Клара Колибри.

Предложение, от которого невозможно отказаться



скачать книгу бесплатно

– Эй! А ты знаешь, чье лицо в газете красуется на первом месте? – Вспомнила тут Женевьева хмурый взгляд на нее с того самого фото, отчего даже чуть подскочила на месте. – Не знаешь?!

– Откуда?! Помнишь, тебя сначала вчера проводили, потом только мы с ребятами разошлись в разные стороны. К себе попал уже за полночь. Я завалился домой, там галдеж и светопреставление, сделал ноги к себе в комнату сразу же, как сестра Амалия кинулась в прихожую с воплями: «Братец, посмотри, какие женихи заявлены в этом сезоне!» А что это ты делаешь такие хитрые глаза, Жени? Мне отчего-то даже не по себе сделалось, честное слово. Надеюсь, моей фотографии там не было?..

– Шутишь? Твое фото и на первом месте?! Пф!

– Что еще за «пф»?! Тебя послушать, так я никак не могу считаться престижным женихом, что ли?

– Ты, и жених?! Престижный?! Не смеши меня, Бо.

– Вот оно что… Как ты мне открылась-то, Жени… А знаешь, обидно, оказывается, такое про себя слышать…

– Глупость! И не говори так! У нас с тобой еще вся жизнь впереди. Сколько для науки предстоит сделать, Бо! А что такое брак? Рутина. Серые будни. Никаких тебе приключений.

– Кстати! Мы сегодня хотели все вместе вечером отправиться на академический полигон испытать новый артефакт силы. Помнишь? Ты с нами?

– Еще бы! Но ты меня сбил. Я же, хотела тебе такое рассказать…

– О! Смотри! – Перебил ее приятель опять и кивнул в сторону главных ворот академии. – Наши стоят.

– Джереми и Николас снова о чем-то спорят. – Моментально сбилась с темы женихов Женевьева и принялась рассматривать приятелей. – А вот Адели что-то хмурая.

– Она и вчера такая была. Не заметила?

– Нет. И это нехорошо. Какая же я плохая подруга, если…

– Прозрела и ладно. – Снова вклинился в ее мысли Бодуен. – И что у вас, у девчонок, могут быть за переживания? Что-то не то с тряпками? Или с мальчиками? – Подмигнул он ей и лихо приткнул сани на свободное место на стоянке. – Кстати, Жени, ты сегодня отлично выглядишь.

– Спасибо, Бо. Но много ты про нас знаешь!

– Все, что мне надо. Давай, выгружайся. Пошли к остальным.

Пока Женевьева шагала к ребятам, глаз не спускала с Адели. И когда Бодуен догнал ее и взял под локоть, тоже мыслями была в возможных проблемах подруги. А их черноволосая и голубоглазая красотка точно выглядела чем-то озадаченной: взгляд отрешенный, на окружающих посматривала хмуро, и ко всему еще и хохлилась. На студентку факультета боевой магии, этакого бравого солдата магического фронта, не очень-то была похожа. Как и на себя обычную. Не выглядела привлекательной задирой точно. А на кого была похожа? На человека, чьи плечи согнулись под непосильной ношей, точно. Непорядок!

– Адели. Жени. – Обменялись они приветствиями при встрече и привычными поцелуями тоже.

– А меня поцеловать! – Вклинился между ними Бодуен, подставляя их боевой подруге щеку, но глаза при этом отчего-то скосил на Жени.

Та его взгляд заметила, но отнесла к окончанию их разговора.

Что он таким образом хотел ей сказать? Что Адели просто задумалась о пустяках, раз моментально взбодрилась, стоило лишь им к ней подойти? Хорошо, если так.

– Жени, привет. И мне поцелуйчик… – Притянул ее к себе в следующий момент Николас, студент факультета целительства, личный лекарь их дружной компании, а еще очаровательный блондин с медовыми глазами. Облобызал подругу в щеки смачно и троекратно, при этом умудрился еще и пульс пощупать, коснувшись запястья. – Девочка моя, в наличие переутомление. Чем это ты успела ночью позаниматься, уже после того, как мы отвели тебя домой, а? Признавайся, шалунья!

