Кир Гвоздиков.

Время Странника. Хроника Гирода



скачать книгу бесплатно

Странный парень.

Риччи взял меч и положил его в твердый сундук, там же лежал и его «рецептик» с достаточно знакомой подписью на неизвестной бумаге:

«Филипп Золотоглазый».


Кайс сидел вместе с Риччи и ел плов с мясом.

Нет, кулинария – это не конек Риччи.

Кайс улыбался, еле сдерживая тошноту, когда Риччи спрашивал, как его стряпня. Через несколько минут в заведение зашел смуглый мужчина с плешью и Риччи встал, подходя к клиенту.

– Сегодня день встречи старых друзей? – удивленно рассмеялся старик. – Механик, сколько лет, сколько зим мы не виделись?

– Да, гоняет меня жизнь, не жалеет, – усмехнулся тот, пожимая руку старику. Риччи услышал лай за спиной у Механика и удивленно спросил:

– С каких пор собачкой обзавелся, кошатник?

Механик был жутким любителем кошек, всех – без исключения. Собак он не особо любил. Настолько не любил, что отстреливал их.

– Получилось так. Долго говорить, – проговорил Механик и заметил за столом Кайса. Его взгляд пал на него, и он спросил, подходя ближе и всматриваясь в лицо Ловкача: – Вы, случаем, не некий Отшельник?

Кайс от такого вопроса поперхнулся, Риччи рассмеялся, услышав про отшельника.

– Извините, не представил вас. Кайс – это Механик. Механик – это Кайс, прозвище Ловкач, а не Отшельник.

Кайс встал из-за стола и Механик протянул ему руку. Тот недоверчиво пожал ее.

– Наслышан о вас. Легенда Свободных Земель.

– Громко сказано, – подозрительно посмотрел на него Ловкач. – С чего взяли, что я какой-то там «отшельник»?

– У тебя одного такой шрам на глазу и взгляд дикого зверя.

– Может быть.

– Я давно ищу тебя чтобы…

Не успел тот договорить, как Кайс врезал ему правым хуком в челюсть. Механик свалился, но резко поднялся и кинулся на Ловкача, но тот отпрыгнул в сторону и резво перекатился, затем подбежал и ударил ногой с разворота в то место, куда до этого прилетел кулак.

Механик снова свалился, но на этот раз вставать не торопился. Когда Кайс подскочил, он достал из рукава какой-то маленький шарик и бросил ему в лицо. Кайс отошел назад и протирал глаза от перца. Слезы катились по его носу, красные глаза горели адским пламенем и он проворонил захват шеи.

Вдруг раздался выстрел, и драчуны затихли. На них направил свое ружье Риччи, озлобившись, смотря на обоих. Он пожертвовал дыркой в стене, ради прекращения этого глупого спарринга.

– Что вы тут устроили, придурки? – кричал на них тот. Кайс и Механик поднялись с пола и стали вытряхиваться.

– Он напал на меня, – произнес Механик, и гематома на правой стороне его лица, в знак подтверждения его слов сильно опухла.

– Конечно, как иначе с наемниками, – защищался Кайс. – Иначе, откуда знаешь про меня и зачем искал?

– Послание от короля Рейтара, твоего, как он сам говорил, друга. Я вижу ты самый что ни наесть параноик херов.

Механик достал письмо из кармана брюк и передал в руки Кайсу. Тот взял конверт и увидел надпись на нем:

«Лично в руки Императрице из рук ее лорда-защитника».

– Хм, теперь мне точно надо в Империю.

Что-то странное творится, раз лично Рейтар просит меня передать письмо Императрице. Насчет друга он конечно сильно преувеличил. Он меня презирает из-за этого. – Ловкач показал на свой шрам, проходящий через глаз. – В Мизрахе так клеймили рабов-чужестранцев.

– Что там? – поинтересовался Риччи.

– Дело государственной важности, – ухмыльнулся тот старику, затем пожал руку Механику, в знак благодарности. – Спасибо, Механик. Извини, что напал на тебя.

