Клара Колибри.

Убежать от замужества



скачать книгу бесплатно

Пролог

Над взлетным полем космопорта зависла межзвездная станция. Она должна была отправиться с ответственной миссией в самый край обследованных пространств Межгалактического Союза. Путь ей предстоял долгий и трудный, а целью ставили исследования того района и должны были привезти ответ на вопрос, возможно ли заселение разумными расами неизученной пока малой планеты 13054МП.

Поэтому при объявлении посадки, к стойкам принятия багажа и считывания личностных карточек, потянулись члены собранной экспедиции, люди все больше научных профессий. Биологи и ботаники, геологи, химики, физики и прочий творческий люд, вот только лириков среди них вроде бы не наблюдалось, хоть и выглядели жизнерадостными. Тесной толпой по сигналу светящихся табло они двинулись к заграждениям, за которыми проходила регистрация. Похоже, многие из них уже давно знали друг друга, потому из той зоны космопорта слышались окрики, приветствия и просто дружелюбные разговоры вперемежку со смехом.

– Отлично, когда у людей перед дальней дорогой хорошее настроение, – высказал свои мысли вслух Клаус тер Мальти.

Этот солидный мужчина был капитаном межзвездной станции, Кометы-1305. Не смотря на еще невеликий возраст, ему было доверено такое ответственное дело. Всего-то шестой десяток разменял, так мало для мужчин планеты Нури, а уже капитан! Но такой стремительный служебный рост не был просто удачным стечением обстоятельств, или уступкой его принадлежности к высокому роду, нет, молодой еще мужчина имел выдающийся послужной табель.

– Что ты сказал, сынок? – его мать не расслышала слов сына и взглянула на него с тревогой.

Впрочем, у госпожи Тадии тера Мальти, этой дамы из высшего общества планеты Нури, всегда нервы шалили при проводах старшего сына в поход. Сколько уже вот так стояла с ним рядом перед служебным пропускным пунктом и каждый раз и глаза были на мокром месте, и для тревог находились поводы, хоть и на ровном месте. Теперь вот не расслышанная фраза чуть ни вогнала ее в шок.

– Только то, мама, что все идет по плану. Как всегда. Нет повода для беспокойства, поверь. Команда и вояки сопровождения давно уже на борту, обслуживающий персонал у меня весь вышколен и того раньше успел полным составом погрузиться. А теперь вот дело стало за членами экспедиции…

Но тут мимо них промчалась некая девушка. Эта белокурая и с довольно растрепанной прической штучка, чуть не налетела на самого капитана и умудрилась слегка задеть достопочтимую госпожу теру Тадию.

– Возмутительно! – моментально переключилась пожилая леди на эту запыхавшуюся и раскрасневшуюся особу с небольшим саквояжем в руках. – Вот уж эта мне невоспитанная молодежь!

– Извините, тера! – повернулось к ним на долю секунды это молодое взъерошенное белокурое создание, успело опалить синевой глаз нахмурившегося капитана и помчалось дальше.

Между прочим, Клаус отметил, что девчонка сунулась к служебному пропускнику. Вот недотепа! Она явно не могла иметь отношения к обслуживающему персоналу вверенной ему станции.

Наверняка, была из членов экспедиции. Какой-нибудь волонтер, судя по юному возрасту. Ее же сейчас должны были завернуть назад, к галдящим ученым и провожающим их семьям. А значит, снова некой падающей звездой промчалась бы мимо них. Надо было от нее поберечься. Но от этой мысли его отвлекла мать, что-то там начала внушать о правильности не так давно принятого им решения. Вечные эти ее разговоры про женитьбу. Утомительны они, однако. Вот уж со всем же согласился, что было повторять одно и то же?!

– Вот егоза! – проговорил вдруг его младший брат, бережно поддерживающий их матушку под локоть.