– Отстань, балагур! – Отпихнула она его от себя. Но тут снова натолкнулась на взгляд черных глаз Бодуена. Да, что же это такое, снова не очень поняла, отчего он впал в такую задумчивость, глядя именно на нее. И пока терялась в догадках, как-то и не заметила, что ее щеки мимолетно коснулся губами еще и Джереми, второй маг боевик в их компании. – Раз все в сборе, может, пойдем?

– Надо бы. – Тряхнул длинными рыжими волосами Джери. – Нам с Адели в дальний корпус тащиться. Да, подруга, у нас же магистр Палус первым по расписанию?

– А то ты сам не знаешь?! – Огрызнулась на него девушка. – Мог бы уже к концу семестра выучить расписание! Все я тебя везде за собой вожу!

И Женевьева немедленно подметила этот выпад. Что это было? Да, водила Адели на занятия Джереми. Вот уже три с половиной года. Иначе, их разгильдяйский друг давно был бы отчислен за пропуски. И было бы очень жаль. Все же, необыкновенно способный был этот разгильдяй. А энергии в нем было столько! Вон, даже легкие снежинки, что начали редкой завесой опускаться на землю и им на головы из малого набежавшего облачка, нисколько не задерживались на его яркой рыжей гриве – таяли.

– Ты чего такая? – Ухватила Женевьева подругу под руку. – Чего молчишь? Я же вижу, у тебя что-то не так. Дома что? Или с Джери из-за чего-то успели поссориться?

– При чем тут он? – Нахмурилась Адели еще больше.

– Тогда расскажи, кто виноват в твоем плохом настроении. Я вся во внимании.

– Времени нет. Нам, правда, надо спешить в другой конец академии с утра. Потом расскажу. После занятий. Ты же приедешь на полигон с остальными?

– Обязательно. В разработке артефакта и мой труд, как знаешь, есть. Так как же испытания могут пройти без меня?

– Мало ли? – Пожала девушка плечами и зябко поправила ворот дубленки. – Сейчас многим девушкам не до учебы будет, и не до научных разработок.

– Это ты про что говоришь? Ого! Про выставку женихов, что ли? С чего бы мне ими интересоваться, да еще и в ущерб дружбе? Нет, ты мне в глаза, Адели, посмотри. Откуда такие мысли?

– Прости. У меня, и правда, настроение ниже некуда. Проблемы, знаешь ли, одна на другую навалились.

– А может, в обед встретимся? Почему ты заговорила сразу про полигон?

– У нас там занятия сегодня со второй половины дня. Поэтому. Ладно, нам пора. Эй! Джери! Ты идешь?

И эти двое, махнув остальным рукой, повернули на боковую дорожку, тогда как троим друзьям путь был к центральному корпусу, оттого и по самой широкой аллее. Женевьева взяла под руки парней, и они пошли неспешно. А что, времени было пока достаточно. Брели они мимо сугробов, посматривали по сторонам, а, чуть не дойдя до площади перед входом, Николас словил широким плечом упругий снежок. И понятно было почему. К слову, этот блондин был мечтой многих студенток. А уж факультет целителей, состоящий в большинстве из барышень, сох по нему чуть ни в полном составе, от первого курса и до выпускного. Вот и пытались влюбчивые дани обратить на себя внимание этого красавчика. Кто как мог. Одна, вот, метким попаданием снежка. Или не одна? О, что началось!.. В их сторону полетела туча снежков. Ладно бы весь этот снег достался Николасу, а то и Женевьева с Бодуеном получили изрядную порцию.

– За что?! – Взвизгнула девушка и вся сжалась, почувствовав, как ей за шиворот провалился холодный мокрый комок. – Ай!

Николас не замедлил начать отбиваться от атакующих студенток. А Бодуен попытался прикрыть Жени своим телом. Поэтому Женевьева очень даже ощутила, как по нему прилично так застучали снежные снаряды.

