?! И ты даже в лицо не знаешь жены?! Ну, даешь, Клаус! А если она тебе не понравится? Все же заиметь наследника, оно дело такое!..

– Главное, она матери понравилась. Не находите?!

– Это конечно, – развел на эти слова дядя руками. – Но я ведь о другом сейчас говорил.

– Скажете тоже! Конечно, я ее видел. На портрете.

– Это четыре года назад? Когда оформляли помолвку?

– Да. И что? Подумаешь! Шестнадцать…двадцать! Не велика разница в облике.

– Не скажи. Вон, взгляни туда. На поляне, видишь? Да подойди же к окну! Которая из двух девушек и есть твоя жена? Ее отец сказал, что она с сестрой играет в крикет. Так которая из них твоя?

– Так они же похожи, как две капли воды! – и в голосе молодой мужчина не смог скрыть удивление.

– Вот и я о том же! – хитро прищурился дядя. – Как бы ты не ошибся потом…в самый ответственный момент, так сказать.

– А не находите, что это будет вашей задачей? – рассмеялся его словам Клаус. – Это вам водить девочку вокруг алтаря.

– Вот оно что! На меня решил все свалить! И все же мне интересно: которая из них?

– Поиграем? – прищурился на него племянник. – Мне что-то говорит, что та, которая справа.

– Надеюсь, сердце? – хохотнул дядя. – Но почему правая?

– А у левой выражение лица…какое-то ненастоящее. Как если бы точно знала, что мы ее сейчас рассматриваем. Рисуется, что ли. А другая девушка действительно отдается игре. Правда, у нее не очень ловко все получается…

– Вот оно, что. Подметил все же разницу! Надеюсь, надеюсь! Что так оно и окажется. Хорошо бы, чтобы именно ее мне пришлось взять через несколько дней за руку.

И мужчины снова рассмеялись. Но дядя-то хохотал от души и до слез, а вот племянник, похоже, начал осознавать, в какой переплет попал. Что-то в его смехе не слышалось теперь веселья. И на поляну он взглянул другими глазами. Как впитывать принялся образ нареченной.

Знала бы Анна, что ее в тот момент обсуждали и пристально рассматривали, то смутилась бы необыкновенно. Правда, она и так раскраснелась, дальше некуда. И проклинала ту минуту, когда пошла на поводу у младшей сестренки. Нет, определенно, подвижные игры, это не ее. Вот Алиса всегда была шустра, словно белка. Ей ничего не стоило обыграть бы сейчас Лидию. И куда ей так приспичило унестись, кстати?

А третья и младшая из сестер семейства Кальт в это самое время мчалась в сторону усадьбы Вольтов. На бегу девушка отсылала магических вестников Гарри, чтобы немедленно подошел к их месту встреч, к калитке в общем заборе. Но когда оказалась на месте, друга своего не обнаружила, а вот на калитке, напротив, глаза сразу наткнулись на увесистый замок. Это кто же так постарался? Никогда же его ранее здесь не было! Да еще не магический запор навесили, с которым легко бы справилась, а самый примитивный, механический. Это надо! Но рассердиться на злоумышленника не успела, так как на забор в следующий момент взгромоздился Гарри.

– Звала? – свесился к ней с той стороны, но спрыгивать парень не спешил. – А мне мать строго на строго запретила к тебе ходить. Сказала, имела серьезный разговор с твоим отцом.

– Возможно, – кивнула ему эта растрепанная от быстрого бега запыхавшаяся блондинка и указала подбородком на замок. – Это видал? Но бог с ним, с замком и прочим! Я тебе сейчас такое скажу!..

Глава 2. Заговор, и приведение его в действие

Назад в усадьбу Алиса снова бежала. Это чтобы никто не обнаружил ее долгой отлучки. Но за сотню метров от дома она перешла на шаг и выровняла дыхание. А потом еще остановилась под платаном, чтобы поправить на себе одежду и прическу. Ох уж эти волосы, вечно-то они выбивались из-под шпилек. Но ничего, все привела в порядок и даже безмятежную улыбку порепетировала. Вроде бы все должно было выглядеть нормально. Вон, и сестры еще продолжали играть в крокет. Анна, конечно же, проигрывала. Да, она большая любительница почитать в тиши книги, но если приходилось участвовать в подвижных играх, то билась самозабвенно. Навыков определенно не хватало, но характер ее бойцовский проявлялся. Вот именно он-то сейчас Алисе и нужен был. Ох, только бы не отпугнуть сестрицу напором. И Алиса направилась прямо к сражающимся не на жизнь, а на смерть, сестрам.

– Вам не надоело играть? – обозначила свое присутствие. – Предлагаю ничью. А то мне наскучило уже сидеть под платаном, да и обедать, должно быть, пора, – теперь постаралась закрепить в головах сестер, что никуда особенно не отлучалась.

– С какой стати ничья?! Я выигрываю! – взвыла своим противным голосом Лидия.

А тогда на поляне показалась служанка, что шла пригласить их в столовую. Надо же, как подгадала свое возвращение блондиночка!

