Кира Стрельникова.

Моя драгоценность



скачать книгу бесплатно

– Милорд, миледи, – Ормар поклонился, приложился к ручке баронессы Ремаро, потом поздоровался с их дочерями.

Представил свою спутницу, но непринуждённый разговор завязаться не успел. Глаза младшей барышни засияли, на лице появилась нежная улыбка, она посмотрела на кого-то за спиной Ормара.

– Аллин! – мягким, певучим голоском воскликнула она с явным восторгом.

Ори переглянулся с Нильфирой, неслышно вздохнул и повернулся к будущей жертве коварных планов его и лордов Ремаро.

Глава 2

Молодой лорд Кварц был хорош, не зря девушка выбрала его. Изящный, но вместе с тем не худощавый, лицо чуть вытянутое, с правильными чертами и приятной улыбкой. Светлые глаза с еле заметным голубым оттенком смотрели прямо и доброжелательно. Образцовый юноша, с мысленным смешком подумал Ормар. Если бы не читал отчёты информаторов, не поверил, что сей юноша в свои неполные двадцать три имеет солидный послужной список из любовниц. А в последние два года виконт нацелился на поиски богатой невесты, дабы поправить пошатнувшееся после смерти отца материальное положение их семьи. Юноша любил жить на широкую ногу, и скромного дохода от фамильных земель не хватало, чтобы удовлетворить нужды молодого лорда. За леди Ремаро же давали солидное приданое…

– Добрый вечер, милорд, миледи, – молодой человек остановился рядом, поздоровался сначала с родителями предполагаемой невесты, потом повернулся к ней. В глазах Аллина тут же появился особый блеск, улыбка стала нежной, и он, взяв дрогнувшую ладошку девушки, легонько погладил пальцем. – Очень рад видеть, госпожа баронесса, – и склонился над ручкой зардевшейся от удовольствия барышни. – Вы очаровательны, впрочем, как и остальные дамы, – галантно заметил Аллин.

Ответить никто ему не успел. Заиграла музыка, первый танец – торжественная, достаточно сложная миролла. Она состояла из множества фигур и являлась неотъемлемой частью таких вот званых вечеров, где всё прилично и чопорно. Взгляд Аллина остановился на ещё пуще покрасневшей и опустившей ресницы юной леди, но пригласить её лорд Кварц не успел.

– Миледи, могу я на правах друга семьи попросить у вас танец? – Ормар протянул руку слегка растерявшейся барышне.

Под взглядами родителей она не посмела отказать и не очень охотно кивнула, ничем не показав разочарования. Старшую сестру уже увёл жених, а приглашать степенную леди Ремаро, когда рядом стоял муж, парень не посмел. Оставалась только Нифи, на что граф и рассчитывал. Иллана позволила вывести себя на середину зала, Ормар краем глаза заметил, что Аллин встал недалеко от них в пару с Нильфирой. «Удачи, милая», – мысленно пожелал он напарнице и повернулся к партнёрше.

– Миледи, – вполголоса произнёс он с поклоном – танец начался.

– Милорд, – вежливо ответила Иллана, присев в реверансе.

Некоторое время они танцевали молча, следуя фигурам мироллы, и Ормар заметил, как юная баронесса то и дело косилась на Аллина. Он же пока вёл себя безупречно, не позволяя ничего лишнего.

Умный малый, мысленно хмыкнул Ори. Ничего, Нифи тоже не промах. Пока у неё осечек не случалось.

– С каких пор вы стали другом семьи, позвольте поинтересоваться? – довольно сухо осведомилась вдруг Иллана.

– Мы с вашим отцом друг друга знаем достаточно давно, – спокойно ответил Ормар. – Увы, мой образ жизни не позволяет слишком часто приходить в гости, но мы с ним регулярно встречаемся в клубе.

– Вот как, – юная баронесса дёрнула плечиком и снова замолчала, бросив очередной взгляд на Аллина.

Они снова замолчали, и до самого конца танца Иллана не произнесла ни слова. Когда закончилась музыка, Ормар отвёл партнёршу к родителям, вежливо распрощался, и они с Нифи покинули лордов Ремаро.

