Кейт Ринка.

Хрустальные цепи



скачать книгу бесплатно

Глава 1

– Я вижу его! Вижу! – орал ей в ухо Фил через наушник.

Звук выстрела. Блеск осечки в городских сумерках.

– Черт!

– Ди?! – сквозь тяжелое дыхание заорал следом Джозеф.

– Парни, он у меня на прицеле, расслабьтесь и не мешайте.

Хайди сидела в вертолете и смотрела вниз через прицел винтовки. Там, внизу, была ее цель, а именно ликан в обличии волка. Он вышел из-под контроля, и их задачей было решить эту проблему. И все бы ничего, если бы дело не происходило в городе. Опасно настроенный волк метался по закоулкам. Вокруг него бегали Фил, Джозеф и Роб, пытаясь выгнать на открытое пространство и при этом не пустить к большому скоплению людей.

Она задержала дыхание. Палец на спусковом крючке напрягся, готовый нажать. Но в этот момент цель юркнула за угол кирпичной постройки.

– Ушел, – разочарованно констатировала она, вскидывая винтовку.

– Твою мать! Ди! Ты стрелять разучилась? – раздраженно выкрикнул Фил.

– На себя посмотри, мазила!

Ответом ей было короткое рычание.

– Успокоились. Роб, он идет к тебе, – рыкнул Джозеф.

– Понял, – ответил басистый голос.

Пока вертолет огибал здание, Хайди подумала о том, что за это время успела бы выспаться. Такая «птица» в городе – все равно, что неповоротливая каракатица. Либо просто сегодня им достался медлительный пилот. Ди бросила взгляд на парня: тот с усердием и сосредоточенностью в глазах вел аппарат. Даже губы выпятил. «Все ясно, – заключила она. – Новичок». И с кем ей приходится работать? Хотя можно было отдать ему должное – вел он аккуратно, ее даже почти не укачивало.

– Проскочил, – произнес Роб.

– Фил, ты видишь его? – спросил босс.

– Я вижу, – ответила за него Хайди, снова принимая цель.

На этот раз та оказалась под более удачным ракурсом. Ди снова задержала дыхание и без промедления нажала на спусковой крючок. Короткий скулеж прорезал воздух. Она попала. Дротик с транквилизатором вонзился волку в спину. Через пару минут тот отключится и его можно будет спокойно доставить на базу.

– Ничего без меня не можете, – съязвила довольная собой женщина.

– Умница, – похвалил Джозеф.

– С меня «Кровавая Мери», детка, – добавил запыхавшийся Фил, обещая ее угостить любимым коктейлем.

– Договорились. Конец связи.


***

Стенли сидел в баре за столиком и задумчиво крутил бокал темного пива. Он был так погружен в свои мысли, что не реагировал на происходящее вокруг себя. Остатки напитка уже давно выдохлись, но он не обращал внимания даже на это, механически отпивая глоток за глотком.

Он был не на шутку озадачен. А все потому, что проснулся сегодня в лесу, неизвестно где, голый, грязный и с жуткими болями в животе. Все это говорило о том, что он волком ночью бегал по лесу. При этом еще кого-то съел, и этот кто-то был с мехом, потому что его все утро мучила изжога. Но озадачивало его не это, а то, что он почти ничего не помнил. Подобное было очень плохим признаком.

Едва ли не катастрофическим.

Неужели снова теряет контроль над своим зверем? Если так, то быть беде. Либо Ветхие снова посадят его на цепь. Одни воспоминания об этом вызывали нервную дрожь. Он не хотел повторения своего прошлого кошмара. Но мог ли что-то с собой поделать?

Обычно две ипостаси ликана существуют друг с другом в согласии. Но это был не случай Стена. Его волк существовал как-то отдельно от него. И лишь Лии когда-то удалось это исправить. Лия была его давней подругой, а по совместительству еще и Нейлой – той, которая имела ментальное влияние на ликанов. Именно поэтому ей удалось совладать и с его зверем, ей удалось их подружить. С тех пор Стенли думал, что это дружба надолго. Но недавние события дали понять – он ошибся.

