Кир Гвоздиков.

Время Странника. Хроника Гирода



скачать книгу бесплатно

– Советую заплатить пошлину, иначе хуже будет.

Неприятный мужчина махнул рукой и из-за его стола встали двое головорезов.

– Что ж вы все такие тупые, – возмутился незнакомец, уже допивая пиво и закатив глаза, будто в такую ситуацию он попадал уже не в первый раз.

– Повтори, – разбойник достал нож и крутанул его перед лицом незнакомца. – Тебя нужно подкорректировать, дружок.

– Попробуй, – сказал тот и вытащил из-под куртки обрез и точными выстрелами пристрелил сначала одного подручного, затем другого головореза, потом ударил прикладом главаря и напоследок проучил его как следует, ударив лбом об стол.

Тот свалился, выронив нож, и медленно попятился назад, забрызгивая итак грязный пол кровью. Незнакомец перезарядил обрез, вытаскивая дымящиеся гильзы и вставляя свежие патроны, и направил оружие в сторону разбойника.

– Как тебя звать?

– Рат, господин. Не убивайте меня, моя семья голодает, нужны деньги, вот я и решил…

– Ну, – скривился мужчина, покачав головой, – заткнись же ты, сука, слушать твою сраную ложь мне не хочется. Скажи лучше, что мне с тобой делать?

– Я могу достать для вас все, что душе угодно.

– Моей душе угодно на покой, увы, этого не случится. Вставай, Рат. Расскажешь, что тут за последнее время произошло, не встречался ли кто подозрительный. И… да, поможешь с припасами.

Главарь разбойников встал не без помощи незнакомца, и мужчина дулом обреза показал ему, чтобы тот сел за стол.

В течение полутора часа Рат рассказывал все, что произошло здесь за последнее время. Язык у него был подвешен под болтовню. Другие гости таверны не обращали на них никакого внимания. Незнакомец внимательно слушал, периодически кивая головой.

– Вот, – выдохнул Рат. – А потом он убил моих людей. Затем приехала ведьма из Империи и искала этого ублюдка.

– Понятно. Кажется, погода успокоилась. Надо собираться, – сказал незнакомец, направляясь к выходу. – Пойдем, поможешь мне сложить припасы в багажник.

– Куда? – удивился Рат и почесал свою седую голову.

– А, вы ж не знаете. В отсек для припасов.


Рат был удивлен, увидев чудо-машину перед собой: металлическая, на гусеницах, высокая и крепкая. На крыше ее обосновались две длинные трубы, торчащие, словно пушки у корабля, но внешне похожие на огромные ружья.

– Ого, с такой штукой можно любого тролля завалить или ограбить какие-нибудь кареты с богатеями, – восхищался Рат.

Чужак усмехнулся. Какая зажиточная персона поедет через Свободные Земли? А если поедет, то охрана будет не хуже, чем королевская.

– Я тоже не люблю богатеев, – произнес незнакомец, затем направил обрез в сторону Рата, и выстрелил в него.

Тот упал на снег с дырой в груди и с удивленным, но уже мертвым взглядом.

– Но больше всего не люблю такое говно, как ты, Рат.

На выстрел выбежали люди из домов и таверны. Но машина незнакомца была уже в пути, гремя как гром на прощание. Народ, собравшийся вокруг мертвого Рата, осматривал его старое, сухое тело, испачканное в своей же крови, и кто-то из толпы даже вскрикнул: «Ну, наконец-то!».


Алекс скакал без остановки, не давая отдыха ни себе, ни коню, ни псу.

Он не мог поверить, что произошло: смерть деда, Марины, всех, кого он знал, кого любил. Деревня сгорела в ненависти южан.

Почему мизшеты напали?

Зачем?

Он не хотел обо всем этом думать, сейчас было не до этого, но мысли так и лезли в голову, не давая ему покоя.