Да, Кай тоже всегда провожал брата в походы. Клаус догадывался, что того мать принуждала. Родительница из этих проводов уже целый ритуал сотворила. Избегать участия в нем умудрялся только отец, вечно занятый на своей ответственной службе в кабинете министров Нури, да теперь вот еще беременная жена Кая. Как бы ни интересное положение Хильды, то сейчас бы поддерживала матушку под другой локоть. Ох уж этот семейный гнет! Скорей бы улететь, что ли? Но вырвавшийся у Младшего смешок отвлек от этих мыслей. Кого это он так назвал? Егоза! Мысленно произнес словечко, и перед глазами отчего-то возникла та синеглазая девчонка. А кстати, почему она мимо них во второй раз так и не промчалась?

– Уговорила, таки, не фиксировать ей опоздание! – слишком уж веселыми сделались глаза Кая. – Бестия!

Клаус посмотрел на него, а потом перевел взгляд на пропускник, куда недавно косился брат. Но там никого и ничего не заметил. Только служащий космопорта застыл в прежней скучающей позе. Или он теперь выглядел более оживленным? Да нет же, не могла та растрепанная и взбалмошная особа быть из служащих станции. Ни за что бы в это не поверил. А все потому, что подбором персонала занимался второй его помощник. И ему Клаус доверял, как самому себе. Да что там, они одинаково ценили в людях, с кем приходилось ходить в дальние космические походы, в первую очередь дисциплинированность и собранность. Пунктуальность тоже входила в список требований к персоналу. И проход служащих на борт закончился… капитан взглянул на наручный индикатор и отметил, что минуло полчаса с того момента, как все должны были оказаться на рабочих местах.

– Она точно из членов экспедиции. Иначе и быть не может, – утвердился в этом своем мнении, а получилось, что пробубнил его себе под нос.

– Что ты сказал, сын? – немедленно отреагировала мать.

– Говорю, что пора прощаться, мама. Время вышло, мне надлежит занять свое место на капитанском мостике.

– Ах, мальчик мой! – пошатнулась леди.

– Кай! Позаботься о маме. И вам пора!

– Я не переживу этой разлуки! – мать в который раз потянулась обнять старшего сына.

– Ничего подобного. Ты встретишь меня на этом самом месте всего через месяц, мама, – Клаус вовремя перехватил ее руки и мягко передал Каю.

– Меня поддерживает мысль, что ты тогда уже сойдешь на землю Нури женатым мужчиной. Представь только! Через месяц тебя здесь станем встречать не только мы с Каем, а еще и твоя молодая супруга. А может, и папа найдет, наконец, время на семью!..

– О, да! – это капитан проговорил, уже разворачиваясь к ожидающему его служащему космопорта. – Обязательно! До встречи!

А сам закатил к потолку глаза, уверенный в том, что мать не увидела бы этой реакции на упоминание о его браке.

– Черт бы побрал эти семейные традиции!

– Что вы сказали, господин капитан? – склонился перед ним услужливо человек в униформе на пропускнике.

Это что? Это он снова высказал мысли вслух? Н-да, потрепал себе нервы за это пребывание дома. Сколько крови выпила у него мать со своей задумкой женить немедленно, как только сговоренной невесте исполнится двадцать. Положенный минимальный возраст для вступления девушками Нури в брачные отношения. А ведь он специально несколько лет назад выбрал из большого списка претенденток самую юную. Все хотел отсрочить свою женитьбу. Вот и ткнул пальцем, увидав только возраст невесты. Шестнадцать! Отличная цифра! Еще четыре года можно было ни о чем не думать! И что? Неминуемое как подкралось. Незаметно и до обидного быстро. Одна радость – этот поход к планете 13054МП. Как ни крути, а еще отсрочку от брачных оков получил. Правда, всего на месяц. Потому что, не смотря на огромное расстояние до точки назначения, возможности современных космических кораблей и достижения науки совместно с магическими артефактами значительно сокращают время похода.