– Возможно, ты поможешь мне, тогда будем квитами. Я так понял, ты «важная шишка» в Империи? Милорд!

– С чего бы мне помогать всяким? – Ловкач сложил руки на груди и безразлично посмотрел на незнакомца. – Может, мне еще дьяволу помочь с его кознями на земле?

– Не советую приплетать сюда лукавого, – совершенно серьезно ответил Механик.

– Механик, да Ловкач у нас сам лорд-защитник! – вмешался Риччи. – Конечно, Кайс с радостью поможет тебе. Верно, Кайс?

Старик взглянул на Ловкача так, как смотрят родители на своих упрямых детей, прежде чем заставить свое чадо выполнить их поручение.

– Только ради тебя, Риччи.

– Вас, лорд-защитник, выслушают пограничные стражники. Они схватили моего друга.

– А что он сделал?

– Сказал, что сюда движется война.

– О, как! – удивился его словам Кайс. – Дерзко и смело. А откуда твой друг?

– Из какой-то деревни, – ответил Механик, забыв из какой именно.

По дороге в Бельн Алекс называл настоящее название деревни, но Механик не особо вслушивался в его болтовню и название пропустил мимо ушей.

– Сам не в курсе, откуда твой друг? – злорадно усмехнулся Ловкач.

– Рыбацкая деревня…

– Не может быть! Две недели назад я был там. Ну пойдем освобождать твоего друга, – сказал Кайс Механику и помчался к выходу, но открыв дверь, он остановился и обратился к старику: – Риччи, я завтра уплываю. Что насчет Странника?

– Я же сказал, еще не время! – бухтел старик, зная, что Кайса теперь это будет интересовать в первую очередь и так просто тот не отвяжется.

Глава 6
НАПАДЕНИЕ НА БЕЛЬН

Что может быть страшнее неизвестности? Пустота.


Алекс смотрел через оконную решетку на улицу, где шел снег и ярко светила луна. Он находился в комнате, окруженной голыми пустыми стенами и столом, перед которым он сидел, закованный в кандалы, уже который час. За целый день парень явно устал ждать какого-либо начальника, который упечет его в тюрьму, или чуда, которое его освободит. Заснуть он тоже не мог – неприятный холод из окна не давал ему это сделать.

Вдруг парень услышал скрип открывающего дверной замок ключа, и в комнату вошел человек с темными волосами, как крыло ворона, ростом чуть выше него и голубыми глазами. Через его правый глаз проходил шрам, а само лицо было покрыто недельной щетиной.

Алекс улыбнулся и радостно вскрикнул:

– Милорд, это вы?!

Глаза парня блестели от счастья, увидев перед собой Ловкача. Того самого, о котором твердила вся его деревня. Тот, кто убил Темного мага голыми руками и спас мир. По-крайней мере, так говорили.

– Прости, – посмотрел себе за спину Кайс. – Ты видишь тут кого-то еще?

– Вы помните меня, милорд?

– Ты, вроде, внук охотника, верно? – попытался вспомнить лорд, прищурившись едва заметно. – Алекс вроде?

– Да. Он самый. Я последовал в Империю сразу после того, как на нашу деревню напали.

– Кто напал? – Кайс сел напротив парня. – Стражники, которые тебя задержали, твердили, что ты говорил про надвигающуюся войну. И этим самым решил посеять панику в городе, который итак напоминает огромный рынок. Здесь слухи бьют фонтаном и это лучшее оружие.

– Мизрах. Воины сожгли деревню и перебили всех. Я сумел сбежать.

– Интересно… – Кайс встал со стула, отошел в сторону и стал смотреть в стенку, задумавшись о чем-то своем. – Ты видел командира или… командиршу?

Его взгляд стал другим – он просверливал прямо до костей. Жуткий взгляд, явно в нем не было ничего хорошего.

