Катрин Корр.

Береги меня



скачать книгу бесплатно

Глава 1

Новенький кондиционер, что Гриша установил в конце прошлого лета, пришел в негодность, стоило ему только поработать в режиме нон-стоп несколько дней подряд. Этот массивный белоснежный агрегат над входом в фотостудию, гудел и пыжился, как мотор старинного автобуса, а вместо холодного воздуха выпускал теплые с запахом пластмассы пары.

– А я предчувствовал нечто подобное, – бубнил себе под нос Гриша, нервно выискивая в своем телефоне контакты ремонтников. С нескрываемым раздражением он бросил пульт от кондиционера на диван и тот, подпрыгнув, свалился на кафельный пол. – Кругом одно сплошное вранье.

– Конечно вранье! – весело поддел его Миша, промокнув бумажной салфеткой вспотевший лоб. Он поднял пульт и сам плюхнулся на диван, а потом за несколько секунд выпил почти всю бутылку холодной воды. – Никто не покупает кондиционеры в последний день лета. К тому же, прошлое, помнится мне, было не шибко жарким. Мы его, кажется, включали то тогда, для разгона пару раз и все.

– Зачем же купили его в таком случае? – поинтересовалась Эля звонким, как ручеек голосом. Она находилась за стойкой и задумчиво глядела в толстую тетрадь, покусывая ярко-синий колпачок от ручки. – Особой надобности, полагаю, не было в этом.

Миша прыснул со смеху, а Гриша же, метнув резкий взгляд на нового администратора, лишь громко выдохнул, вновь демонстрируя недовольство.

– Скидки были, – шепотом ответил Миша и поднялся с места. Он заглянул за стойку и с улыбкой спросил: – Какой сегодня?

– Корейский, – ответила Эля, написав что-то ручкой с зелеными чернилами. – Перевожу инструкцию по установке инсталляции для подвесного унитаза. Оказывается, в этом нет ничего сложного, – поделилась она, взглянув на Мишу большими зелеными глазами.

– Быть может, если тебе нечем заняться, ты лучше поможешь мне отыскать свободного ремонтника по кондиционерам? – рявкнул Гриша, смахнув со лба струйку пота. – Это сейчас куда полезнее, чем подвесной унитаз.

Эля тут же встрепенулась, закрыла тетрадь и забросила все свои разноцветные ручки в большую синюю сумку. Она откинула назад темные длинные волосы, которые ничуть не мешали ей в такую убийственную жару, и совершила несколько манипуляций на компьютере. Не прошло и двух минут, как она с деловым видом сообщила своему боссу, что через полтора часа сюда приедет ремонтник.

– Как ты… – недоумевал Гриша, часто моргая. – Как тебе…

– О, да все очень просто! – улыбнулась девушка, сложив руки на столе, как школьница. – У меня есть знакомый, работает в магазине электроники. Попросила помочь, вот он и посодействовал.

– И ты все это время знала, что у тебя есть такой человек и…

– Гриша, вы извините. Я иной раз на какой-то своей планете живу, – с улыбкой говорила Эля, глядя на мужчину изумрудными глазами. Нет, скорее, глазищами. – Я вас предупреждала об этом на собеседовании. Если вам что-то понадобится – сразу говорите, прямо, и я постараюсь сделать все, что в моих силах.

Молча, Гриша несколько секунд смотрел на девушку, как на странное существо, прибывшее (действительно!) с иной планеты, а потом перевел глаза на тихонько веселящегося Мишу и облегченно вздохнул.

– Спасибо, Эля.

Буду иметь в виду.

И почему он взял её на работу? Из нескольких кандидатур, только в большущих глазах Эли плясали задор, ум и эдакая ответственность, присущая студентам-первокурсникам-всезнайкам. А еще, в этой двадцатилетней особе было что-то очень таинственное, необъяснимо-подкупающее. Возможно, все дело в её необычной внешности, в этих темных длинных волосах и короткой-короткой челке ярко-синего цвета, что открывала большую часть высокого лба и демонстрировала изящно взлохмаченные брови. На собеседовании она сказала, что нуждается в работе на целое лето, поскольку о привычной поездке за границу пришлось забыть, ведь младший брат собирается поступать на первый курс юридического.

– Бюджетных мест нет, так что…

– Понятно, – кивнул тогда Гриша, зная, что стоимость обучения в университетах сейчас запредельно высока. – А вы учитесь?

– Иностранные языки, перешла на третий курс. Я – полиглот, – с широкой улыбкой сказала она.

– Вот как. А почему сюда…

– Я могу совмещать много дел, – перебила девушка, похлопав глазами, – подать, унести, принести, позвонить, пригласить и переводить инструкции.

– Инструкции?

– Ага. Я работаю еще удаленно, перевожу на разные языки инструкции ко всяким приборам, установкам. Весьма занимательно, скажу я вам.