– А впрочем, сколько уже можно игнорировать требования не только матери, но и рода. Ясно, что женитьба была неизбежна. Обязанности! Да что там, остается только насладиться последними денечками холостяцкой жизни. Эх, тяни, ни тяни!..

И капитан шагнул в звездолет, присланный за новой группой людей, поднимающихся на борт станции. Разумеется, это были члены научной экспедиции. И Клаус сам не понял, отчего стал выглядывать среди них блондинистую растрепанную прическу. Впрочем, занят этим был совсем недолго. Кто-то из ученых признал в нем капитана и стал задавать вопросы. Они-то и отвлекли от всяких иных мыслей. А за разговором не заметил, как оказались на его громадном корабле. Дом, это был его родной дом, что бы там не говорила недавно мать!

Глава 1. Подписание брачного договора

– Алиса! Вот ты где, – в беседку к двум голубкам, склонившимся лоб в лоб над звездным атласом Союза, вбежала запыхавшаяся Лидия. – Сестра, разве тебе не известно, что к обеду пожалуют гости? Нет же, эта младшая в своем репертуаре! Ее судьба решается, а она все по картам на коленях елозит и снова в компании с Гарри. Алис! Разве папа не говорил, чтобы перестала ребячиться и держала расстояние от этого разгильдяя?

От нее так и пыхало жаром, глаза сверкали, на скулах виднелся нешуточный румянец. Девушка мерила парочку закадычных друзей гневным взглядом, а еще уперла руки в бока.

– И тебе привет, Лидия, – поднял на одно мгновение ладонь в приветствии растрепанный светловолосый парень, и снова начал вести пальцем другой руки только тем двоим известный маршрут по галактикам и межзвездному пространству карты. – Видала?! Вот туда они и пойдут!

– Здорово! Вот бы и мне!..

– О чем это вы? – прищурилась на них Лидия. – Не удумали ли чего? Вот папе сейчас расскажу, что вы двое снова вместе и что-то там обсуждаете!..

– Ой, сестрица!.. – развернулась тут белокурая девушка в ее сторону и принялась загораживать собой приятеля, пока тот спешно собирал с пола беседки развернутый лист карты. – А мы только что о тебе говорили. Правда, Гарри?

– Угу! – довольно ворчливо пробурчал тот.

– Его матушка, уважаемая Мартина тера Вольт, видела недавно тебя с женихом, прогуливающимися по главной улице Нортоса. Она сказала, что вы оба были чудо как хороши. Гарри, подтверди!

– И еще сделала вывод, что из вас получится замечательная семейная пара, – бухтел тот, и было похоже, что повторял заученное, в угоду своей блондинистой подружке.

– Вот! Все так рады за вас с Карлом… – проговорила младшенькая сладко-сладко и стрельнула васильковыми глазками себе за спину – успел ли друг спрятать улики.

– Хм! Хитришь, младшая! Тоже мне, лиса! Да я все твои уловки наперед знаю. Опять этот твой дружок закадычный начал сбивать тебя с толку, рассказывая небылицы. Хотя, вы друг друга стоите! Два сапога – пара. Оба выдумщики, вруны и недотепы. Правильно папа велел вам эту дружбу прекратить. Одни неприятности от нее. Мы-то думали, что раз Гарри учится теперь в военном училище, то остепенится и перестанет сбивать тебя, Алиса, с толку. А ты должна была в этом году поступить в магическую академию, но провалила экзамены! И папа считает, что все из-за…

– Не провалила экзамены, а мне баллов не хватило. Есть разница!

– Конечно! – сощурилась на нее старшая сестра. – Баллы! Уверена, что это версия для папы. А на самом деле подожгла им там что-нибудь, вот они и…

– И нет! – нахмурилась синеглазка.

– И да! – упрямо гнула свою линию кареглазая ее сестрица.