– Юные леди, прошу в столовую.

– А что там наши гости? – принялась сверлить Алису вопросительным взглядом Лидия. – Уехали или останутся на обед? Не за тем ли ты бегала в дом, Лиса, чтобы это разведать?

– Или! Они уже уехали. Им некогда, – твердо заявила синеглазка, и ей снова посчастливилось попасть в самую точку.

– Господа минут десять, как отбыли, – подтвердила ее слова все та же служанка. – А батюшка ваш, сказал, что сильно голоден и желает видеть дочерей за столом немедленно.

– Что, и платье нельзя переодеть? – смахнула тыльной стороной ладони Анна локон рыжеватых волос с увлажнившегося лба.

– Лучше папу не сердить, – глубокомысленно заявила Лидия. – Он и так, с утра не особенно был в духе. Подтверди, Алиса.

– Н-да. И мы ему еще потом настроение подпортили. Пошли уж сразу в столовую.

Но отец оказался в прекрасном расположении духа. И у родителя блестели глаза, как если бы выпил свой любимый бренди или получил немалую выгоду при заключении некой сделки. Как выяснилось, на этот раз оказалось два в одном, о чем тер Кальт и поведал немедленно дочерям.

– Мое общение с представителями семейства Мальти прошло крайне успешно. Брачный договор подписан и в том виде, как мне и хотелось. Дело сделано в лучшем виде. За что мы и выпили. Отметили, так сказать. Н-да! Славный сегодня день. И не сиди, Алиса, с таким видом, будто я тебя в рабство продал. Вот увидишь, еще станешь меня потом благодарить, что таким вот образом устроил твою судьбу. А была бы жива твоя мать…

– Уж она бы порадовалась! – закончила фразу за него девушка мрачным голосом.

– А лучше-ка ты помолчи, младшая. Мне и кислого твоего вида хватает. Если же еще станешь дерзить…

– И в мыслях не было, – тяжело вздохнула она и чуть ни носом уткнулась в тарелку.

– Вот и не надо! И вздыхать так тоже. Ей такой муж достался, а она сейчас похожа на умирающую! Да что еще девушке надо? Благороден, богат, умен, привлекателен внешне, возраст самый подходящий, чтобы завести семью. Н-да! Я уверен, что ты будешь с ним счастлива.

Ее отец распространялся на эту тему весь обед, но Алиса больше рта не раскрывала. Как ей и было, собственно, велено. Она дождаться не могла, когда бы уже позволил им выйти из-за стола. А только добро получила, так немедленно ухватила за руку Анну и потащила ее в свою комнату.

– Видела я его! – зашипела зловеще, плотно притворив за ними дверь.

– Кого? – в недоумении застыла Анна.

– Сядем! – прежде чем приступить к серьезному разговору, Алиса усадила сестру в кресло напротив себя. – Жениха этого, кого же еще. Про него же отец битый час распинался. Статный красавец, сказал! А он всего-то с тебя ростом, Ань. Представляешь?

– И что? Средний мужской рост. И в мужчинах, как некоторые уверяют, это не главное.

– Тебе хорошо говорить! Твой суженый много выше!

– Не пойму никак, куда ты клонишь, Лиса. Ведь папа сказал, что ты, практически, уже жена ему.

– Вот именно! Завтра мне исполнится двадцать, а через еще пару дней приедет их представитель и увезет в чужой дом. Как тебе?

– Так и со мной произойдет то же самое. Но чуть позже. А Лидия покинет усадьбу одновременно с тобой.

– Мой случай таков, что здесь лучше позднее, чем раньше. Не понимаешь? Этот тип совсем немолод. Его внешность сказала, что будет очень строг со мной. Даже суров. Ты можешь представить, чтобы кто-то поместил меня под пресс и жал, жал…

– Что за чушь ты несешь? – нахмурилась Анна. – Кто станет на тебя жать?!

– Я имела в виду, что у такого лишний раз не вздохнешь. Он же лишит меня воли, сестра. А я так молода! Мне только двадцать! Вам-то с Лидией по двадцать пять, а я…ах, у меня столько несбывшихся мечтаний останется!

– Это ты о приключениях и путешествиях? Ну, знаешь! Станешь книги больше читать…

– Разумеется! Что еще ты можешь сказать! А для меня этот брак смерти подобен.

– Не говори глупости. Все обойдется. И папа прав, тебе достался самый родовитый жених, из нас троих отхватила самого лучшего.

– Пфф! Если так, с удовольствием поменялась бы с тобой. Все на полгода отсрочила бы тогда неизбежное. Нет, правда! Какая этому лорду разница? Я поняла, что никакой.

– Ты в себе, Алиса? Как такое пришло тебе в голову? Он зрелый мужчина и совершает обдуманный шаг…

– Так считаешь?! А знаешь, что я сегодня подслушала? Что он нисколько меня не выбирал. За всем стоит его мать. Да! Своими ушами слышала: «Тера Мальти, тера Мальти…»

– Как всегда преувеличиваешь, – в сомнении прищурила Анна глаза. – Но я поняла, что тебе что-то от меня надо. Говори уже, что именно.