– Вот как.

И теперь переводчик всяких инструкций – Эля, работала администратором в фотостудии Гриши, разбавляя своим милым чудачеством унылую жизнь небольшого коллектива.

Гриша бросил раздосадованный взгляд на кондиционер, твердо решив, что больше никогда не станет вестись на всякие акции и скидки в магазинах, потом взглянул на свои новенькие часы и о чем-то задумался. Конкретики в его мыслях не было; из-за жары и в черепушке плавилось всё её содержимое.

– О! Ты уже все! – спохватился Миша, завидев вышедшую из студии Беллу. С её появлением душный воздух как будто охладился.

Гриша окинул понурую девушку подозрительным взглядом, а потом вежливо улыбнулся вышедшей следом за ней невысокой женщине с короткими рыжими волосами. Она была участницей масштабного фотопроекта, который устраивал один местный женский журнал.

– Белла, спасибо вам, – сказала женщина, осторожно коснувшись её плеча. – Если бы вы не отвлекали меня, не помогали, то я, наверное, не сдвинулась бы с места.

– Ну что вы! Поверьте, мне было очень легко с вами работать.

Когда участница проекта покинула фотостудию, Белла молча прошла на кухню, заглянула в холодильник и достала для себя маленькую бутылку воды. В жаре усталость чувствовалась даже в мизинцах.

– На сегодня у тебя ведь все, да? – уточнил Гриша, протерев лицо бумажной салфеткой.

– Угу.

– Парит, да?

– Не то слово.

С минуту Гриша наблюдал за девушкой, что уставилась на магнитик с изображением Спанч Боба, а потом демонстративно громко прочистил горло и вскинул бровь:

– И в чем же дело?

Белла взглянула на него и нахмурилась.

– А в чем дело?

– Ты мне скажи, – пожал он плечами. – Ты уже которую неделю, как зомби ходишь. Что случилось?

– А ты не знаешь что ли?

– Вообще-то нет.

Белла закатила глаза и ткнула указательным пальцем в окно.

– Я на это не поведусь, – отрицательно замотал головой Гриша и сложил руки на груди. – Моя футболка мокрая насквозь, а твоя – сухая. Так что бредни относительно кошмарной погоды можешь оставить при себе. Эта жара на тебе никак не сказывается.

– А если я скажу, что в эту самую жару мне придется помогать с переездом подруге?

– Бог мой, ты же не будешь тяжелую мебель перетаскивать, а всего лишь небольшие коробки с тряпьем по полу потягаешь.

Белла озадаченно хмыкнула и демонстративно оглядела свою белую футболку.

– Гляди, а тут капелька…

– Белла!

– Я просто устала, ясно? – резче, чем хотелось бы, ответила девушка. Она тут же сконфуженно опустила глаза, прикусила щеку и, точно провинившийся щеночек, снова взглянула на Гришу. – Извини. Я и правда устала. Не знаю, что еще сказать.

– Хорошо. Тогда даю тебе выходной. Завтра у тебя есть работа, но я её отдам Мише. Отдыхай субботу и воскресенье.

– Нет!

Гриша непонимающе уставился на свою сотрудницу.

– Просто… Я уже все свои планы подогнала под завтрашний день, – начала юлить девушка. – Кстати, как там Соня? Уже давненько не виделись с ней…

– И какие такие планы ты подогнала? – не унимался Гриша.

Белла недовольно выдохнула:

– Выходной, так выходной! Спасибо вам, начальник! – с деланной улыбкой выпалила она и вышла в холл.

Пожелав всем хороших выходных, Белла перекинула через плечо тонкий оранжевый ремешок сумочки, и двинулась в сторону торгового центра. За неимением свободной минутки, Катя попросила её забежать в магазин «Всякая всячина» и набрать клетчатые сумки для переезда. И пока Белла брела по раскаленному асфальту, чувствуя, как солнечные лучи секунда за секундой обжигали оголенные руки, ее мысли охлаждал невидимый дождь по имени Алекс.

О, как бы ей хотелось, чтобы холодные капли коснулись её разгоряченного лица, чтобы гром сотрясал эти серые и бездушные высотки, а небо окрасилось самыми мрачными тенями. Может быть именно тогда она станет ближе к миру Алекса, даже не имея возможности хотя бы на секундочку увидеть его.

Что она сделала не так в тот вечер? Сказала или повела себя недостойно? Белла частенько рылась в памяти, раскрывая каждую страничку и вчитываясь в каждое произнесенное собой слово. А быть может, тот такой неуместный телефонный разговор с Германом уверил Алекса, что Белла к нему неравнодушна? Нет, этот вариант можно смело отсекать, ведь поведение Алекса изменилось уже в ресторане… Как будто что-то случилось, а Белла, в силу нахлынувших на нее чувств и переживаний, просто не заметила этого.

