Кирилл Фенин.

Ад. Часть 1



скачать книгу бесплатно

© Кирилл Фенин, 2017


ISBN 978-5-4483-7967-3

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Глава 1

«Ад мог быть придуман только людьми и для людей, снедаемых ненавистью и жаждой мести»

Поль Лафарг

Аррон сел в большую лодку и занял место около капитана. После почти 2 месяцев пути, он не чувствовал усталости, а лишь ждал возвращения. Мотор лодки загудел и, выпустив струю пара, пришел в движение. Лодка поплыла, медленно раскачиваясь на воде, а Аррон смотрел на вздымающиеся глыбы городских зданий. Этот город не только не был его родиной, но и никогда не нравился ему. Он был темным и мрачным. Но, впрочем, не весь. Окраины, «веселые кварталы», кипели весёлой, праздной жизнью. Кипели. До того, как пришла чума. Он посмотрел на своих сопровождающих. Их лица строгие и суровые, не выражали ничего. Кто знает, может и у них умерла мать или дочь – чума не щадила никого.

«А вот и башня Динфорта» – громко сказал лодочник, и Аррон посмотрел на крепость. «Ничуть не изменилась» – подумал он. Наконец, они пристали к берегу и Аррон, в сопровождении двух стражников, двинулся дальше. Башня Динфорта, в отличие от многих других замков, была иной. Единственные ворота вели в замок, но главным отличием было не это. Дело в том, что жилыми уровнями замка были верхние, а не нижние. Вздымающаяся на 200 метров башня была хорошо видна отовсюду.

После нескольких минут пути, они подошли к огромному подъемному механизму. Приведенный в действие с помощью воды, он стал подниматься и вскоре оказался на верхнем жилом уровне замка. Лифт этот был создан совершенно недавно ученым-изобретателем Броном. Он представлял собой железное основание и большой рычаг посередине. При нажатии данного рычага механизм приходил в движение, и лифт поднимался вверх (все лучше, чем блудить по лестницам). Замок же был устроен следующим образом: нижние уровни предназначались для обороны и хранения, а верхние были жилыми. Наконец на самом верху башни располагалось открытое место: сад с фонтанами и беседками. Здесь Императорский двор проводил больше всего времени. Хотя у императрицы был загородный дворец, появлялась она там нечасто.

Сойдя с лифта, Аррон двинулся по дорожке к одной из беседок. Там он увидел Императрицу Дженессу и лорда-премьера, а также начальника тайной полиции Бестелена. Сразу же он заметил на императрице черное платье, так не подходящее её фиолетовым глазам (но подходящее ситуации). Правда её кольцо с адамантом светилось и ярко сияло от солнца. На Хайрейме Бестелене был черный мундир с наградами, тоже сияющими от солнца. Сам он был невысокого роста. Его темные волосы сочетались с его карими глазами. Лорд-премьер Освальд Швах, высокий старик в таком же черном мундире сидел, кивая головой, как от зубной боли.

Но вот Аррон здесь, и гвардеец, сопровождающий его, выступая вперед, представил его.

Лицо Императрицы посветлело, на нем появилась улыбка. «Прошу вас, присоединяйтесь, мы только начали совещание» – сказала она.

«Господин Бестелен, продолжайте» – негромко закончила она.

«Да, Ваше Величество. Итак, эпидемия продолжает распространяться, из бедных кварталов она перешла в центр города. В армии и на флоте пока больных нет. Лечить их бесполезно, рано или поздно они умирают. И поэтому я предлагаю… ммм… так, скажем,…облегчать их участь».

«Что?! Вы предлагаете мне убивать своих поданных?» – возмутилась Императрица

«Нет, Ваше Величество, я лишь предлагаю ограничить их в передвижении».

«А точнее согнать в одно место и убить, да? Нет, я этого не позволю! Они, как и все мои поданные имеют право на жизнь. Вы можете назвать причину эпидемии, терзающей нас уже 3 месяца?».

