Клара Колибри.

Один взмах волшебного посоха



скачать книгу бесплатно

– А мне так неудобно! – С вызовом выдала ему ответ. И завязала палантин потом на свой лад. – Так еще ничего…

– По моему сигналу начинайте скачку. – Сбоку встал советник.

Но «жених» выходить на позицию не спешил. Он оставался где-то сзади. Это «невесту» нисколько не огорчило. Была бы только рада, если бы вообще там к земле прирос. Как только об этом подумала, так оживила в мыслях заклинание обездвиживания. Наверное, оно подействовало, но только ненадолго: через пять минут ее старта, сзади послышался, все же, стук копыт второго коня о землю. Ну что же, хоть какая, но фора.

И вот началась гонка. Девушка прижалась к шее своего скакуна, как только могла. Понукала его и гнала вперед тоже, как только могла. Но чувствовала, что ее нагоняли, и вот-вот мужская рука должна была протянуться к ней, чтобы стащить со спины коня. И тогда стянула она с себя пояс и бросила его под преследователя. И задергалась, и начала извиваться в тот же миг на земле крупная змея. Шарахнулся знаменитый скакун Ардомира в сторону, и хозяину пришлось его усмирять и успокаивать, а потом снова наращивать темп погони. Что беглянка с этого получила? Немного, но все ее. А вот дальше пошел в ход палантин. Как коснулся он в падении травы, так разрослась перед копытами вороного глубокая канава. Но опытен был наездник и ждал чего-то подобного, когда заметил, как девушка начала стягивать с головы покрывало. Князь рассчитал точно шаг верного коня и послал его в прыжок ровно так, как следовало, чтобы перемахнуть через рваные края препятствия. Перелетел он смертоносную полость в земле и гикнул и подстегнул скакуна, видно, решил, что хватит играться и испытывать судьбу, пора прибирать к рукам ту, что считал уже своей.

За несколько минут достиг цели Ардомир, переложил поводья в левую руку, выкинул вперед и вправо правую, подался телом туда же и ухватил добычу свою за талию. Крепко схватил девушку, так что дыхание у нее перехватило, и дернул на себя, стаскивая со спины ее коня и перекидывая на своего. Хотел уже издать победный клич, только не ожидал, что девица станет сопротивляться и дальше. Мариника впилась зубами ему в плечо, а потом изловчилась и закрутилась, вырываясь из не успевших сжать ее мужских рук. Князь не понял даже, как так вышло, что невеста выскользнула из его хватки и сползла по боку коня на землю. Был момент, что он вздрогнул, испугался, не попала бы под копыта, не переломалась бы, ударившись о землю.

Мужчина резко натянул повод, останавливая коня. Вороной поднялся на дыбы, стал перебирать передними копытами в воздухе, а князь изогнулся на нем, высматривая на земле девушку. И каково же было его удивление, заметить ее фигурку, убегающей в высокой степной траве. Неслась малышка дикой ланью, что было в ней духу. Прыгала через неровности на земле, раздвигала грудью стебли трав, боролась с их попыткой ее задержать. И взыграла кровь в Ардомире, забурлила, пробудила охотничий дух. Спрыгнул он с коня и принялся снова преследовать свою добычу.

– Не уйдешь! – Не крикнул ей вслед – зарычал.

Девушка услышала его.

Дернулась всем телом и чуть не упала – нога в траве запуталась. Хорошо, что удалось ничего себе не вывихнуть, а то, что немного больно щиколотку стало, так это сущая малость, бежать дальше, ведь, получалось. И она продолжила сопротивляться. Только чувствовала, как быстро таяли ее силы: дышать становилось все тяжелее, а ноги наливались свинцом. Насколько ее еще хватило бы? А тут за спиной услышала совсем уже близко чужое дыхание. Еще миг он ее достал бы. От страха или еще почему, дернулась в сторону. Перелетела через стену высоких трав, чуть ни с ее рост, и обомлела.

– Стой! – Всего в нескольких метрах от нее крикнул Ардомир.

Но Мариника не удержала равновесия, замерев на мгновение над крутым утесом, что был высоким обрывистым берегом бурной реки, и полетела вниз.

– Ах! – Только и успела выдохнуть и закрыть глаза.

– А, а!!! – Взвыл страшный голос где-то сверху над ней, а она уже в следующий миг приготовилась распрощаться с жизнью.