– Был командир. Но он был в черной одежде с серебряными узорами в виде змей. Я его никогда не забуду. Эти змеиные глаза… – по лицу Алекса покатились слезы, вспомнив смерти людей, которых он знал, видел, любил. Сжимая зубы в порыве ненависти и боли, парень ударил по столу руками, но Кайс остановил его. Он понимал, что испытывает парень. Почти в таком же возрасте он испытал боль потери матери. И что Алекс, и что Кайс боль им причинил один и тот же враг – Мизрах.

– Змеиные глаза? – удивленно спросил Кайс. – Он был один?

– Я видел только одного. Он передал послание.

– Послание? – Ловкач заинтересовался еще сильнее. – Помнишь его?

– Эл ам’руле едавок’кофу… вроде так.

Конечно, парень произнес это неслаженно и с явным акцентом, но Кайс понял значение слов, пускай не сразу и с сомнением. Но все же, одно слово юнец сказал точно.

– Ты уверен? – уточнил Кайс. – Точно «ам’руле», а не «те’нэбху»?

– Вы смеетесь, милорд? – разочарованно проговорил Алекс.

– Нет, просто это важно, – Кайс подошел ближе и посмотрел ему прямо в глаза, со всей серьезностью написанной на его лице, – ведь то, что ты передал, означает следующее: «Его не остановить». Но… в Мизрахе правит женщина.

– Мне это неведомо. И мне лгать бессмысленно.


Кайс нахмурился, помолчал и быстро вышел из комнаты, даже не закрыв дверь. Алекс не поняв, что произошло, просто сидел на месте и, вытерев слезы с глаз, уставился в дверной проем.

В комнату вошел стражник и снял с него кандалы. Помассировав кисти рук, Алекс встал из-за стола и вышел из комнаты для допросов.


На улице резко похолодало, ветер дул с залива и от этого ветра становилось только холоднее. Даже тулуп Алекса и кожаная куртка Кайса не спасали от холодного ветра.

Как назло, падал снег, сдуваемый прямо в лицо. Снежинки разбивались об кожу и их холод обжигал ее. Погода становилась все хуже, метель завывала, а в переулках домов сквозняк мог продуть даже до костей.

Кайс с Алексом уже подходили к магазину Риччи, как их остановил громадный мужчина. Кайс, в такую сильную метель, не сразу узнал укутанного с головы до ног Ганса – адмирала Имперского флота. Тот торопливо пробасил ему:

– Ловкач, мы отправляемся завтра утром. Будь в порту на рассвете. Корабль ты узнаешь сразу.

Улыбку Ганса не смогла скрыть даже его борода.

– Я уверен, что его название «Морской Колосс» или «Роксаночка», – засмеялся Кайс, увидев надувшегося адмирала.

– Почти угадал… «Госпожа Авлицкая».

– Ну почему я не удивлен?! – вознес руки к небу Ловкач. – Хорошо, Ганс. На рассвете буду.

– А кто твой друг? – поинтересовался адмирал, посмотрев на Алекса.

– Не ревнуй, адмирал. Это Алекс. – Кайс представил парня Гансу и тот небрежно поклонился адмиралу. – Парень бежал от войны. Кажется, Мизрах и царица решили завоевать Свободные Земли. Все остальное я расскажу наедине.

Не успели они попрощаться, как в стороне, где находились западные ворота, границ со Свободными Землями, раздался взрыв и выстрелы.

– Какого хрена? – растерялся Ганс, и только когда пришел в себя, заметил, что Кайс уже мчался к месту происшествия. – Опять он за старое. Защитничек!

Рядом с Гансом не было ни Кайса, ни Алекса. Куда делся парень, ему было безразлично, а вот бросить друга одного он просто не мог.


Стражники стояли на своем посту и лениво покуривали трубку, передавая ее один другому. Только этим можно и было спастись в такую погоду, пить на посту, было запрещено. Да и холодно пить на таком морозе – губы к бутылке прилипнут.

– Эх, везет жировщику. Сидит себе в коморке и чаек попивает, а у нас смена только через два часа будет.