«Нет, госпожа, нам так и не удалось выяснить причину. Скорее всего, эта эпидемия возникла из-за крыс, завезенных с материка. Возможно, это происки других держав».

«Что ж, продолжайте искать. А вы, Аррон, можете поведать нам результаты вашей поездки?»

Аррон достал свиток с печатью, лежащий за пазухой и, поклонившись, передал Императрице. Она развернула его и предалась чтению. Лицо Императрицы постепенно менялось и наконец, стало хмурым. Закончив чтение, она сказала: «Остальные острова нам не помогут. Будут ждать, пока Динфорт превратиться в одно большое кладбище. А еще Имперский Сенат решил установить карантин вокруг нас, так, что на помощь других нам рассчитывать не придеться – её голос заметно дрожал – «Аррон, вы встретились с учеными?»

«Да, я побывал в университете Философии и науки, и мне удалось узнать, что схожая чума уже встречалась на материке в 15 веке. Жители материка сумели победить болезнь, но чем – неизвестно».

«Это лишь подтверждает версию, что болезнь завезли с материка другие державы» – заявил Бестелен.

«Я предлагаю закончить беседу, все свободны, а вы Аррон останьтесь» – сказала Императрица, и министры, поклонившись, вышли. Лишь Бестелен сказал, усмехнувшись: «С возвращение Аррон, вы нам очень нужны».

Аррон и Императрица, подождав пока все уйдут, продолжили беседу. Императрица спрашивала Аррона о тяжести пути, о впечатлениях, и он рассказывал, хотя он очень это не любил. Наконец он решился спросить о принцессе Альме, и Императрица рассказала о буднях принцессы. На её лице появилась улыбка и, Аррон был рад, что ему удалось развеселить госпожу. Впрочем, вскоре улыбка сошла с лица и Альма стала рассказывать об эпидемии, новых жертвах, борьбе аристократов и промышленников, соперничестве островов, о разладе в Сенате, разложении армии. «Они предложили мне убивать зараженных и сжигать их тела или еще лучше сжечь целый квартал» – в сердцах сказала она – «Аррон, я запуталась, я не знаю, кому верить, я доверяю лишь тебе».

Шаг за шагом Аррон убеждался, что все мысли госпожи заняты делами правления и старался приободрить её, но так и не смог ничего сказать. Наконец она заявила: «Завтра я еду в Приречной квартал, хочу сама посмотреть, что там происходит. И не надо отговаривать меня, я знаю это не безопасно, но я должна быть вместе с моими поданными».

«Да Ваше Величество, как прикажите. Необходимо лишь обеспечить вам безопасность» – сказал Аррон, и императрица, покачав головой, подтвердила: «Да, давайте отложим до завтра. Какой сегодня прекрасный день, и он стал еще прекрасней после твоего возвращения». Она перешла на «ты», ведь рядом не было слуг или других людей, и можно, наконец, говорить откровенно.

«Послушай, Аррон, вчера ночью было такое звездное небо, все звезды были видны, как на ладони, появилась и звезда Эр-Луин, предвещающая венец лета», – рассказывала она. «О, да, моя госпожа, вчера звездное небо таким близким, словно звезды стали еще ближе и мне кажется, что это не к добру» – ответил Аррон.

– Что же плохого в звездах? Я не обращаюсь к предсказателям и астрологам. Это лишь шарлатаны, которые никогда не скажут истины. Зачем же вычислять судьбы, ведь лучше любоваться ими. Мое кольцо имеет такой же свет, как и у Эр-Луин. Как только восходит эта звезда, кольцо светится ярким белым, молочным цветом. Вот уже 14 лет я каждый год встречаю эту звезду. Надеюсь Альма, потом тоже будет видеть этот свет».

– Разумеется, Ваше Величество. Я думаю, Альма станет такой же великой императрицей, как и вы. Впрочем, до этого еще далеко.