Но у нее была другая судьба. Не иначе, как действительно в происходящее вмешались боги. Ударилась девушка о землю, больно, что даже всхлипнула и как задохнулась, перевернулась раз через голову, но потом потащило ее по крутому уклону на спине. Цеплялись камни за тунику и рвали ее в клочья, оставляли синяки и глубокие царапины на оголившемся теле, но жизни этот спуск уже не угрожал. И появилась у нее надежда, что уйдет от преследования, спасется. Только в следующий момент пришло сознание, что сверху и рядом стали сыпаться камни и земля, и это значило, что мужчина тоже начал спуск.

Что делать? Принялась помогать себе телом и руками, чтобы ускориться. Дальше думала кинуться в реку и отдаться воле течения: вдруг да подхватило бы и унесло далеко, далеко. Вон, каким быстрым и кипучим был бег воды. И в последний момент падения-спуска вскочила на ноги, сделала по ходу стремительного своего движения пару-тройку широких шагов и кинулась, не глядя, в реку. А как упала, так чуть не задохнулась. Вокруг все кипело, бурлило, и не было возможности увернуться от валунов, на которые ее швыряло течение. Раз кинуло – затрещали ребра, казалось, и перехватило дыхание. Два кинуло – приложилась головой, да так, что в глазах потемнело.

– Да куда же ты!.. Шальная! – Бросился за ней в воду мужчина.

В себя девушка пришла, когда жених почти что довез ее до тех самых помостов, откуда они недавно с ним стартовали. Она открыла глаза и поняла, что полулежит перед ним на его коне. Одной рукой князь управлял вороным, другой прижимал ее к груди.

– Что случилось? – Встретили их расспросами и встревоженными взглядами. – Мы уже думали, что там с вами могло стрястись? Не было, и не было вас все. Народ с праздника разошелся. Шатры многие успели свернуть…

– Ничего страшного. Просто, девица оказалась с бешеным темпераментом. – Отвечал Ардомир. – Из-за него чуть шею себе не сломала. Но все обошлось. Только синяков заработала, когда с берега Курыга свалилась, да потом еще воды наглоталась.

– Слава богам! – Произнесли сразу несколько голосов.

– Да, слава! И я тебя поздравляю, племянник, с добытой невестой. – Захохотал государь. – Или ты передумал брать ее в жены? Покорности-то в ней ни на грамм! Да и возраст… Двадцать два года по нашим понятиям… Это многовато для девушки. Что? Может, откажешься?

– Еще чего! Такую я себе в жены и хотел. Нет, не трогайте ее, я сам. – Отказался князь передать девушку на руки слугам. – И обряд свадебный хочу сейчас же.

– То есть? – Вскинул дядюшка брови. – Здесь, что ли?! Даже до дворца не желаешь терпеть?!

– Все правильно. Пригласим жреца в мой шатер. Там скрепим брак. Там я с женой и заночую.

– Не слишком ли все поспешно? Не так я представлял женитьбу единственного моего племянника. И что скажет твоя мать?

– А что такого? Если обязательна свадебная церемония, то сыграем ее завтра во дворце.

– Вижу, тебя не переубедить. Ну что же, будь, по-твоему.

Через пару часов в княжеском шатре присутствовали только избранные. К церемонии невесту успели нарядить, причесать и накрасить в обычаях этого восточного народа. Жених тоже сменил наряд и выглядел как всегда молодцом. И стоял он теперь, держа за руку девушку очень похожую на его соплеменниц, так как вся завернута была в алую с золотой каймой верхнюю накидку, и в узкую щелку видны были только ее ресницы на опущенных веках. И не поднимала Мариника глаз, ни когда жрец надевал им на левые запястья брачные браслеты, ни когда скреплял обряд их кровью. Да, было больно, ведь ей сделали глубокий надрез на правой ладони, но она стерпела, даже не вскрикнула и не поморщилась. Потом такой же порез жениха наложили на ее и закрутили их совмещенные руки длинным красным шарфом. На этом все, обряд завершился.

И покинули тогда их свидетели таинства. Тихими тенями успели выскользнуть из шатра и слуги, приготовившие для них брачное ложе и красиво разложившие на нем многочисленные подушки. Молодой муж остался с новоиспеченной супругой. Он жестом показа ей, что желает, чтобы она села на мягкое покрывало. Она поняла и послушалась. Тогда и Ардомир опустился рядом с ней на ложе. Дальше он принялся разматывать шарф, что связывал еще их ладони. Мариника ожидала увидеть кровоточащие раны. Ничуть не бывало. Руки их были целы и невредимы. После этого мужчина расстегнул на ней заколку, скрепляющую конец верхней накидки. Со знанием дела размотал ее всю и снял с жены. Дальше указал на свой широкий пояс с прикрепленной на нем саблей и велел ей снять его с него. Когда жена это исполнила, хотела встать и отнести оружие в угол шатра, но его рука ее остановила. Он сам отложил саблю и пояс себе за спину.