– Все! Мне это не нравится. – Сказал он через минуту ей в макушку, так как с ее головы умудрились сбить шапку. – Достаю артефакт с защитным тепловым полем. Иначе, еще долго будем стоять здесь как дураки и принимать удары от этих восторженных куриц.

Сказал – сделал. В тот же миг над ними троими как зонт раскрылся из сгустившегося и посверкивающего голубым воздуха. Это и был тепловой щит. Судя по сверканию, то мощный. По моментальному таянию всех запущенных в том направлении снежков тоже.

– Зачем?! – Заныл Ник. – Было же весело…

– А нам нет! – Как отрезал Бодуен и принялся помогать Женевьеве доставать снежок из-за шиворота, а заодно и смахивать снег с ее волос, не обращая внимания на то, что сам тоже был весь в снегу. – Жени вся мокрая. Она может заболеть.

– Нет, все бы ничего, но этот снег за воротником!.. Ух, я бы кому-то отомстила!.. – И она вдруг сама нагнулась за пригоршней снега, быстро сжала его до комка и, не целясь особенно, запустила в стайку смеющихся убегающих студенток. – Вот вам! Ой! Попала!..

Так и было. Попала. Девчонки кинулись врассыпную, а снег угодил в спину идущего к дверям преподавателя. Э, нет! Не простого преподавателя! Он врезался в спину, одетую в знакомую шубу из медвежьего меха. Точно, она попала в декана. Вот он обернулся к ним лицом. Привычно гневным лицом. И колючий взгляд из-под бровей принялся цепко наблюдать всех присутствующих. Девицы, затеявшие снежное сражение, юркнули в парадное, благо, декан замер, успев распахнуть для них, так удачно, дверь. А вот троица, застывшая живописной группой в конце аллеи, никуда не делась. Стояли истуканами. Женевьева же, и того хуже, взяла и виновато декану улыбнулась, пожав при этом плечами. Не знаю, мол, как так получилось.

– Оно некоторым образом само! Честное слово…

– Дани Женевьева ли Сонсерт! После обеда найдите время и зайдите ко мне в кабинет! – Проскрипел ей декан и скрылся в парадном.

– Бо! Я вспомнила, что с самого утра пыталась тебе сказать, что на первой странице вчерашней газеты видела фотографию нашего декана. – Подпрыгнула она на месте, под впечатлением нахлынувшей на нее волны памяти. – Представляешь?! Он может стать первым женихом сезона!

– Не представляю. – Хмуро ответил Бодуен и подтолкнул девушку вслед за деканом ко входу в учебный корпус. – Двигай, Жени. У тебя волосы мокрые, надо скорее зайти в помещение.

– Вот счастья-то какой-то дани привалит. – Проговорил Николас, подавая подруге шапку, которую поднял и успел отряхнуть от снега. – Если она будет из наших, из студенток, то нисколько не будет иметь хлопот со штрафными баллами. А вот ты, Жени, похоже, к своей богатой коллекции сегодня обретешь еще некоторое количество.

– И вот почему именно я?!! – Она гневно нахлобучила себе на голову шапку.

– А кто же? – Нисколько не желал щадить ее Ник. – Твой же ком угодил декану в спину.

– Да, но… – Она уже прошла двери и резко замерла на месте, перегородив проход шедшим за ней парням.

А встала девушка от того, что увидала очень интересную сцену. Прямо перед ней, проскочил посыльный в форменной одежде дома Сонсерт. Юркий паренек кинулся к парадной лестнице главного корпуса академии, на нижней ступени которой виднелся декан, направляющийся в свой кабинет. Он обогнул мужчину в медвежьей шубе и стал пытаться вручить ему конверт с печатью.

– Жени! Имей совесть. Хватит стоять столбом. – Начал подпихивать ее в спину Николас.

– Да, подруга, мы так на занятия опоздаем. – Высказался Бодуен. – В чем, собственно дело?