– Нет Аррон, я чувствую опасность. Эта проклятая чума растет, как растет и беспорядок в стране. Тьма окутала острова. Раньше мы всегда помогали друг другу, а теперь все стали, словно волки, жаждущие крови других. Даже дортинийцы отказали в помощи.

– Не стоит отчаиваться. Мы вместе с тобой, тебя любит народ. Наконец, я смогу защитить тебя.

– Спасибо Аррон. Я знала, что на тебя можно положиться.

Аррон и сам не заметил, как тоже перешел на «ты». Разговор продолжался и протянулся еще час. Наконец, императрица сказала: «Аррон, ты устал с дороги. Пройди и отобедай, а потом поспи. Дело клонится к закату, и сейчас тоже завершу дела и вернусь в свои покои».

«Да, моя госпожа» – ответил он и отправился к лестнице, ведущей на нижний уровень. Лестница была сделана из мрамора, и быстро спустившись, Аррон оказался в зале и двинулся дальше к следующей лестнице. А через мгновение он уже оказался в Большом Тронном зале. Этот зал имел огромные размеры, высокие потолки, на которых было изображено строительство Динфорта в 10 веке. Пол зала был застелен ковром из шерсти метина – животного похожего на медведя и волка. Он имел серый мех и был необыкновенно мягок. На ковре также были изображены сцены из истории Динфорта. Наконец, трон. Он был весьма необычен. Стоящий в середине северной стены, он имел необыкновенно большие размеры – 2 метра в высоту. Трон был сделан из особенного материала-краникса. Краникс – это вид камня, имеющий серый цвет, но никогда не рассыпающегося. Это и спасло трон от гибели, ведь он пережил пожар и попытки уничтожить его. Случилось это в 1569 году. Эрмер Ашуэлек сверг своего врага из рода Дайров и попытался уничтожить этот трон. Но у него так ничего и не получилось. Более того вскоре он сам погиб по глупости, упав с лестницы, во время очередной попойки. История этого замка хранила все события. Менялись эпохи, люди, правители, а так и стоял, как одинокий кактус в пустыне.

Аррон прекрасно знал историю этого города и замка, ведь он провел здесь уже 14 лет. И теперь, как в очередной раз отправился в Столовый Зал, где уже все было готово к ужину Её Величества.

Аррону теперь, как и всегда предстояло первому попробовать ужин, ведь он – лорд-защитник. Собственно ужин состоял из супа, жаркого и десертов. Попробовав, Аррон распробовал вкус всех блюд (большое преимущество данной работы заключается в неограниченности поедания), и поняв, что яда нет и Императрице ничего не угрожает, он разрешил начать трапезу.

Вскоре ужин был закончен и все придворные, пожелав друг другу спокойной ночи стали расходиться каждый в свои покои. Покои нашего героя располагались рядом с императорскими, ведь Аррон должен был прийти на помощь Её Величеству в час опасности. Поклонившись императрице, Аррон зашел в свою комнату и, раздевшись, лег на кровать. Мысли прыгали в голове, и Аррон открыл окно вдохнуть свежего воздуха. Что-то непонятное тревожило его, ему казалось, что он что-то упустил. Так прошел час, затем второй. Наконец, потушив свечу, Аррон усилием воли заставил себя заснуть.

Глава 2

Всю ночь шел дождь, и утро выдалось туманным. Аррон проснулся и, посмотрев на большие часы, стал одеваться. Спал он чутко (нужно быть всегда готовым прийти на помощь государыне) и потому поспал очень мало. Одевшись, Аррон вышел в коридор. Императрица еще спала, и он решил проверить охрану. Он вышел на балкон замка и осмотрелся. Ветра не было, а над городом навис туман. Впрочем, и так было душно, ведь в Динфорте было много фабрик и заводов. Начался «промышленный бум» во времена деда нынешней императрицы Колдуэла 1. В эпоху его правления были созданы станки и предприимчивые люди (в особенности промышленники Грингеры) взялись за дело и сказочно обогатились. И воздух в Динфорте испортился, стал тяжелым. Над городом даже иногда появлялся смог. Проблемой этой занималась Ассамблея Наук, но ученые так и не придумали способ освежить воздух и уменьшить отходы.

