Кир Гвоздиков.

Время Странника. Хроника Гирода



скачать книгу бесплатно

У всех в руках были шпаги. Кайс в паре с Гансом – адское месиво. Хоть бой был тренировочный, а не насмерть, очевидный победитель был уже явен. Матросы ринулись в бой с такой же бестолковой яростью и уверенностью в своих силах, как и Алекс в начале тренировки, но, в отличие от парня, держали дистанцию. Конечно, в этой схватке были муляжи шпаг, – они были не заточены, но ими можно было надавать синяков.

Первому матросу, который с уверенностью в своих силах и массе, Кайс дал с ноги в пах, что вывело морячка из игры. Ганс же фехтовал сразу с двумя соперниками, на третьего, подошедшего сзади, адмирал просто свалился и придавил массой. Откатившись в сторону, он нанес оглушительный удар по первому морячку, который растерялся и выронил свою шпагу. От второго он ушел в сторону пируэтом, и ударил его по ногам, позволив моряку полетать кверху ногами. Ловкач отскочил от манекена, – деревянного муляжа противника, сделав заднее сальто через очередного матроса, и ударил соперника по его незащищенной спине.

После двух минут в поединке остались только Ганс с Кайсом и Алекс вместе с двумя морячками.

– Ну что? Устал паренек, – обратился Ганс к Алексу.

Все это время Алекс держался в стороне, дожидаясь момента для атаки. За время тренировки он уже начал достаточно понимать в тактике ведения боя.

– Атакуй, дедуля, – кинул ухмылку Алекс.

– Дедуля?! Ну, я тебе щас покажу, щегол! – Ганс кинулся на него в атаку, а Алекс решил воспользоваться тактикой отступления и просто побежал прочь.

Адмирал, гнавшийся за парнем, сбил двух оставшихся противников с ног. Кайс, глядя на это зрелище, отбросил шпагу в сторону и рассмеялся. Ганс гонялся за парнем, сам же Алекс дразнил его и смеялся на бегу.

Атмосфера на корабле была веселой и живой, все смеялись и улыбались друг другу. Матросы свистали. Один из них даже достал небольшой аккордеон и заиграл «Песнь Морских Псов» – традиционная песня на корабле «Госпожа Авлицкая». Вот какую мелодию тогда насвистывал Механик. Начались пения и пляски – это разбавляло атмосферу на корабле радостью и весельем. Были шутки, добрый смех. Смех – лучшее лекарство и лучшее из того, доброго, что есть в людях. После любви, разумеется.

Роксана стояла и смотрела на это веселье с капитанского мостика. Она понимала, что Гансу это было необходимо. Как бы ее муж не хотел, у них не было ребенка. И не могло быть. Алекс стал некой заменой ребенку в этот момент. Наверное, парень был тем сыном, о котором он всю жизнь мечтал.


«Госпожа Авлицкая» приближалась к земле Россигардской Империи, хотя чем ближе приближалась, тем сильнее волны бились о корпус корабля. Стены столицы Империи уже виднелись.

В трюме был, похоже, нескончаемый запас еды и питья, и многих других полезных ресурсов в плаванье. Из этого места слышны были странные звуки, напоминающие вой пса. Даже крысы разбежались кто куда, лишь бы не слышать этот вой. Странно, но никто из людей не слышал этого, только Коржик часто лаял у двери, которая вела в трюм.

Пса гнали оттуда, но он все неумолимо лаял на дверь. Возможно, этот пес чуял то, что человек не может учуять.

Вой прекратился только тогда, когда корабль утром вошел в Империю. Пришвартовавшись, из трюма вылезло нечто напоминающее скелет обтянутый кожей, с красными глазами и маскировавшееся как тень. Все это время существо сидело в трюме и выло.

Незаметно обходя выгружавших ящики матросов, нечто покинуло корабль, спустившись с палубы по цепи якоря прямиком в воду. Трудно ее заметить – фигуру, похожую на человеческую тень. Никто бы не догадался, что это за существо. Передвигаясь под водой, оно залезло в канализационные туннели, и по ним двинулось в центр столицы. Оно голодало.


– Мы прибыли! – лично разбудил адмирал Кайса, хлопая своими громадными ладошами над его головой. – Добро пожаловать домой!

– Как ты сюда вошел?! – поинтересовался спящий Ловкач, резко поднявшийся и протирающий глаза ото сна.