Коржик явно начал уставать, замедляя ход. Коню, на котором скакал парень, тоже нужен был отдых. Погони уже не было. Алекс понял, что они оторвались, но перед этим перестраховался, прислушиваясь к шумам. Все-таки он умел заметать следы, как учил его дед.

Парень сделал привал, нашел дров, хвороста, развел огонь. Коржик лег рядом с ним, прижавшись к хозяину, а Алекс вспоминал, что произошло за последнее время.

Кровь, огонь, смерть, монстры.

Всего так много и так внезапно. От такой картины в памяти Алекса вырвало прямо на снег. Желудок был пуст, парня рвало водой и кашей, которую он съел перед свиданием, и которая не успела перевариться. Пес скулил, переживая за хозяина.

– Коржик, нам теперь некуда идти. Только в Империю. Они же воевали все время с Мизрахом. Нам надо туда. – Алекс встал и подошел к коню, осматривая седельные сумки, которые достались от всадников Мизраха; нашел хлеба, колбасы и сыра. – Что ж, зато с голоду не умрем. Верно, Коржик?

На его слова пес оживился, радостно залаял, виляя хвостом.

После того, как они поели, отдохнули и выспались, парень с псом продолжили путь дальше.

Алекс шел пешком и вел за поводья коня. Последние дни он все больше переживал, что агрессоры догонят его и убьют прямо на месте, оставив труп на обед падальщикам.

Он остался один. Ничего хуже этого быть не могло. Слезы наворачивались из-за воспоминаний недавних событий. Война – это страшно и он на собственной шкуре это почувствовал. Война несет лишь смерть и ничего более.

Когда стемнело, Алекс решил не останавливаться и продолжать идти дальше. Ничего не было видно, слышны были только его шаги и топот коня по промерзшему тракту. Вдруг он услышал какой-то шум, гремело, словно гром среди ясного неба, поэтому Алекс уже запрыгнул на коня и натянул тетиву, готовясь выстрелить из лука наотмашь и мчать галопом.

Страх переполнил всю его душу, но ничего другого ему не оставалось делать. Промелькнул свет, который не исходит от огня, потом свет значительно сильней осветил все вокруг. Ему на момент показалось, что солнце упало на землю и сожгло все. Он не видел из-за света того, что двигалось на него с мощным громом. Алекс спустил тетиву и махина остановилась. Свет стал менее яркий, и он увидел здоровую машину, из которой вылез мужчина, вооруженный обрезом двуствольного ружья.

– Дебил, ты чего стреляешь-то?! – закричал мужчина.

– Кто ты? – спросил удивленный Алекс и опустил лук.

Мужчина в ответ опустил обрез.

– А ты кто? И почему ты путешествуешь один в таких опасных местах?

– Мою деревню сожгли войска Мизраха. Я единственный выживший.

– Сочувствую тебе, парень. – Мужчина спрыгнул вниз и пошел к нему.

Алекс спрыгнул с коня и настороженно двинулся навстречу.

– Зови меня Механиком, – сказал мужчина и протянул руку, Алекс настороженно пожал ее.

– Алекс. Внук охотника.

– Охотника? Ты разбираешься в животных? – спросил Механик.

– Да. Еще в травах, монстрах, обитающих здесь, и в следах.

– Ты не договариваешь. Еще из лука точно стреляешь. – Механик посмотрел на пробитое стекло, из которого торчала стрела. – Ты, наверное, голоден?

– Есть такое. – Алекс уже целый день нормально не ел, да еще и Коржик давал о себе знать, постоянно скуля.

– Я из Амсера. Припасов достаточно, но для начала надо заправиться.

Он полез в машину, залез на крышу, держа небольшой бочонок, открыл маленький люк и залил содержимое.

– Мне кажется, запах знакомый, – принюхавшись, заметил Алекс.

– Ага, – ответил Механик, – знакомый. Спирт.

– Поразительно! – восхитился Алекс.

– А это что за мохнатая тварь? – Механик нагнулся и ткнул пса дулом обреза по морде, будто он его враг всю жизнь.

– Это Коржик.