Посмотрев на, стоящие внизу патрули и курсирующие на воде военные суда, Аррон двинулся на самый нижний уровень. При этом пришлось воспользоваться подъемником, чтобы не терять время на лестницах. Он увидел стоящих патрулей императорской гвардии и, подойдя к ним, выслушал доклад и двинулся. Солдаты рассказали ему о полной тишине и безопасности (чему он, разумеется, не верил). Чутье, никогда не подводившее его подсказывало, что предстоят испытания, а над императрицей нависла опасность. Осматривая окрестности, Аррон подметил увеличившееся, по настоянию главы тайно полиции количество патрулей и снующие туда-сюда военные корабли. Чума пока не пришла в армию и на флот, а свирепствовала в кварталах бедняков. Безопасность императрицы, конечно, усилили: перешерстили всех слуг, уволив некоторых, пересмотрели график императрицы. Впрочем, она этому внимания не предавала, продолжала жить в привычном ритме. Императрица уже привыкла с раннего детства, что за ней все время кто-то ходит и уже не обращала внимания.

Беспокойство придворных вызывало, то, что у императрицы, за исключением дочери больше не было родственников. Это, разумеется, делало престол уязвимым. Но думать о возможной гибели Дженессы Аррон не хотел и отогнал смутные мысли.

Закончив проверять патрули, Аррон вернулся в башню. Он помнил, что сегодня императрица отправиться в Приречной квартал и следовало подготовиться к этому. Он любил протирать оружие: пистолет Фора и свой меч. Это успокаивало и давало возможность отдохнуть. Аррон вернулся в свои покои, но оказалось, императрица уже бодрствовала. Завтрак ждал в Столовом Зале, и Аррон отправился проверять помещение и пробовать еду.

По пути он встретил Бестелена и, сделав кивок головой, продолжил путь. Бестелен показался ему напуганным и нервным, словно он боялся чего-то. Аррон умел тонко чувствовать настроения человеческой души и читал людей, словно открытую книгу. Это умение он унаследовал от своих предков – ассасинов. Его родной остров-Скорнерс, был оплотом наемных убийц. Отец, дед, прадед Аррон – все зарабатывали себе на жизнь, тем, что убивали за деньги. Скорнес – остров, где правит кучка аристократов, безжалостно уничтожающая любых врагов и самих себя. Аррон не помнил, как их с отцом изгнали, после очередного переворота и они нашли прибежище здесь. Он совершенно не помнил Скорнес, его родиной стал Динфорт. Так он сказал себе, уяснил для себя, как аксиому.

Проверив на наличие яда овсянку, яблоки и сок, приготовленные для императрицы и её дочери, он встал на положенное ему место у двери. Дженесса зашла зал в синем платье, талию обтягивал черный ремешок. За ней вошли ее дочь Альма и фрейлины. Альма была такой же, какой он видел ее, когда уезжал: невысокая девочка с фиолетовыми глазами, густыми белыми волосами. Карие глаза заметно выделялись на фоне маленького личика.

Воздав поклон императрице и её дочери, придворные и в их числе Аррон сели за стол. Завтрак прошел быстро, хотя все сосредоточенно ели. Наконец, закончив все стали расходиться и Дженесса подозвала Аррона. «Сегодня я поеду в Приречной квартал. Я хочу отправиться туда через 2 часа. А что думаешь, ты?» – сказала она

«Я думаю, стоит выставить патрули на всем маршруте вашей кареты и взять экспорт из отряда конных гвардейцев» – ответил Аррон.