– Это мой корабль, – горделиво поднял голову адмирал, выпрямляясь как напыщенный индюк. – Я все о нем знаю. Ко всему есть доступ. Лазейки, потайные комнаты, абсолютно все! Это мой дворец, моя водная крепость!

– Хитер, адмирал. – Кайс встал на ноги и отошел к двери. – Но прошу, избавь меня от неприсущего тебе пафоса.

– Кстати, к твоей каюте самый лучший проход. Он ведет прямо к моей.

Кайс разозлился и, словно рыча, послал его на три буквы, когда адмирал открыл потайную дверь. Ганс, не обращая на лексикон друга своего внимания, продолжил:

– Роксана сказала, что ты использовал «Право последней миссии»?

– Ага, – буркнул Кайс и встал с кровати, протирая глаза ото сна.

«Право последней миссии» – право на то, что после последней принятой и выполненной миссии (обычно достаточно сложной) лорд-защитник может уйти со службы и обрести полную независимость, при этом ничем не обязуясь перед родиной. Императрица пошла на эту уступку ради того, чтобы Кайс вернулся. Довольно хитро придумано, если учесть, что увольнение должно быть получено лично из рук владыки (или владычицы). Это хороший аргумент, чтобы Ловкач вновь вернулся в Империю. Домой. Но у Кайса уже появилось много других причин на возвращение.

– Ты сам этого хочешь? – Ганс не мог поверить в это.

– А ты как думаешь?

– Оставлю свои догадки при себе.

– Это верно.

Кайс вышел на палубу после того как поел и оделся. Он любовался на город и на его огромные стены, не отводя глаз. Ловкач любил этот город, но столица, как и страна, за пять лет изменилась.

Прижились бы ему эти изменения? Кайс сам не знал ответ на этот вопрос. Только время покажет, что будет дальше.

Глава 8
ИМПЕРАТРИЦА

Ее называли Миролюбивой Бертой. Так ее называл отец, позже она подтвердила это прозвище. Единственная правительница, при которой не произошло ни одной войны. Умение решить конфликт мирно – вот настоящее мастерство.

Анджей Полько, «История как она есть. О Империи Россигард и ее правителях»

Над самым первым и могущественным городом уже возвышалось приятное теплое солнце, обогревая своими лучами если не весь город, то, по крайней мере, всю западную его часть. Прималон действительно был первым городом, образованный в восемнадцатом году Эпохи Конца, объединяющий все силы человеческого рода. В настоящем же этот город являлся столицей Империи Россигард и самым большим городом в мире. Соответственно его жителей было уйма, благо места здесь на всех хватит. Если взять еще и предместья, то Прималон можно назвать целой страной.

Вокруг всей столицы были возведены огромные баррикады – Небесные Стены, – которые служили защитой от различных врагов. Но главными врагами были темные силы, из-за чего, собственно, их и возвели. Название они получили из-за своих размеров – сто с лишним метров в высоту. Говорят, что Стены заколдованы магией Создателя, и зло не может проникнуть сюда. За стенами со всех сторон находились предместья, в которых проживали бедняки или торговцы. Недалеко от них находились и пригорода – небольшие городки, но с такой же развитой культурой, как и их большие братья.

Сегодня погода была теплой, с залива на берег дул легкий бриз. Чайки летали над портом, приветствуя новых прибывших людей в столицу. На улице не наблюдалось никаких признаков зимы: ни снега, ни мороза, а ветер мог согреть своим теплым потоком. Но горожане ходили в осенней одежде. Богатые и важные персоны были одеты в костюмы, пальто, френчи, смокинги. Кому что было более по вкусу. Их дамы, важные, красивые, нафуфыренные, ходили в закрытых платьях разных цветов. Сейчас погода могла позволить носить все, что вздумается.

Аномальная зима.

Сегодня не было никаких намеков на холод как в Ледяной пустоши или в Варварских владениях, но зато завтра могло выпасть осадков больше, чем за месяц. Погода очень усложняла дела не только в Прималоне или на всей территории Империи Россигард, но и на всем континенте, возможно, даже во всем мире.