– Очень приятно, Коржик, – иронично проговорил Механик, нахмурив свои брови. – Так, куда вы двигаетесь?

– В Империю.

– О, как! – удивился Механик. – Я тоже туда. Давайте тогда со мной вместе путешествовать, в моей машинке.

– Ты как Коржик, согласен? – спросил Алекс у пса.

Тот радостно залаял, расхвалив предложение злого Механика.


Ночь была долгая и холодная. Но не для Алекса. Он устроился уютно вместе с Коржиком и новым попутчиком. В машине было тепло, правда, немного продувала залепленная дырка, которая осталась от стрелы. Управлять такой громадиной казалось невозможно: кругом одни рычаги на цепях и с деревянными рукоятками. Сама машина была обделана очень даже комфортно: салон обит атласной тканью алого цвета, посредине панели управления стояла фигурка кошки с головой на пружине, болтавшаяся на ней при движении махины. Пес постоянно наблюдал за фигуркой кошки, так и норовя откусить ей голову.

– Механик, а откуда у тебя эта машина? – поинтересовался Алекс.

– Впервые видишь такую? – улыбнулся тот, не спуская глаз с дороги.

– Если честно, то да. Я не думал, что такие вещи бывают.

– Я сам собрал ее. Из старых деталей. Ты, видимо, не бывал в Империи и в Брестонии. Уж там таких машин много, все новые, конечно, с прошлым не сравнить, но все же. Они элегантны! В этих странах отлично развит прогресс. Только в Брестонии куда запущеннее – там полстраны в паровых двигателях. В Империи паровой двигатель не на первом месте. Хотя у меня двигатель не на литине, как в Империи, и не на пару. Двигатель внутреннего сгорания. Кормлю свою машинку чистым спиртом.

– А как ты научился их собирать? Ну, машины.

– Я помню. Все помню, – усмехнулся Механик.

– Память хорошая?

– Нет. Сущность хорошая, – рассмеялся тот.

– Не пойму, – нахмурился Алекс, не понимая, о чем говорит «чудик».

– Ты и не поймешь, Алекс. Я и сам не пойму. Просто… я не умираю.

– Что?! – испугался парень «чудика» и уже готов был достать меч, но Механик рассмеялся, успокаивая юнца своим добрым смехом.

– Не волнуйся, я не демон, не Архидемон, не Темный, если ты об этом. Я простой человек, даже не полумаг. Просто моя душа всегда живет, лишь после смерти телесной оболочки реинкарнирует в другое тело. Я живу, а точнее мой дух живет, вот уже более трехсот лет.

Реакция Алекса была и пугающей, и смешной, забавляя мужчину. Так выкатывать глаза не мог никто. Рот у него был открыт, как у пиявки, готовая выпить всю кровь без остатка.

– Ты старше, чем наш мир?! – не мог поверить своим ушам Алекс.

– Да. И я жил еще, когда был совершенно другой, забытый всеми мир.

Дальше они ехали, молча, просто потому что Алекс не мог даже ничего сказать. Да и что тут скажешь, узнав такое…


Имперская кавалерия, вместе с Роксаной и Кайсом, въехала в большой город Бельн, чья территория в округе граничит между четырьмя другими государствами: Империей Россигард, Свободными Землями, Королевством Десландия и Мориссией. Хотя Свободные Земли нельзя назвать государством, ибо от нее несло только автономиями.

Бельн был отделен от Империи Россигард заливом Кракена, но все же являлся частью Империи. Залив был назван в честь гигантского кальмара, который нанес большой урон для флота и для самого города в свое время. Бельн основали имперцы, и служил он как огромный Имперский торговый город, в котором можно было найти все, что душе угодно.

Если говорить о Королевстве Десландия, то там дела обстояли немного иначе, чем в Империи Россигард, но правила страной тоже женщина – королева Роузмэри. Честная и справедливая королева славилась своей красотой и формами правления. На троне она восседала уже не один, и даже не два десятка лет, и за все это время она проявила себя только с хорошей стороны, успевая при этом воспитывать юного принца Уолтэра II.

