Кэрол Эриксон.

Взрывные чувства



скачать книгу бесплатно

Navy SEAL Spy Copyright © 2015 by Carol Ericson

«Взрывные чувства» © «Центрполиграф», 2018

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2018


Все права на издание защищены, включая право воспроизведения полностью или частично в любой форме.

Это издание опубликовано с разрешения Harlequin Books S. A.

Товарные знаки Harlequin и Diamond принадлежат Harlequin Enterprises limited или его корпоративным аффилированным членам и могут быть использованы только на основании сублицензионного соглашения.

Эта книга является художественным произведением.

Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.

* * *

Глава 1

Кэти услышала за дверью осторожные шаги и насторожилась. Замерев от страха, она смотрела, как медленно, со щелчком опустилась тусклая серебряная ручка. Девушка метнулась к двери смежной комнаты, служившей кладовкой. Несколько дней назад она изучила план офиса и наметила пути к отступлению. Впрочем, если кто-то решит заглянуть в ее убежище, Кэти окажется в ловушке. Затаив дыхание, она проскользнула в узкое помещение и опустилась на корточки между коробками. Видеть, что происходит в кабинете, Кэти могла только сквозь щели между деревянными планками двери. Между тем внутрь вошел мужчина.

– Не ожидал застать тебя здесь так поздно, – произнес он.

Сердце в груди Кэти заколотилось как молот. Она уже хотела встать и объяснить свое присутствие заранее подготовленной отговоркой, но тут из коридора донесся женский голос:

– Хотела поработать дома, да забыла бумаги в кабинете. А ты чем оправдаешься?

С облегчением вздохнув, Кэти постаралась успокоиться.

Между тем мужчина, а это был Гарретт Паттерсон, ответил женщине:

– Вспомнил, что забыл запереть дверь, и вернулся. Больше сегодня вкалывать не собираюсь. Джинджер, ты слишком много работаешь. Надо хоть иногда давать мозгам отдых.

Мелодичный смех Джинджер Спэн прозвучал совсем близко. Должно быть она вошла в кабинет следом за Гарреттом.

– Ох уж эти мужчины. Думаете, нам, женщинам, обязательно надо отключать мозг, чтобы расслабиться… или получить удовольствие.

Дверь в кабинет со щелчком закрылась. Послышался тихий шорох ткани. Нервно сглотнув, Кэти высунулась из-за коробки и посмотрела в просвет между планками. Обзор был ограничен, но девушка сразу поняла, чем занимаются Гарретт и Джинджер.

Гарретт усадил Джинджер на стол, и она издала низкий стон. Кэти чуть было тоже не застонала – от досады. Ну и долго ей здесь сидеть?

Гарретт пробормотал:

– Какой приятный сюрприз. А я-то думал, ты ко мне равнодушна. Из кожи вон лез, чтобы тебя завоевать, но ты оставалась холодна. Джинджер, как долго я этого ждал…

– Я тоже, Гарретт. Я тоже.

Гарретт сдавленно охнул. Кто бы мог подумать, что сдержанная и строгая Джинджер Спэн сумеет очаровать мужчину вроде Гарретта Паттерсона! Вдруг Гарретт бессильно рухнул на стол.

Голова его была повернута в сторону двери кладовки. Кэти в ужасе отпрянула: лицо мужчины было страшно – рот широко открыт, глаза выпучены. Похоже, у Джинджер Спэн есть чему поучиться – довести мужчину до такого состояния!

Тут Джинджер выбралась из-под Гарретта и бесцеремонно столкнула его со стола. На пол Гарретт свалился мешком. Его бледное лицо по-прежнему было повернуто в сторону кладовки. Кэти в ужасе зажала рот рукой, чтобы не закричать, – Гарретт был мертв. Тем временем Джинджер поправила юбку-карандаш. Потом опустилась на корточки возле тела мужчины. Лица ее Кэти не видела, но решила, что Джинджер в шоке. Иначе как объяснить ее спокойные, неторопливые движения?

Затаив дыхание, Кэти наблюдала, как Джинджер проверяет, есть ли у Гарретта пульс. Потом она зачем-то сунула руку к нему в карман. Кэти испуганно застыла, боясь пошевелиться. А между тем Джинджер продолжала обыскивать карманы Гарретта. Почему она не звонит в службу 911?

Джинджер наконец встала. Кэти решила, что женщина просто заметает следы. Кэти знала, что Гарретт женат. Замужем ли Спэн, Кэти не было известно, но по офису давно ходили сплетни про нее и начальника.

Оставалось только поражаться невозмутимости Джинджер. Не женщина – ледяная скала. Тут Кэти услышала, как Джинджер нажимает на кнопки мобильного телефона. Должно быть, вызывает скорую помощь. Сердце у Кэти упало. Если сюда нагрянут парамедики, сбежать точно не получится. Кто знает, сколько придется просидеть в кладовке? А вдруг ее найдут?..

– У нас проблема, – произнесла Джинджер резким деловым тоном, разительно отличавшимся от ее недавнего кокетливого мурлыканья. – До кабинета добралась благополучно, но наткнулась на Гарретта Паттерсона. – После небольшой паузы Джинджер сердито бросила: – Откуда я знаю? В любом случае рисковать нельзя было. Да, мертв.

Кэти нервно сглотнула.

– А это уже твоя проблема. Кто из нас потерял жетон у него в кабинете – ты или я? Короче, мне нужна помощь. Присылай своих людей, и побыстрей.

В кабинете стало тихо. Спэн отошла к двери, и теперь Кэти ее не видела. Кэти угодила в ловушку, зато ее подозрения, что в офисе происходит нечто странное, подтвердились. Теперь бы выбраться отсюда целой и невредимой.

Раздался тихий стук в дверь. Сердце Кэти снова бешено заколотилось.

Открыв дверь, Джинджер прошептала:

– Тебя кто-нибудь видел?

– Нет. И вообще, никто не будет удивляться, что я здесь делаю так поздно. У меня наготове уважительная причина.

– Идиот! Как ты умудрился потерять жетон?

Сквозь щели Кэти разглядела ноги в серых брюках с черной полосой сбоку. Такую форму носили охранники.

– Футляр треснул. Он же пластиковый. Вот жетон и вывалился. Хорошо, что вовремя заметил.

– Да ты у нас вообще гений каких поискать. Между прочим, у Паттерсона и так уже были подозрения. А если бы он наткнулся на твой жетон у себя в кабинете, не знаю, как бы мы выкручивались.

Присвистнув, охранник опустился на корточки возле безжизненного тела Гарретта. Кисть руки с вытатуированной птицей потянулась к шее покойного.

– Как ты его прикончила? Следов не видно.

– Для тебя, как и для всех остальных, Гарретт скончался от сердечного приступа.

– Ага! С расстегнутой ширинкой, – фыркнул охранник.

– За этим я тебя и позвала. Позаботься, чтобы ни у кого не возникло лишних подозрений.

– А как насчет отпечатков пальцев?

– Пустяки. Во-первых, я имею полное право находиться в кабинете Гарретта, а во-вторых, представим дело самым безобидным образом, тогда никому в голову не придет обращаться в полицию и затевать расследование.

Охранник приподнял тело Гарретта и усадил его за стол.

Никакого потерянного жетона Кэти, войдя в кабинет, не заметила. Если бы обнаружила жетон, возможно, узнала бы что-то новое о своем начальнике, о «Темпест»… и самоубийстве Себастьяна.

– Кажется, теперь все нормально, – подал голос охранник и нервно кашлянул. – Может, глаза ему закрыть?

– Это еще зачем? По-твоему, он не мог умереть от сердечного приступа с открытыми глазами?

– Ну не знаю. Просто лицо у него какое-то… будто его врасплох застали.

– Что ж, ничего удивительного.

От такого хладнокровия Кэти бросило в дрожь. Зачем Джинджер убила Гарретта? Думала, что на самом деле он вернулся в кабинет за жетоном охранника? А если так, то у Гарретта, как и у Кэти, видимо, возникли подозрения насчет «Темпест».

Между тем половицы заскрипели под тяжелыми шагами охранника.

– Значит, завтра утром я обнаружу труп…

– Нет, пусть Гарретта обнаружит кто-нибудь другой. А тебе сейчас лучше лишний раз не высовываться.

– Гарретт человек семейный. Вдруг жена начнет его разыскивать? Чего доброго, заявится прямо сюда…

– Жена Гарретта уехала на неделю, – насмешливо произнесла Джинджер. – Он мне об этом раз десять напомнил.

– Да, повезло.

Джинджер прошла так близко от двери кладовки, что Кэти почувствовала аромат ее духов.

– Я уйду первой. Выжди не меньше минуты, а потом проваливай.

– Дверь запереть или оставить открытой?

– Оставь открытой – так его быстрее обнаружат.

– Надеюсь, дело выгорит.

– Расслабься. Я же не горло ему перерезала. У меня было при себе одно средство, провоцирующее сердечный приступ, так что будь спокоен.

Дверь открылась, потом снова закрылась. Кэти с облегчением вздохнула. Она и раньше побаивалась Джинджер, а теперь для этого появился повод. Охранник между тем принялся фальшиво напевать какую-то песенку. Кэти зажмурилась, ей уже начало казаться, что придется просидеть в кладовке всю ночь, когда наконец скрипнула дверь и стало тихо. Кэти бессильно прислонилась лбом к ближайшей коробке и шумно вздохнула. Потом потянулась – от долгого сидения в неудобной позе все тело затекло. Приникнув глазом к щели в двери, Кэти окинула взглядом кабинет. Насколько она могла судить, путь был свободен.

В отличие от Джинджер, Кэти в случае чего трудно будет объяснить, что она делала в кабинете Гарретта Паттерсона. Поэтому Кэти стянула с себя свитер и принялась вытирать им коробки, а также внутреннюю сторону двери. Намотав свитер на руку, Кэти нажала на дверную ручку и выскользнула из кладовки. Увидев Гарретта в вертящемся кресле с открытыми глазами, Кэти невольно отпрянула. Но заставила себя приблизиться к столу и осмотреть все, что на нем лежит. Как и большинство сотрудников «Темпест», Гарретт работал на личном ноутбуке, который наверняка уже отвез домой. Кэти вытянула из-под книги записей блокнот на пружине и принялась перелистывать. Видимо, это было что-то вроде ежедневника, куда Гарретт записывал даты назначенных встреч.

Когда Кэти вытирала стол, свитер зацепился за подлокотник кресла. Кэти резко дернула его. Закончив, девушка спрятала блокнот в карман, еще раз окинула взглядом кабинет и вышла. Будь у Кэти с собой мобильный телефон, она сняла бы все случившееся на видео. Впрочем, мобильник мог неожиданно зазвонить, тогда ее постигла бы печальная участь Гарретта.

Осторожно приоткрыв дверь, она выглянула в коридор. Убедившись, что все чисто, Кэти на цыпочках направилась к лестнице. Обернув руку рукавом свитера, Кэти открыла металлическую дверь, ведущую на лестничную площадку. Конечно, вряд ли полиция будет искать отпечатки пальцев здесь, но лучше будет, если Кэти не оставит никаких следов своего пребывания на этом этаже. Над камерой видеонаблюдения Кэти уже поколдовала, а записями займется позже.

Торопясь как можно скорее уйти, Кэти выскочила на лестницу и опрометью бросилась вниз, перепрыгивая через две ступеньки. Но когда дорогу преградил мужчина, вынуждена была резко остановиться. Она заглянула в его голубые глаза, и из груди у нее вместо крика вырвался слабый писк. Перед Кэти стоял человек, разбивший ей сердце.

Глава 2

Все тело Лиама напряглось, как перед атакой. Он схватил за плечи женщину, которая едва в него не врезалась, но тут она подняла голову, и Лиам оторопел. Он шепотом произнес имя девушки, которая являлась ему в снах вот уже два года.

– Кэти…

– Лиам! – воскликнула она и озадаченно нахмурила темные брови. – Что ты здесь делаешь?

– Я? А ты что здесь забыла?

– Что за привычка – все время отвечать вопросом на вопрос? – Кэти резко повела плечами, освобождаясь от его хватки. – Я тут работаю.

Лиам подозрительно прищурился:

– Ты работаешь в «Темпест»?

– Тсс. Только никому не рассказывай. Это секретная информация.

Кэти приложила палец к губам. Лиаму всегда было трудно понять, когда Кэти шутит, а когда говорит всерьез.

– И в каком же качестве ты здесь трудишься? Консультанта в области развлекательной индустрии?

Когда они встречались в последний раз, Кэти занималась дизайном видеоигр.

– Не так быстро, мистер. Я первая спросила, что ты здесь делаешь.

Лиам внимательно разглядывал ее лицо в тусклом свете лампочки. Наверняка Кэти до сих пор зла на него из-за того, как они расстались. А обиженной девушке доверять нельзя. Впрочем, Лиам вообще никому доверять не может.

Наконец Лиам наклонился и шепнул Кэти на ухо:

– А ты как думаешь?

Кэти отпрянула:

– Когда мы в последний раз виделись в Сан-Диего, ты, как морской пехотинец, отправлялся на очередное задание. Одно из двух – или тебя пригласили в качестве консультанта, или ты готовишься в агенты.

– Поразительная догадливость.

– Ну так который случай твой – первый или второй? – с вызовом спросила Кэти.

– Военная тайна, – хитро подмигнув, ответил Лиам.

Тут наверху открылась дверь. Лиам поспешно сгреб Кэти в охапку и оттащил в самый дальний и темный угол лестничной площадки. От звука шагов по бетонному полу разносилось гулкое эхо. Вскоре Лиам и Кэти услышали тяжелое дыхание неизвестного. Лиам крепче прижал девушку к себе. Если Кэти и удивило, что, заслышав чье-то приближение, Лиам кинулся прятаться, – вырываться, задавать вопросы или поднимать шум она не стала. Между тем неизвестный остановился возле перил и замер, похоже, смотрел вниз, а потом ушел, захлопнув за собой дверь.

Еще несколько секунд Лиам стоял неподвижно, прижимая к себе Кэти и вдыхая аромат ее волос. Кэти вскинула голову и тихим шепотом спросила:

– От кого прячешься?

– Просто мне в это здание входить нельзя. Если поймают – плакал высший балл, а хотелось бы закончить учебу с отличием.

– Зачем же так рисковать?

– Тебе самой-то сюда можно?

– Я работаю на первом этаже.

– А для чего поднялась на четвертый?

Кэти вырвалась из объятий Лиама и сердито скрестила руки на груди:

– Если тебе так интересно, мне срочно понадобилось в туалет. Они тут находятся только на четных этажах, а на втором не работал – пришлось подниматься выше.

Лиам внимательно посмотрел на ее скрещенные руки, на пальцы, крепко сжимавшие предплечья… Кэти лгала.

– Значит, зря я прятался. Мог бы просто сказать, что зашел к тебе…

– Нет! – вырвалось у Кэти прежде, чем Лиам успел договорить. Щеки девушки залил яркий румянец. – Лучше руководству не знать, что мы с тобой… э-э… давние знакомые. Думаю, ты со мной согласишься.

Кэти угадала – тут Лиам действительно был с ней полностью согласен. Заявив, что не намерена делать их отношения достоянием гласности, Кэти, с одной стороны, заставила Лиама почувствовать облегчение, с другой – его подозрения на ее счет только усилились.

Вскинув глаза к потолку, Лиам задумчиво постучал пальцем по подбородку.

– Да, ни к чему руководству про нас знать. Сотрудникам «Темпест» запрещено рассказывать, где они работают. По крайней мере, мне нельзя. А тебе?

– Разумеется. – Кэти вздохнула. – Пришлось подписывать целую кучу бумаг. Обязалась не разглашать, чем занимаюсь. Даже ближайшим членам семьи рассказывать нельзя.

– Неужели Себастьян не в курсе? Он же тебе как брат. Ну же, признавайся – наверняка ведь проболталась.

В больших карих глазах Кэти блеснули слезы.

– Себастьян умер.

Лиам снова обнял Кэти:

– Извини, не знал.

Расстались они два года назад, и с тех пор Лиам ничего о Кэти не слышал. Сначала его на год отправили служить в Афганистан, а потом поручили выполнение другого задания, строго секретного.

Рассказывать, что случилось, Кэти не стала – лишь молча всхлипывала у него на груди. Себастьян был для Кэти единственной семьей, которую она знала.

– Так вот почему ты согласилась работать в «Темпест» и уехала в самую глушь Айдахо?

Отступив на шаг, Кэти сжала его руки так крепко, что ногти вонзились в кожу.

– Никому не говори, что мы с тобой знакомы.

Лиам готов был сохранить ее секрет, ведь в таком случае Кэти его тоже не выдаст.

– Обещаю, Кэти.

– И… – Она отпустила его руки. – Не смей называть меня Кэти.

Он открыл было рот, собираясь спросить, как же к ней тогда обращаться, но Кэти опрометью кинулась вниз по лестнице.

* * *

Когда по системе громкой связи объявили, что все сотрудники должны явиться на срочное собрание, которое пройдет в кафетерии корпуса «С», Кэти нервно облизнула пересохшие губы. Вынув из ноутбука идентификационную карту, она достала из ящика стола сумку и вместе с Самантой, своей коллегой, направилась к двери. Прикрыв рот ладонью, Саманта спросила:

– Не знаешь, что случилось?

– Понятия не имею, – ответила Кэти, переводя взгляд с одного сотрудника на другого. Лица их выражали самые разные чувства и настроения – от скуки до любопытства и даже тревоги.

– Эй! – Когда они шли по коридору, Саманта дернула за ремешок сумки Кэти. – Как думаешь, на собрании будут симпатичные парни, которые каждый день тренируются в спортзале?

– Нас ведь не пускают в спортзал.

– Фу, Кэти, до чего ты правильная! Даже противно. Но я не из таких. Когда до меня дошли слухи, что там есть на что поглядеть, не смогла отказать себе в удовольствии. – Саманта причмокнула губами.

– Ох, допрыгаешься – уволят! – покачала головой Кэти, но тут же подумала: если Саманту могут уволить за то, что она подсматривала за тренирующимися агентами, какое наказание ждет ее?

Саманта пожала плечами:

– Ну и пусть. Не по мне такая работа. Одни правила, ограничения и запреты. А главное, приходится торчать в этой глуши, где даже заняться нечем.

– Зато платят хорошо.

– Это, пожалуй, единственный плюс. – Саманта понизила голос: – Но такого начальника, как мистер Ромо, врагу не пожелаешь.

– Тише, – прошипела Кэти. Может, Саманта только обрадуется, если ее выгонят, но Кэти была твердо намерена держаться за свое место – даже теперь, несмотря на то что нагрянул Лиам. Хотя почему «несмотря»?..

Как его вообще угораздило связаться с «Темпест»? Размышляя, Кэти закусила губу, возможно, Лиам вляпался так же, как Себастьян. Впрочем, Лиам Маккейб мальчик большой и справится сам. Кэти здесь не за тем, чтобы его защищать. Ее цель – восстановить справедливость и отомстить за Себастьяна.

Нехотя бредя в сторону кафетерия, Кэти украдкой поглядывала на охранников, стоящих возле каждой двери. Их лица под козырьками фуражек были бесстрастны. По глазам трудно было понять, который из них сообщник Джинджер. Вот если бы Кэти смогла взглянуть на их руки, тогда другое дело.

– О боже, какие мужчины, – между тем простонала Саманта, игриво перебросив волосы через плечо и подталкивая Кэти в бок. – Да тут собрался весь цвет! Похоже, дело и впрямь серьезное.

Через боковую дверь друг за другом вошли внушительного вида мужчины, в чьи ряды затесалась всего одна женщина, и выстроились вдоль стены. Красивыми лицами могли похвастаться далеко не все – в отличие от Лиама, обладавшего классической внешностью калифорнийского серфера. Зато сложены эти ребята были точно греческие боги. Какая мускулатура! А какая спокойная уверенность в себе! И это только новички! Саманта права – посмотреть и впрямь есть на что.

Пока Кэти разглядывала Лиама, он вскинул голову и посмотрел на нее. Закрыв глаза, Кэти вспомнила, как накануне на лестнице Лиам прижимал ее к себе. По телу пробежала сладкая дрожь. Кэти до сих пор не забыла его запах – свежий, как океанский бриз, сильный и мужественный.

Тем временем Прадип Сингх постучал пальцем по микрофону. За спиной у него выстроились другие менеджеры. Мистер Ромо, руководитель «Темпест», как всегда, отсутствовал. Джинджер стояла справа от Прадипа, небрежно скрестив руки на груди. Деловой костюм, очки, пучок на затылке – просто воплощение сдержанности и профессионализма. Но Кэти знала, что в тихом омуте черти водятся.

– Всем добрый день, – между тем поздоровался Прадип. – Кто хочет, может пройти вперед и сесть, но мы вас надолго не задержим.

Садиться никто не стал, и Прадип продолжил:

– До некоторых из вас наверняка дошли гуляющие по офису слухи, а кое-кто из ранних пташек даже слышал сирены и видел у входа машину скорой помощи.

Кэти нервно сглотнула. Пальцы ее стиснули ремешок сумки. Начинается… Прадип откашлялся и продолжил:

– Увы, вынужден сообщить печальную новость – один из наших сотрудников, Гарретт Паттерсон, скончался сегодня ночью. Тело обнаружили в его кабинете на четвертом этаже.

По залу пронеслась волна вздохов. Джинджер тем временем наклонилась к Прадипу и, прикрыв микрофон ладонью, что-то прошептала. Прадип кивнул:

– К сожалению, у Гарретта случился сердечный приступ.

В кафетерии воцарилась напряженная тишина. Может, сотрудники «Темпест» догадались, что дело нечисто? Кэти посмотрела по сторонам, но лица работников выражали только приличествующую случаю грусть.

Кэти встретилась глазами с Лиамом. Тот буквально пронзил ее взглядом. Должно быть, обратил внимание на то, что Гарретт скончался именно в кабинете на четвертом этаже.

Прадип уступил место у микрофона Джинджер.

– Хочу поставить всех в известность, что сейчас мы собираем деньги на цветы для жены Гарретта. Похороны пройдут в родном штате Гарретта, на востоке, поэтому единственное, что нам остается в такой ситуации, – внести денежные пожертвования.

От фальшиво-сиропной интонации Джинджер сводило зубы. Слово опять взял Прадип, но Кэти уже не слушала. Похоже, все, включая врачей скорой помощи, поверили, что Гарретт умер от сердечного приступа. Неужели не будет никакого расследования?

– Кэти, ты что, уснула? – Саманта щелкнула пальцами у нее перед носом.

Прадип закончил речь, и сотрудники, тихо переговариваясь, стали расходиться по рабочим местами.

– Давай выйдем через ту же дверь, что и агенты, – прошептала Саманта, ущипнув Кэти за руку.

– У нас только что коллега умер, а у тебя одни красавцы-агенты на уме, – возмутилась Кэти.

– Между нами, девочками… – Саманта воровато огляделась по сторонам, – этот Гарретт был тот еще ходок. Несколько раз приходилось с ним общаться, но в глаза он мне ни разу не посмотрел – если понимаешь, о чем я.

– По-твоему, раз Гарретт похотливый козел, он заслуживает того, чтобы умереть за рабочим столом?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

Поделиться ссылкой на выделенное