Развитие парового двигателя заметно привело к изменениям в обществе, да и теперь человек мог еще кое-как повластвовать над бунтующей и непредсказуемой погодой. За последние шестьдесят лет люди научились открывать и создавать более новую технику и сделали большой скачок в развитии. Человечество не сидело на месте без дела, и постоянно открывало что-то новое. Наука стала стоять на одном уровне вместе с магией. Но и от устаревших вещей не собирались отказываться. В этом мире даже маленький камешек мог пригодиться.

Прималон был городом с богатой и развитой во многих направлениях индустрией. Здесь основались четыре государственных университета. Почетно учиться хотя бы в одном из четырех. Каждый из них отвечал за определенный класс профессиональной подготовки.

Так же столица была богата соборами, монастырями, театрами и… пабами. Любимое место препровождения благородных имперцев, которые решали отдохнуть за кружечкой пива, бокальчиком виски или рома. Единственное место, которое по своей популярности обгоняет те же театры, музеи и парки. Люди любят свободу. А свобода должна сопровождаться вместе с выпивкой.

Кайс со своими спутниками спустился на берег, вдыхая на ходу соленый запах воды и прислушиваясь к родному языку и жаргону. Западный порт был ему не особо приятен. Тьма торговцев, стражей, полицейских, воров и банд, – все в одном месте. Небесные Стены были за его спиной, они возвышались над городом, словно Молочные горы. Они проходили вдоль берега длинной дугой, и своим видом говорили, что просто так их не взять.

Под водой был механический шлюз, который поднимался из воды и преграждал собой вход в столицу. Удобная вещь, многие даже не задумывались об этом. Причин поднимать шлюз не было. И слава Создателю. Никто не рисковал напасть на Небесные Стены, зная, что кроме высоты и толщины они были защищены магическим барьером, а какой ущерб от него – можно только догадаться. Но за последние столетия темные силы ни разу не подходили так близко к столице. Постепенно, тьмы в мире становилось все меньше, а сейчас и вовсе считают, что она перевилась и стала мифом, сказками для запугивания ребятни.

Порт был весьма обычным – никаких чудес и фокусов, только толпа народу, которые вечно куда-то спешили, что-то покупали и кого-то провожали. К этому темпу жизни можно быстро привыкнуть, особенно когда сам вливаешься в него. В порт заходили фрегаты, шхуны, маленькие суда и механизированные лодки, привозившие разные товары или гостей столицы. Люди здесь точно такие же, как и другие жители разных стран. Ничего необычного в них не было.

По идее, все народы одинаковы и отличают их только малые вещи. Разные национальности приносили в Империю свою культуру, обычаи, и сами оставались жить здесь. Неудивительно, если на одной улице можно встретить мизшета, хорошо общающийся с имперцем, или десландца встречавшейся с молодой мориссийкой. В Империи, не говоря о столице, это считалось обычным и нормальным делом. В своем развитии страна действительно считалась свободной в плане нравов и моральных устоев. Империя стала убежищем для многих людей, спасавшихся от какой-либо силы или от собственной власти. И все эти люди были благодарны имперскому титулу и признавали Империю своим домом, принимая присягу перед символичным огнем.

Небольшая компания Кайса, пройдя переполненный людишками порт, остановилась возле железнодорожного вокзала. Войдя туда, Алекс, увидев перед собой паровоз, восхитительно вытаращил глаза, глядя на это чудо техники.

– Никогда такого не видел! – восхищался он. Когда паровоз гуднул, он даже от неожиданности подпрыгнул. – Мы на этом поедем?!

Механик посмотрел на него и перевел взгляд на Ганса:

– Мы едем в квартал Огней. У меня там дом. Насчет счета за машину, я его вышлю потом. Или сочтемся как-нибудь иначе.

– А как насчет моего предложения? – спросил Ганс.

– Вода – не моя стихия. Я должен был родиться фодинцем, – улыбнулся Механик, – а не человеком. Но я не забыл про наш проект. В ближайшие дни займусь его чертежами.

Никто не понимал, о чем толкуют эти двое, но напоследок Механик обратился к Алексу:

– Парень, не хочешь вступить в команду адмирала?

Тот даже чуть язык не проглотил от внезапного предложения. Еще недавно он был внуком охотника, простаком из глуши Свободных Земель, а теперь его зовут на флот, и не хоть куда, а к самому адмиралу, даже не задумываясь, насколько он может быть важен. Само слово адмирал уже звучит статно.

Ганс рассмеялся и кивнул:

– Хочешь? Это не шутка. Я серьезно.

– Конечно, хочу, но… я мало что понимаю в этом, – бормотал парень, теряясь и не зная, что ответить. – Я только хорошо стреляю из лука, и… Я хороший следопыт.

– Так мы ж не всегда в море, – рассмеялся адмирал, глядя, как парень краснеет. – Найдем тебе занятия для твоего таланта.

Алекс ничего не сказал, неловко улыбнулся и направился следом за Механиком. Тот тащил какой-то саквояж, а рядом с ним крутился Коржик, мешая ему нести свой груз.

Подойдя к вагону, Механик достал из внутреннего кармана куртки два билета. Контроллер, средних лет мужчина с седыми бакенбардами, пробил билеты и пожелал удачной поездки. Они зашли в вагон и уселись на свои места. Коржик до сих пор крутился рядом, и Алекс взял его к себе и посадил рядом на сиденье, заботливо поглаживая дворнягу, чтобы пес не летал по всему вагону как ужаленный в одно место.

Поезд тронулся, и они уехали в квартал Огней. Провожали их Кайс, Ганс и недовольная Роксана. Алекс помахал им на прощание и надеялся, что они еще встретятся.

– Ну, все?! – рычала чародейка на обоих мужчин. – Теперь можем двигаться дальше? Два сентиментальных балбеса!

Они ничего не сказали, Ганс приобнял ее за талию, но Роксана только оттолкнулась от мужа и ее пальцы заметно наэлектризовались. Ганс отошел от нее подальше, остерегаясь того, что она не в настроении.

Кайс не обращал на них внимания, не собираясь лезть в дела семейные. Он осматривал огромный стеклянный купол вокзала и толпу людей, следовавших на следующий поезд. Среди них была молодая женщина в приталенном платье бежевого цвета и в широкополой шляпе. За руку она вела маленького мальчика.

Ловкач улыбнулся. Он был дома, в людном Прималоне – столице всей Империи Россигард.

Теперь Кайса ждала встреча с Императрицей, спустя столько лет.


В канализации бурлила настоящая дерьмовая жизнь. Всем своим запахом становилось понятно, что там, наверху, люди живут припеваючи, раз тут стоит такой скверный запашок. Это любимое местообитание бродяг, пьяниц, мелких бандитов, крыс и неких монстров. Последних местная власть старалась выводить постоянно, дабы чудища не лезли на поверхность. Некоторые жители считали, что монстры могут проникнуть к ним в дома по трубам через унитаз или ванну. Конечно, все это были мысли дураков или детей. Понять, появились чудища или нет, было легко, – как только появлялись мертвые, причем убитые страшной смертью от нечеловеческих усилий, сразу в канализацию запускали чистильщиков – отряд людей или полумагов, занимающихся истреблением монстров в округе. Работу свою они выполняли на «ура»: быстро, точно и без человеческих жертв. Почти без них.

Барбара шла через мрачную улицу, понимая, насколько опасно ходить здесь вечером, но по ее действиям было очевидно, что она так и ищет неприятности на свою нежную часть тела.

– Ну, здравствуй, белокурочка. – Из тени вышел уродливый небритый мужчина, с выпирающей челюстью и большим лбом. – Не ждала меня здесь увидеть?

Увидев его, Барбара кинулась по ступеням вниз, к канализационной решетке, которая уже была открыта и, судя по затухающему костру, здесь уже побывал очередной бродяга. Мужчина догнал ее, хватанул за руки и прижал к стене.

– Тварье. Решила, что все сойдет тебе с рук? Сама напросилась, сука, – бухтел мужчина, держа ее за руки с такой силой, что на том месте появились синяки. Его глаза находились у ее груди. Ростом он был невысокий, зато Барбара выделялась на его фоне – высокая и стройная как тростинка, да к тому же на ней были каблуки. – Поставлю тебя раком, отымею и брошу здесь подыхать. Таких наглых проституток я еще не видал. По тебе никто горевать не будет, шлюха.

– По тебе тоже, урод. – Барбара ударила его ногой в пах. Ее красивые длинные ноги позволили достать до его полового органа. Из тесьмы, поддерживающий чулок, она достала небольшой метательный нож, и ударила им прямо в шею мужчины, попав в артерию. – Думал, раз шлюха, то не сумею постоять за себя и свою маму? Ошибаешься дружок. Кстати, мог и не устраивать спектакль, я и многие мои подружки знают, что господин Верг имеет о-очень маленький агрегат.

