Кэтрин Манн.

Разреши тебя любить



скачать книгу бесплатно

Sheltered by the Millionaire © 2014 by Harlequin Books S.A.

«Разреши тебя любить» © ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2016

© Перевод и издание на русском языке, ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2016

* * *

Глава 1

Тело Меган Магуайр взорвалось болью. Подушка безопасности больно ударила ее в лицо и пригвоздила туловище к сиденью. Но физическая боль была ничем по сравнению с паникой, которую она ощутила, встретив последнее препятствие на пути к дочери сквозь бушевавший торнадо.

Ее трясло от страха: снаружи бешено завывал ветер, а ее маленький компактный автомобильчик застрял на пустынной улице. Видимо, только она оказалась настолько безрассудной, чтобы решиться выехать на машине, несмотря на предупреждения метеорологов о надвигающемся торнадо. Но сообщение о смерче лишь добавило ей решимости – она обязана добраться до дочери!

Меган отодвинула от себя раздувшуюся подушку безопасности и обнаружила, что ветровое стекло разбито. Освежитель воздуха по-прежнему болтался на зеркале заднего вида и источал тонкий аромат лаванды. Рабочие документы валялись на полу рядом с сумкой, в которой лежал костюм дочери на Хеллоуин.

Меган выглянула наружу и чуть не задохнулась от ужаса: на капоте ее машины лежало повалившееся дерево, а от двигателя поднимался пар.

Если бы дуб упал двумя секундами позже, он бы смял крышу автомобиля. Она могла погибнуть! И что хуже всего, ее дочь могла остаться сиротой, поскольку отец Иви не хотел иметь с ней ничего общего. Паника ледяной рукой сковала Меган. Она с трудом заставила себя сделать глубокий вдох.

Судорожно хватая ртом воздух, она распахнула дверь машины и окинула взглядом последствия торнадо. Проливной дождь и шквальный ветер сбивали с ног. Слава богу, она успела выехать с работы, чтобы взять дочь на прогулку, когда по радио объявили штормовое предупреждение.

Меган была матерью-одиночкой и остро нуждалась в своей работе – директор приюта для животных. Отец Иви бросил их в тот же миг, как узнал о неожиданной беременности Меган. Все ее попытки взыскать с него алименты ничем не увенчались, и тогда Меган окончательно смирилась с тем, что он не имеет никакого отношения ни к ней самой, ни к Иви. В этой жизни она могла рассчитывать только на себя.

Сейчас Меган была полна решимости: она находилась меньше чем в миле от детского сада дочери. Ее брюки цвета хаки и рабочая куртка мгновенно промокли от дождя.


Небольшой коттедж, в котором располагался детский сад, который она выбрала для Иви, казался таким милым и уютным. Но теперь все, о чем могла думать Меган, – достаточно ли он надежен, чтобы устоять против бушующей стихии, или ее дочь оказалась там запертой в ловушке?

Отбросив со лба слипшиеся от дождя рыжие волосы, Меган перелезла через упавшее дерево на дорогу, усыпанную мусором. Она окинула взглядом нанесенный торнадо ущерб: разрушенные здания, перевернутые машины, опрокинутые рекламные щиты.

Город словно вывернули наизнанку, кусочки повседневной жизни были перемешаны между собой – выбитые оконные стекла, бумаги и мебель из офисов, фотографии и книги.

Путь, который проложил торнадо, был гладок и чист, как будто здесь прошлись огромной газонокосилкой. Выкорчеванное с корнем дерево, сорванная кровля или выкинутый из окна компьютер были для торнадо не более чем травинкой. Ветер свистел в кронах деревьев, высокие дубы гнулись и скрипели под порывами ветра, но Меган не слышала характерного звука, предшествовавшего торнадо.