«Нет, не стоит брать столько людей. Я же не еду на поле битвы, я хочу посетить своих поданных. Полагаю, вы сможете защитить меня. Если очень хотите – возьмите с собой нескольких людей» – приказала Императрица, и Аррон посмотрев ей в глаза понял, что она не отступит. Поклонившись и получив разрешение идти, он отправился в свои покои, готовиться к поездке.

Сборы продолжались недолго, и скоро Императрица вышла из своих покоев. На ней было белое платье с кружевами. На среднем пальце блестело кольцо с адамантом, а шею украшало ожерелье. Аррон также успел собраться и, поклонившись, они отправились к подъемному механизму. Императрица молчала, лишь один раз их взгляды встретились, и она по-детски улыбнулась. «А вот и карета» – сказал Аррон и Императрица села в неё, заняв место около окна, а следом отдав приказ двум конным гвардейца следовать за ними, сел и Аррон.

Тронулись. Карета ехала медленно, и можно было в точности рассмотреть город. А город, когда-то гордый и великий, превратился в унылое, гибнущее место. По крайней мере, это не замечалось ни в Дворцовом квартале, ни в Торговом районе, ни даже в Нижнем городе. В этих местах продолжалась обычная жизнь, совершенно ничем не отличающаяся от прошлого, но все, же более тихая. А приехав в Приречной квартал, казалось, что это одно большое кладбище. Ни одного встречного человека, серые заброшенные дома.

Аррон смотрел в лицо Дженессы и видел, как оно менялось. От улыбок в начале пути до страшного выражения лица сейчас. Наконец, она приказала остановиться и Аррон, выйдя из кареты и, осмотревшись, разрешил ей выходить. «Вы кому-нибудь сказали о нашем маршруте?» – спросил он. «Да, я рассказала Бестелену» – ответила императрица. Она вышла из кареты и оглянулась по сторонам. Это была площадь, прямо перед ней был монумент императору Джелану 1, построившему этот квартал. Все выглядело пустынным, тихим, мертвым. Чуть дальше лежал труп человека. «О, ужас!» – воскликнула императрица. «Не подходите к ним» – ответил Аррон и встал перед ней. Вдруг впереди они увидели женщину в черных одеждах. Она шла по улице, но шла медленно, лица её не было видно. Императрица окликнула ее, но ответа не получила, а мгновение позже она исчезла.

«Это динпи – души мертвых. Они блуждают и ищут новых жертв» – сказал Аррон.

«Откуда ты это знаешь?» – спросила Дженесса.

«Отец рассказал» – просто ответил он.

«Потом расскажешь подробней, а нам стоит продолжить путь и найти людей» – приказала она.

Едва она повернулась к карете, как раздался выстрел из лука. Стрела пробила голову кучеру, и его грузное тело упало на землю. «Назад в карету!» – закричал Аррон и оттолкнул Джеминису. Внезапно перед ними появились люди. Они были одеты в черные одежды, маски закрывали их лица. Еще через мгновение оба гвардейца были мертвы. Бежать было некуда. Трое из них бросились на Аррона, но выстрелом из пистолета был убит один, а второй погиб после удара мечом в сердце. Третий сражался, но после недолгой схватки упал на землю. Четвертый накинулся на Аррона, но и он недолго продержался. Их оставалось еще человек 5, они окружали карету. В голове Аррона мельтешились мысли, но руки крепко держали меч. И тут он почувствовал, что руки и ноги словно окаменели, он не мог говорить. Лишь сейчас он заметил на руке рану. Это был яд сантор. От него человек переставал двигаться, замирал на месте и становился лишь свидетелем своей смерти.

И сейчас Аррон видел, как один из этих людей приблизился к императрице и Аррон услышал её крики. Удар мечом в сердце – и она затихла, лишь кровь хлынула из раны. Убийцы немедленно ретировались, а Аррон упал без сознания.