В Мориссии было не все так гладко. Существующий там Правящий сенат просто напросто рушил страну изнутри, как древесные паразиты, пожирающие большой и старый дуб. Заседающие там дома пытались угнаться за лакомым куском пирога власти. Они не могли толком ничего решить и их действия приводили часто к боевым стычкам, при этом угнетая собственный народ бредовыми законами и бессмысленным кровопролитием. Эти вечные споры привели к гражданской войне в Мориссии, поэтому жители бежали оттуда либо в Империю, либо в Свободные Земли. Но обычно все бежали туда, где ты можешь быть сам по себе.

Сейчас Бельн был полностью покрыт снегом, и на улицах разворачивалась настоящая зимняя ярмарка. Кайс шел по знакомым закоулкам, шел аккуратно – вся земля промерзла и дорога стала большим катком. Снег падал маленькими крупинками, и выглядело это зрелище очень красиво. Бельн скорее не просто город, а большой рынок, где можно было раздобыть любой товар. Кайс смотрел на разные волшебные диковины, осматривал лавки с всякими экзотическими фруктами, никак не реагировал на бродячих артистов, но серебряную монетку он им подкинул в котелок. Народу было чересчур много; много сомнительных разговоров и слухов можно подхватить, прогуливаясь по улицам Бельна. Говорили о том, что бедную Мориссию ждет коллапс, что Империя готовится к очередной крупной войне с Мизрахом. Все это Кайсу было неинтересно. Он ходил мимо и старался не слушать людей, но их слова так и лезли ему в уши. Через полчаса прогулки по городу, информации в его голове было предостаточно для того, чтобы начать переворот, как минимум, в двух странах.

Роксаны с Кайсом рядом не было. Стало известно, что в порт Бельна прибыл адмиральский корабль, а это значит, что Роксана отправилась на рандеву со своим мужем.

«И славно, – думал про себя Кайс. – Может она наконец-то станет ему порядочной женой».

Кайс прошел мимо заведения, под названием «Узы Злодейки», – местный бордель, в который, случайно, он зашел лет пять назад. Около борделя ему на плечо упала тяжелая рука. Кайс резко повернулся от неожиданности и увидел перед собой мужчину высокого роста и крупного телосложения, с пепельными глазами, лысой головой и густой седой бородой. На левом ухе у него висела золотая серьга.

– Ну, привет, Ловкач, – сказал здоровый мужчина в замшевой куртке и, оскалившись, продолжал смотреть на него, будто век его не видал.

– И тебе привет, адмирал фон Бюррер, – ответил Кайс улыбавшемуся мужчине. – Ганс, зачем ты побрил голову?

– А зачем ты пять лет прятался ото всех? Решил в прятки поиграть? – рассмеялся Ганс над своей несмешной шуткой.

– Просто знал, что ты побреешь голову и решил спрятаться, – улыбнулся Кайс в ответ, – чтоб свет от лысой твоей головы не слепил. Так не одну войну не выиграешь. А еще ты заметно поправился. И да, я не прятался. Ждал вас, но помощь не пришла.

– Кайс, твои шутки глупы и неуместны, – обиделся Ганс, и взгляд его стал как у котенка, которому не налили молока.

– Это потому что я с тобой дру… дружил, – продолжал издеваться Ловкач над старым другом.

– Ну, ты и козел, Ловкач, – рассмеялся Ганс и похлопал его по плечу, чувствуя какое-то странное напряжение, пробежавшее между ними. – Все-таки, Рокси нашла тебя. Я знаю, что ты злишься на нас, не держи зла, хотя не понять тебя нельзя, но… эх, не умею я извиняться. Хочу, чтобы ты рассказал, почему ты прятался ото всех и что ты тут гуляешь, если мог сразу отправиться на корабль и мы поскорее отплыли бы в Империю.

– Мне надо заскочить в магазин Риччи. К тому же, давно тут не был, хочу погулять. А ты что, моя нянька?