– А в том…пошли скорее! – И она вцепилась в рукава их пальто, увлекая за собой на ту самую лестницу, на которой в тот момент декан разворачивал послание от главы дома Сонсерт, то есть от ее отца. И они втроем дружно обогнали многих студентов, чтобы девушка смогла занять стратегически важное место для дальнейшего наблюдения за деканом. Встали там, а Женевьева свесилась с перил и потребовала у Бодуена одно его очень важное изобретение. – Бо! Подкинь-ка щепотку «пыльцы истины»!

– Зачем? – Он смотрел на девушку строго, да только она его взглядом удостаивать нисколько не собиралась. – Ты точно знаешь, что это тебе нужно?

– Необходимо! Ну же, скорее! – Тянула она к нему руку, потрясая ею в воздухе от нетерпения.

Когда же получила маленькую баночку с завинчивающейся крышкой, немедленно достала оттуда щепотку розового порошка, похожего на обыкновенную женскую пудру для лица, и как посолила ею макушку стоящего внизу декана. После этого и ее два приятеля прилипли к лестничным перилам и стали наблюдать, как порошок начал оседать на волосы мужчины, которому стало жарко в медвежьей шубе, вот он и принялся ее расстегивать. Но розовые пылинки, не долетев миллиметра, принялись превращаться в воздухе в чуть заметные, и то от того, что их отслеживали, искорки. И почти тут же в ушах девушки довольно громко зазвучали два мужских голоса. От второго она вздрогнула. Потому что не ожидала его услышать. А оказалось, что пара пылинок осела на посыльном.

– Скоро уже ты меня отпустишь? – Громко так звучали мысли парня в знакомой униформе. – Мне еще по двум адресам срочно попасть надо. Мог бы и потом свою шубу снять.

– Принес нечистый это послание… – Это уже, соответственно, был голос декана. – Мне и дани Женевьевы ли Сонсерт хватает по самое, самое, а тут и ее родитель на голову свалился с еще двумя дочками. Нет, те вполне приятные и тихие дани, но и звезд с неба не хватают. И как бы ни было, мне совсем не интересно, что их отцу от меня надо. Но письмо придется прочитать…парнишка, определенно, получил наказ вернуться с ответом. Так, что у нас здесь? М, м, м…у, у, у…еще чего не хватало! Это семейство решило приблизить час моей смерти? Да мне и в академии хватает забот нянчиться с его детьми, а он желает, чтобы я с ними еще и ужинал! Нет, уж, закроюсь завтра в кабинете и почитаю древнюю рукопись. – На этом ход мыслей прервался, а декан кашлянул, чтобы дальше заговорить уверенным голосом. – Передай, что никак не смогу приехать. Извиняюсь, мол, но очень занят. Дела, дела, дела!

– Ну, что там? – Обратился к ней Бодуен, потому что сам мысли подопытного слышать не мог – это было доступно только тому, кто распылял «пыльцу истины».

– Завтра мне с семьей лучше не ужинать. – Сделала такой вывод Женевьева, причем вслух.

– Что ты имеешь в виду? – Нахмурился Бо, а Ник махнул на них рукой и ушел к своей группе, так как занятия должны были начаться всего через пять минут.

– Помнишь про газету, список женихов и прочую чушь? Что так глаза округлил? Да, моя мачеха тоже желает дочек выгодно замуж пристроить.

– Так это…она его…

– Точно, на ужин зазывает!

– А он…как-то непонятно…почему же тогда…

– Этот гад кандидатуру свою выставил, а от обязательств отлынивает. Решил папеньку моего продинамить. Считает, змей, что девушки нашего семейства ему не пара! Как тебе?!

– Негодяй!!! – Радостно согласился с ней Бодуен. – А почему же тебе нельзя показываться завтра на ужине, если жених и не думает являться?

– А ты не понял? Дан Катарина же будет совсем не в себе. Она у нас никаких и ни от кого возражений не терпит, а тут дело касается ее любимых птенчиков.