– Ну? – Ори взял с подноса проходившего мимо слуги бокал с вином. – Как танец?

– Парнишка, конечно, очень вежливо и сдержанно себя вёл, – леди лениво улыбнулась, обмахиваясь веером. – Но глазки-то из моего декольте не вынимал весь танец, – с довольным смешком добавила Нифи.

– Предложения делал? – по-деловому осведомился Ори, не сводя взгляда с любезничавшего с Илланой молодого Кварца.

– Что ты, говорю же, он слишком осторожный, – женщина хмыкнула. – Не поведётся вот так сразу на прямую провокацию.

– А мы подтолкнём, – чуть прищурился Ормар и достал из кармана маленький круглый сапфир со звёздочкой внутри. Остановил слугу и негромко попросил: – Любезный, передай это лорду Ремаро лично в руки, – граф глянул ему в глаза. – Учти, я наблюдаю.

– Да, милорд, – тот склонил голову и взял камень.

– Активируй артефакт, – продолжил раздавать указания Ормар. – Я сейчас выйду, подойди к мальчишке и сделай вид, что тебе дурно, пусть поможет добраться до ближайшей гостиной, – Ори глянул на Нильфиру и усмехнулся уголком губ. – Желательно, безлюдной гостиной. Дальше я сам всё сделаю.

– Да, – женщина быстро кивнула, раскрыла веер и начала обмахиваться, следя за тем, как семейство Ремаро раскланивается с Аллином и немного поспешно уводит не сильно довольную Иллану. – Всё, я пошла, – Нильфира словно в рассеянности коснулась кулона с рдевшей рубиновой капелькой, внутри камня вспыхнула искорка и погасла.

Аккуратно придерживая юбки, Нифи поплыла в сторону Аллина, в задумчивости разглядывавшего гостей, словно решая, что делать дальше. Улыбка Ормара стала шире, он потянулся к магии и создал вокруг себя рассеивающее поле, так, чтобы его не замечали. Его Туманный сонно пошевелился, от зверя пришла ленивая мысль: «Ничего интересного?..» Граф, пробираясь потихоньку к выходу из зала и не сводя взгляда с напарницы и лорда Кварца, едва заметно покачал головой. «Для тебя – нет, Том». Дракон предпочитал, чтобы уменьшительно его называли именно так. «Ладно…» Туманный снова впал в дрёму, а Ори мысленно потёр руки: Нифи и Аллин шли к двери. Теперь проследить, куда напарница уведёт парня, дать знать лорду и леди Ремаро, и – дело сделано. Нежелательный брак не состоится. Сапфиры ждали его в условленном заранее месте, и как только юноша и Нильфира скрылись в одной из комнат подальше от бальной залы, Ормар поспешил к заказчикам. Опять же, не появляясь лично, через слугу, он передал теперь уже изумруд и всего несколько слов: третья гостиная по правую руку, около декоративной вазы. Укрывшись в нише неподалёку, он проводил взглядом изрядно раздражённую Иллану, которую решительно вёл вперёд лорд Ремаро, и удовлетворённо вздохнул. Дело сделано. Осталось дождаться Нильфиры и покинуть это в высшей степени скучное общество. Ори вернулся в бальный зал.

Конечно, едва он убрал магию рассеивания, тут же удостоился внимания – к нему то и дело подходили поздороваться и представить очередное юное создание с рдеющими щеками и трепещущими ресницами.

– Добрый вечер… Рад видеть… Вы очаровательны, нет, к сожалению, я не танцую, миледи… Да, конечно, я подумаю, благодарю за приглашение… – через несколько минут у него щёки заболели от вежливой улыбки и изнутри стало подниматься глухое раздражение.

Ну где Нифи?! В конце концов, Ори тоже интересны подробности, как всё прошло. Он отошёл к столу, взял бокал вина и в несколько глотков осушил сразу половину, через плечо поглядывая на выход из зала. К его облегчению, напарница вскоре появилась, нашла взглядом графа и направилась к нему, обмахиваясь веером и довольно улыбаясь.