– Нет, тебя ничто не исправит. Ну, так расскажешь, что случилось?

– Позже, – отмахнулся от него Кайс и пошел в сторону двухэтажного магазина, который принадлежал Старому Риччи.


На границе Бельна и Свободных Земель стояли на посту пятеро имперских стражников в удобных доспехах и вооруженные шпагами. Двое постовых были вооружены еще и алебардами. Их командир ходил в шлеме с имперским символом по центру.

В Империи стражник при дворе имел больше привилегий, чем полицейский, подчиняясь Верховному стражу двора44
  1 Верховный страж двора – должность командира стражников, получающий приказы от лорда-защитника, лорда-регента или от самой Императрицы.


[Закрыть]
. Солдаты в Империи, будь то полицейские или стражники, были одеты в форму синего цвета. Даже воины в Имперской армии носили элементы синего цвета на броне. Полицейские ходили в мундирах и фуражках, их командир выделялся офицерскими погонами. Стражники были тоже одеты в синие рубахи и брюки, но отличительной чертой было то, что они носили латный доспех с символом Империи и каскообразные кожаные шлема с золотой пикой и символом Империи Россигард в основе.

Синий цвет официально признан имперским цветом, а огонь всегда горел не только на символике, но и в душах имперцев.

Двое солдат находились на смотровой вышке, и у одного из них был мощный арбалет, а у другого винчестер с оптическим прицелом.

Вдруг вдалеке они заметили какой-то свет и грохот, но это был не гром среди ясного неба, а звук был что-то вроде двигателя. Двое стражников, которые были на вышке, нацелились на неизвестную машину. Громадина остановилась недалеко от поста, и командир стражей подошел к машине.

– Добрый вечер, господа, – с серьезным тоном поприветствовал командир двух мужчин, которые выглядывали из окна своей машины. – Какова цель вашего визита в Бельн?

– Товар на продажу везем из Свободных Земель, – ответил Механик командиру. Тот заметил собаку на заднем сидении и сказал:

– Насчет вас сомнений нет, а молодой человек явно не торговец, да и по глазам вижу, что настрой у него не дружелюбный, – проговорил командир себе в нос, глядя на Алекса, который был итак в дурном настроении. – Итак, молодой человек, а какова цель вашего визита?

– Найти убежище от грядущей войны, – оскалился Алекс, и лицо командира резко изменилось в озлобленную гримасу.

– Выйти из машины! – скомандовал командир. – У нас тут кажись появился диверсант!

Механик медленно положил себе на ноги обрез, и при виде подходящих стражников завел двигатель.

– Нет, Механик! – остановил его Алекс. – Не нужно этого, я выйду! Коржик, оставайся с Механиком. Присмотри за ним, Механик, – попросил Алекс напоследок и вылез из машины, подняв руки вверх.

Стражники увели Алекса к себе в постовую, а командир пропустил громадину в город. Не удивительно было видеть такую машину – в самой Империи их много.


Дверь в магазин открылась, и зазвенел колокольчик, повествующий о том, что пришел очередной покупатель. Ловкач столкнулся на входе со старухой в черной мантии и в таком же головном платке.

– Аккуратней, молодой человек, – не оборачиваясь, проговорила она. – Эмберский.

Кайс выпучил глаза, обернулся, но старухи и след простыл. В этот момент раздался голос ворчливого владельца магазина.

– Эй, кто здесь, уже закрыто! – разгневался продавец, спускавшийся по спиралевидной лестнице с двуствольным ружьем в руках. – Кого черти занесли?!

– Это я, Риччи. Ловкач, – улыбнулся Кайс спустившемуся седому старику небольшого роста.

– Кайс, твою ж мать, напугал старика! – улыбнулся Риччи, положив ружье на стол. Он подошел и обнял Кайса как родного сына. – Рад тебя видеть! Сколько лет прошло? Где ты был?

– Убивал всяких, – иронично отмахнулся Кайс. – Да в прочем, какая разница.