– А ты исполнишь? – состроила плаксивое лицо Алиса.

– Смотря что.

– Сущий пустяк, сестричка! Позволь мне пожить интересно хоть несколько дней!

– Что имеешь в виду? Надеюсь, не побег? В этом случае я пас.

– Ань! У меня же завтра день рождения. Давай уговорим отца отпустить нас в центр города за покупками?

– Ах, это! Легко. А в чем подвох? Он бы и так нас отпустил, если скажем, что хотим купить новые платья для торжества.

– А если нам махнуть за покупками в столицу? Что можно купить в нашем провинциальном Нортосе? А зато в столичных магазинах…

– Поняла тебя. Но тоже не понимаю, отчего так долго ходила вокруг да около.

– А если упросить отца разрешить нам ночевать в столичной гостинице? Не такое уж и путешествие с приключением, но все же. И когда еще мы сможем побыть с тобой наедине? Вечно Лидия нос во все сует, а здесь, представь, целых два дня ты, я и поход по столичным магазинам.

– Ммм! Возможно, папа нас и отпустит.

– Конечно! Если просить его станешь ты. Он очень ценит твое благоразумие.

– Это лесть, да? Не стоило. Я и так для тебя это сделала бы.

– Так ты согласна?

– Почему бы и нет? Возьмем с собой мадам Сильву…

– А если без нее?

– Боюсь, это невозможно.

– Ну, ладно. С мадам, так с мадам. Договорились? Тогда иди к отцу.

Анна отправилась в кабинет к родителю, а к Гарри полетело магическое письмо. В нем значилось: «У меня все идет по плану. Не подведи и ты». И был немедленно получен ответ: «Я уже в столице».

– Прекрасно! – прошипела девушка своим мыслям.

А на следующее утро они садились в подъехавший к ступеням особняка магокар: мадам Сильва, Анна и Алиса. Вот уж радовался младший брат, что его воспитательница укатит с сестрами на пару дней из имения. Петька так и светился от предвкушения неожиданной свободы действий. Хотя, с его-то послушанием папеньке и скудной фантазией максимум, на что мог решиться, по соображениям Алисы, так убежать на весь день к заброшенному пруду и магией воздуха рыбу там глушить. Ну, никакого воображения у младшенького не наблюдалось. А вот магический потенциал от родителя неслабый достался.

– Н-да! Бедные рыбки!

– Что ты сказала? – немедленно склонила к Алисе свою рыжеватую головку Анна.

– Ничего особенного, – пожала та плечами и еще похлопала ресницами, мол, не стоило обращать на нее внимания.

А сама обратила взор на прическу у Анны. Как всегда сестра выглядела идеально. И тут еще задумалась, как несправедлив мир. Вот бы ее строгий жених достался бы Анне, та все равно никогда не выходила за рамки правил. Но мысли ее далее взвились не рядом с темой нежеланного замужества, а подумала про магию. Вот же, у Анны и Лидии явно есть рыжина в волосах. Это ли не признак, что должны бы обладать магией огня? Ан, нет! Ничегошеньки им от матери не досталось. А вот ей, абсолютной блондинке, крошечный огненный потенциал, но перепал.

– Хм, толку-то!..

– Да что ты все бурчишь? – теперь вся развернулась к ней сестра. – Не твое ли желание сейчас исполняю, а ты, Алис, ничуть не выглядишь радостной. В чем дело? Если нет настроения, так давай поездку отложим.

– На всю жизнь?! Еще чего! Нет, едем!

– Папа! – заверещала тут Лидия, тоже вышедшая проводить их. – Почему они едут в столицу без меня? Думаете мне не надо новых платьев?!

– Дочь! У тебя саквояжи лопаются от нарядов, приготовленных для перевозки в дом мужа. А для главного торжества уже готово свадебное платье. У Алисы же его нет вовсе. А еще у нее сегодня день рождения. Ты забыла? Вот и пусть купит сама себе от нас подарок. На мой взгляд, все по справедливости. И все, езжайте! Нечего долго прощаться! Быстрее уедете – быстрее вернетесь. Мадам Сильва, надеюсь на вашу строгость и благоразумие.

– Не сомневайтесь, присмотрю за девочками в лучшем виде.

И да, когда-то мадам была и дочкам тера Кальта воспитательницей. Давно это было, состарилась за эти годы женщина. Вот и задремала совсем скоро под мерное покачивание рессор. А Анна сразу же раскрыла томик стихов и уткнула в его страницы нос. И что тогда осталось делать Алисе? Конечно же, обдумывать дальше план побега. Гениальный план. Таким он ей казался, и в этом уверял ее Гарри.

– Что? Уже пригород? – отложила старшая сестра книжку. – Зачиталась и не заметила, как доехали…

– Я тоже за всякими мыслями счет времени потеряла.

– И что это были за мысли? – оказывается и мадам пробудилась ото сна и теперь с подозрением поглядывала на младшую дочку своего благодетеля.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6