Его волк был зол, растравлен и в последнее время все активнее начинал себя проявлять. Иногда по телу Стена прокатывалась вибрация, после которой происходил выброс неожиданных эмоций, среди которых преобладал гнев. И этому чувству была причина. Та самая Лия к тому же еще была и их с волком возлюбленной, только любовь эта оставалась безответной долгие годы. Лия не принимала ничего, кроме дружбы. Поначалу они с волком с этим мирились. Но недавно у Лии появилась пара. Она стала принадлежать другому. Стенли смирился и с этим, но вот его волк – отказался, теперь разрывая эмоциями.

Делая очередной глоток пива, Стенли поднял глаза, и взгляд уперся в знакомое личико. На него тут же обрушилась вся окружающая реальность. Бар был заполнен посетителями и гулом голосов, в полтона играла музыка кантри, звенела посуда. А напротив, у стойки бара, стояла Хайди. Сердце ускорило ритм, а ноздри раздулись, пытаясь уловить ее запах среди прочих. В его жизни существовало две женщины, и если Лия была его любовью, то Ди – страстью. Но серо-зеленые глаза посмотрели на него с презрением и ускользнули в другую сторону. Она даже не поздоровалась.

– Эй, Багз! – выкрикнул бармену Фил, который стоял возле девушки. – Сделай нам как обычно.

Багз махнул рукой, принимая заказ. Ликан отошел к столику, за которым уже сидел Роб и Джозеф – вся команда в сборе. Хайди осталась. Она села на стул, закинув ногу на ногу. Изгибы ее тела всегда волновали его сознание, и Стенли скользнул по ней взглядом снизу вверх. Сапоги-ботфорты на невысоком каблуке едва закрывали колени, выше них – короткие шортики. И завершала наряд кожаная куртка, не застегнутая, под которой были скрыты не только аппетитные формы, но и стрелковое оружие. Стенли знал это наверняка. Ди даже душ не принимала без своего пистолета, иначе начиналась паника. О наличии оружия так же говорили две заряженные обоймы, висевшие вдоль пояса, как украшения. Всегда вооружена и очень опасна – это было как раз про нее. Но для Стенли ее главным оружием был далеко не пистолет.

Бармен поставил перед ней ее любимую «Кровавую Мери». Окунув палец в алый напиток, Ди взяла его в рот и пососала. У Стенли участилось дыхание. Она делает это специально, потому как знает – он будет на нее смотреть. Но вопросом – «зачем так над ним издевается?» – он не задавался. Ди злилась и мстила за разбитое сердце. Она полюбила его, но не смогла простить за чувства к другой женщине. А прекрасно зная, какой страстью он к ней пылает, девушка пользовалась этим ему назло, всегда изощренно и тонко играя на обнаженных нервах.

Далее в ход пошла куртка, сброшенная с плеч до локтей. Под курткой была надета спортивная обтягивающая майка белого цвета. Стенли уперся взглядом в татуировку на руке, где витиеватыми буквами было написано его имя. В груди что-то сжалось. Кожа на месте рисунка была неровной, а где-то наблюдались пробелы. Когда-то Ди пыталась когтями содрать эту тату со своего плеча. И не один раз. Сейчас же пользовалась ею для того, чтобы напоминать ему, какая же он сволочь.

– Браво, Ди, – тихо проговорили его губы в бокал пива. – Как всегда великолепна.

Словно услышав его среди гула голосов, она повернула к нему личико. Губы растянулись в коварной улыбке. После чего, довольная собой, девушка вернулась к своему коктейлю – поднесла к губам, сделала глоток и облизнулась, игриво высовывая язычок. У Стенли мгновенно пересохло во рту. Следуя ее примеру, он опрокинул бокал, но тот уже оказался пуст. На язык скатилось всего несколько капель. Черт, он даже и не заметил, когда успел все выпить. Тем временем Ди продолжала. Ее ладонь скользнула по шее и потерла мышцы, словно те ныли от усталости. Выгнула спину, выставляя грудь вперед…

Все, с него достаточно!

Стенли поднялся из-за стола. Обхватив бокал, он шагнул к бару и остановился как раз возле Хайди, которая мгновенно подобралась и теперь сидела в напряжении.

– Может, хватит? – тихо прорычал он ей на ухо. – Не один я тут любуюсь этим представлением.

От злости он тяжело опустил бокал на стойку бара, но не рассчитал силы. Толстое стекло в его руке треснуло. Но Стен не обратил на это внимание, он смотрел в глаза Ди, которая в притворном удивлении захлопала ресницами.

– Ты о чем? – спросила она.

– Ты прекрасно знаешь, о чем я говорю.

Она пожала плечиком и отвернулась.

– Нет, не знаю.

– Стен! – окликнул его Багз. – Бокал отдай.

Стенли разжал пальцы и подтолкнул бокал к бармену, который, увидев состояние тары, уже не спешил ее принимать. Ловким движением руки посуда отправилась в мусорную корзину.

– Извини, – сказал ему ликан. – Повтори, ладно?

Багз промолчал и принялся наливать ему новую порцию. Стен снова повернулся к Хайди, которая пила коктейль. На этот раз от его пристального внимания девушка поперхнулась и закашляла. Стенли аккуратно постучал ладонью по ее спине.

– Все, – сказала, отталкивая его руку. – Я в норме.

Из уголка глаза скатилась одинокая слезинка. Ди потянулась за салфеткой. Но стоило ей попытаться поднять руку, как Стен, словно на рефлексе, схватил ее за запястье твердой хваткой. Девушка замерла и кинула на него настороженный взгляд. Между ними повисла напряженная пауза. Стен все никак не мог решиться сделать то, чего захотелось с неудержимой силой. И все-таки поддался порыву. Двинувшись вперед, он коснулся губами скулы, слизав с ее кожи соленую слезинку, нежно, аккуратно, заботливо. Нос защекотал запах ее кожи, любимый и родной, будоража его неустойчивое к ней сознание. Ди резко выдохнула, после чего уже не смогла ровно вдохнуть. Ее реакцией он остался доволен. Значит, они на сегодня квиты.

Но когда его губы в поцелуе опустились чуть ниже, ее свободная рука тут же метнулась к его горлу, сдавливая кадык и отталкивая голову назад.

– Не прикасайся ко мне, – прорычала ему в лицо разгневанная волчица.

Не без разочарования Стен решил отступить.

– Как скажешь, Ди.

Взяв свой новый бокал, он отошел от нее и снова занял место за столиком. Только теперь сел спиной к бару.

Глава 2

Сидя за барной стойкой, Хайди смотрела на затылок Стена и сопела от негодования. Каков гад! Мало того, что губы распускает, так еще и повернулся к ней спиной! Хотелось чем-нибудь в него запустить, но в руке был только стакан с коктейлем. А переводить напиток на этого засранца было жалко, пусть даже любимая «Кровавая Мери» уже и не казалась такой вкусной, как пять минут назад. Тут как раз кстати бармен поставил перед ней рюмку, собираясь кому-то налить спиртное. Выхватив ее из-под струи, Ди швырнула ту в голову Стенли.

– Вот тебе, ясно!

Рюмка тюкнулась о затылок мужчины и упала на пол, со звоном разлетаясь на осколки. Стен лишь слегка поперхнулся пивом, делая очередной глоток, затем качнул головой, почесал затылок и оперся локтями о стол. И даже не стал к ней оборачиваться.

Игнорирует, сволочь!

Отвернувшись от него, Ди встретила озадаченный взгляд бармена, который замер перед ней в той позе, в которой пытался оформить чей-то заказ. И взгляд его требовал объяснений.

– Что?! – рыкнула Ди.

Багз ткнул в нее пальцем.

– Хватит крушить мой бар.

После чего отошел от нее в другой конец стойки.

Ди фыркнула. Можно подумать, она чему-то нанесла серьезный ущерб. Даже Стен, и тот никак не пострадал, что не могло ее не расстраивать. Она так злилась, что испытывала дикое желание с ним что-нибудь сделать: хотелось поколотить его, заставить чувствовать, и чтобы ему было так же больно, как и ей.

Очень кстати Хайди пришла в голову хорошая идея. Подозвав к себе Люси, она попросила ту провести аукцион, какие здесь иногда проходили по вечерам. Люси, стройная и симпатичная девушка, была женой Багза, которая к тому же умела красиво петь. Именно с песни она и начала. Встав на небольшую сцену и взяв в руки гитару, Люси спела «Лунную дорожку». Это слегка разогрело посетителей бара, после чего девушка смело приступила к аукциону.

– Итак, леди, готовьте свои кошелечки, сегодня ваш вечер.

Завсегдатаи поддержали ее выкриками и хлопками.

– Так, с кого бы сегодня начать? – с улыбкой спросила в микрофон Люси, оглядывая толпу в поиске первой жертвы.

– Люс, я готов! – выкрикнул крупный усатый мужчина, показывая на себя большими пальцами рук. – Выбери меня, детка!

– Берни, остынь, дорогой, ты будешь следующим. А начнем мы, пожалуй… – Люси спрыгнула со сцены и прошлась по залу, остановившись возле Стена.

Губы Ди расплылись в заговорческой улыбке, когда девушка посмотрела на нее.

– Стенли! – выпалила та, хлопая парня по плечу. – Начнем с тебя.

Но тот ее выбора не одобрил, давая отмашку:

– Люс, я не уча…

Не дав ему договорить, девушка приобняла его голову и прижала ладонь к губам.

– Начнем с десяти долларов. Кто больше?

В баре повисло молчание. На Хайди посыпались ожидающие и любопытные взгляды.

– Двадцать! – выкрикнула какая-то смелая дамочка, явно не здешняя.

Этот бар посещали только ликаны, по причине того, что бар располагался на территории Ветхих, где и жили только одни ликаны. Таковыми были немногие места их обитания. Большинство стай проживали неподалеку от людских поселений, хотя предпочитали вести обособленный образ жизни. Потому в этом помещении бара обычных людей не было. Но из-за того, что стая Ветхих являлась главенствующей среди них, здесь каждый день можно было увидеть новые лица.

Ди прожгла соперницу взглядом и невозмутимо произнесла:

– Даю сотню.

Бокал Стена тяжело опустился на стол. Убрав от своего лица руку Люси, он повернул голову в зал.

– Двести! – выкрикнула снова все та же дамочка, которую соседка уже решила пнуть под столом.

Хайди залезла рукой под куртку, расстегнула кобуру, но пистолет не тронула. Достав кошелек-зажим, она вынула оттуда купюру и положила на стойку.

– Пятьсот.

– О-оу, – послышалось в стороне.

И лишь стоило ей заметить со стороны соперницы какое-то легкое движение, как дуло ее пистолета уже смотрело той в лоб. На этом соперница заробела. Основная же масса, собравшаяся в баре, даже не была удивлена происходящим.

– Убедительно. Пятьсот – раз, – произнесла Люси ради приличия.

Хайди продолжала держать выскочку на прицеле.

– Ди! – окликнул ее Джозеф со своего места. – Помяни мое слово, я у тебя когда-нибудь отберу твою игрушку.

– Попробуй, – хмыкнула она, удостоив своего командира лишь коротким взглядом.

– Два и три. Отлично, Ди, забирай своего кавалера, – поторопилась произнести девушка.

Спрыгнув со стула, Хайди накинула куртку обратно на плечи, убрала пистолет в кобуру и посмотрела на Стенли:

– Пойдём.

Она не стала ждать, пока он поднимется и последует за ней. Просто вышла на улицу и дождалась его у входа. Не сказав друг другу ни слова, они сели в ее машину. Ди завела мотор и тронулась с места.

– Могла бы просто позвать меня, – произнес, наконец, Стен. – Без этого представления.

Ди повернула к нему лицо. Оглядела сверху вниз этого умника и снова обратила всё внимание на дорогу. И дернул же ее черт с ним тогда познакомиться…


Стояла осень. К началу этого сезона Ди уже числилась подготовленным специалистом. Позади остались долгие месяцы изнурительных тренировок. И наконец, ее включили в состав седьмой группы Отдела Зачистки из шестнадцати возможных. Она была довольна своей нынешней жизнью и открывающимся перспективам. И была благодарна Ветхим, что они дали ей эту возможность – быть их частью. Но, верная своему новому делу, Ди оставалась почти такой же замкнутой, какой к ним попала.

Поначалу Хайди плохо сходилась с посторонними и мало с кем-то разговаривала. Самым частым ее собеседником был только Хук – специалист по оружию и смотритель тира. Именно там она познакомилась с Филом, с которым ее свела общая любовь к огнестрельному оружию. Но эта необщительность не помешала ей завоевать репутацию вспыльчивой особы. Ди настолько не переносила мужское внимание, что не скупилась на пули для тех, кто осмеливался с ней настойчиво заигрывать. Но однажды на ее долю выискался один смельчак, который упорно лишал ее этой возможности. Он не пытался с ней даже заговорить, он просто смотрел на нее. Иногда мог прийти в тренировочный зал, сесть на скамейку и невозмутимо «пялиться». Ди это зверски бесило. Но она терпеливо ждала, когда он подойдет, чтобы поставить его на место. А у того будто и в мыслях не было подобной идеи. И однажды ее нервы сдали. Быстро уложив на лопатки своего тренера, она сама подошла к этому длинноволосому типу.

– Чего тебе? – рявкнула она, прожигая его гневом сверху вниз.

Парень поднялся на ноги, оказавшись выше нее на пол головы.

– С чего ты взяла, что мне что-то нужно? – спросил наглец.

– У тебя это на лбу написано, – прошипела Ди, подаваясь ближе.

Он бросил взгляд на ее губы, и уже от этого ей захотелось разрядить в его голову обойму. Но, не имея при себе пистолета, она только глухо зарычала.

– Еще раз увижу тебя поблизости – потом не обижайся, – предупредила она. – Ясно?

– Тебя это раздражает?

– А разве по мне не заметно?

– Хорошо, я понял, извини, – ошарашил он ее, собираясь уже уходить, только напоследок добавил. – Удачи, Зажигалка.

И он ушел, сделав так, как она попросила. Только Ди стояла, смотрела ему в спину и пыталась понять, почему ее теперь так взбесила его исполнительность?

С этого все и началось. Стен так зацепил своим поведением, что теперь сам начал привлекать внимание Хайди. Когда же ее взяли в Отдел Зачистки, им пришлось не раз пересекаться, потому что этот ликан оказался одним из лучших технических специалистов в области информационных технологий Ветхих. И за все время их общения он ни разу не попытался к ней прикоснуться, добивая своей внимательностью, обходительностью и вежливыми манерами, хотя от самого на километр разило похотью. Это сбивало ее с толку. Хайди никак не могла понять, почему он не поступает как все? Почему ничего не предпринимает, чтобы погасить свое желание? Не то, чтобы она позволила бы ему это сделать – нет! И никому больше! Просто поведение Стенли вызывало любопытство. И это самое чувство однажды ее привело к его дому посреди дождливой ночи.

– Ди? – удивился взъерошенный ото сна парень, оглядывая ее мокрую с головы до ног. – Что-то случилось?

– Да, у меня назрел личный вопрос, – произнесла она, не преступая порога.

Стен в удивлении приподнял левую бровь.

– Так срочно?

– Да.

– Может, тогда зайдешь? – спросил он, приоткрывая перед ней дверь.

Глянув в темноту коридора, Ди поежилась. Но не от холода, а от противоречивых ощущений.

– Нет, спасибо, я быстро. Ответь мне только на вопрос, и я пойду.

– Ладно, спрашивай, – сказал он, опираясь плечом о дверной косяк.

Стенли не был силовиком, но все равно отличался внушительным телосложением, он был жилистым и подтянутым. А пока Ди собиралась с духом задать свой вопрос, она насчитала шесть кубиков на его обнаженном торсе. «Пресс качает», – подумала она, пытаясь сосредоточиться хоть на чем-то, кроме своих ощущений, которые в ней разбудил этот ликан.

– Почему ты… – спросила и замялась, когда подняла к нему глаза. – Почему не пытаешься удовлетворить свое желание, которое ко мне испытываешь?

Даже сейчас, втягивая в нос его запах, она улавливала знакомые нотки вожделения. И все равно он учтиво спрашивал:

– А должен?

– Нет, и не подумай, что я спрашиваю ради чего-то. Просто ответь. Неужели так боишься получить пулю? С трудом верится, честно.

Стенли улыбнулся, но эта улыбка быстро исчезла. А потом он спросил:

– Ты знаешь, что досье на каждого ликана заносится в компьютерный архив?

– Да, – ответила она, ужасаясь от своих первых подозрений.

– Я создавал оболочку для этой программы и администрирую ее.

– То есть, другими словами, имеешь доступ к этому архиву? – решила она уточнить.

– Да.

И тут Хайди все поняла – он читал ее досье! От понимания этого ее начало знобить. Она отвернулась от него, не желая видеть в глазах ни понимания, ни сострадания, ни что-либо другое. Она уже давно расправилась со своим прошлым, но его отголоски будут преследовать ее всю жизнь.

– Не хочу причинять тебе боль, – тихо ответил он на ее вопрос.

Его учтивость взбесила в очередной раз, заставив резко повернуть к нему голову. Да что он в этом понимает? Боль? От чего? От того, что ее собственный брат принуждал к сексу с тринадцати лет? Или от полученной после этого травмы? Ненавидя теперь всех мужчин, она чувствовала острую потребность в близости, и подобное противоречие рвало на части, являясь причиной такой вспыльчивости. И сейчас Стенли рвал ее как никто другой, потому что она ощущала взаимное влечение, которое не хотела бы чувствовать, которое делало ей больно.

– Тебе не понять, – бросила ему, прежде чем развернуться.

– Ди, – окликнул ликан, останавливая на крыльце. – Что я могу для тебя сделать?

Ее руки сжались в кулаки до хруста косточек. Она смотрела вниз, на то, как бьются о землю капли дождя, собираясь в лужицы. И не знала, что сказать. Вернее, знала, но боялась этого. Потому она сама от себя не ожидала, что осмелится спросить в следующую секунду:

– А если бы я попросила? – тихо произнесла она через плечо.

– Что именно?

– Не важно, – тут же отмахнулась она, опасаясь, что сердце от волнения выскочит из груди.

Быстро сбежав по ступенькам, Ди пересекла лужайку и запрыгнула в свой автомобиль. Руки едва слушались, отчего ключ никак не желал попадать в замок зажигания. Когда же ей удалось поставить его на место, Стен, как назло, выпрыгнул перед капотом, заставив вздрогнуть от удара ладоней по металлу. Их глаза встретились, и взгляд Стена был полон решительности.

– Выходи, – прорычал он ей, кивая на свой дом.

На какую-то долю секунды ей захотелось его послушать. Но, взяв себя в руки, Ди включила первую передачу и газанула пару раз. Стоящая на ручнике легковушка только лишь дернулась вперед.

– Отойди, Стенли, – попросила она в довершение к этому.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4