– Хватит ныть, Мишка. Забей на командира. Пусть сидит и греет жопу. Нас, зато, мороз закалит, отпор любому дадим.

– Мечтатель ты, Хрен, – влез в разговор третий стражник. – Старой закалки. Оптимист ядреный. Для вас бутылка водки всегда наполовину полная.

– Эй, вы там, внизу. Впереди движется какая-то группа людей. Всадники и фигура, напоминающая здорового тролля, – воскликнул часовой на башне. – Я в такую погоду ни черта не вижу. Принимайте гостей.

– Твою мать, – выругался Хрен. – Кого несет-то сюда в такое время.

Всадники остановились, и большой силуэт в одиночку двинулся к посту. Стражники морщились, чтобы разглядеть неизвестную фигуру. Сквозь снег и темноту вскоре они увидели здорового мужчину, с мышцами тролля и лысой головой. На нем был кожаный нагрудник с шестиконечной звездой, внутри которой была змея. На руках у него крепились здоровые запястные лезвия, полностью пропитанные кровью. Один из стражников, который понял суть происходящего, вскрикнул:

– Мизрах атак….

Не успел он окрикнуть остальных, как верхняя часть его туловища была срезана здоровяком.

Громила с бешеной скоростью подлетел к стражникам. Прозвучал сигнал тревоги с вышки, и на границе у ворот уже было десятка два стражников, вместе со своим командиром. Одновременно с этим всадники Мизраха двинулись к воротам, а за ними следовала небольшой отряд.

Часовой палил по верзиле из винчестера, но тому было все равно. Пули ему были словно укусы комара. Здоровяк подошел к вышке и с грозным ревом повалил ее на мягкий снег, используя свою громадную силу. Всадники подоспели на помощь здоровяку, и между имперцами и мизшетами началась кровавая бойня. Слышны были выстрелы, крики, звуки скрещивающихся клинков, даже прогремел мощный взрыв – один мизшет послужил смертником, используя порох, чтобы снести закрывающиеся ворота.


Когда Кайс подбежал к воротам, их уже не было. В округе лишь следы крови, запах серы и обломки ворот. На улицах солдаты месили и рубили друг друга. Он помчался к мертвому стражнику и присвоил его шпагу себе.

На него уже двигалось двое солдат, вооруженных кривыми мечами. Кайс плавно кувыркнулся под ноги одного и поразил того игольчатым ударом снизу прямо в челюсть. Воин в судорогах свалился на снег, забрызгивая сапоги Ловкача кровью.

Второй мизшет попытался достать Кайса рубящим ударом сверху, но Кайс перекатился на бок и рубанул не ожидавшего удара солдата прямо по шее. Кровь хлынула из разрезанной артерии, крася снег в красный цвет. Кайс же решил не останавливаться, и, почувствовав адреналин и ярость, бросался на врагов, изворачиваясь от ударов, сбивал их с ног, заставлял их терять концентрацию.

Это была его стихия. Среди отрубленных конечностей и крови Кайс чувствовал себя спокойнее. Лучше находится под аффектом среди боя, видеть врага перед собой, чем боятся чего-то неизвестного и того, что кто-то смотрит на тебя, но ты его не замечаешь. Сейчас условия игры были равны: ты видишь цель, цель видит тебя. Только цель постоянно менялась, ибо надолго ее не хватало из-за большой кровопотери.

Кайс сражался еще с одним мизшетом, уходил от ударов, дразня противника, и не замечал, что среди криков и шума выстрелов, к нему приближался сзади еще один мизшет.

Ловкач прикончил своего врага, с которым долго игрался, и услышал стон у себя за спиной. Резко обернувшись, на него чуть не свалился мизшет, который хотел достать Кайса сзади. Шея противника была пробита стрелой. Это не была стрела воинов, скорее такую стрелу используют на охоте – ручная работа.