Дальше пришел черед снять с нее верхнюю длинную тунику. Застежка на золотом пояске тихо щелкнула, шелковая ткань заскользила по поднятым вверх рукам, а потом была просто отброшена мужчиной в сторону. И тут он поднял ее лицо за подбородок вверх и потребовал, чтобы она на него посмотрела. Пришлось исполнять. Взглянула в его устремленные на нее глаза и обнаружила, что цветом они не черные, как ей казалось ранее, когда смотрела на него там, на поле и потом на берегу реки, когда вытащил ее из воды. Оказывается, они были цвета темного меда.

– Я обратил на тебя внимание из-за твоих зеленых глаз. – Провел муж пальцами обеих рук у нее под нижними ресницами. – Потом заметил огненные волосы. Вот, этот локон, что часто выбивался из-под накидки. Не верти ты постоянно головой от любопытства в разные стороны, мог бы пройти мимо и не захотеть присмотреться к тебе тщательнее.

Он разговаривал с ней спокойно, ровно, и в голосе слышались теплые нотки. Красивое лицо, приятный и какой-то бархатистый тембр голоса, светло-карие лучистые глаза. Не мужчина, а мечта. Какие, интересно у него волосы? И муж как будто услышал ее вопрос. Поднял руки и снял головной убор. Тут же на его плечи упали довольно длинные каштановые пряди. Ну вот, и здесь было не придраться: волосы блестящие, густые и, скорее всего, шелковистые на ощупь. Не успела толком их оценить, как супруг взял и рывком стянул с себя кафтан, а сразу за ним и рубашку. Его голый торс добавил ей напряжения. А мужчина как его почувствовал, и стал смотреть с некоторой суровостью. А может, Ардомир умел читать мысли? Ведь она сравнила его только что про себя с диким зверем, таким же опасным он ей показался. И сразу глаза его сделались строже и внимательнее, а скулы напряглись. И нежные прикосновения его пальцев к ее щекам, бровям и губам не помогли уже девушке расслабиться, так как пришлось тогда держать внутреннюю оборону и не пускать его в свою голову. Если верна была ее догадка, что он менталист, то понятно тогда становилось многое из его поведения.

Но в следующую минуту муж слегка нажал на ее плечо. Она перевела взгляд на его руку и догадалась без объяснений, чего от нее хотел. Ладно, решила ему подчиниться и здесь. Легла на подушки и постаралась быть расслабленной, когда он опустился на локоть рядом с ней. Захотел ее поцеловать? Имел полное право. Мариника перестала сжимать губы и прислушалась к ощущению, вызванному этим поцелуем. Оказалось, что своевольный князь мог быть и нежным. А его запах и вкус? М, м! Вполне! И сразу после такого вывода об удовольствии, что смог ей доставить, распознала смешливую морщинку в уголках его глаз. Вот оно что! Точно менталист! Но эту свою уверенность быстро спрятала за мыслью, которая должна была мужа порадовать.

– Целуется как бог! – Старалась только эту фразу держать в голове, пока готовилась молниеносно достать из памяти сонное заклинание.

Выплеснуть на него свою силу в коротком магическом приказе заснуть крепко-накрепко, к счастью, получилось. И вовремя! Иначе лежать бы ей под ним совсем без шаровар! Хм! И ситуация не была бы такой безобидной, как теперь. Тело мгновенно отключившегося мужа тяжело придавливало к подушкам и перинам почти донага раздетую девушку. Она с силой уперлась руками ему в плечи и перекатила с себя набок.

– Спи, дорогой! Надеюсь, до самого утра никто тебя не потревожит.

Мариника поднялась на ноги, быстро оделась в то, что попалось под руку, а это оказался все тот же свадебный наряд невесты, и заплела растрепавшиеся волосы в косу. После этого замерла над ненавистной накидкой, в которую заворачивались здесь по глаза все женщины. Нет, повязывать ее стойко не хотелось. Да и нужды теперь в том не было. За неповиновение мужу и учиненное над ним насилие ей и так гарантирована была казнь. Завязали бы поутру в мешок и бросили бы в море с крутого берега. Такие здесь были порядки. И чихали местные власти, что иностранка и замуж совсем и не хотела. И жалости к ней не испытал бы никто. И рука ни у кого не дрогнула бы. Но это если угодила бы им в эти самые руки! Только допускать подобное она не собиралась, решила действовать и себя спасти. Вот тут глаза девушки и загорелись решимостью.