– Не думал, что мачеха тебя так называет.

– При чем тут я! Речь же про Луизу и Лауру! Это их мачеха мечтает выдать замуж в этом сезоне.

– Что ты говоришь?! – Еще радостнее заблестели глаза Бо.

– Да. Представляешь, что будет твориться на этом праздничном ужине?

– Правильно, мы организуем свой ужин. Как тебе идея?

– А что, неплохо. И Адели надо развеяться. Она действительно выглядит очень озабоченной. А Николас устал, наверное, от своих многочисленных подружек. Джереми же…

– Стоп! Зачем ты мне их всех перечисляешь? – Прищурился он на Женевьеву.

– Ты же сам сказал, что неплохо было бы поужинать всем вместе. Разве, нет?

– Ладно. Проехали. Вместе, так вместе. Кафе «Золотая ласточка» подойдет? Отлично. Я забронирую на завтра столик.

И тут они спохватились, что стояли на верхней ступени лестницы в полнейшем одиночестве.

– Это что? Занятия уже начались? У тебя сколько, Жени, штрафных баллов? Уже зашкалило предел, говоришь? А у меня теперь, по всей видимости, к этому пределу их количество приблизится. Бежим?

– Бежим!

И они помчались по коридору, взявшись за руки.

Глава 2

На полигон ехали в санях Бодуена. Втроем. А Джереми и Адели должны были поджидать их на месте. И все бы ничего, да очень уж угрюмо они выглядели. Как выяснилось, это было оттого, что день принес всем новые штрафные баллы. Николас схлопотал их на занятиях, не подготовив одно из заданий, Бо за недавнее опоздание на лекцию, а Жени вообще была «в передовиках» по наказаниям.

– Представляете, он мне так и сказал, что даже не станет штрафовать за тот снежок, так как уже умудрилась набрать черных очков достаточно, чтобы не быть допущенной к сессии. Я у него попросила отработку или какое-то задание, чтобы скинуть провинности, а этот змей ответил, что даже и не знает, какое-такое задание должен придумать, чтобы мне не быть отчисленной…

– Пугает. – Буркнул Николас и скривил губы в усмешке. Похоже, хотел напомнить, какой у Жени был влиятельный папа.

– Не посмеет тебя отчислить, детка. – Покосился в их сторону Бодуен, на секунду отвлекаясь от управления магическими санями, которые неслись, надо сказать, на очень даже приличной для города скорости. – Я согласен с Ником, родители наши для королевства что-то да стоят.

О, да, они все были отпрысками министров этой страны, кроме Адели. Она единственная из их компании не могла похвастать папой сановником. И вообще, папой. Эта девушка была сиротой, рано лишилась отца и жила теперь с одной матерью.

– Вот я и говорю, что пугает просто.

– Да, но у нашего декана еще никогда не расходилось слово с делом. – Закачала девушка головой, вспоминая отдельные случаи отчисления из академии.

– Не расходились. – Согласился с ней блондинистый друг. – Если семья отказывалась выплатить денежный эквивалент штрафа, наложенного на нерадивого студента. А уж твой папа души в тебе не чает, Жени. Так что, будь спокойна, все обойдется, и академию ты в этом году закончишь.

– И ты можешь себе представляешь, что я скажу отцу о том, сколько раз нарушала дисциплину в академии?

– А у тебя не останется другого выхода, детка. – Снова подал голос Бо.

– И это говоришь мне ты?!! – Взъелась она на него от безысходности. – Кстати, сам-то, что станешь делать? Насколько поняла, у тебя тоже сегодня штрафы перевалили за черту…

– Не ехидничай, тебе не идет, Жени. И мой случай много легче твоего будет все же. Количеством баллов в первую очередь. Мне проще будет успеть выправить положение, взять хоть мою последнюю разработку… Помните, изобретение по переворачиванию книжных страниц на расстоянии? Загоню его декану за обещание обнулить штраф, и все дела. Он у нас любит всякий раритет, вроде доисторических бумажных переплетов, вот и… А не захочет, то просто заплачу штраф. Я же мужчина, у меня счет в банке имеется…

– Какое несправедливое наше общество! – В сердцах воскликнула Женевьева. – Как родился мальчиком, так все для тебя! А если ты девочка, то…

– Жени! А может тебе за меня замуж выйти? – Послышался смех Бодуена, но сам он в ее сторону не смотрел, сконцентрировался исключительно на дороге. – А что?! Денег, что выделяет мне ежегодно отец, плюс суммы от продажи изобретений, легко хватит, чтобы оплатить все на свете.

