Кэт Шилд.

Симфония давней страсти



скачать книгу бесплатно

Cat Schield

The Heir Affair

The Heir Affair © 2017 by Catherine Schield

«Симфония давней страсти» © «Центрполиграф», 2018

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2018

Глава 1

В День благодарения Кайл Тейлор сидел на диване в гостиной рядом со своим бизнес-партнером и другом со школьных времен Трентом Колдуэллом. На полутораметровом экране телевизора шел матч-реванш между бейсбольными командами «Детройт лайонс» и «Миннесота вайкингс». Но Кайл не следил за игрой. Его взгляд был прикован к Мелоди, сестре Трента.

До встречи с ней Кайл не тяготился одиночеством. Одному жить проще – не нужно сопереживать эмоциональным или физическим проблемам близкого человека. Однако, как оказалось, он не может жить без Мелоди. Это открытие стало для него настоящим шоком.

Кайл в буквальном смысле потерял покой и сон. Ему не хватало ощущения тепла спящей под боком Мелоди. Он с трудом выполнял рутинную работу, совещания проходили как в тумане. Он ни на чем не мог сосредоточиться. Жизнь потеряла краски.

Кайл скучал по ее объятиям и поддразниваниям. Он похудел и просадил неприличную сумму денег в казино за тот месяц, что пробыл в Лас-Вегасе, временно исполняя обязанности менеджера ночного клуба «Три Тэ».

Трент пихнул его локтем в бок.

Оторвав взгляд от Мелоди, Кайл вопросительно поднял бровь:

– Что?

– Пойди поговори с ней.

– Я уже пытался. – По приезде Кайла они обменялись натянутым «счастливого Дня благодарения» и неловко обнялись. – Она меня избегает.

– А что, твой знаменитый на весь мир крученый удар у тебя сразу получился? – не отставал Трент. – Попробуй снова.

– Она говорит по телефону.

Трент хмыкнул и снова уткнулся в телевизор. У него на коленях сидел годовалый сынишка Дилан. Как только «Лайонс» забивали гол, Трент шумно выражал восторг, а малыш громко хлопал в ладоши. Мама Дилана и жена Трента, Саванна, сидела рядом в кресле и с такой любовью смотрела на парочку, что у Кайла защемило сердце.

Из кухни доносился смех. Там орудовал Нейт Такер, третий совладелец их ночного клуба в Лас-Вегасе. Вместе с подругой Миа он убирал остатки праздничного обеда в холодильник и загружал посудомойку. Миа Наварро сочиняла песни. Они встречались с Нейтом уже несколько месяцев.

День благодарения – семейный праздник. У Нейта есть Миа, у Трента – Саванна и Дилан.

И у Кайла до недавнего времени была Мелоди. Но пять месяцев назад она попала в объектив камеры папарацци на выходе из ночного клуба в Нью-Йорке рука об руку с известным диджеем и музыкальным продюсером Хантером Грейвзом. То, как Мелоди улыбалась своему бывшему, не давало Кайлу покоя. Он заподозрил Мелоди в обмане, и, хотя девушка отрицала новую связь с Хантером, Кайл ей не верил.

В свое время она была по уши влюблена в Хантера. Что, если Мелоди захотела вернуть его и притворилась влюбленной в Кайла, чтобы Хантер заревновал и понял свою ошибку? Хотя Кайл верил, что между ним и Мелоди разгорелось настоящее чувство.

Он вспомнил, как они втроем выясняли отношения в ее квартире. Мелоди стояла между двумя влюбленными в нее мужчинами. Она могла выбрать и того и другого. У Кайла едва не остановилось сердце в ожидании ее ответа.

Однако в последующие месяцы он не раз задавал себе вопрос: правильно ли поступила Мелоди, выбрав его, а не Хантера, и счастлива ли она с ним?

Сердце его сжалось, когда он посмотрел на Мелоди. Она пребывала в прекрасном настроении. Ее фиалковые глаза блестели, щеки порозовели, на губах играла улыбка.

Интересно, она разговаривает с Хантером Грейвзом?

Ненавидя себя за подобную мысль, Кайл повернулся к телевизору и попытался следить за игрой, но перед глазами мелькали лишь размытые фиолетовые, голубые и белые пятна на зеленом фоне.

Мелоди, в сущности, была первой настоящей любовью Кайла. Он испытывал невероятные ощущения. Ни одна женщина так не занимала его мысли, а в постели она доставляла ему неземное наслаждение. И тем не менее на подсознательном уровне его постоянно одолевали сомнения, что такие прекрасные отношения не могут продолжаться вечно.

Имея перед собой пример отца, Кайл был уверен, что их с Мелоди роман в конце концов сойдет на нет. Но шло время, а их отношения только расцветали. Кайл немного расслабился и стал потихоньку раскрываться. Но вскоре Мелоди уехала в гастрольный тур, и их физическое расставание породило эмоциональную бездну.

Эта чертова фотография, запечатлевшая ее с Хантером в Нью-Йорке, продемонстрировала всю незащищенность их отношений. Ни один из них, как оказалось, не был готов к разлуке. Кайл приложил пальцы к вискам, пытаясь унять пульсирующую боль.

Он ощутил новый тычок под ребра.

– Она закончила говорить по телефону, – пробасил Трент.

– Спасибо, – отчеканил Кайл и, поднявшись из кресла, направился на террасу.

Мелоди в этот момент толкнула стеклянную дверь, чтобы войти, очутившись лицом к лицу с Кайлом. Он загородил дверь, не давая ей войти.

– Послушай, – прямо заявил он, – я пришел сегодня сюда, чтобы поговорить с тобой.

– А разве не попробовать стряпню Нейта? – шутливо спросила она.

Лицо Кайла оставалось серьезным, и Мелоди тут же сникла. Он знал, что она не любила, когда он вот так закрывался, словно отгораживаясь каменной стеной. Такая стратегия позволяла Кайлу блокировать боль и разочарование. Но вместе с тем, по выражению его психотерапевта, не позволяла Кайлу изображать на лице «приветственное радушие».

Он начал посещать доктора Уорнер, когда ему преждевременно пришлось завершить профессиональную бейсбольную карьеру из-за серьезных травм плеча и локтевого сустава. Хирурги не смогли полностью восстановить подвижность сустава, и это не позволило ему вернуться в команду. Необходимость общения с психотерапевтом поначалу вызвала стыд и неловкость. Кайл так долго тянул с визитом к врачу, что едва не лишился рассудка. Но ему была необходима помощь специалиста. Потеряв любимую работу, он не знал, как жить дальше.

Отец наверняка не преминул бы заметить, что настоящий мужчина должен был сам разобраться со своими проблемами, а не бежать к психиатру. В мире Брента Тейлора мужчины не раскисали от подобной ерунды, а просто решали проблему. Кайл был уверен, что отец считает, будто у настоящего мужчины нет чувств.

– Нам необходимо выяснить, что между нами происходит, – сказал он, выйдя вместе с Мелоди на террасу.

– Я не знаю, с чего начать.

– Твои вещи до сих пор в моей квартире в Лос-Анджелесе, но ты не появляешься там со времени окончания гастролей. Ты собираешься вернуться ко мне?

– Я не знаю.

– Похоже, между нами все кончено.

Голос Мелоди прозвучал довольно жестко, когда она задала следующий вопрос:

– Ты именно этого хочешь?

– Нет, но мне нужна ясность. Мы либо движемся вперед, либо разбегаемся, – ответил Кайл, хотя вовсе не планировал предъявлять Мелоди ультиматум. Ему совсем не хотелось с ней сражаться. – Решение за тобой.

– Мне нужно подумать.

– Гастроли закончились два месяца назад, – нетерпеливо начал Кайл. – Времени для раздумий было более чем достаточно.

– Все гораздо сложнее, чем кажется на первый взгляд, – парировала она. Но дальше развивать тему не стала, хотя Кайл явно ждал продолжения. Раньше Мелоди была с ним более откровенна. Сейчас же казалось, что они друг другу чужие.

– Что сложного? Ты с кем хочешь оставаться, со мной или с Хантером?

– С Хантером? – удивленно переспросила она. – При чем здесь он?

– Разве не с ним ты только что говорила по телефону?

– Нет. Мне звонила мама, чтобы поздравить с праздником. – Мелоди помолчала, а затем изумленно уставилась на Кайла. – Почему ты решил, что это был Хантер?

Кайл ответил не сразу:

– Он хочет, чтобы ты к нему вернулась.

Мелоди фыркнула:

– Это просто нелепо. Почему тебе в голову пришла подобная мысль?

– Он сам мне сказал.

– Ты говорил с ним? – ужаснулась Мелоди. – Когда?

– После вашей встречи в Нью-Йорке. Я позвонил ему и попросил отвалить. Он послал меня подальше. – Кайл сжал кулаки от злости, вспомнив их разговор. – В тот вечер ты призналась ему, что гастроли не идут на пользу отношениям. – Кайл понятия не имел, что заставило Мелоди откровенничать со своим бывшим, но это его глубоко ранило. – Он воспринял твои откровения как знак того, что между нами не все ладно, и добавил, что постарается вернуть тебя.

– Хантер не сможет меня вернуть, – сказала Мелоди, избегая смотреть Кайлу в глаза. – Потому что я все еще тебя люблю, – тихо закончила она.

Кайл уловил нотку сомнения в ее признании.

– Ты сама-то в это веришь?

Услышав это, Мелоди вздрогнула и перевела взгляд на стеклянную дверь. Ее глаза расширились от изумления. Кайл проследил за ее взглядом и увидел четыре пары глаз, уставившихся на них из гостиной. Поняв, что их застукали, все немедленно отвернулись. Мелоди закрыла лицо руками и застонала.

– Друзья переживают за нас, – сказал Кайл.

– Я знаю, – согласилась Мелоди. – Но мне не хочется разговаривать здесь. Можешь отвезти меня к Тренту? Мы поговорим там.

Кайл жаждал поговорить с Мелоди все последние месяцы. Но он хотел не только этого. Что, если бы гастроли не случились? Что, если бы Мелоди не попала в Нью-Йорк и не встретилась бы там с Хантером? Что, если бы он не позволил ревности взять над ним верх? Что, если бы он с юности умел владеть эмоциями?

Список этих «если» был бесконечным.

Однако сейчас он был счастлив тем, что они хотя бы беседуют. Какие бы горькие признания ни прозвучали во время их разговора, это будет лучше, чем не разговаривать и не видеться вообще.

Кайл кивнул:

– Я согласен. Поехали.


Наскоро попрощавшись с друзьями, десять минут спустя они уже ехали по улицам Лас-Вегаса к гостевому домику, где она всегда останавливалась, приезжая в гости к брату.

Кайл сосредоточенно смотрел на дорогу, вцепившись в руль, словно что-то мучило его. Время от времени он бросал пристальный взгляд на Мелоди. Подобная суровость не вязалась у Мелоди с его образом. Кайл, с которым она выросла, был веселым и жизнерадостным парнем, часто поддразнивал ее. Он был лучшим другом ее брата и всегда относился к ней так, словно она для него много значила. В смысле как сестра. Она и представить себе не могла, что он увидит в ней любимую женщину.

Когда они стали парой, Мелоди еще полгода не переставала удивляться тому, что их связывают романтические отношения. Она непрерывно думала о его предыдущих романах и ждала, что вот-вот между ними все закончится. Поэтому ее не удивило возникшее напряжение. Она была готова к подобному повороту событий.

Может быть, им не стоило переходить от дружеских отношений к любовным. От этой мысли ее сердце пронзала острая боль. Тем не менее их неспособность двигаться навстречу друг другу и решить проблему, возникшую пару месяцев назад, ясно говорила о том, что они не готовы к отношениям. Что, если Кайл думает так же? Что, если и его одолевают подобные сомнения?

Мелоди всматривалась в его лицо, пытаясь найти ответ на мучившие ее вопросы. Она мысленно вернулась к вечеринке и к своей попытке успокоить друзей, что все будет хорошо. Все, кроме малыша Дилана и Кайла, были в курсе ее секрета. По спине Мелоди пробежал холодок. Разговор предстоит непростой.

Месяца за три до гастрольного тура с группой Нейта «Свободное падение» Мелоди пришла в голову мысль, что страсть, охватившая ее и Кайла на заре их отношений, вряд ли можно считать прочной основой для строительства совместного будущего. Они были вместе всего девять месяцев, когда она отправилась в тур с группой Нейта. Ансамбль неделями колесил по всей Америке, лишь иногда заезжая в Лос-Анджелес, что, естественно, привело к определенной разобщенности, несмотря на регулярные обмены эсэмэсками и разговоры по скайпу.

Будь у нее побольше опыта общения с парнями, она, возможно, и смогла бы удерживать интерес Кайла к себе, но Мелоди всегда предпочитала музыку кавалерам. Естественно, у нее были ухажеры. Однако до встречи с Кайлом к ней проявляли интерес парни, подобные Хантеру и очень похожие на ее отца – слишком эгоистичные и небрежные.

Что касается Кайла, до встречи с Мелоди его самый продолжительный роман длился четыре месяца. Бывший профессиональный игрок в бейсбол, он был известен и хорошо обеспечен. Женщины роились вокруг него, как пчелы вокруг медоноса. Выбирай не хочу. Мелоди нравилось с ним встречаться, но она не надеялась на продолжительные отношения.

Но не успела она оглянуться, как пролетело полгода, и Кайл предложил ей переехать к нему. Трент встревожился, узнав о столь скоротечном развитии событий. Он был лучшим другом Кайла в течение пятнадцати лет и понимал, что тот не на шутку увлекся его сестрой. Несмотря на совет брата не спешить, Мелоди переехала к Кайлу в его дом на Голливудских холмах в Лос-Анджелесе.

Голос Кайла прервал ее мысли:

– Почему ты избегала меня после окончания гастролей?

– Мне о многом нужно было подумать.

– О чем, например?

До того, как они начали встречаться, Мелоди знала Кайла как веселого, симпатичного парня, всегда готового оказать поддержку. Он никогда не показывал своих страхов, беспокойства или ранимости. Его отец сызмальства строго-настрого запрещал ему выставлять напоказ эмоции. Кайл рос очень замкнутым ребенком. Неудивительно, что первое же испытание их отношений на прочность заставило его немедленно в себе замкнуться.

Тем не менее именно Мелоди сделала огромный шаг назад, став свидетельницей взрыва эмоций Кайла. Когда он спросил ее, изменила ли она ему с Хантером, Кайл был зол и обижен. Его столь неадекватная реакция на фото папарацци привела ее в ярость.

Ее отец, Сигги Колдуэлл, был плохим родителем. Нормальные человеческие отношения были ему чужды. Он и воспитанием детей не занимался. Его было трудно любить. Женоненавистник и заносчивый эгоист, он отвратил от себя жен и детей своей черствостью и жестокостью.

Отец столько раз сначала заявлял, что любит ее, а потом подвергал строжайшей критике, внушая, что она недостойна ни его, ни чьей бы то ни было любви.

И хотя Кайл был совсем не похож на ее отца, его обвинения пробудили в ней то чувство несправедливости, которое она испытала в раннем детстве. И она поступила с Кайлом так же, как с отцом, – оттолкнула его и ушла.

Тем не менее она не переставала любить Кайла.

Не получив ответа, Кайл снова задал вопрос:

– Так о чем же? О Хантере?

– Нет, – яростно замотала головой Мелоди, теряя терпение.

– Ты снова в него влюблена?

– Нет! – раздраженно воскликнула она. – Оставь эту тему, пожалуйста. Я хочу быть с тобой.

Лицо Кайла окаменело.

– Твое поведение последние месяцы свидетельствует об обратном.

– Наши отношения стали другими после моего возвращения из поездки с группой, – выпалила Мелоди.

– Согласен.

– Если бы мы могли вернуться назад и попытаться понять, что и когда пошло не так, – предложила Мелоди. – Или начать сначала.

Неужели такое возможно, имея в виду то, что она от него скрывает?

– А если нам не удастся?

Она ничего не ответила, и разговор прервался.

Кайл уже въезжал на охраняемую территорию микрорайона, в котором жил Трент. Мелоди вытерла вспотевшие ладони о пальто и сделала несколько глубоких вздохов, чтобы хоть немного успокоиться, прежде чем выйти из машины.

Мелоди замешкалась с ключами. Руки дрожали. Кайл взял у нее связку ключей и открыл дверь. Стоило ему дотронуться до нее, как Мелоди была готова броситься ему на шею, но Кайл тут же намеренно отодвинулся.

– После тебя, – сказал он, открыв перед ней дверь.

– Благодарю, – пискнула она в ответ.

Мелоди оставила гореть свет в гостиной, предположив, что вернется в сумерках. Как только она вошла, в нос ударил сильный запах роз. На столе стоял огромный букет крупных алых роз. Букет доставили вчера днем. Сопроводительная записка, гласившая: «Спасибо, что ты есть», привела Мелоди в трепет. Подписи не было, а почерк она не узнала. Но это не удивило ее. Возможно, заказ был сделан по телефону и флорист написал записку под диктовку. Однако после тщательного изучения карточки и букета Мелоди засомневалась, что это дело рук Кайла.

Вот и сейчас, помогая Мелоди снять пальто, Кайл никак не отреагировал на букет. Она подумала: уж не Хантер ли их прислал? Если так, то это может осложнить их с Кайлом отношения.

– Хочешь чего-нибудь выпить? – Мелоди кивнула в сторону кухни.

Кайл отрицательно помотал головой, даже не взглянув на нее. Он продолжал упорно изучать ковер на полу гостиной.

– От кого цветы? – наконец спросил он.

– Я надеялась, что от тебя.

– Я не посылал тебе букет. – Если он и заметил печальный тон Мелоди, то не подал вида. Он подошел к столу. – Разве карточки не было?

– Была, но без подписи.

– Они от Хантера? – равнодушно спросил Кайл.

– Цветы не его стиль.

– Все меняется, – гнул свое Кайл. – Ты позвонила ему и спросила?

– Нет.

Мелоди оставила карточку рядом с вазой. Кайл прочитал послание: «Спасибо, что ты есть». Кайл нахмурился.

– Что это значит?

Мелоди почувствовала, как нарастает ее раздражение. Она-то считала, что все очевидно.

– Сегодня День благодарения. Вероятно, кто-то посчитал, что такой текст уместен.

– Кто-то?

– Я понятия не имею, откуда взялись эти розы и кто их прислал, – огрызнулась Мелоди, желая, чтобы он прекратил разговор об этих дурацких цветах. Она должна сообщить ему, что беременна, а он отвлекает ее, не давая возможности сосредоточиться и направить разговор в нужное русло.

– Ты уверена? – Он перечитал послание. – Мне кажется, что это чересчур личный текст для незнакомого человека. Ты спросила Трента и Саванну, не они ли прислали букет?

– Спросила. Не они.

– Алые розы – романтический жест, – пробурчал себе под нос Кайл, вертя в руке карточку. Он хмуро уставился на крупные яркие бутоны. – Такие цветы может прислать только влюбленный мужчина.

Потому Мелоди и подумала, что букет прислал Кайл. Да, они вместе девять месяцев, и он пригласил ее жить у него, но, кроме этого, никак не выказывал своего чувства. В любви он ей не признавался. Кайл очень сдержан в проявлении эмоций, особенно в отношении женщин. Он начинал отношения, и заканчивал их тоже он.

Именно это его качество заставило Мелоди колебаться при выборе между ним и Хантером. Ее беспокоило, что она меняет одни нестабильные отношения на другие. Тем не менее она послушала свою интуицию и выбрала Кайла. И ни разу не пожалела о своем выборе, не считая возникшей проблемы.

– Почему все-таки ты не позвонила Хантеру и не спросила про букет? – снова спросил Кайл, наблюдая за ней сквозь смеженные веки, словно ожидая подвоха.

За последние пять месяцев Мелоди тысячу раз пожалела о той нечаянной встрече с Хантером в ночном клубе Нью-Йорка. Еще больше она жалела, что вышла вместе с ним из клуба. Их встреча носила чисто дружеский характер. У входа толпился народ, и Хантер взял ее за руку, чтобы продраться сквозь толпу к лимузину, ожидавшему их у кромки тротуара. К несчастью, папарацци всюду следовали за Хантером и, увидев их с Мелоди, решили, что они снова вместе.

– Ты можешь хотя бы на мгновение забыть о Хантере? – взмолилась Мелоди.

Кайл уже не раз припомнил ей эту встречу, подозревая, что у нее остались какие-то незавершенные дела с популярным диджеем. Это было недалеко от истины. Хантера и Мелоди связывал музыкальный бизнес. С Кайлом у нее не было общего профессионального интереса.

– Я уже говорила тебе, что не все так просто.

Кайл молча разглядывал ее с каменным выражением лица. Мелоди хотелось под землю провалиться от его ледяного взгляда. Всякое выражение эмоций было ему чуждо. Он все держал в себе. Она абсолютно не знала, как он отнесется к ее новости. Мелоди могла лишь надеяться, что ее наихудшие опасения не оправдаются.

– Я беременна, – выпалила она.

Кайл изменился в лице. Казалось, почва уходит у него из-под ног.

– Беременна?

– Да. Я знаю, это шок…

Они никогда не обсуждали будущее, не говорили о свадьбе, семье и детях. Их отношения были романтическими и незрелыми. Они оба жили сегодняшним днем, не строя планов на будущее.

– Стало быть, ты ждешь ребенка, – сказал он, блуждая взглядом по комнате в тщетной попытке переварить услышанное. Неожиданно его взгляд зацепился за вазу с букетом роз. Он видимо напрягся. – И кто отец?

Качнув головой, Мелоди сделала шаг назад. Не ослышалась ли она?

– Что ты имеешь в виду?

– Кто отец ребенка, – повторил Кайл, махнув рукой в сторону букета, словно цветы все объясняли. – Ты знаешь, кто он?

Глава 2

Мелоди несколько раз моргнула, в изумлении уставившись на Кайла.

Увидев выражение ее лица, Кайл понял, какую грубую и непростительную ошибку только что совершил. Он совсем не хотел ее обидеть, но последнее время только это и делал.

– Я хотел сказать… – начал он, но Мелоди не дала ему закончить.

– Ты отец ребенка, – полным отчаяния и разочарования голосом сказала она. – Как ты мог подумать другое?

– Цветы, – неуверенно заявил Кайл, избегая смотреть на Мелоди. – В прошлом году он прислал тебе букет в попытке убедить тебя выбрать его, а не меня.

– Мы с Хантером друзья, и не более того, – отчеканила Мелоди.

Несколько мгновений она буравила его взглядом. Ее грудь вздымалась от глубоких вдохов и выдохов, синие глаза лихорадочно блестели.

Когда она наконец заговорила, каждое слово отзывалось в его сознании ударом молота.

– Я отказываюсь поверить в то, что ты мог подумать, будто я изменяла тебе с Хантером или кем-то еще.

Его затопило желание немедленно заключить ее в объятия, но чувство обиды не позволило ему сделать этого. Кайл сомневался, что Мелоди позволит ему коснуться ее в настоящий момент.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3