– Рассказывай, – кивнул Ормар, отправив в рот засахаренную вишню.

– О, это было феерично, – проворковала Нильфира, блеснув глазами. – Кулончик твой сработал на «отлично», – женщина провела веером по губам. – В общем, едва мы переступили порог той гостиной, я сделала вид, что мне не хватает воздуха, увлекла мальчика к окошку и начала изображать бурное дыхание и закатывание глаз, будто сейчас в обморок упаду. Он не нашёл ничего лучше, как предложить мне ослабить шнуровку на платье, – Нифи прыснула, прикрывшись веером. – А глаза блестели так, что никаких свечей не нужно, и так света хватало, – леди явно смаковала рассказ, и даже Ормар улыбнулся, представив картину. – Собственно, когда ушлый малый крепко обнял меня одной рукой, а другой уже потянул за шнуровку, тут и появилась та девочка с отцом. Конечно же, она узрела милую картину её предполагаемого жениха и какой-то незнакомой леди, – Нильфира подмигнула, – которые мало того, что страстно целовались, так бессовестный лорд Кварц ещё и практически раздевал даму! – она картинно закатила глаза, потом не выдержала, весело рассмеялась и подхватила со стола бокал. – В общем, все довольны. Думаю, этот парнишка ещё не скоро появится в свете, девочка была очень возмущена и расстроена увиденным.

– Умница, – Ори с восхищением оглядел напарницу. – Я не сомневался в тебе, Нифи. Ну что, идём? Больше здесь ничего интересного не предвидится…

И тут Том внутри встрепенулся, сбросил сонное оцепенение и сделал стойку. «Ори… там что-то интересное… Оу, какая крошка!» – прилетела от Туманного восхищённая мысль. Граф невольно посмотрел в сторону входа – обычно его зверь оставался почти равнодушным к увлечениям Ормара, как к женщинам, так и к их драконицам. Что сейчас заставило его изменить мнение, да ещё и к незнакомке?

– Ори? – с лёгким недоумением переспросила Нильфира. – Что такое?.. М-м-м, занятно, – протянула она, увидев, на кого смотрел Ори. – Интересно, кто она?

Среди гостей поднялось лёгкое волнение, они косились на проходившую мимо девушку, перешептываясь, на лицах дам читалось недовольство пополам с осуждением. Мужчины же наоборот, провожали вновь прибывшую любопытными взглядами и улыбками. Казалось бы, ну что странного, ещё одна хорошенькая юная девушка, одна из многих. Но Ормар сразу понял, почему и Туманный проснулся, и остальные леди так отреагировали. Первое – она пришла без сопровождения, одна. То есть, рядом с молодой леди не виделось никого из старших, ни женщин, ни мужчин. Ни даже сестёр или братьев. Барышня неторопливо шла среди гостей, обмахиваясь веером, и никто за ней не приглядывал, даже издалека. Не то, чтобы это считалось вопиющим нарушением негласного этикета, девушка выглядела вполне взрослой, чтобы попасть под действие указа короля и возрастной промежуток от двадцати до двадцати пяти. Другое дело, что на приёмах герцогини Толино такие леди появлялись крайне редко.

– Смелая девочка, – обронила Нифи, – раз рискнула одна здесь появиться. Кумушки же, как прознают, кто она, испортят ей жизнь.

– А может, ей всё равно на мнение кумушек и высшего света, – парировал Ори. – Как и мне, собственно. Меня же с моей репутацией пускают на приёмы леди Толино, – с усмешкой добавил Ормар, продолжая следить за незнакомкой. – Достаточно посмотреть на её платье, Нифи. Её явно не волнует, что о ней будут говорить.

Дело в том, что молодым барышням на выданье не позволялось никаких декольте на грани приличия, полупрозрачных юбок и открытых рук, как взрослым леди. Цвета исключительно нежные, пастельные, чтобы подчеркнуть свежесть и молодость потенциальных невест.

– Согласна, – Нильфира наклонила голову, взгляд прозрачных зелёных глаз напарницы графа оценивающе прошёлся по девушке.