– Не уж-то ты пришел сюда ради моих сладостей? – рассмеялся Риччи.

– Шутишь? Они у тебя дрянь полнейшая, – скривил лицо Кайс. – А вот оружие у тебя лучшее.

– Умеешь насрать в душу и сделать комплимент одновременно, сукин сын. – Риччи пошел к стойке, где лежали разные конфеты, пряники, печенья.

Ударив ногой по старой, как и сам Риччи, тумбе, в полу образовался проход в подвал, именно там где до этого они стояли.

– Ну-с, прошу.

Они спустились вниз, и Кайс увидел стеллажи, оружейные стойки, ящики с боеприпасами. Оружия здесь хватит, чтобы начать войну со всей Империей.

Под магазином «Сладости Риччи» находился настоящий подпольный оружейный склад. Старик собирал разного вида оружия, занимался оружейническим мастерством, делал доспехи и собирал разные технические устройства. Для Риччи это было всего лишь хобби: он был хорошим оружейником, но ужасным кондитером. Каждому свое, как говориться. Продавал же оружие он только очень надежным и проверенным людям.

– Давай покажу, что у меня есть. – Риччи подошел к первой стойке.

– Подожди, Риччи. Я сам выберу, – улыбнулся Кайс старику. – А ты, если что, расскажешь и объяснишь.

– Ну, как знаешь, Ловкач, – нахмурился тот, обидевшись на то, что Кайс не доверяет его вкусу.

Кайс ходил и присматривался к различному оружию: то были кинжалы, ножи, шпаги, мечи, секиры, ружья, пистолеты, арбалеты. Его выбор остановился на двуручном серебряном мече, сделанный, как ему показалось, из чистого серебра, эфес казался хрупким, навершие было серебряным и выходило острым наконечником в форме треугольника. Сама рукоятка была обмотана кожаным ремешком, гарда была заострена и выходила немного под углом, ближе к самому клинку.

– Это не оружие, это искусство. Никогда не видел лучшего двуручного меча в своей жизни, – восхитился Кайс, заметив, что даже улыбка его хорошо отражается в клинке. – Даже мой Тамплиер был гораздо хуже. А этот из чистого серебра, таким бесов рубить одно удовольствие. Лучшая твоя работа, Риччи.

– Да. Ну, не скажу что таки одно сереб… Стой, а куда делся твой знаменитый Тамплиер? – поинтересовался старик.

– В бою потерял, – посмотрел на него Кайс унылым взглядом. – Как ты его сделал? До сих пор не могу взгляд оторвать.

– Нашел… «рецептик приготовления», – ухмыльнулся Риччи, почесав подбородок. – У меня свои секретики, Кайс. Не влезай в это дело. И да, он еще не готов. Грязная работа.

Кайс взял в руки меч, сняв его со стойки, и прокрутил его.

– Он довольно легок для двуручного меча, – удивлялся Ловкач, сделав несколько взмахов им, и потом резко перевел взгляд на Риччи. – Сколько просишь за него?

– Нисколько. Он не продается, – ответил старик и, нахмурившись, посмотрел на Ловкача. Риччи взял из его рук меч и вернул на место. – Скажу тебе только одно, Ловкач. Не пришло еще время для этого меча. Но я обещаю, когда оно придет, я вручу этот меч именно тебе.

Кайс недовольно посмотрел на меч, будто помечая его, как свою собственность, и пошел наверх, понимая, что со стариком спорить бессмысленно, при этом сказав лишь только одно:

– Я назову его Странником. Если ты говоришь, что он мой, то пусть будет носить это имя. Да, и еще, я не буду брать другое оружие. Извини. Я влюбился в этот клинок. Пускай он даже еще и не готов, как ты говоришь.

Кайс стал подниматься наверх, а Риччи подошел к Страннику и усмехнулся, осматривая свое произведение искусства. Он знал, что Ловкач дает имена своим оружиям, так как он должен знать по имени, кому доверяет свою жизнь.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11