Ужас сковал Меган: даже понимание того, что персонал детского сада обучен справляться с любыми кризисными ситуациями, не помогало справиться с первобытным страхом за своего ребенка. Иви была для нее смыслом жизни! Меган шла сквозь непогоду, прокладывая себе путь через обломки, чтобы поскорее добраться до своей четырехлетней дочки. Рев ветра заглушал все звуки, но ей вдруг показалось, что кто-то зовет ее по имени.

Она огляделась вокруг и увидела небольшую группу людей, так же, как и она, оказавшихся в этот час на улице по той или иной причине. Никто из них не смотрел в ее сторону, кроме смутно знакомого мужчины, спускавшегося по ступеням одного из зданий, принадлежавших управлению недвижимости «Долтри». В течение трех с половиной лет Уит Долтри был головной болью Меган, и она старалась как можно реже встречаться с ним.

Кажется, сама судьба была сегодня против Меган.

– Меган! Меган! – кричал Уит. – Заходи скорее, пока не пострадала!

– Нет! – прокричала она в ответ. – Я не могу. Ветер унес проклятья, которые сорвались с губ Уита, пока он бежал к ней. Вода струилась по его лицу, полы пиджака и галстук трепал шквалистый ветер. Он остановился рядом с Меган, его карие глаза искрились от гнева, теплая ладонь с силой сжала ее заледеневшую руку.

– Я не поверил своим глазам, когда увидел тебя в окне. Что ты делаешь на улице в такую погоду?

– Танцую под дождем, – огрызнулась она, борясь с подступающей истерикой. – Что, по-твоему, я делаю? Я пытаюсь добраться до Иви! Я уже уехала из приюта, когда начался торнадо. На мою машину упало дерево, и мне пришлось идти пешком.

– Где твоя дочь? – нахмурил брови Уит.

– В детском саду. – Она высвободила руку. – Я должна быть с ней.

Именно из-за этого мужчины она работает так далеко от детского садика дочери. Когда приют для животных решил построить новое здание вскоре после того, как она стала там директором три года назад, Уит начал их знакомство с того, что заблокировал покупку земли рядом с его офисами, а земля как раз находилась рядом с детским садом. Теперь приют находится в промышленном районе, а Меган вынуждена работать так далеко от дочери.

А вдруг с Иви что-то случилось?

Уит снова взял Меган за руки, на этот раз гораздо крепче, и заглянул ей в глаза:

– Я привезу твою дочь. А ты должна укрыться, пока погода не наладится.

– Ты меня совсем не знаешь, если думаешь, что я на это соглашусь! – Она схватила его за лацканы пиджака.

– Посмотри на дороги. – Он махнул рукой на опрокинутые автомобили и поломанные деревья. – Все заблокировано. Здесь проедет только грузовик или большой внедорожник.

– Я побегу, пойду пешком, поползу! Не так уж далеко осталось.

Уит снова чертыхнулся под нос и потер подбородок кулаком:

– Хорошо. Если я не могу тебя переубедить, давай выдвигаться. Надеюсь, мой грузовик сможет проехать через эти завалы. Годится?

– Ты серьезно? Да, конечно, поехали!

Уит провел Меган в гараж из красного кирпича, придерживая ее за спину своей мускулистой рукой. Нажав на кнопку на брелоке, Уит снял с сигнализации синий грузовик и завел двигатель. Меган подбежала к машине и запрыгнула на пассажирское сиденье. Ее трясло, и она не могла понять – от холода или от избытка адреналина. Тепло от работающей печки обволакивало ее изможденное тело. Она могла думать только о своем ребенке.

– Спасибо тебе, Уит.

– Может, у нас с тобой и были разногласия, но сейчас не до старых споров. – Он на мгновение внимательно посмотрел на Меган. – С твоей дочерью все будет в порядке. Здание детского сада, может, и выглядит маленьким, но оно очень прочное. Я тебе это говорю как профессиональный строитель.

– Я это понимаю, – Меган постучала пальцем по лбу, – но не сердцем. – Ее ладонь, прижатая к груди, заметно дрожала.

– Ты мать, и твои страхи вполне объяснимы. – Уит включил первую передачу и вывел грузовик из гаража, мусор и ветки деревьев хрустели под колесами. – Как приют выдержал непогоду?

– Меня там не было. – Желудок Меган снова болезненно сжался. – Я уже выехала за Иви, когда сработала сирена. Смотритель питомника отвечает за безопасность, и я ему полностью доверяю, но телефонная связь отсутствует.

Дождь начал ослабевать, гроза уходила прочь так же быстро, как и надвигалась на город. Как много успело случиться за столько короткое время! И нет ничего хуже ожидания… Подбородок Меган предательски дрожал, слезы наворачивались на глаза.

– Я собиралась уехать сразу после обеда, чтобы пойти с Иви в кино, но один из сотрудников на больничном… Если бы я сдержала свое обещание… Господи, она, наверное, страшно напугана! – Она прижала ладонь к губам, чтобы сдержать рыдания.

– Перестань себя мучить. Невозможно было предвидеть надвигающийся торнадо. Сделай глубокий вдох и успокойся.

– Ты прав. – Она вытерла слезы. – Она испугается, если увидит меня в таком состоянии.

Уит свернул за угол к детскому саду. Одноэтажное здание уцелело, хотя и понесло заметный ущерб. Алюминиевая крыша сложилась гармошкой и валялась на земле. Родители нескольких малышей и пара спасателей-добровольцев уже пробирались к зданию через руины. Опоры крыльца повалились, толстые деревянные балки переломились и заблокировали главный вход.

Сердце Меган бешено стучало. Еще до того, как она сумела выровнять дыхание, Уит уже выскочил из грузовика и распахнул дверь с ее стороны.

– Нет, – в ужасе прошептала она.

Меган упала в крепкие объятия Уита, колени у нее подогнулись от страха. Острая боль пронзила запястья, и Меган поняла, что у нее остались ожоги от сработавшей подушки безопасности. Но это не имело значения: ее взгляд был прикован к упавшей крыше на заблокированном входе.

– Я держу тебя, – успокоил ее Уит.

– Со мной все в порядке. Можешь отпустить меня. Я должна найти дочь!

– А я собираюсь помочь тебе в этом. Мы должны быть осторожны, чтобы наша помощь не нанесла еще больше вреда.

– Конечно, ты прав. – Меган прижала дрожащие пальцы к вискам. – Прости, я сейчас не слишком хорошо соображаю.

– Я все понимаю. Мы скоро найдем твою дочь, даю слово.

Уит провел Меган мимо разрушенного крыльца и выкорчеванных с корнем качелей. Куски вырезанных к Хеллоуину тыкв были разбросаны по земле. Он окликнул людей, разбиравших завал на крыльце, и дал им пару советов, продолжая вести Меган к задней части здания. Отчаявшиеся родители беспрекословно слушались Уита.

Меган не представляла своей жизни без дочери. В первом триместре беременности она подумывала о том, чтобы отдать ребенка в приемную семью, она даже получила документы от агентства по усыновлению. Но в момент, когда она впервые заглянула в голубые глаза своей новорожденной малышки, Меган поняла, что ее сердце навсегда принадлежит ей.

Сейчас Иви уже четыре года, у нее все те же небесно-голубые глаза и рыжие кудряшки. У Меган хорошая работа, которая позволяет платить по счетам и обеспечивать себя и ребенка. Это было нелегко, но она неплохо справлялась. До сегодняшнего дня.

Уит привел ее к задней части здания детского сада, которая была почти не повреждена. Как хорошо, что она пошла с ним! Иначе она просто рванула бы на крыльцо, не думая о последствиях и безопасности.

Меган рванулась из рук Уита и начала стучать в дверь. Сквозь щель она увидела, что дети сидят на полу. Воспитательница младшей группы открыла дверь.

– Сью Эллен, – Меган схватила ее за руку, оглядываясь по сторонам в поисках дочери, – где Иви?

– С ней все в порядке. – Седовласая женщина успокаивающе похлопала Меган по руке. – Она с няней и еще тремя малышами. Они направлялись на кухню, когда налетел торнадо. Это в другом конце здания.

– О чем вы умалчиваете? – Сердце Меган тревожно заныло.

– Брус от крыши заблокировал им выход. Но она в порядке. Няня разговаривает с детьми и успокаивает их.

– Рядом с крыльцом? Там, где рухнула крыша? Уит сжал плечо Меган:

– Я понял.

Не говоря ни слова, он помчался по коридору. Меган рванула за ним, смутно осознавая, что он все еще держит ее за руку. Наконец они остановились в заваленном холле, аварийное освещение высвечивало поломанные балки и трещины на штукатурке.

Меган сразу увидела ярко-рыжие локоны Иви, выделявшиеся на фоне фиолетового платья.

– Иви! – крикнула Меган. – Иви, детка, это мама.

– Мамочка? – дрожащим голоском отозвалась девочка. – Я хочу домой.

Уит подошел к Меган и присел на корточки, чтобы оценить повреждение досок, трещины в гипсокартоне и на потолочных балках.

– Дети, отойдите назад, мне нужно расчистить путь.

Няня быстро и спокойно организовала детей и обняла их, чтобы защитить от пыли, сыпавшейся с потолка. С размеренной точностью Уит перекладывал брусья в сторону, доску за доской, пока не появился просвет, достаточный для того, чтобы смог пролезть человек. Веснушчатое лицо Иви появилось в образовавшемся проеме: она была совершенно невредима.

Ноги Меган подогнулись от слабости. Уит успокаивающе пожал ее запястье, прежде чем протянуть руки к девочке:

– Иви, я друг твоей мамы, я пришел, чтобы помочь тебе выбраться. Сможешь пролезть?

Меган кивнула, с трудом сдерживая слезы:

– Иди к мистеру Уиту, родная.

Иви подняла руки, и Уит с легкостью вытащил девочку, нежно прижав ее к груди своими сильными руками. Меган быстро осмотрела дочь с ног до головы, но никаких повреждений не обнаружила: каким-то чудом малышке удалось остаться целой и невредимой.

– Иди к маме, детка. – Уит передал Иви в руки матери.

Иви обхватила руками шею Меган и судорожно вздохнула. Меган крепко обняла дочь и задрожала так сильно, что едва устояла на ногах.

– Как ты, детка?

– Все хорошо, мамочка. Я была очень храброй! Я делала все, что говорила мисс Вики.

– Ты умница, Иви. Я так тобой горжусь. – Меган нежно поцеловала дочку в лоб, уловив цветочный запах детского шампуня, исходивший от рыжих кудряшек. – Я так тебя люблю.

– Я тоже тебя люблю, мамочка, – прошептала Иви.

Уит помогал остальным малышам и воспитательнице выбраться из-под завала. После того как все наконец смогли выйти, Уит призвал всех как можно скорее покинуть аварийную часть здания. Он привел всех в зал, в котором Сью Эллен собрала детей, за которыми еще не приехали родители. Пожилая воспитательница угощала малышей печеньем и молоком. Медсестра осмотрела каждого ребенка и обработала небольшие царапины и ссадины.

Уит снова приобнял Меган за плечо с такой непринужденностью, что она даже не обратила на это внимания:

– Меган, тебе нужно показать медсестре свои ссадины после аварии. Подушка безопасности оставила ожоги, они могут воспалиться.

– Потом. Сейчас она занята детьми.

– Мама, а можно мне печенье? – Иви заерзала у нее на руках.

– Конечно, моя хорошая. – Меган снова поцеловала дочь.

Иви беззаботно помчалась на другой конец комнаты.

– Она настоящий маленький боец, – тихо рассмеялся Уит.

– Гораздо более отважный, чем ее мама. – Меган обессиленно села на металлическую ступеньку.

– Иви уверена, что все уже в порядке, потому что ты здесь. – Уит сидел рядом с ней, их колени слегка соприкасались. – Может, нам стоит заполучить и для тебя пару печений?

– Со мной все в порядке. Правда. Нам стоит вернуться к разбору завалов на улице. – Она обхватила себя руками за плечи.

– Все дети в безопасности, воспитатели ими занимаются. На улице темнеет. Думаю, разбор завалов отложат до утра.

Что принесет завтрашнее утро? Сирены завывали уже минут двадцать.

– Я возьму Иви и проверю, как дела в приюте. Местному управлению по надзору за животными нужна наша помощь с передержкой животных.

– Гражданским лицам пока не разрешено выезжать на дорогу, к тому же у тебя нет машины, – резонно возразил Уит и дружески толкнул Меган плечом. – Ты вполне можешь себе позволить немного отдохнуть и прийти в себя.

Беспокойство в его карих глазах было абсолютно искренним. Тепло, которое Меган увидела в них, согрело все ее существо. Почему она никогда не замечала, какие глубокие и выразительные у него глаза? Конечно, она прекрасно осознавала, что он сексуальный мужчина, но об этом могла сказать любая женщина, которая встречала на своем пути харизматичного Уита Долтри.

К тому же именно это отталкивало в нем Меган: то, с какой легкостью женщины падают в его объятия. Она сама попала под чары такого мужчины несколько лет назад, и вся ее жизнь перевернулась с ног на голову.

Но сегодня забота, с которой он помогал Меган добраться до Иви, открыла ей совсем иную сторону этого человека. Может, Уит и не герой ее романа, но он хороший парень, а это немало значило для женщины, которой нелегко принять помощь от мужчины.

– Спасибо за то, что ты сегодня сделал для меня. Для меня и для Иви. Я знаю, что ты бы поступил так же ради любого человека, застрявшего на дороге. – Едва произнеся эти слова, Меган поняла, что это правда. – И все же я никогда не забуду, что ты сделал для моего ребенка.

Уит улыбнулся:

– Значит, ты простила меня за то, что я отказался разрешить строительство приюта там, где тебе хотелось?

– Я, конечно, тебе благодарна, но память у меня не отшибло.

Уит усмехнулся, а Меган положила руку на его плечо и легонько его сжала еще до того, как осознала, что делает.

– Спасибо. – Она наклонилась, чтобы поцеловать Уита в щеку, и он в это время сделал то же самое.

Их губы едва заметно соприкоснулись. Но электрический разряд, поразивший Меган, пронзил ее настолько сильно, что она готова была поклясться, что ее ударила молния. Задохнувшись, она отпрянула назад, широко распахнув глаза. Его взгляд был непроницаемым.

– Мне нужно забрать Иви. И… м-м-м… спасибо.

Меган вскочила на ноги и направилась к дочери, борясь с искушением снова поцеловать Уита. Это было абсолютно не то, чего она ожидала. Черт бы побрал его самого, его сексуальное тело и поцелуй героя-спасителя.

Глава 2

Шесть недель спустя

Этот паршивец его оцарапал!

Уит Долтри держал в вытянутых руках всклокоченного пятнистого котенка, который бродил без ошейника у порога его дома в Сосновой долине. К счастью, он был знаком с очень привлекательным директором приюта для животных.

Он вышел из грузовика и захлопнул водительскую дверь. Утреннее солнце отражалось от чисто вымытого лобового стекла. На небе не было ни облачка.

Приют стойко пережил торнадо, но листья с деревьев подчистую были сорваны ураганным ветром, и ветки были неестественно голыми даже для ноября в этом районе штата.

Хорошо бы раздобыть переноску для животных или хотя бы коробку, чтобы отвезти котенка. Если кот вырвется из его рук, его поимка превратится в сущий ад!

Мысль о том, что он скоро увидит Меган, приводила Уита в нетерпение. В течение шести недель, минувших с момента их поцелуя, он постоянно искал предлог, чтобы увидеть ее, но все жители города боролись с последствиями стихии.

Некоторые объекты его собственности тоже были повреждены. Уит владел несколькими многоквартирными зданиями и коттеджами, сдаваемыми в аренду. А в делах бизнеса он был всегда серьезен, и сейчас арендаторы нуждались в нем.

Уит с головой окунулся в работу, чтобы отвлечься от страшной потери: во время торнадо погиб его близкий друг Крейг Ричардсон. Первые пару недель он находился в настоящем шоке, скорбя о своей утрате и пытаясь помочь вдове Крейга. Город все еще не оправился от урагана, и Уит не знал, сможет ли сам прийти в форму к поминальной службе, назначенной на выходные после Дня благодарения.

Поэтому Уит сосредоточился на наведении порядка в городе. Каждый новый день, начинавшийся для него с разбора завалов, он мысленно возвращался к тому дню, когда вызволял детей из детского сада.

И к поцелую с Меган.

Конечно, поцелуй был импульсивным и выражал лишь благодарность, и вообще она собиралась поцеловать его только в щеку. Но он готов был поклясться, что этот неожиданный поцелуй поразил ее точно так же, как и его самого.

По правде говоря, его всегда влекло к Меган, несмотря на все их разногласия. Но ему удавалось держать свои чувства в узде все три с половиной года, что они были знакомы, потому что она сразу дала понять, что испытывает неприязнь. Но теперь он не мог игнорировать возможность того, что его чувства могли быть взаимными.

И Меган больше не сможет избегать его, как она это делала, когда пересеклись их интересы из-за участка, на котором она хотела построить приют. Он выиграл этот бой, но Меган достойно пережила поражение и все же построила приют для бездомных четвероногих друзей в Ройале.

Засунув котенка под пиджак и крепко прижав его к себе, Уит шагнул в светлую приемную, пахнувшую дезинфецирующими средствами. Приемная была довольно просторной, но сегодня вдоль двух стен стояли клетки с кошками и маленькими собаками. Все животные были чистыми и опрятными, но приют был забит до отказа. Уит уже слышал, что приют принял под свой кров много животных, оказавшихся на улице после урагана, но до сей поры он не осознавал истинного масштаба.

Уит закрыл за собой дверь. Котенок так глубоко вонзил в его руку свои когти, что Уит зашипел наравне с представителем семейства кошачьих. Он огляделся вокруг в поисках помощи. Пожилая женщина сидела за стойкой ресепшен. Уит узнал вышедшую на пенсию секретаршу одного из его деловых партнеров. Женщина набирала сообщение на телефоне и жестом попросила Уита подождать. Он снял шляпу и положил ее на стойку.

– Доброе утро, мисс Эбигейл.

– Доброе утро, Уит, – протянула она с ярко выраженным южным акцентом и удивленно посмотрела на Уита: весь город знал, что они с Меган избегают друг друга. – Какой приятный сюрприз: вы решили взять любимца из приюта! Собачки находятся в правой части питомника. – Она остановилась на секунду, но Уит все равно не успел вставить ни слова. – Хотя, глядя на вас, я вижу, что вы кошатник! Никогда бы не подумала! – Старушка усмехнулась, увидев кошачью мордочку, высунувшуюся из-под полы пиджака Уита. Пятнистый малыш мурлыкал так, словно это не он совсем недавно разодрал до крови руку Уита.

– На самом деле я здесь, чтобы сделать пожертвование.

Уит этого не планировал, но, увидев коридор, полный клеток с животными, он понял, что приюту остро необходима помощь.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

сообщить о нарушении