И если бы только не цвет глаз и волос, то родственное сходство в девушках было очень велико. И да, у Лидии волосы имели рыжеватый оттенок. Но вот овал лица, аккуратные носики, пухлые губки, все как скопировано с облика их покойной матери. И еще обе стройные и совсем не низенькие, но старшая была на полголовы выше младшей.

– С чего ты взяла? – уже не на шутку сердилась блондинка. – Вот почему ты такая, Лидия? Вы с Анной двойняшки, но она совсем другая! Она сразу мне поверила.

– Пожалуй, я пойду, – меж тем, прокрался мимо сестер, вставших напротив друг друга в воинственные позы, Гарри, спеша покинуть беседку, пока не разгорелось сражение. – Алис, если что, ты знаешь, где меня найти…

Но та на него и не взглянула, и словом тоже не удостоила. Она пожирала глазами старшую сестру. Вот почему та вечно ее подозревала во вранье? За что?! А если, когда что-то и было, то все больше от желания пошутить над старшенькой, по-доброму. Вот отчего Лидия всегда так на нее реагировала? Теперь привязалась к вступительным экзаменам в академию. Аня сразу весь ее рассказ приняла и еще начала сочувствовать, а эта!.. Провалила!.. Подожгла что-нибудь!.. Как раз огня-то Алисе на экзамене и не хватило. Было дело, растратила накануне не такой уж и великий свой запас огненной энергии. Но это уже совсем другая история. А в академию она действительно не прошла по балам. Но эта всезнайка же вдолбила себе в голову иную версию и теперь распространяла ее среди знакомых. Вредина! А еще ябеда! Обязательно же побежит кляузничать папе про них с Гарри.

– Лидия! Ты уже совсем взрослая девушка. Тебе двадцать пять! Замуж собралась! А все наушничаешь. Не стыдно?

– Не-а! Я это делаю для твоего блага, сестрица. И потом, ты тоже скоро замуж выйдешь, а все легкомысленна и строишь несбыточные планы. Скажешь, не обсуждали сейчас с Гарри звездное путешествие? Что так смотришь? Я в точку попала? Верх самонадеянности! Где это видано, чтобы дочери рода Кальт где-то служили? Мы рождены, чтобы стать женами лордов, подарить им наследников и украшать мужьям жизнь.

– Пфф! – фыркнула Алиса. – Бред! Так говоришь, будто не имеем права на иную судьбу. Может, когда-то раньше, нам и готовили такую участь, но сейчас какой век? Очнись, сестра! На Нури кипит научный прогресс, и необычайных высот достигла магия! А ты…

– А я знаю о своем месте в высшем обществе и тебе указываю на него же. И эта твоя затея с академией была глупостью. Может, у кого-то магия чего-то там и достигла, но не у тебя, Алиса. Вот папа наш, маг высшей ступени. Мама стояла только на один уровень ниже его. Но ты!.. Только внешне очень похожа на покойную матушку, а вот магии в тебе кот наплакал.

– Да?! А вот папа со мной согласился и подписал разрешение участвовать в академическом отборе! Скажешь, я не права?!

– Согласился. Потому что устал от тебя. От постоянно устраиваемых пожаров, от недопустимых знакомств со всякими там людьми, о которых порядочной девушке и знать-то не должно. А еще этот Гарри! У вас с ним головы вечно забиты черте чем! И кстати, я точно расскажу папе, что ты снова с этим великовозрастным разгильдяем виделась. И вы шушукались!

– Лидия! Не делай этого. Ябедничать недостойно леди.

– Хм! Вспомнила, наконец, к какому классу и роду относимся?

– Я и не забывала. Это тебе сейчас напоминаю. И постой! Что ты там говорила про гостей? Это из-за них вспомнила о моем предстоящем замужестве? И что? Ну, помолвлена, я с кем-то там! Подумаешь! Этот лорд не настаивал на скорой свадьбе. Думается мне, что он тоже не горит желанием быть спутанным по рукам и ногам семьей. А раз так, то вполне возможно поживем еще лет десять врозь. Я не нагулялась, он не нагулялся…

– Верх легкомыслия так говорить про своего жениха! Ты просто глупа, Алиса! Тебе достался мужчина из самой верхушки общества…не пойму, правда, за что, а ты такое говоришь и вытворяешь!..