Юная леди, с непринуждённым видом прогуливавшаяся между гостей, выбрала необычное сочетание холодного серебристого и тёмно-красного. Верхнее платье из полупрозрачной ткани, через которое виднелась шёлковая юбка цвета старого вина, корсаж украшали рубины. И в прорезях рукавов-фонариков тоже проглядывал красный шёлк. Хотя руки, как и положено, прикрывали почти целиком длинные белоснежные перчатки. Нифи покосилась на Ормара, подметила загоревшийся в дымчато-серой глубине азартный огонёк и подавила мимолётное неприятное чувство, что не на неё он сейчас так смотрит. Да и не будет никогда смотреть, не стала леди врать себе. Её драконица, Лесная, согласно фыркнула.

– Ори-и-и, – тихонько позвала Нильфира и улыбнулась. – Никак, зацепила барышня? Тебя же молоденькие не интересовали до сих пор, – не удержалась она и ехидно поддела напарника.

– В мире нет ничего неизменного, – граф де Сано пожал плечами. – А Тому она тоже понравилась.

Светлые брови Нифи поднялись в удивлении, она снова посмотрела на девушку.

– Вон даже как… – задумчиво произнесла она. – Будешь знакомиться?

Ормар ответил не сразу, продолжая разглядывать необычную гостью. Чёрные, как смоль, волосы крупными локонами спускались почти до самого низа спины, сколотые на затылке гребнем всё с теми же рубинами. Кстати, ещё одно отступление от правил – юная леди решила причёску не делать. Именно эти маленькие небрежности в негласном этикете и заставляли других оборачиваться на барышню. Она шла с лёгкой улыбкой, на лице сохранялось немного рассеянное выражение, и, конечно, повышенное внимание к незнакомке изрядно раздражало остальных леди. Но они ничего не могли с этим поделать.

«Хочу увидеть её драконицу, – заявил Туманный, нетерпеливо завозившись. – Ори-и-и, пойдём, а? А то уведут же!» Граф чуть не расхохотался в голос такому нетерпению своего зверя. «Ты меня пугаешь, Том, с чего такое рвение к обычной хорошенькой девчонке?» – весело поинтересовался он у второй сущности. «Чутьё, если хочешь, – невозмутимо ответил дракон. – Её магия вкусно пахнет, знаешь ли». А вот это уже серьёзное заявление. До сих пор Том считанные разы реагировал на магию дракониц, и все эти разы отношения с любовницами длились довольно долго и приятно, и расставание проходило легко и без истерик.

– Буду, – решительно заявил Ормар и поставил пустой бокал на стол.

Она остановилась недалеко от них с Нифи, у окна, глядя со скучающим видом в сад. Ори медленно улыбнулся, ещё раз пройдясь взглядом по фигурке девушки. Определённо, есть, на что посмотреть. И она одна. Стоит хотя бы выяснить, так ли это, или где-то среди гостей скрываются те, кто незаметно присматривает за дерзкой гостьей. Вечер перестал быть скучным мероприятием, и уходить с него рано.

– Удачи, – со смешком пожелала Нильфира.

Граф уверенно направился к незнакомке, предвкушая интересное знакомство. Драконьему чутью стоило доверять. «А то», – самодовольно откликнулся Том. Ормар остановился около девушки, но она так глубоко задумалась, что посмотрела на него, только когда граф обратился к ней.

– Леди, не желаете потанцевать?

Леди едва заметно вздрогнула, словно очнулась от раздумий, плавно повернула голову, и граф отметил, что глаза у барышни чистого, прозрачно-серебристого цвета. «Похожи на два алмаза», – неожиданно мелькнула мысль. И переливались они в свете многочисленных светильников такими же радужными искорками, как грани у обработанного камня… «Она из Алмазов, причём чистая, – подтвердил Туманный. – Не младший род». Ормар мысленно присвистнул. «И она здесь одна?! Интере-е-е-е-есно…»

– М-м-м, потанцевать?.. – протянула она, скользнув по Ори взглядом. – Знаете, я не любительница танцев, – призналась вдруг незнакомка, чем вызвала у графа искреннее недоумение.