– С ума сошел! – Хмыкнула она и переглянулась с улыбающимся от уха до уха Николасом.

– Почему сразу так категорично заявляешь? – Вроде как рассмеялся Бо, по-прежнему со всей внимательностью ведя сани по улицам города.

– Глупенький! Это же на всю жизнь! Забыл, что ли законы нашего королевства?

– Ничего подобного. – Коротко сверкнул на нее черными глазами парень. – А ты представь, как бы нам было хорошо вместе заниматься исследованиями и экспериментами. Общие интересы – это дорогого стоит. Правда, Ник?

– О! Про меня вспомнили! А я уже думал, не выскочить ли мне на ходу из саней, раз тут у вас такой спектакль начался.

– Почему спектакль? – Набычился Бо.

– Дорогой мой, мы с тобой и так целыми днями вместе, а тогда вообще… – Тут она и прикусила язык. Чуть не ляпнула про совместные ночи, вот это да.

– И часть ночи тоже! – Загоготал Ник. Вот кому вечно все было смешно. – А что, соглашайся, Жени. Папе твоему тогда ни о чем плохом известно не станет, так и продолжит считать тебя пай-девочкой, а нам с ребятами не надо будет провожать тебя постоянно до дома. Это уже муж возьмет на себя…

– А ты утомился, что ли? – Нахохлилась она на него.

Вот как-то так окончился тот разговор, а вскоре они уже доехали до полигона, расположенного сразу за чертой города. Поставили сани на стоянку и побрели вглубь закрытой территории, принадлежащей академии. Там их уже поджидали. Тратить время на разговоры не стали – заранее обо все успели договориться. Поэтому сразу отправились на давно облюбованный участок земли в ста метрах от сторожки охранника.

– Кто из вас будет сегодня пользоваться кристаллом? – Обратилась Женевьева к обоим боевикам, аккуратно вынимая артефакт из своей дамской сумочки.

– Что ты спрашиваешь?! – Несколько резковато обратился к ней Бодуен. – У Джереми своей магии столько, что его зашкаливает. Не хватало нам сейчас его еще усилить, чтобы разнес нам тут все к…все, в общем.

– Так! – Опустила она руки вместе с сумкой и артефактом и сердито окинула друга взглядом, как измерила. – Конечно я не такая умная, как ты, Бо. Мне до тебя далеко. Но не считаю, что первый эксперимент должен проходить на девушке. Джери мог бы просто поделиться с нами начальными впечатлениями, а там уже…

– Давай сюда кристалл, Жени. – Сделала к ней шаг Адели и протянула руку. – Я справлюсь, не переживай. И потом, разве не мне в первую очередь нужна эта вещь? Именно я не смогла сдать зачет по спаррингу, разве нет? И прав Бодуен, Джереми эта штука за ненадобностью, я оказалась слабачкой.

– Ты не права, подруга. – Не желала соглашаться с ней Женевьева, но артефакт отдала. – У тебя отличные природные данные, и еще ты их здорово развила за время учебы. И вообще, разве бы смогла поступить в академию, будь все иначе?! Не смогла бы! И никто из нас не смог бы, не имей способностей, ни за какие родительские капиталы и влияние в обществе.

А вот на последние ее слова Адели поморщилась. Да, пожалуй, не надо было говорить про родителей, Жени призналась себе, что сглупила. А тут еще и Бо как стегнул ее своим черным взглядом.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное