Кэт Шилд.

Незаконченное дело



скачать книгу бесплатно

Эта книга является художественным произведением. Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.

Глава 1

– Рейчел, ты?!

– Привет, Макс!

Рейчел Лансинг весь день готовилась к встрече, но не предполагала, что все обернется настолько плохо. Ее сердце замерло, когда Макс Кейс, явно недружелюбно настроенный, впился в нее серыми глазами.

Она сжала кулаки, вонзив ногти в ладони, как только он подошел к ней ближе и закрыл широкими плечами вид на прекрасно декорированный вестибюль с темно-оливковыми стенами и потрясающими картинами.

Показалось ли ей, или Макс действительно мощнее, чем она думала? Вероятно, виной тому его темно-серый деловой костюм и серебристый галстук, потому что во снах Рейчел чаще всего видела Макса обнаженным.

Только из-за того, что их встреча проходила на людях, Рейчел поборола желание развернуться и сбежать. Заставив себя успокоиться, она поднялась с дивана и неторопливо приблизилась к Максу.

«Возьми себя в руки. Он не оценит, если ты рухнешь к его ногам».

– Спасибо, что согласился со мной встретиться. – Она деловито протянула ему руку и ничуть не разочаровалась, когда Макс проигнорировал ее жест. Рейчел не хотелось, чтобы он заметил, как от волнения у нее вспотели ладони.

Макс молчал, а Рейчел продолжала:

– Как здорово, что Андреа родила ребенка, хотя и на две недели раньше срока. Сабрина сказала мне, что у нее мальчик. Я принесла ей вот это. – Она подняла левую руку, показывая Максу розово-синий пакет. Рейчел купила подарок для личной помощницы Макса несколько недель назад и была огорчена тем, что не увидит выражения ее лица, когда та вскроет пакет.

– Что ты здесь делаешь? – спросил он.

– Я должна была встретиться с Андреа.

– Ты из агентства по трудоустройству?

Достав визитку, она протянула ее Максу.

– Я им владею, – сказала она с нескрываемой гордостью.

Он провел большим пальцем по надписи на визитке, потом взглянул на нее и прочел:

– Рейчел… Лансинг?

– Это моя девичья фамилия. – Она не понимала, почему решила уточнить это.

– Ты развелась?

Она кивнула:

– Четыре года назад.

– А теперь ты владеешь агентством по трудоустройству здесь, в Хьюстоне?

Рейчел сделала немало для того, чтобы выбиться в люди. Когда-то она едва могла прокормить себя и сестру, работая официанткой в пляжном ресторане в Галф-Шорс, штат Алабама.

– Мне нравится заниматься бизнесом, – произнесла она, отмахиваясь от беспокойных размышлений об агентстве, которые тревожили ее день и ночь. – Агентство небольшое, но быстро развивающееся.

Бизнес действительно пойдет в гору, как только Рейчел переберется в более просторный офис и наймет новых сотрудников. Вчера она подписала договор аренды здания, рискованно предположив, что получит хороший доход, когда найдет временную помощницу руководителя компании «Кейс консолидейтед холдингс».

Но после встречи с Максом Рейчел начала подумывать о том, что, вероятно, придется отказаться от затеи с арендой.

Жаль, что на встречу не пришел Девон – квалифицированный специалист и ее правая рука. К сожалению, вчера его мать положили в больницу после приступа, а теперь готовили к операции по удалению желчного пузыря. Рейчел сказала Девону, чтобы он оставался с матерью сколько потребуется. Семья для Рейчел всегда была на первом месте.

– Какова численность твоего персонала? – Макс продолжал сверлить ее взглядом, кладя визитку в нагрудный карман.

Рейчел начинала терять самообладание.

– Пять человек. – Она засунула руку в карман жакета, чтобы не теребить воротник, лацкан или пуговицы и не выдавать своего волнения. – Я подбирала помощницу Мисси для Себастьяна.

– Так это твоих рук дело?

Рейчел моргнула, услышав угрозу в его голосе. Макс недоволен Мисси? Она работала в «Кейс консолидейтед холдингс» уже четыре года, и работала отлично.

– Я слышала, что она недавно стала руководителем отдела по связям с общественностью.

А еще Мисси вышла замуж за брата Макса – Себастьяна. Разве это не доказательство того, как хорошо Рейчел выполняет свою работу?

– Значит, в Хьюстоне ты уже четыре года? – прорычал Макс.

– Примерно. – Она встревожилась.

– Почему именно Хьюстон?

После того как Рейчел оставила его в пляжном городке Алабамы, он не желал снова с ней встречаться. Неужели судьбе было угодно свести их вновь в «Кейс консолидейтед холдингс»?

– Я приехала сюда из-за сестры. Она училась в местном университете, здесь у нее друзья. Мы решили, что будет логично поселиться в Хьюстоне после того, как она закончит учебу.

Получается, что у Рейчел не было друзей там, где она жила раньше. В глазах Макса промелькнуло любопытство.

– У меня немало солидных клиентов, – заявила она, стараясь казаться уверенной. Вот уже несколько лет она общается с руководителями крупных компаний и точно знает, как с ними вести дела. – Я устроила на работу в «Кейс консолидейтед холдингс» уже пять человек. Если мы с тобой до сих пор не встречались, это доказывает, что мой интерес к твоей компании исключительно профессиональный.

Он оглядел ее, как полицейский во время допроса:

– Давай поговорим.

– Разве мы не разговариваем? – Она прикусила внутреннюю сторону губы.

Когда-то Максу нравилось ее нахальство, но вряд ли оно понравится ему сейчас. За пять лет многое изменилось.

– В моем кабинете, – произнес он.

Повернувшись на каблуках, Макс зашагал прочь по коридору, который вел в офисы компании «Кейс консолидейтед холдингс». Он не оглянулся, так как ждал, что она послушно последует за ним.

Кожу Рейчел словно опалило огнем. От нахлынувшего желания она не могла сдвинуться с места. Что ей делать? Четыре дня, проведенные с Максом, похоронили ее девичьи надежды и мечты. После расставания с ним она запретила себе увлекаться мужчинами и вступать с ними в любовные отношения.

Макс исчез за углом. У Рейчел появился шанс сбежать. Она придумает оправдание, а завтра отправит к Максу Девона.

Нет. Она не может так поступить. Рейчел расправила плечи. Она должна думать о будущем своего агентства.

Пять лет назад она усвоила жестокий урок, когда сбежала от проблем. Сейчас она снова столкнулась с трудностями. Агентству по трудоустройству «Лансинг» необходимо заключить договор с «Кейс консолидейтед холдингс». Рейчел заставила себя пойти следом за Максом.

– Ты заблудилась? – спросил он, когда она переступила порог кабинета.

– Я заходила к Сабрине и попросила ее отправить подарок ребенку Андреа.

Рейчел с любопытством оглядела кабинет Макса. За четыре дня, что они провели вместе, она узнала о его семье, о страсти к автомобилям. Однако он отказывался говорить с ней о работе. На самом деле лишь после того, как Рейчел встретила Себастьяна четыре года назад, она заметила его сходство с Максом и узнала, что Макс Кейс – владелец «Кейс консолидейтед холдингс». На стенах кабинета висели фотографии Макса на фоне гоночных автомобилей. Под мышкой он держал шлем и победоносно улыбался. У Рейчел екнуло сердце от осознания того, как он красив в сине-сером гоночном костюме. На книжной полке стояли призы и книги о «сильных машинах».[1]1
  «Сильная машина» – автомобиль средних размеров с мощным двигателем и подвеской, рассчитанной на тяжелые дорожные условия.


[Закрыть]

– Ты остригла волосы. – Макс закрыл дверь, лишая ее возможности убежать.

Она вгляделась в его лицо, но Максу удалось скрыть эмоции за непроницаемой маской равнодушия. Его взгляд был бесстрастен и холоден, как каменные крепостные стены. Тем не менее его комментарий заставил Рейчел насторожиться.

– Мне никогда не нравились длинные волосы, – сказала она. Длинные локоны Рейчел нравились ее бывшему мужу.

Губы Макса дрогнули, словно от едва заметной улыбки. Неужели он догадался, что Рейчел намеренно прячет себя под серым бесформенным брючным костюмом? Короткие волосы, никаких украшений, простые наручные часы, туфли на плоской подошве, минимальный макияж. Ужасно непривлекательная женщина, которой вряд ли кто-нибудь соблазнится. Рейчел была рослой, тощей и с маленькой грудью. Для одноклассников она была отличным другом и хорошим приятелем. С парнями она играла в футбол, баскетбол и бейсбол.

Рейчел едва не сошла с ума от радости, когда на нее обратил внимание Максвелл Кейс – мужчина, способный завоевать любую женщину.

Огромный деревянный письменный стол вишневого цвета, стоящий у окна, выделялся в интерьере кабинета. За таким столом Макс выглядел нелепо. Рейчел решила, что ему больше подойдет стол из стекла и хрома.

Макс присел на диван. Жестом он указал Рейчел на стул напротив. Рейчел, не терпевшая фамильярности в бизнесе, присела на край стула и положила портфель, как щит, себе на колени.

– Помощница мне нужна завтра утром, – сказал Макс.

Рейчел не предполагала, что Андреа родит на две недели раньше срока. В ее агентстве не было ни одной подходящей соискательницы, которая могла бы приступить к работе с завтрашнего утра.

– У меня есть идеальная кандидатка, но она приступит к работе только в понедельник.

– Не годится.

Рейчел запаниковала:

– Придется подождать всего два дня. Я уверена, что ты справишься без помощницы до понедельника.

– После ухода Андреа я погряз в делах. Помощница должна иметь превосходные организаторские навыки. – Он внимательно посмотрел на Рейчел. – Ты именно тот, кто мне нужен.

У Рейчел скрутило живот, когда она заметила вспышку в глазах Макса.

Пять лет назад ее обуяла такая страсть, что она забыла о благоразумии. Тогда отношения с Максом закончились тем, что он ее возненавидел.

Рейчел стиснула зубы и ответила:

– Я не могу на тебя работать.

Слова Рейчел повисли в воздухе.

«Я не могу на тебя работать».

Запах ее духов пробудил у Макса воспоминания о том, какими бурными были когда-то их отношения.

– Ты действительно рискнешь разочаровать своего клиента?

– Нет. – На ее высоких скулах появился румянец. – Но я не могу бросить агентство и стать твоей помощницей.

– Найми кого-нибудь вместо себя. – Он обнажил зубы в недоброй улыбке. – Какая все-таки ирония судьбы.

– Ты ведешь себя неразумно.

– Конечно. Я обращусь в другое агентство.

– В агентстве «Лансинг» тебе подберут нужного человека, – возразила она сквозь зубы.

Он молчал, пока Рейчел мерила его взглядом. Макс понимал, что должен послать ее и агентство куда подальше.

Но у них осталось незаконченное дело. Он вдруг решил, что обязан его завершить.

– Хорошо. – Она сердито на него взглянула. – Я поработаю на тебя два дня.

– Замечательно.

Она встала, чтобы уйти, но что-то удержало ее.

Она с беспокойством посмотрела на Макса и спросила:

– Зачем ты это делаешь?

– Ты о чем?

– Для чего тебе нужно, чтобы я работала твоей помощницей, пока не найду замену?

– Ты уже здесь. Я поступил целесообразно.

Объем работы в компании «Кейс консолидейтед холдингс» был огромным. В ее собственности было более десяти фирм, каждая из которых имела собственную финансовую политику. Предстояло собирать и анализировать данные из различных источников, учитывая, что каждая фирма работает по совершенно уникальному стратегическому плану.

Андреа отлично вела дела, и ее уход в декретный отпуск был для Макса совсем некстати.

– Ты уверен, что дело только в этом? – спросила Рейчел.

– Что еще может быть?

– Хочешь поквитаться со мной за то, что я тебя бросила?

– Меня интересует только бизнес, – ответил он. То, что Рейчел с подозрением отнеслась к его затее, лишь прибавило остроты его игре.

– Значит, ты уже на меня не сердишься? – произнесла она.

Но Макс по-прежнему на нее злился.

– Спустя пять лет? – Он покачал головой.

– Ты уверен?

– Ты ставишь под сомнение мое здравомыслие?

Она проигнорировала его раздражение.

– Пять лет назад ты откровенно мне заявил, что не желаешь никогда со мной встречаться.

– Это потому, что ты не сказала мне о замужестве. – Он старался говорить непринужденно, но в его голосе слышались угрожающие нотки. – А ведь я говорил тебе, как отношусь к неверности, которая почти разрушила брак моих родителей. Ты втянула меня во внебрачную связь, а я ни о чем не догадывался.

– Я бы ушла от мужа.

Он глубоко вдохнул, чтобы облегчить внезапную боль в груди:

– Но когда он появился, ты быстренько к нему вернулась.

– Возникли осложнения.

– Осложнений я не заметил. Я заметил ложь.

– Мне было трудно тогда. Встреча с тобой позволила мне на время забыть о проблемах.

– Ты меня использовала.

Она откинула голову и посмотрела на него из-под опущенных длинных ресниц:

– Ты тоже меня использовал.

Макс оглядел Рейчел с головы до ног. Не такая уж она красавица. У Рейчел слишком узкий нос, чересчур острый подбородок и очень высокий лоб, который она прячет под челкой. Ее по-мальчишески тощему телу не хватает женственности. Но у нее замечательные полные губы и длинная, изящная шея.

Как только они познакомились, между ними вспыхнула всепоглощающая страсть. Увидев Рейчел в вестибюле компании, Макс понял, что его отношение к ней не изменилось.

В душу закралось сомнение. Не разбередит ли их встреча старые раны? После расставания с Рейчел пять лет назад Макс не мог прийти в себя несколько месяцев. Конечно, сейчас он совсем другой. В прошлом он был полон оптимизма относительно любви и брака, несмотря на болезненный опыт родителей, неверность отца. Но теперь, по вине Рейчел, сердце Макса закрыто для романтических мечтаний о любви.

– В котором часу я должна прийти завтра утром? – спросила она.

– В восемь.

Рейчел направилась к двери, он оглядел ее унылый серый костюм.

Остановившись на пороге спиной к Максу, она повернулась в профиль и тихо, но решительно произнесла:

– Два дня. Не больше.

Не оглядываясь, она ушла. И все-таки Рейчел чертовски сексуальная женщина. Она всегда казалась Максу немного отчужденной, независимо от того, как часто они занимались любовью или как крепко он ее к себе прижимал.

Макс привык к тому, что в его постель ложится любая женщина, которой он заинтересуется, но неуловимость Рейчел буквально свела его с ума. Он не мог ею насытиться. Они были вместе всего четыре дня. Максу хотелось не только владеть ее телом, но и заглянуть в душу.

А потом выяснилось, что она замужем.

В ярости Макс вскочил с дивана, подошел к двери и захлопнул ее, не заботясь о том, что подумают работники. Дрожащей рукой он уперся в стену.

Черт бы побрал Рейчел за то, что она так внезапно вернулась в его жизнь!

Но хуже всего то, что Макса по-прежнему к ней влечет.

Глава 2

Рейчел поспешно вошла через стеклянные двери в агентство по трудоустройству «Лансинг» и кивнула регистраторше. Она не остановилась с ней поболтать, как делала обычно, а прошла прямо в свой кабинет и рухнула в кресло. Только после того, как Рейчел удалила половину писем из электронного почтового ящика, она поняла, что не прочла их. Подавшись вперед, она оперлась локтями о стол и прижалась лбом к ладоням. Она с трудом сдерживала слезы.

– Плохи дела, да? – послышался мужской голос из приемной.

Рейчел кивнула, не поднимая глаз.

– Хуже некуда.

– Ах ты бедняжка. Расскажи Девону, что случилось.

С большим усилием Рейчел выпрямилась и посмотрела на человека, сидящего напротив нее. На нем был стильный серый костюм, рубашка цвета лаванды и дорогой фиолетовый галстук. Одет он был безупречно, но темные круги под глазами говорили о том, что он не высыпается.

– Как твоя мать?

– Она в порядке. Из Остина приехала моя сестра, она сейчас с ней в больнице. – Девон откинулся на спинку стула и положил ногу на ногу. – Как прошла встреча в «Кейс консолидейтед холдингс»?

– Хуже, чем я надеялась.

– Черт! Они отказались от наших услуг?

– Нас наняли. – Глаза Рейчел болели. Она моргнула и вспомнила, как много плакала из-за расставания с Максом пять лет назад.

– Тогда в чем проблема?

– Макс требует помощницу немедленно.

– Но мы не можем сейчас никого предложить.

Рейчел поморщилась:

– Вот поэтому я будут работать на него, пока не появится замена.

– Ты? – Девон удивленно усмехнулся, обнажив зубы.

О том, что произошло между Рейчел и Максом, не было известно никому. Она решила, что, если сохранит их отношения в тайне, никто не станет ее критиковать за супружескую измену и мимолетный роман. Зря она все-таки закрутила интрижку с Максом до того, как официально развелась. Ну, она за это поплатилась.

– Он считает меня самой подходящей кандидатурой, – произнесла Рейчел, чувствуя горький привкус на языке. Почему ее беспокоит, что Макс рассматривает ее исключительно как соискательницу на должность личной помощницы? Неужели действительно надеется, что он по-прежнему ее хочет после того, как она умолчала о своем замужестве?

Пять лет назад отношения с Максом были волшебными. Рядом с ним она почувствовала себя в безопасности впервые после смерти отца. Они купались в своем счастье, вдали от суровой реальности.

Потом объявился Броуди и угрозами заставил ее вернуться в Миссисипи.

– Я надеюсь, ты ему отказала, – сказал Девон.

– Не совсем.

– То есть как? – Помощник Рейчел нахмурился, будто только сейчас начал понимать ситуацию.

– Он не оставил мне выбора. Я подписала договор аренды нового офиса. Для того чтобы ее оплатить, нам нужны деньги.

– Ты согласилась?

– Он припер меня к стенке. – Рейчел откинулась на спинку старого кресла, но, вспомнив, что оно сломано, подалась вперед, чтобы не свалиться.

Девон взволнованно за ней наблюдал:

– Я так и не понял, зачем ему понадобилась именно ты. Он может обратиться в другие агентства.

Рейчел медлила с ответом. Девон был ее хорошим другом, но ей было неудобно говорить о своем прошлом. Пять лет назад она была совсем другим человеком. Если Рейчел признается, что знакома с Максом, придется рассказывать о совершенных ею ошибках.

– Когда-то мы были знакомы, – сказала она.

– Были знакомы? – Девон пристальнее на нее посмотрел. – Вы были деловыми партнерами? Друзьями? – Он прищурился. – Он был твоим парнем?

Несмотря на то что Рейчел ненавидела говорить о прошлом, она решила выложить карты на стол. Она обязана сказать Девону правду. Он работает с ней с момента основания агентства. И Рейчел планирует сделать его своим партнером, как только они переедут в новый офис. Если переедут.

– Не совсем парнем. – Она поигрывала шариковой ручкой, вращая ее на столе.

– Ты с ним спала, – сказал Девон.

– Да.

Рейчел заметила ошеломленное выражение лица Девона. Он был так ошарашен, что она не знала, то ли смеяться, то ли возмущаться.

– Не надо так удивляться. Я не всегда была одержима бизнесом, как сейчас. Когда-то я была молодой и романтичной.

«И глупой».

– Когда это произошло?

– Пять лет назад.

У Девона дрогнули губы.

– Что? – спросила она.

– Насколько мне известно, Макс меняет любовниц, как перчатки. Я немного удивлен, что он тебя запомнил.

– Сомневаюсь, что он меня помнил. Кроме того, он тогда очень на меня рассердился.

– Почему?

– Потому что я не сказала ему, что замужем.

На этот раз Девон на нее вытаращился:

– Мы работаем вместе четыре года, а я впервые слышу о том, что ты была замужем.

Рейчел потерла большим пальцем безымянный, на котором когда-то носила золотое обручальное кольцо.

– Я предпочла бы об этом не говорить, – ответила она. Совсем скоро она станет полностью независимой, по крайней мере финансово. Однако с душевными шрамами ей придется прожить до конца жизни.

– Даже если я скажу, что умираю от любопытства?

– Даже в этом случае. – Рейчел усмехнулась. Ей нравилось, как Девон над ней подшучивает.

– Ты считаешь, что Макс решил возобновить с тобой отношения?

– Вряд ли.

– Кто знает? – Девон бросил на нее удивленно-лукавый взгляд. – У Макса безупречная деловая репутация, а он вдруг ведет себя неразумно и требует, чтобы ты поработала его помощницей хотя бы пару дней.

Рейчел выдохнула:

– Ну, сейчас выбора у меня нет. Он хочет, чтобы я у него работала. – Она поморщилась. – Кроме того, в агентстве ты отлично справишься без меня. Если бы не твой упорный труд, агентство «Лансинг» не добилось бы такого успеха.

– Да-да, я замечательный, но успеха добилась именно ты. Я лишь тебе помогаю.

Как здорово, что у Рейчел такой помощник. Когда она открыла агентство, ей пришлось работать официанткой в выходные дни, чтобы набрать денег на аренду помещения и еду.

– Я надеюсь, ты понимаешь, что делаешь, – сказал Девон, поднимаясь.

– Я отлично понимаю, что делаю, – ответила Рейчел, и у нее вдруг засосало под ложечкой. Она заставила себя успокоиться. Она профессионал и не позволит эмоциям руководить своими действиями.


– Ты первоклассная скотина, слышишь?

Макс отвел взгляд от фотографии на мониторе компьютера и ухмыльнулся лучшему другу:

– Ты уже говорил.

Приближался полдень пятницы. Прошедшие полтора дня Макс восхищался деловитостью Рейчел и злился на себя за то, что никак не может выбросить из головы желание заняться с Рейчел любовью на диване в своем кабинете.

– Я пять лет упрашивал Сайкса продать мне этот автомобиль, – проворчал Джейсон Синклер, уставившись на фотографию, изображавшую Макса возле желтого кабриолета. – А ты одним махом увел его у меня.

– Я его не уводил. Я предложил парню хорошую цену. И он согласился.

– Сколько?

Макс покачал головой. Он не собирался говорить Джейсону правду. На самом деле он не понимал, что заставило его предложить Сайксу такую сумму. Он только знал, что Боб Сайкс не отдаст редкий автомобиль просто так.

И вот теперь Максу принадлежит один из редчайших автомобилей «плимут-хеми-куда» семьдесят первого года выпуска, которых в свое время было произведено всего несколько штук.

– Готов получить по заднице в завтрашней гонке? – спросил Макс, отвлекая друга.

– Ты слишком самоуверен для человека, проигравшего в минувшие выходные. – Джейсон продолжал хмуриться из-за того, что «плимут-хеми-куда» уплыл из его рук. – Я здорово тебя обогнал.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3