«А что ты тогда тут делаешь?!» – мысленно воскликнул озадаченный Ормар, и от Туманного пришло такое же удивление, но девушка продолжила.

– Но, пожалуй, я приму ваше приглашение, – и леди протянула затянутую в перчатку узкую кисть.

Барышня вызывала всё больший интерес. Граф аккуратно сжал длинные пальцы и вывел партнёршу на середину зала – следующий танец, хоть и не фигурный, парный, но тоже отвечающий приличиям. Медленная, плавная эйона, под которую пары закружились по паркету. Соблюдая непреложное расстояние в ладонь. Ормар положил руку на тонкую талию незнакомки, другой так и держал её пальцы, и воспользовался возможностью рассмотреть лицо поближе. Тонкие черты, прямой нос, чуть пухлые губы, высокие скулы – леди действительно оказалась хорошенькой, причём без всяких ухищрений – ни иллюзий, ни усилителей. Том бы сказал, используй она что-то подобное. «О да, – подтвердил дракон. – Ори, я очень хочу увидеть её зверя!». Граф мысленно прикрикнул на разошедшегося Туманного. «Да подожди ты! Дай толком познакомиться!»

– Как вас зовут? – спросил Ормар, пока его взгляд скользил по изящной шейке, украшенной простым колье в виде цветущей веточки – неизменные бриллианты и рубины.

– Нолана, – и барышня улыбнулась уголком губ.

Ори показалось, в радужно-алмазной глубине мелькнула хитринка. А тень улыбки отдавала насмешкой… От Тома снова долетела волна эмоций, среди которых преобладало восхищение и нетерпение. «Она мне тоже понравилась», – с мысленным смешком ответил Ори.

– Ормар де Сано, – с лёгким наклоном головы представился он. – Нолана – имя. А дальше? – граф не удовлетворился таким простым ответом.

– Дальше вам знать не нужно, – вот теперь отчётливо прозвучало лёгкое ехидство. – Для одного танца хватит, милорд.

– Вот как, – Ормар тоже усмехнулся. – Вы уверены, что будет только один танец, леди Нолана?

– Я знаю, будет один танец, – она выделила второе слово. – Видите ли, я здесь совсем на чуть-чуть, так, зашла посмотреть, – партнёрша Ормара небрежно пожала плечиком.

Брови графа поползли вверх. Зашла посмотреть?.. Точно, эта девушка очень отличается от остальных гостей.

– Видите ли, леди, сюда вход только по приглашениям, – обманчиво мягко ответил он, не сводя с неё пристального взгляда.

– Так оно у меня есть, – с безмятежной улыбкой ответила Нолана.

– Почему вы одна? – снова спросил граф, пожалуй, этот вопрос волновал его больше остальных.

Хорошенькие молодые леди не ходят одни по приёмам, подобным этому, да ещё, выражаясь её же словами, «ненадолго», посмотреть. Кто она такая? Тонкий носик Ноланы сморщился, губы досадливо поджались.

– Я не нуждаюсь в компании, – немного резко ответила девушка. – Мне и одной хорошо.

А вот это уж совсем не свойственно молодым леди. Есть же у неё семья, в конце концов?! На вид ей постарше шестнадцати, уж точно, девичьей угловатости в фигурке Ноланы не наблюдалось: приятные округлости, грудь, подчёркнутая корсетом, тонкая талия. Всё, как полагается. Судя по поведению, к тому же, опыт общения с мужчинами у молодой леди имеется. Интересно, насколько он… богатый?.. От Туманного прилетел ехидный смешок и весёлая мысль: «Хочешь проверить, Ори?» Граф проигнорировал подколку дракона и вернулся к разговору с Ноланой.

– А ваши родители, как они отнеслись к тому, что вы… не нуждаетесь в компании? – Ормар намеренно помолчал перед последними словами.

На дне прозрачных глаз мелькнуло странное выражение, Нолана хмыкнула.