В сторону боя несся Алекс со своим луком и стрелами. Холод не давал ему сконцентрироваться, обжигая кончики пальцев метелью. Но парень продолжал достовать стрелы из колчана. Кайс увидел парня и свет, слепящий глаза, шум доносился как от пьяного дракона, который перебрал браги и решил вздремнуть, разбудив своим храпом весь лес. Здоровая машина ехала на металлических гусеницах, а из двух пушек, которые были похожи на ружья, только крупнее, вылетали патроны, разрывавшие мизшет на куски. Стрельба была точной и мощной, но велась редкими выстрелами. Затем из кабины вылетели снаряды, похожие на пятилитровые жестяные банки. Снаряды свалились у копыт лошадей мизшетских всадников и взорвались с такой силой, что на месте копытных животных остались, грубо говоря, раскаленные подковы, разбросанные конечности и внутренности жеребцов и их наездников. Мизшеты, находившиеся неподалеку, тоже получили свою порцию взрыва. От взрыва все место битвы покрылось снегом, пеплом и дымом. Кайс поднялся с ног, слыша в ушах один лишь свист. Прикоснувшись к ним, он обнаружил кровь.

В эту минуту из мглы вылетели несколько мизшет. Тут в игру вступил Ганс: в своей манере ведения боя на земле, был неизменим. В его руках красовались два длинноствольных револьвера, на которых была гравировка его инициалов. Отдача была наимощнейшая, одним выстрелом Ганс убил двух солдат, которые находились друг за другом. Абордажной шпаги у него при себе не было, и когда один из врагов приблизился к адмиралу вплотную, из ручек его револьверов показались клинки из чистого серебра, которыми Ганс зарубил противника. Хорошее оружие для ближнего и дальнего боя.

Следующий враг, вставший на пути у адмирала, был удостоен перелома шеи, – у Ганса была медвежья хватка, да и сам он походил на лысого медведя с густой бородой.

Перед Кайсом возник здоровый мизшет, из-за которого и начался весь переполох. Здоровяк был весь в порезах, в его теле виднелись дыры от пуль, кожа на голове значительно обгорела. Кайс побежал к стене одного из зданий, маня мизшета-гиганта за собой. Здоровяк, не теряя сил, бежал за ним. Несколько движений и Ловкач пробежал вверх и, цепляясь, как обезьяна, за трещины в стене, карабкался выше. Здоровяк не стал церемониться и врезал лезвием в стену, расшатывая ее так, что та не выдержала и пошла трещинами. Кайс наверху готовился к тому, что стена вот-вот рухнет.

И это произошло: с тихим треском стена пошла и стала падать прямо на здоровяка.

Ловкач не упустил момент, и, оттолкнувшись ногами, прыгнул, переворачиваясь в воздухе через спину, позволив каменной кладке упасть на здоровяка и завалить его с головой. Снегу было полно, и сделать этот трюк ему было не сложно. На месте, где был мизшет-гигант, поднялась пыль от стены, окутываю все место недавней битвы.

Поняв, что победу им не одержать, отряд мизшет отступил от границы города в лес. Но их уже было не так много, как при нападении на ворота, большинство полегло, так и не войдя в город. Командир стражи отправил небольшой отряд разведчиков для поиска оставшихся частей армии Мизраха и разузнать местонахождение их базы в Свободных Землях.

Из обломков стены стал подниматься упертый здоровяк. На него нацелилась вся оставшаяся в живых стража, вместе с Кайсом, Алексом и Гансом.

– Упертый, – буркнул себе под нос Ганс, подойдя к Кайсу и наблюдая за поднимающимся из камней здоровяком.

– И не говори, – согласился с ним его старый товарищ.

Здоровяк встал и открыл рот, из которого показались клешни и лапки как у насекомого. Затем тело гиганта стало опухать и, в конце концов, лопнуло, испачкав кровью всех тех, кто находился рядом. Вместо здоровяка перед ними было огромное насекомое с брюшком, на конце которого виднелись «щипцы», – два длинных отростка.

– Что это за хрень? – хором сказали Кайс и Ганс, увидев перед собой незнакомое существо.