Но побег надо было хорошо продумать. Сколько у нее в запасе времени? Ночью их с князем, совершенно ясно, никто не должен был потревожить. А вот с рассветом… И так, на то, чтобы убраться отсюда подальше, оставалось часов пять-шесть. За этот срок покинуть страну, можно было и не мечтать. А еще пришлось бы скакать верхом, ей и в ночной темноте. Это все еще больше понижало шансы не быть схваченной погоней. Что тогда выходило? Только то, что была необходимость точно решить, куда путь держать.

– Что у нас здесь с точками перехода наблюдается? – Свела она брови у переносицы и направилась в тот угол шатра, где стоял золоченый таз и кувшин с водой для умывания.

Девушка выплеснула воду в широкую емкость и наполнила ею примерно до половины. После этого склонилась, вцепившись руками в края таза, и зашептала заклинание, которое превратило водную гладь в подобие зеркала. Далее на нем начали вырисовываться некие контуры. Что это было? Никак карта? Определенно. Вот стало различимо море, потом суша, на ней четко выделилась кривая реки Курыг, где недавно чуть не утонула. Там уже легко можно было определить собственное местоположение. Мариника коснулась слегка пальцем в точке, где, предполагала, находится этот шатер, и от прикосновения на плоскости засветился оранжевым яркий кружок.

– Отлично. – И продолжила она шептать новое заклинание, которое помогло бы теперь разобраться с ближайшими порталами для перемещения. – Ага! Эта золотая искорка находится, скорее всего, во дворце повелителя Натсхазана. Да, совсем рядом. Но это нисколько не подойдет. Я – не самоубийца туда соваться. Что же есть еще? Что же?! Скажем, вот та зеленая? Она на втором месте по удаленности. Сколько до нее? Успею ли за пять часов туда добраться? А у меня, можно подумать, есть выход?! Другого-то варианта и нет! И так, направление на северо-запад.

Рыжая девушка чуть слышно хлопнула в ладоши, и карта бесследно исчезла, а вода в тазу снова стала сама собой.

– Конь! – Распрямилась она и посмотрела на вход в шатер. – Должен быть там. Но, наверняка, и стража тоже имеется.

Поэтому она направилась в противоположную от входа сторону. На ходу позаимствовала у крепко спящего мужа кинжал, которым с осторожностью сделала в ткани шатра надрез. Высунув в него сначала голову, осмотрелась. Только за тем решилась пролезть в дыру полностью.

– О! Кони!

В темноте, а именно в этот момент луну загородило плотное облако, все лошади выглядели черными. И стояли они, привязанные к перекладине, к сожалению, без седел.

– Ну! Что же делать! – Настраивала себя девушка не паниковать. – Заберусь на спину одному из них с этой самой перекладины.

И скакуна себе выбрала именно из соображения, как проще было на него взгромоздиться. Тот, что стоял крайним слева, подходил более остальных. А еще он выглядел очень послушным. Такой умница, что нисколько не дернулся и потом развернулся на северо-запад по первому же ее требованию. И только потом, после многочасовой скачки, когда солнце начало подниматься над горизонтом, этот самый конь оказался вороным ее мужа. Вот вам и раз! Теперь расправа над ней, если бы поймали, не представлялась такой безобидной, как мешок, камень в ногах и тихое погружение на морское дно. С учетом нового преступления грозило четвертование, никак не меньше.

– Ух, ты мамочка! – Заверещала девица и ткнула со всей силы коня пятками в бока. – Пошел! Но! Быстрее!

Скакун покосил в ее сторону обиженным умным глазом, как если бы спросил: «За что?!» Но наезднице было не до объяснений с ним. Богатое воображение подробностей казни выстроило ее мысли в определенном порядке и добавило в душу переживаний. А их Маринике и без того хватало, вот и вынуждала коня ускориться. И у них это получилось. Без видимого преследования добрались до края степи и приметили впереди группу деревьев.

Нет, это не был мираж. Действительно, перед всадницей вырос лес. Сначала редкий. Потом, как в него углубилась, корявые стволы деревьев пошли чаще. А через несколько минут забралась, прямо сказать, в непроходимые дебри. От этого пришлось спешиться. Но еще через некоторое время конь отказался следовать за ней в сцепленные ветви: замотал головой, стал упираться и взбрыкивать. Только идти дальше было надо, так как точно ощущала магический фон, какой всегда присутствовал в местах перехода, и по его интенсивности знала точно, что конечная цель рядом.

