Кирилл Шарапов.

S-T-I-K-S. Век стронга недолог



скачать книгу бесплатно

«Прошел», – отдышавшись, подумал он и облегченно вздохнул.

Странные дела творятся тут. Не давали ему покоя трупы рядом с каналом. Внешники бы забрали тела. Муров здесь отродясь не было. Красные медведи за своей территорией приглядывают. Могли, конечно, казнить захваченных внешников, латинский союз часто операции проводит, для них места богатые, Ремень обычно не церемонится. Может, атомиты постарались, они тоже претендуют на эту точку. Похоже на них. Хотя здесь они людоеды, трупы бы не бросили. Странно все это…

Мушкет отлично знал местность, он около года был в составе отряда Ремня, а до этого и его предшественника. Если не случится ничего неожиданного, то к вечеру он будет уже на базе, в тепле, с водкой и горячей вкусной едой.

Перелесками, избегая открытых мест, он шел уже часов шесть. Местность тут пустынная, поля сплошные, есть речка маленькая с деревянным мостом, очень крепким. Зараженных почти не бывает, жрать им здесь нечего, особенно учитывая, что рядом «квартал». Вернее, был «квартал». Интересно, Ампер, тот сумасшедший имперец, связавшийся с внешницей, дошел? Ведь он сюда двигал, к Ремню. А если добрался, то что с ним стало? Девке могли без разговоров голову оторвать, а он, дурак, молчать бы не стал, вступился бы. Серьезно у них все завертелось, прикипел он к девице, а она не совсем обычная, вернее, совсем необычная. Вещий знахарь тогда отправил его помочь этой парочке выжить. По какой причине «работодателю» было нужно, чтобы они дошли до ребят Ремня? Похоже, это было очень важно. Кроме того, его заверили, что угрозы для стронгов в этом нет. Какую операцию проворачивал Вещий знахарь, Мушкет не представлял, его долг выплачен.

Он даже прогулялся до Спокойного, пообщался с Гирей, главным разведчиком стаба, навел справки о внешниках – пора было на охоту. Узнал о странном конвое, который прошел неделю назад через сопредельные территории на север. И решил тронуться следом, уж больно его заинтересовал этот мутный конвой, очень напоминающий внешников. Да и шли они туда, куда бежали Рина с Ампером. Но уйти удалось недалеко, буквально пять-шесть кластеров, когда его догнала новость о глобальной перезагрузке. На него наскочил совершенно обезумевший мур, несущий бред о том, что все сектора, включая стабы, перезагружаются один за другим. Пришлось бежать, бежать очень быстро.

– Замри! – вырвав его из лихорадочных размышлений, раздался голос из-за дерева у него за спиной.

Мушкет медленно обернулся, держа сайгу за цевье так, чтобы ни у кого не возникла идея шмальнуть. Дробовик и винтовка были закинуты за спину, револьвер в кобуре, захочешь, а не дернешься. Никто так и не показался, но он чувствовал, что его пристально рассматривают.

– Назовись, – окрикнули его откуда-то справа.

– Мушкетом меня кличут. С кем говорю?

– Зови меня Барабаном, – отозвался невидимый незнакомец. – Ответь-ка мне, Мушкет, куда ты идешь? В той стороне только мертвые кластеры.

– Не только, – усмехнулся вольный стронг. – Ты не хуже меня знаешь, что там есть кое-что еще.

Из-за дерева появился мужик в хорошем новеньком пятнистом камуфляже, сжимающий в руках «Винторез».

– Давай за мной, и не дури, мы о тебе слышали.

Зла не желаем. И помни, что на тебя смотрят еще два ствола.

– Мне нужно поговорить с Ремнем, на юге глобальные проблемы.

– У нас у всех глобальные проблемы, – философски заметил незнакомый рейдер. – Разговор оставим до базы. Тем более что мы там будем уже через полчаса.

Глава первая
Встреча

– Ампер, как слышишь? – заговорила рация голосом Амбала.