Глава 3

Очнувшись, он увидел стоящих над ним людей и почувствовал, что на его руки были надеты оковы. Мысли крутились в голове, все болело, он совершенно ничего не понимал. Ему помогли встать, и тут он все сразу вспомнил. Он увидел тело императрицы. Она лежала с закрытыми глазами, её напудренное лицо осталось таким же белым, казалось, она спала, лишь струйка крови говорила о смерти. Испачканное кровью платье, раскинутые руки… Увиденное отозвалось болью в животе и сердце. Он все вспомнил.

Тут к нему подошел Хайрейм Бестелен. Взволнованный, испуганный, он спросил: «Аррон, как это случилось?»

Аррон сбивчиво стал объяснять все произошедшее. Он смотрел в лицо главы тайной полиции и не увидел в нем ни капли удивления. Казалось, для него это не новость. Выслушав его, Бестелен сказал: «Хорошо, Аррон. Ты не смог защитить императрицу. И ты виноват в её гибели…».

Аррон слушал, что говорил начальник тайной канцелярии, но ничего не понимал. Он еще не отошел от яда. Кружилась голова, все тело болело. Он едва стоял на ногах. В конце концов, он просто упал на землю и надолго потерял сознание.

Очнулся он уже в тюремной камере. Аррон не сразу понял, где он находиться. Он по решетке на маленьком окне и стальной двери вскоре понял, где он. Придя в себя, он подошел к двери и ударил по двери, но никто не ответил. Сев на кровать, он попытался вспомнить всё. И вспомнил. Сильно забилось сердце, и он вспомнил, что императрица мертва. Ему казалось, что всё это сон, и он закончиться. Аррон бил себя по лицу, кусал, но реальность осталось такой же. «ТЫ ЕЁ НЕ СПАС! ТЫ ЕЁ НЕ СПАС!» – все кричало внутри.

Так прошел день, потом второй. Он не ел и не спал. Все его мысли были только об этом. Разумеется, он винил только себя. «Почему не взял больше охраны? Почему не смог отговорить?» – спрашивал он себя. И лишь на третий день его одолела ужасная усталость, и он уснул. Спал плохо, все время снилось одно и тоже: как убийца вонзает кинжал в сердце императрицы.

Проснувшись, он ощутил зверский голод и увидел оставленную еду. Суп и немного хлеба. Он поел, совершенно не почувствовав вкуса еды, и тут появились вопросы. Он уже понял, что он в тюрьме. Но почему? Да, он не смог спасти её, но законы Гриноля не обрекали его на смертную казнь, как например, на Мантагейме, где лорд-защитник, в случае гибели объекта своей защиты приговаривался к смертной казни. И казнили его так, как погибал его господин или госпожа. Он терялся в догадках, и не смог прийти к выводу.

Так прошло еще 5 дней – ему передавали еду через окошко в двери, а он пытался спрашивать, но в ответ слышал молчание. И вот после 7 дней ожидания, дверь открылась и Аррона повели на допрос. Его вели по темному коридору, и завели в комнату. В центре стоял стул с ремнями, которыми привязывают руки. Его посадили на стул и завязали руки. Аррону не было страшно. Надо сказать, он был не из трусливых, да и боль мог терпеть спокойно. Но дальше он увидел то, что совершенно не представлял. В другой стороне комнаты открылась дверь, и вышел Бестелен. На его лице была нескрываемая улыбка, как будто бы он приветствовал Аррона у себя дома. Впрочем, тюрьма Тремендус и была его домом, ведь здесь он проводил времени больше чем где-либо. Подойдя к Аррону, он похлопал его по плечу и сказал, опережая вопросы: «Аррон, ты, верно, думаешь, почему ты здесь? И я отвечу. Понимаешь, императрица погибла весьма вовремя, так скажем. Народу в такое тяжелое время нужен пастырь. Нужна рука, способная вывести его из темноты. А она была слаба, упряма. Она не способна управлять. И я избавил её от этой тяжести».



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2

Поделиться ссылкой на выделенное