– А! Вот вы где! – как вырос на пороге беседки белокурый мальчик. – Лидия, тебя папа, зачем послал? А ты снова затеяла склоку с Алисой?

– Слышала! – засмеялась над старшей сестрой блондинка. – Даже младший братишка подметил, какой у тебя невыносимый характер. Правда, Петь?

– Вас обеих папа ждет в кабинете. Я только за этим пришел. А в ваши ссоры встревать не собираюсь, – надул губы семилетний мальчишка. – И папа сказал, что устал от вас обеих. Его радуем только мы с Аней. А от вас у него голова уже болит, и он ждет не дождется, когда отдаст в другие семьи. Вот!

– Ага! Я говорила! – вскрикнула Лидия. – Вот поэтому папа и подписал тебе разрешение поступать в академию. Решил сократить срок твоего пребывания в его доме! Но теперь-то ему намного легче станет. Потому что род Мальти решил заключить брачный союз их сына с тобой немедленно по достижении двадцати лет! А это всего через несколько дней, ха!

– Правда, что ли? – попятилась Алиса и так и села на лавочку беседки.

– Ага, – ответил утвердительно братишка. – Мы с Лидией вместе подслушивали под дверью папиного кабинета, когда от них недавно приезжал представитель.

– Ничего себе! А как же мои путешествия?..

– Накрылись! – едко проговорила Лидия. – Медным тазом!

– Так вы идете? Папа заждался!

– Петь, а Петь! – ухватила Алиса брата за худенькое плечо, притормаживая, чтобы старшая сестра первой ушла в дом, а она хотела раздобыть еще немного сведений. – Погоди! А что еще вы с Лидией подслушали?

– Не скажу. Сейчас папа сам все расскажет.

– Это конечно. Обязательно расскажет. А вот я бы дала тебе за откровенность коробок магических спичек. Хочешь?

– Ага! Чтобы меня потом без сладкого на неделю оставили? Знаю я эту твою магию. Прошлый раз полыхнула не только спичка, а и весь коробок!

– Так…я же их доработала! Теперь надо только шепнуть, и огонь на кончике палочки легко зажигается.

– Ладно. Согласен. Они говорили, что ждать больше нечего. Давай спички!

– Погоди. Кто говорил? Чего не ждать?

– Чего, не знаю. А говорил тот господин, что приезжал два дня назад.

– А я где тогда была? Почему ни о чем не сказали?

– Откуда мне знать? Наверное, снова с Гарри в библиотеке закрылась. Он как в отпуск со своего военного училища приехал, так ты все свободное время норовишь с ним провести. Папа, между прочим, это не одобряет.

– Ладно, ладно! Ты-то, зачем так хмуришься? Мы с ним друзья детства, понял?

– Как не понять! Я тоже с его сестрой дружу. Но папа сказал, что как в пору войду, отправит меня в академию, и мне тогда следует забыть и подружку и…а спички-то давай.

– Держи. Но в доме их не зажигай. Э… В хозяйственных постройках тоже. А лучше вообще нигде не жги.

– Это как? А зачем они мне тогда? В поле зажигать совсем не интересно.

– И в поле не надо.

– Ты же сказала, что доработала!

– Так и есть. А знаешь, что? Давай мне их назад. Мне тут мысль пришла, что над ними еще немного подумать и поколдовать надо.

– Обманщица! Поманила только?!

– Что-то вроде того. Но и ты хорош. Что ценного рассказал?

– Так не честно! Ты сказала…

– Запомни, мой мальчик, женщинам вообще верить нельзя. И иди, давай, заниматься с учителем. А то, в академию, как и я, можешь балов не добрать.