– Слышу тебя, – отозвался нехотя бывший имперский прапорщик. – И посылаю на хрен по всем сопутствующим направлениям. Имей совесть, дай поспать, я только с рейда.

– Давай двигай в штаб, – не слушая лепетание Погорелова, заявил кваз, – тут тыловой дозор человека привел. Тебе будет интересно. И блондинку свою стервозную прихвати.

Ампер покосился на Рину, которая, привстав на локте, внимательно прислушивалась к разговору. Девушка была явно недовольна вмешательством Амбала в их личную жизнь. Мало того что ее мужчина только из рейда, пять дней где-то шлялся, вялый, уставший, так теперь ему отдохнуть не дают, снова куда-то тащат.

– Десять минут на сборы, – сдался Ампер.

– Тебе и двух хватит, ты парень быстрый, – заржал кваз и отключил связь прежде, чем был послан по всем известным адресам, коих в русском мате хватает.

– Вот сучок, – беззлобно ругнулась девушка, выбираясь из-под одеяла и набрасывая халат, не забыв продемонстрировать любимому свое идеальное тело. – У самого нет личной жизни, и другим не дает.

– Ринка, ты несправедлива, есть у него личная жизнь, бабы его любят, – выбравшись следом и отправляясь в маленькую душевую, ответил Погорелов. – Если он решил меня после рейда беспокоить, значит, и правда что-то интересное случилось. Но, судя по неспешности разговора, это не горит.

Из-за шума воды он не услышал, как экс-внешница зашла ему за спину и обняла, прижавшись всем телом.

– Я тебя одного больше никуда не отпущу, вместе будем работать. Ты же знаешь, что я теперь не совсем та, которую ты подобрал в маленьком поселке из щитовых домиков.

– Будем, – согласился Ампер, – глупо держать такого неплохого бойца на охране базы. Я уже разговаривал с Таганом, он не против. Скорее всего, он разрешит мне собрать собственную команду.

– Хорошо бы, а то скучно тут сидеть, когда вы с Рыжим по бабам шляетесь.

– А ты тоже хочешь с нами по бабам? – хохотнул бывший прапорщик и, развернувшись, поцеловал свою женщину.

Рина отстранилась и, вполне серьезно глядя ему в глаза, заявила:

– Смотря какая баба. Ради некоторых я и тебя брошу. – После чего, взглянув на лицо Погорелова, засмеялась. – Не волнуйся, милый, я пока еще не встречала того или ту, что способна тебя заменить.

Ампер поморщился – тема была ему не очень приятна, учитывая, что прежним любовником его женщины был он сам, только из другого мира. Генерала Леонида Погорелова Ампер ликвидировал месяц назад, когда тот приперся сюда с отрядом подручных ради трех вещей: захватить его, убить перебежчика, ну и вернуть свою женщину. Бой вышел кровавый, стоивший стронгам много жизней. Правда, оказалось, что победа не полная, генерал-внешник выжил, и база его от откатов не пострадала. Конечно, теперь ему до Ампера и Рины не добраться, их разделяют сотни километров совершенно непредсказуемых кластеров. Но суть дела не меняет, этот гад жив. Лазарь вернул Рине сознание, но, похоже, он прихватил и часть второй личности: блондинка стала более резкой в выражениях, прорезалась стервозность, но в меру, а еще от оригинальной личности остались кое-какие профессиональные качества, девушка стала гораздо хладнокровней, жестче, ну и тактически более грамотной, но главное – она сохранила чувства к Амперу, именно к нему, а не к генералу.

Поначалу с новой Риной было довольно трудно, пришлось заново притираться характерами, барышня оказалась сложной. Если бы нападение в душевой произошло сейчас, блондинка, не задумываясь, убила бы нападавшую и уж точно не стала бы ее покрывать. Для себя Ампер так и не определил, какая из двух девушек ему больше нравилась, более добрая и не слишком умелая или стервозная, но с отличными навыками убийцы. Ампер решил слегка спровоцировать Рину:

– Неужели я лучше, чем тот я?