– Они… не спорили, – с такой же выразительной паузой ответила партнёрша графа. – Знаете, чем дальше, тем больше наша беседа напоминает допрос, – доверительно сообщила вдруг Нолана, глядя ему в глаза, но несмотря на серьёзное лицо, уголки губ девушки подрагивали в намёке на улыбку. – Вы меня в чём-то подозреваете, милорд? – леди склонила голову к плечу, улыбка стала заметнее.

Туманный гулко расхохотался внутри, и Ормар чуть не споткнулся от неожиданности – дракон редко позволял себе столь бурное проявление эмоций. «Уела тебя девочка, Ори! – весело произнёс он. – Ты разучился флиртовать?» Лорд де Сано зашипел про себя, не хуже зверя. «Помолчи, а!» – огрызнулся он, слегка задетый тоном Туманного. «Хорошо, замолкаю, – с тихим смешком отозвался дракон. – Наслаждайся».

– Знаете, вообще нет, но по вашим расплывчатым ответам очень хочется, – честно признался Ормар, поймав себя на том, что находит определённое удовольствие в этом странном разговоре с необычной девушкой по имени Нолана.

И то, что леди не ведёт себя, как большинство девиц, не жеманится и не хихикает глупо, только прибавляло Нолане очарования и привлекательности. Отношения с ней могут принести массу приятных минут… Она звонко рассмеялась его словам, чуть откинув голову, так, что руку Ормара на талии леди защекотали тёмные локоны, а взгляду открылась нежная ямочка на шее. К ней тут же захотелось припасть губами, пощекотать, проверить насколько чувствительная у маленькой леди кожа… Очень некстати закончилась музыка, но Ормар не собирался дать ускользнуть этой занимательной девушке без титула и фамилии. Они замерли посреди зала, пока остальные пары неторопливо расходились. Прозрачные глаза чуть прищурились, улыбка пропала с лица партнёрши Ори.

– Если вы меня сейчас не отпустите, лорд де Сано, я вынуждена буду принять меры, – негромко произнесла Нолана, и по решимости в её голосе Ормар понял – она так и сделает. – Мне пора уходить.

Граф чуть сжал её пальцы.

– Отпущу с одним условием, мы снова увидимся, – заявил он, ничуть не встревоженный угрозой.

Леди склонила голову, окинула его взглядом и ответила:

– Возможно и увидимся… когда-нибудь, милорд. Всего хорошего, – она выдернула руку и поспешила скрыться в толпе гостей.

Граф, стараясь не выпускать изящную фигурку из вида, последовал за ней. От Туманного пришла волна одобрения и лёгкого нетерпения.

– Не упустим, не переживай, – пробормотал он вслух.

Издалека заметил Нифи, увидел понимающую улыбку на её лице и лёгкий кивок, так же попрощался с ней и поторопился – Нолана уже выходила из зала. Нет уж, так просто он леди не отпустит.

…Едва переступив порог бальной залы, Нори обвела гостей взглядом, выискивая будущую жертву своих чар. Ормара де Сано она увидела почти сразу, он стоял у стола с закусками, и рядом с ним какая-то женщина. Наяву граф оказался в разы лучше портрета, которым снабдила её настоятельница. Высокий, темноволосый, приятной внешности и с обаятельной улыбкой, он притягивал взгляды окружающих девушек, и Нори могла их понять. Что-то было в нём, такое, едва уловимое, от чего внутри всё взволнованно замирало. Молодая герцогиня тряхнула головой, очнулась от мимолётного замешательства и поджала губы. Ну, красивый, ну, Охотник. И что? Тут, между прочим, достаточно красивых мужчин… Рада согласно фыркнула, проворчав, что на них пялится ползала. Ну, точнее, на Нори, конечно. Девушка потихоньку начала продвигаться поближе к Ормару, надеясь, что эта женщина рядом – не очередная любовница и не помешает ей совершить задуманное. Хотя, судя по взгляду графа, её затея удалась и де Сано заметил Норрэну. Герцогиня про себя довольно улыбнулась и остановилась неподалёку.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16