– Ну что же?! Прощай тогда, конь. Ты мне здорово помог. Не поминай меня лихом, вороной красавец. – Потрепала она ласково его по холке и отпустила повод. – Ступай!

А сама снова повернулась к дебрям. Раздвинула осторожно спутанные ветви кустарника и нырнула в образовавшийся среди них проход.

– Вот и ты, избушка-развалюшка! – Приветствовала она такие знакомые очертания стандартного портала общего пользования. Единственное, что настораживало, так очень уж сильный его магический фон. – Не меж мировой ли это переход? – Зародилась в душе догадка.

Домишко выглядел убого. Неприметная и даже жалкая лачужка, и только. А какое значимое место для каждого мага. Толкнула Мариника скрипучую дверь и настроилась увидеть хозяйку портала, обычно древнюю старушку, не понятного рода и племени. Так оно и оказалось. Встретила ее бабка в серых лохмотьях и начала сверлить прищуренными глазками.

– Здравствуйте, уважаемая. – Поклонилась ей девушка.

– Снова ты! И опять раньше времени спешишь убраться с практики? Вот, неугомонная! Как тебе только удается с курса на курс переходить. Неужели всегда успеваешь задания выполнять и справку об окончании практики предоставлять? Но погоди-ка! Это что на тебе сейчас надето? Наряд-то свадебный! Никак, замуж умудрилась, нерадивая, выскочить?! И дядя, конечно же, не в курсе? – Всплеснула старушенция руками и хлопнула себя по бокам.

– Вы правы. – Вздохнула Мариника и опустилась на лавку около кособокой печи. – Не задалось у меня по прямой линии в жизни ходить. Все норовлю в вираж кинуться. А теперь и вовсе, кажется, дело совсем дрянь. Видали?! – Вскинула она вверх руку, подергала ею, чтобы заметнее был брачный браслет на ней, и горестно вздохнула. – Умудрилась вляпаться.

– Кто же этот отчаянный?! – Встала бабка напротив девушки, уперев теперь руки в бока.

– Какая разница?! – Сморщилась магичка. – Мне надо бы от браслетика побыстрее избавиться. Поможете?

– Вот я и спросила его имя! Именно для того, чтобы узнать всю серьезность положения.

– Да чего там! Какое может быть положение?! Снять эту штуковину с руки и перебросить меня в родной Ретипский университет. Всего дел-то!

– Имя! – Не отступала бабулька. – Говори, негодница, кому голову вскружила на этот раз.

– О чем это вы?! Да я никогда…да я никому…а в этот раз вообще была вся в тряпку обмотана и ниже травы!

– Имя!

– Ну…Ардомир.

– Дальше!

– Аль-Тор-Фоти.

– Приехали! Правитель восточного княжества Натсхазана! Молодой князь, что привык выходить победителем во всех состязаниях, а заодно и в войнах. А еще единственный сын в семье, наследник древнего рода и реальный претендент на трон в этой стране, откуда ты сейчас явилась ко мне. Что хмыкаешь! Не ты эти звуки издала? А кто тогда? Я, что ли? Говори мне быстрее, в какой ситуации ты его оставила, когда ко мне подалась? Не верти головой, ответить придется. Я от тебя на этот раз не отстану. Что сделаю в противном случае? А перемещать тебя куда-либо откажусь. Так и дождемся, вместе на лавке сидя, когда муж за тобой сюда явится. А он обязательно явится, я тебя уверяю. – Хозяйка избушки вздохнула и уселась на скамью рядом с рыжеволосой девой, переставшей выглядеть довольной и улыбаться.

– Клянусь, я его просто усыпила. Никакого членовредительства не было.

– Хм. – Теперь пришел черед бабули хмыкнуть. – Руку мне покажи! Да не эту, «умница». Ту, что с браслетом.

– Пожалуйста! Снимите, да?

– А брак-то вступил в силу! – Заявила бабуся после того, как внимательно рассмотрела кожу девушки на запястье.

– Где?! – Дернулась Мариника всем телом и даже подпрыгнула на лавке. – Как это?! Между нами ничего не было. Не успело ничего случиться. Поцеловались только несколько раз, ну, и там, руками еще он по мне немного… поблуждал. По нашим законам мое замужество – фикция.

– Это ты станешь скоро ему самому объяснять. И думаю, этим только подстегнешь его к скорейшему соблюдению и наших законов. Не заходись! – Остановила взмахом руки готовые сорваться с губ рыжей девицы магические проклятья. – Взгляни сюда. Видишь? Под браслетом.

– Татуировка? Какая странная. Золотистая, что ли? И что теперь?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7