И оставив брата в замешательстве от раздумий над сказанным, заспешила в кабинет к отцу. Поспела к тому моменту, как Лидия закончила закладывать ее папе. Но бросив на родителя беглый взгляд, не приметила ни сведенных на переносице кустистых седых бровей ни собравшихся на лбу глубоких морщин.

– Обойдется, – пришла тогда к такому выводу. – И в глазах искр не наблюдается, и весь выглядит расслабленным, значит, проработка отменяется. А Гарри возможно будет приходить в усадьбу, а я…

– Проходи, егоза! – прервал ее мысли скрипучий голос отца. – Садись рядом с сестрой. У меня для тебя важное известие, Алиса. Род Мальти торопит со свадьбой. Я ответил им согласием. И решил объединить два торжества в одно. Отметим сразу бракосочетание и Лидии и…

– Это как?! – взвилась тут старшая из его дочерей. – Мы с Карлом столько готовились, а она к нам присоседится, что ли?!

– Цыц! Как сказал, так и будет! – а вот и начали седые брови забираться на переносицу. – Мне перечить вздумали?!

– А я молчу, между прочим, – пробубнила младшая его дочь. – Но своим молчанием намерена выразить протест.

– Цыц, я сказал! – ага, теперь и складки на лбу почтенного главы семейства появились. – Все уже решено. Празднование твоего двадцатилетия откладываю, Алис, а две свадьбы совмещаю. Не хмурься, Лидия, у тебя все пройдет по плану, и будет настоящая свадьба. А вот у твоей сестры брак будет заключен с доверенным лицом тихо и скромно.

– Как это?! – обе девушки выпалили эти слова одновременно, но с разными интонациями.

Старшая сестра спрашивала со злорадным любопытством, и глаза ее сверкали превосходством и удовлетворением. В синих очах младшей из сестер тоже что-то зажглось, но больше было похоже на зародившуюся надежду, что всего этого еще можно будет избежать.

– Обыкновенно. Сегодня прибудет жених и глава рода Мальти. Они взглянут на невесту, мы оговорим пункты брачного договора, окончательно оформим нужные бумаги, а когда придет час, доверенное лицо от семьи заверит брак и возьмет на себя заботу о нашей маленькой Алисе.

А вот так довольно потирать руки отцу совсем не следовало. Синеглазая девчонка за ним очень внимательно следила и, как заметила преображение от гнева к довольству, немедленно нахмурилась.

– Так ее увезут из дома?! – чуть не подпрыгнула на месте возбужденная Лидия. – Не жених, а этот…доверенное лицо! Ничего себе!

– Да уж! – еще мрачнее сделалась Алиса. – И куда же меня денут, раз из дома выжимают!..

– Что значит!.. – поперхнулся тут словами ее родитель. – Не выжимают! И не выживают! А отдают замуж. Разница, однако! И приданое…

– Ага! По договору!

– Всем женщинам надлежит покинуть родителей, войти в дом мужа, родить ему детей. Это ваше предназначение. И все девицы в возрасте от двадцати до тридцати разлетаются из родительских гнезд. Так принято. Вот и твой черед пришел. За лорда, заметь, замуж выйдешь! А это даже почетно, – в голосе отца тяжеловесным гнетом звучала строгость. – И за очень ответственного человека. И занятого. В свои пятьдесят он достиг…

– Что?! Пятьдесят! – Лидия снова подпрыгнула и еще развернулась к Алисе, чтобы показать свою мстительную улыбку. – А моему Карлу только сорок один. Молод, и мы с ним близки по духу, хоть он и не из такого значимого рода!

– Да что же это такое! Вы перестанете меня перебивать? Ух, скорее бы настал тот день…в общем, все решено. Алиса станет жить в доме семьи Мальти под опекой родни мужа, пока ее муж не выполнит возложенную на него миссию…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6