На секунду блондинка опешила, но потом, уловив подначку, решила среагировать соответственно:

– Ну, ничего замена, почти равноценная. Я бы сказала, что ты кое в чем обошел своего двойника. Во всяком случае, в постели ты точно лучше. А вот по социальному положению проигрываешь, он тебя сильно обогнал, прапорщик, – последнее слово она произнесла с максимумом сарказма.

– Льстит, – усмехнулся Ампер и вылил на голову девушке четверть бутылки шампуня, она завизжала и принялась растирать шампунь, который оказался очень пенным, через минуту Рина была одним большим белым сугробом.

– Да помоги ты мне, чурбан, хватит ржать, дышать тяжело, – раздалась мольба из пенного облака.

Погорелов сжалился и уступил блондинке место под тугими струями воды. Через минуту она кое-как избавилась от белого облака, глаза покраснели, лицо заострилось и стало злым. Ампер рассмеялся и, притянув ее к себе, поцеловал. Рина с минуту упиралась ладонями в его грудь, а потом ответила, прильнув к нему разгоряченным телом. Несколько раз в комнате рация орала на них голосом кваза, но они проигнорировали его потуги прекратить вакханалию. В результате спонтанной пенной вечеринки они появились в штабе только через сорок минут. Да и некуда было торопиться, по голосу Амбала было ясно, что там что-то интересное, но не срочное, во всяком случае, явно не боевая тревога.

Переступив порог штаба, Ампер внимательно осмотрел стол, на котором стояло немалое количество разных бутылок с горячительными напитками: от водки, дорогущего коньяка и не менее элитного вискаря до экзотического саке. В спиртном Улей недостатка не знал, алкоголя сюда падало гораздо больше, чем людей. Поэтому никто его не экономил, это вам не патроны.

За столом собрались все командиры групп: Градус, Юлмарт, как всегда уже прилично пьяный, и нынешний командир стронгов Таган. Еще одно место было занято здоровяком в камуфляже с коротким ершиком волос и крупнокалиберным револьвером в кобуре на поясе.

– Здорово, бродяги! – подняв на них усталый и слегка осоловелый взгляд, радостно воскликнул Мушкет. – Крепкие вы ребята, раз сюда добрались, голову сохранили да еще и прописались среди этой отмороженной братии.

Таган махнул рукой, указывая на свободные стулья.

– Мушкет принес море новостей. И большинство ни хрена не радостные.

Рина уговаривать себя не заставила, махнув рукой всем присутствующим, она заняла свободный стул и подвинула к себе бутылочку мартини. Ампер, глядя на это, усмехнулся.

– Ну, ребята, сегодня вас ждет очень интересный вечер – от этого напитка у нее сносит крышу. Так что есть вероятность танцев на различной мебели.

Обойдя стол, он пожал всем собравшимся руки, обнялся со вставшим навстречу Мушкетом, чай, не чужие, он ему жизнью обязан, после чего сел на последний свободный стул. С возвращением от знахаря взгляды на спиртное у блондинки слегка поменялись, она по-прежнему с удовольствием глушила вискарь и коньяк, но если на столе появлялось шампанское или мартини, девушка выбирала его.

– За что выпьем? – наливая себе стопку «Jack Daniels», поинтересовался Ампер.

– За жизнь вольную, – подал голос уже прилично набравшийся Юлмарт.

– Годится, – согласились остальные, и над столом со звоном столкнулись рюмки.

Ампер закусил маринованным огурчиком, а потом запил колой, после чего пристально уставился на Мушкета.

– Ты с юга пришел?

Тот кивнул.

– Того юга, что ты знал, больше нет. Все заново перезагрузилось, даже стабы, ничего не осталось.

– Про Спокойный что-нибудь слышал? – с волнением спросил Ампер.