Она прокрутила нож по часовой стрелке в его шее, затем толкнула тело Верга, служившего в полиции, в канализационные отходы, туда, где ему было самое место.

Барбара подошла к решетке, руки ее, перепачканные в чужой крови, тряслись. В этот момент почувствовала горячее дыхание за своей спиной. Страх заполнил все ее тело, но она рискнула и повернулась, увидав перед собой красные голодные злые глаза. После женского крика раздался омерзительный вой, правда, его никто не слышал, кроме бродячих собак.


Имперский дворец простирался на скале полуострова, окруженный водой и считался отдельным районом города. Высочайшее строение, красивый дворец, построенный на возвышенности скалы в годы основания столицы Империи. Скорее всего, это был некий замок своеобразной формы. Добраться до самого Имперского дворца можно было лишь через шлюз, подымающий, словно лифт, прямо в нужное место, поскольку, как сообщили Кайсу, в районе проводились ремонтные работы и был введен усиленный режим защиты. Ничего более важного ему не сообщили, что заставляло насторожиться.

Кайс направлялся на механизированной лодке прямо к шлюзу, хоть был и поздний вечер, но все же письмо надо было передать непременно. К тому же, его дом находился в одном из корпусов дворца. Все важные политические фигуры имели право жить на территории дворца, но в самом дворце имели право жить очень приближенные чины, а на нижних этажах дворца проживала прислуга – дворцовые работники. Находилась разного рода аппаратура и склады. Во дворце находилась радиорубка, с которой доносились всевозможные новости по всему Прималону. Сейчас к дворцу прокладывался новый путь – строился фуникулер к одному из корпусов дворца, некогда пустеющему островку, где обстраивался музей Симплекс, но когда закончатся работы, не говорилось.

– Как же вас давно не было здесь. Я уже стал скучать, – улыбался глядя на Кайса лодочник. – Что вас задержало?

– Тиль, я же просил тебя, зови меня просто по имени. – Кайс знал привычки уже немного постаревшего лодочника.

Сам Тиль не являлся лодочником, скорее он был неким «прислугой» у Кайса, хотя тот относился к нему совсем по-другому, нежели как со слугой. Кайс с Тилем были старыми друзьями и неважно, что Тиль был у него в огромном долгу – просто так он выражал дань за спасение его жизни.

В свое время Тиль был придворным стражником Ее Высочества в соседнем государстве – Королевстве Десландии. Во время одного из путешествий Кайса в эту страну вместе с Императрицей, на королеву Роузмэри было совершено покушение. Из оставшихся в живых стражей остался только крепкий телом и духом Тиль. Вместе с Кайсом они устранили проблему, но один из убийц сбежал и стражник бросился за ним. Тот оказался полумагом, и в нелегком сражении Тиль было чуть «не отбросил копыта», если бы не подоспевший лорд-защитник Императрицы, сумевший остановить полумага и спасти жизнь стражу. Тиль был благодарен и решил, что отдаст должок перед лордом, если будет служить ему верой и правдой. Кайс считался прекрасным воином и хорошим человеком, поэтому Тиль выполнял любую просьбу своего друга.

– Прости, Кайс. Пять лет тебя не было. Я уже и забыл, как к тебе обращаться. Всякое за это время могло произойти.

Годы Тиля не щадили. За пять лет, к его лицу добавилось достаточно много морщин. Это притом, что ему было всего-то пятьдесят четыре года. Глаза его стали еще меньше и уже, чем были, волос сильно поседел, но кое-что в нем осталось неизменно – крепкое телосложение, заметная ямка на подбородке и присущая доброта.

– В своем отношении к близким мне людям я не изменился. – Кайс вспомнил разговор с Роксаной, когда она нашла его.

– Милорд Эмберский, мы почти подплыли к шлюзу.

Милорд Кайс Эмберский. Лорд-защитник Императрицы.

Что могло звучать хуже? Но Кайсу было все равно. Он никому не рассказывал о своей родословной. А эту фамильярную кличку, – Эмберский, он получил в первые дни знакомства с будущей властительницей Империи Россигард. Именно у широкой реки Эмбер и произошла их встреча…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11