Насекомое было все в крови своего носителя, пошевелив усиками, оно резко двинулось на вылупившихся, на нее, людей. Стражи с криком бежали прочь от нее, лишь некоторые пытались прибить ее алебардами, но сами были порваны на куски.

Сверху, на высокой башне стены, за этой картиной наблюдал змееглазый, улыбающийся той панике, которая творилась внизу. Змееглазый что-то бубнил на своем языке и вокруг твари появился щит, обогревавший ее как солнечные лучи.

Кайс, Алекс и Ганс бежали в сторону машины Механика, задыхаясь и оборачиваясь назад.

– Что это такое? – пытался отдышаться Ганс.

– Это форфикула. Ест все, что в несколько раз меньше ее. То есть мы для нее еда, – ответил адмиралу Алекс. – Они живут под землей. Но живут в пустынях. Там климат теплый.

– Явно без магии здесь не обошлось, – язвительно произнес Кайс. – Наверное, «змейки» постарались.

– Чего она боится? – кряхтел Ганс, добегая до машины Механика.

Из машины выскочил пес и побежал в сторону форфикулы. Алекс, не ожидая такой реакции, кричал псу вслед:

– Коржик, вернись. Ко мне, Коржик.

Парень запереживал и рванул следом за своим «храбрым» псом.

– Насекомые боятся холода. Наверное, тут маг или полумаг, который мог бы поддерживать температуру для твари, – холодно проговорил Механик, вылезая из своей машины. – Надо только его найти.

– Механик, что у тебя в багаже? – с интересом посмотрел туда Ловкач.

– Все самое взрывоопасное…

– Есть идея! – перебил его Кайс.

– Думаешь о том же, о чем и я? – мило улыбнулся Ганс и посмотрел на Механика.

Кайс на его улыбку медленно ответил кивком. У этих обоих в голове созрел план. Взрывоопасный план.

– Вы охренели, сукины дети?! Я долго собирал свою «Малютку», – взревел на них Механик, поняв, что они задумали.

– Я выплачу за нее круглую сумму, как только вернемся в Империю, – старался успокоить его Ганс. – Иначе, погибнут все. Ну, или только мы.

– Эх, черт с вами, – махнул на них Механик и стал заводить свою «Малютку». – Милорд Ловкач, мне потребуется ваша помощь. Приготовьте припасы.

– Тогда я буду искать нашего мага, – серьезно ответил Ганс, и ринулся бежать, осматривая территорию вокруг.

Коржик подбежал к форфикуле, и облаял ее с лап до головы. Насекомое, позабыв о вкусных стражниках, помчалось за псом, но получило стрелой в голову. Стрела не пробила чешую, а лишь сломалась, ударившись об голову. Алекс стоял и махал луком, чтобы тварь обратила на него внимание. Насекомое двинулось в его сторону, но вдруг яркий свет ослепил тварь, и форфикула на мгновение остановилась от неожиданности.

Кайс мчался к твари с левого фланга с динамитной шашкой в руке, взяв ее у Механика. Фитиль уже почти догорел, и Ловкач бросил шашку прямо в брюхо форфикулы. Заряд рванул, и бледно-зеленая слизь потекла из того места, куда была брошена шашка. Чудище визжало, но Кайс не остановился на этом и в прыжке всадил шпагу прямо в открытое ранение насекомого.

Змееглазый на крыше стал читать заклинание, и у форфикулы стала вновь появляться чешуя на месте дыры от взрыва. Наколдованная корка появлялась так быстро, что рана заросла вместе с воткнутой в нее шпагой, на которой висел какой-то неизвестный человек.

Серпинт, шипящий словно кобра от восторга, что вот-вот его «зверушка» погубит всю стражу, вдруг внезапно для себя скривился и захрипел. Упав к краю башни, он увидел перед собой здорового мужчину, в руке которого был револьвер с торчащим из рукояти лезвием, с которого капала его же кровь.

– Вот ты и попался. Давно я вас не видел, – наклонился к нему крупный мужчина. – Все это время меня мучил лишь один вопрос – кто вы такие?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11