– Я был почти рядом, когда все началось, ушел оттуда за день до перезагрузки. Тебе общую информацию или кто-то конкретный интересует?

– Был там такой рейдер Клык, с ним девушка Галя.

Мушкет отрицательно покачал головой.

– Не знаю ничего про них. Там такое творилось, что не до людей было, чудом выскочил. Все бежали кто куда, может, и спаслись. Началось это далеко на востоке. А потом, как в тетрисе, когда ряд собираешь, он исчезает, вот тут та же схема, только не так ровно. Ты мне лучше расскажи про последние минуты дружка моего.

Ампер озадаченно уставился на Мушкета.

– Ты про кого?

– Про Маяка. Парни уже рассказали, что с ним случилось, но хотелось бы послушать всю историю от первого лица.

Ампер понимающе хмыкнул.

– Я уже потом узнал, что вы были друзьями, хотя и догадался, что вы знакомы, когда увидел у тебя этот чудовищный револьвер под двенашку. Но рисковать не стал. А дело было так. Ехали мы, значит, с подругой к Пограничному, всего ничего оставалось, а тут этот безумец по обочине топает…

– Его убила та тварь, у которой я из-под носа мотоцикл увел и которую ты потом привалил?

– Истинно так, – заявила Рина, делая себе очередное мартини с оливками. – Нет нашей вины в его гибели, ну, может, только косвенная.

– Пожалуй, – согласился Мушкет. Он был явно расстроен, нервно катал в руках стопку с водкой, а потом одним махом отправил водяру себе в рот и подавился теплым напитком, так что слезы выступили. – Карта еще у вас? – спросил он мрачно, закуривая и выпуская густое облако в потолок.

Ампер кивнул.

– У нас, сейчас принесу, но револьвер не отдам.

– И не надо. А карту интересно посмотреть. Теперь все сошлось: и перезагрузка, и то, что Маяк где-то умом повредился. Он ведь с очкариками куда-то далеко на восток ушел.

– Ну это все присутствующие знают, – усмехнулся Таган и бросил осторожный взгляд на Ампера и Рину, но те его проигнорировали, никто из них не собирался закладывать беглого внешника, который, по иронии судьбы, стал командиром отряда стронгов.

Ампер поднялся и направился в комнату, которую ему и Рине выделили после возвращения от Лазаря. Раньше ее занимал Ремень, а после его гибели она пустовала. Таган подумал и решил отдать VIP-апартаменты с душем и туалетом парочке новичков. С чего такой царский жест, Ампер не понял, похоже, беглый внешник чувствовал вину за то, что пытался их подорвать гранатами.

Карта так и лежала в кармане рюкзака. По большому счету, она была ему не слишком нужна, в ближайшее время в те края он не собирался.

Мушкет внимательно рассматривал ламинированный лист шириной формата А4 и длиной в метр, словно его из факса вытащили.

– Думаю, после изменения она бесполезна, – подвел итог рейдер. – Я не узнаю ни одного сектора, через которые прошел. А вот из старых знаю почти добрую половину. Интересно, куда Маяк ходил с институтскими?

– Похоже, вот сюда, – тыкнув пальцем в самый низ карты, заметил Рыжий. – Вот тут, на западе, есть пометка «0», возможно, это нулевой кластер.

– Необязательно, – заметил Таган.

Ампер на это только усмехнулся, если представить, что Маяк и экспедиция побывали там же, где и Таган с Погореловым, то нынешний командир медведей знает точное место. И либо он врет, отводя подозрения, либо это реально не там.

– Зачем тебе это? – спросил Ампер, наливая себе еще стопку «Джека».

– Пока сам не знаю, – отозвался Мушкет. – А что за цифры? Это те самые, что бубнил мой кореш?

– Они, – отозвалась Рина. – Может, там еще какие были, но я расслышала только это.

Мушкет наконец свернул карту и вернул ее Амперу, тот спокойно забрал и сунул в карман. В принципе понятно, что она ему без надобности, местность изменилась, общее направление он понял.

– Надо с институтскими поговорить, – неожиданно произнес он.

– У нас они не слишком частые гости, – усмехнулся Амбал. – В Гуляйполе вроде бы их посредник или агент сидит. Во всяком случае, слышал, что он там был.

– Не проблема, – отозвался Рыжий, – через два дня я с группой в те места иду, нас подписали одну очень борзую банду муров прижать, вот и тебя прихватим. Гуляйцы за последнее время понесли большие потери в людях. Пятерых, когда помогали нам атаковать внешников двойника Ампера, а потом в квартале, когда нарвались на каких-то киборгов. Судя по описанию, очень похожих на того, что, по твоим словам, топтуну голову оторвал.

– Хорошо, – согласился Мушкет, – дело не горит, и пара дней ничего не решат. Похоже, у вас прибавилось проблем с этой перезагрузкой?

– Еще как, – усмехнулся Таган. – Народу оттуда идет много. Люди разные: есть нормальные рейдеры, есть зажравшиеся скоты, которые на юге жили припеваючи, а теперь, потеряв большинство своих богатств, наглеют. Муров много. Эти, конченые уроды, похоже, первыми почуяли изменения и рванули в разные стороны. А было их там прилично. У гуляйцев тоже проблемы, криминальная обстановка резко ухудшилась. Но они, как всегда, закрутили гайки, вроде бы помогает. А так за ночь три-четыре трупа в подворотнях появлялось. Внешники, в связи с активным исходом, активизировались. Короче, жарковато у нас стало. Двое парней к нам прибились, стронги с юга, остатки группы Полководца. Сам он погиб две недели назад. Вместе с еще тремя своими людьми попали в засаду атомитов. Те тоже постоянно засады устраивают. Как ты умудрился проскочить эстакаду, ума не приложу.

Мушкет на это только пожал плечами. Засиделись до полуночи, подмели все, что было из спиртного на столе, и еще сбегали за добавкой в кладовку. В итоге все разошлись, и за столом остались трое: не очень трезвый Мушкет, Рина и Ампер.

– Засчитал тебе твой ясновидящий долг? – спросил Ампер, доливая в стакан остатки коньяка.

– Конечно, все ведь чин по чину, – усмехнулся рейдер, – я вам жизнь спас, мне долг списали. А вам, смотрю, знакомство со мной помогло, даже не били.

Блондинка иронично хмыкнула, но промолчала, хотя Погорелов ожидал, что она выдаст что-то резкое.

– Пригодилось, – согласился Ампер. – А теперь выкладывай, чего тебе понадобилось там, откуда Маяк пришел?

Мушкет, глядя на него, улыбнулся.

– Хорошая у тебя интуиция, сразу подвох почуял. Короче, слушай. Повстречал я несколько лет назад одного человека. Годков ему было много, и прожил он их все тут, и родился он в Стиксе, и отец его отсюда.

– Местный? – Рина удивилась, похоже, от подобного заявления она даже протрезвела слегка.

Мушкет согласно кивнул.

– Есть тут такие. Редко, но встречаются. Говорят, далеко отсюда, где-то на севере, а может, и дальше на юг, никто точно не знает, есть у них свой стаб. А кое-кто считает, что это город, и стоит он на вечном кластере, очень большом, и обитают там тысяч тридцать жителей. По местным меркам просто мегаполис. Охраняет его своя армия, а еще полоса таких кластеров, что туда никто не суется, там свирепствуют твари, каких мы себе и представить не можем.

– Скребберы, – беспечно бросила блондинка.

Мушкет вздрогнул и со страхом посмотрел на девушку.

– Вот правда говорят – длинный язык вредит шее! Ринка, думай, о чем можно толковать в обществе, а о чем лучше умолчать. Тут народ суеверный, могут и ребра пересчитать за такое.

– Ты чего завелся? Мы же на стабе, суеверные все, блин, – отринув браваду, ответила Рина.

– Просто есть вещи, которые лучше не поминать к ночи, даже на стабе. Так о чем я? Ах да, кольцо кластеров с тварями разными! Некоторые проходимы, а бывают такие, где человек не живет и двадцати минут. И люди оттуда приходят, не всем нравится жить в этом городе-государстве.

– Давай вернемся к теме, – напомнил Ампер, хотя услышанное заинтересовало его. – Что там этот местный говорил?

– Так вот Сергей…

– Что, человек с именем? Да ладно! – снова вклинилась Рина. – Тут таких на дух не переносят.

– Блин, Ринка, я тебе точно рот зашью, – беззлобно заметил Мушкет. – Да, у этого человека есть имя и даже фамилия, и, прикинь, отчество. Почему мы погоняла получаем? Суеверие это. Но, как показывает практика и статистика, суеверие вполне обоснованное – мы получаем прозвища, клички, погоняла, псевдонимы, называй, как хочешь, чтобы удача наша оставалась с нами, а не уходила к двойникам в мультиверсум, им там за жизнь каждый день бороться не нужно. Так вот, а у местных двойников там нет, а может, они так только думают, ну да не суть. Поэтому они живут с именами. И кстати, даже самые отмороженные не рискуют подкалывать их на эту тему.

– А как же они их узнают и отличают от провалившихся, кто именем пользуется? – это уже Ампер полюбопытствовал.

– Не знаю, но такого отличаешь сразу – увидишь и поймешь. Кроме того, они всегда полным именем, фамилией и отчеством представляются и называть их просят тоже по имени-отчеству. Фамильярность на дух не переносят. В Англии говорят: «Родился с серебряной ложкой во рту», а здесь: «С белой жемчужиной в кулаке». Так вот пообщались мы с ним плотно, интересный человек, много удивительного он поведал про Стикс. Но между делом зашел у нас разговор о странных кластерах, которые то появляются, то исчезают. Он их называл гостевыми.

– Типа погостили и исчезли? – подъедая остатки сырокопченой колбасы, спросила Рина.

– Именно. И то, что появление таких кластеров, – преддверие глобальной перезагрузки, про такую рассказывал дед его деда. Это было очень давно, и система теряет стабильность.

– И сколько осталось? – спросил Ампер, он был весьма обеспокоен рассказом Мушкета. Идея глобальной перезагрузки его совсем не радовала. Куда от такой убежишь, если все вокруг тебя постоянно изменяется?

– Этого тебе никто не скажет, в Улье время меряют днями, тут нет смены времен года, поскольку почти везде, где я был, либо лето, либо очень поздняя весна. Снег пару раз видел, далеко в горах есть такие кластеры, очень далеко отсюда, там такие горы, что Альпы покажутся цепочкой холмов. И никто тебе не скажет, через год или через два все перезагрузится, все без понятия, как работает Стикс, и что это вообще такое. Может, это планета – один большой аппарат, может, магия, а может, еще что, хрен его знает. Так вот, этот Сергей просто сказал мне, что рано или поздно происходит глобальное обновление. А когда оно будет, он и представить не может. Ну меня этот вопрос тоже заинтересовал.

Ампер кивнул, соглашаясь, вопрос Мушкет поднял интересный. Рина тоже была задумчива.

– И как дед его деда пережил сей большой писец?

– Молодец, девочка, на лету схватываешь, – похвалил ее Мушкет.

– Я тебе не девочка! – мгновенно закипела Рина. – Еще раз так назовешь, будешь зубы с пола собирать.

– Она может, – подтвердил Погорелов, мысленно чертыхнувшись, характер у блондинки подпортился, и иногда это напрягало. Плохо, что это произошло очень резко, если бы постепенно, он бы успел приспособиться, а тут легла спать милая зайка, а проснулась злобная стерва. Хотя надо отдать бывшей внешнице должное, она старалась сдерживаться и не огрызаться на всех и каждого, а особенно на Ампера.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7