Интересно только, чего же именно?

Пытаясь отдышаться в прохладном холле торгового центра, где яблоку уже негде было упасть, Белла достала из кармана джинсов свой сотовый и набрала Катю. Подруга долго не отвечала, а когда, наконец, подняла трубку, то первое, что услышала Белла – нескончаемый поток грубых ругательств.

– Ого! Я и не знала, что ты так умеешь, – хмыкнула она, когда Катя замолчала. – Э-э-э, я не вовремя, судя по всему.

– Нет, все в порядке! Просто я не могла найти тут одну очень важную папку, но вот нашла.

Белла вытаращила глаза и сконфуженно промычала.

– У меня нервная работа, потому что каждые десять минут меня контролирует женщина, для которой никогда и ничего не бывает идеального! – Резко и громко выдохнув, Катя понизила голос и спросила: – Как твои дела?

– Мм, да я тут в магазине… Вот хотела спросить, а во сколько мы встречаемся у тебя? Я хочу домой заехать, душ принять и переодеться. Успею?

– Конечно! Я в три заканчиваю и еду домой.

– Отлично, тогда я подъеду к трем. Потрещу с твоими бабулями, пока тебя не будет, – в шутку сказала Белла.

– Белл, я так устала! Эта работа высасывает из меня все силы.

– Может, стоит взять отгул на завтра?

– О! Конечно! – вдруг нервно воскликнула Катя, точно её в чем-то обвинили. – Эта бездушная Горгона по имени Алла ни за что…

– Все, я поняла! Увидимся!

Забрав последние десять клетчатых сумок в магазине, Белла направилась к дому, игнорируя услуги такси и общественного транспорта, где можно было разве что свариться. Прохладный душ остужал разгоряченную кожу, а на плечах чувствовался легкий ожог – солнце и впрямь этим летом опасное.

* * *

– Бабушка, я не буду забирать эту вазу тридцатых годов! Пожалуйста, поставь её обратно в свой шкаф. И зачем ты положила в сумку эти картины?! На кой черт мне сдались эти березы?!

– Катя, сколько раз говорить, чтобы ты не упоминала черта в нашем доме? – тут же отреагировала другая бабушка.

– Боже, ты сама только что это сделала! – буркнула Катя, поджав губы. – Нет, только не надо отдавать мне эту статуэтку в виде пениса!

– Катя!

– Бабушка!

– Боже упаси, это же настольная лампа! – ахала бабуля с вытаращенными глазами. – Она ведь так нравилась тебе!

– Да кому эта мысль только в голову пришла? Вы её никогда не включали, я всегда считала, что это просто пенис!

– Катя!

– Бабушка! – тут же выпалила девушка, нервно взмахнув руками.

Пожалуй, что никто кроме её мамы и Беллы не замечал очевидного – Катя пребывала в бешенстве от того, что со сборами личных вещей ей помогали любимые бабушки, которым хотелось отдать единственной внучке все свое добро.

Все эти несколько часов, пока веселое семейство Кати помогало со сборами, Белла искренне наслаждалась суматохой и колкими, но добрыми по своей сути замечаниями, что то и дело бросали друг другу милые бабульки. К девяти часам вечера, оказавшись, наконец, в съемной квартире, обе подруги устало развалились на широком темно-синем диване и чуть ли не со слезами на глазах поглядывали на сумки и коробки, которые теперь следовало разбирать обратно.

– Если бы здесь не было этой штуки, – промямлила Катя, ткнув пальцем на работающий кондиционер, – мы бы сдохли от жары. Хочу холодное пиво! Ты как?

– Я не против, конечно, но мне чертовски лень идти в магазин, – ответила Белла, чувствуя как оставшаяся сила покидает её обмякшее тело. – И мы ведь по сути не таскали тяжести, не бегали, не прыгали, а так сильно…

– Зае… – перебила её Катя, но тут же замолчала, опустив глаза на трезвонящий телефон в руке. – О, мой босс. Да, здравствуйте, Алекс.

Сердце Беллы всколыхнулось. Дыхание перехватило только от одного его имени, что повисло в воздухе розовой дымкой.

– Я отправила папки по почте. Да. Рассылка завершена. Нет, Алла запретила мне этим заниматься и взяла все в свои руки. Да. Правда? О… Спасибо… Так неожиданно… Мне бы это не помешало. Спасибо, Алекс. Да, все хорошо. Мы вот как раз перевезли все мои вещи. Да, всего хорошего! – Положив сотовый на диван, Катя растянулась в довольной улыбке и вдруг неожиданно развела руки в стороны: – Спасибо тебе, Господи! До чего же он душка!

– Мм?

– Это был Алекс! Он спрашивал о работе, а потом говорит, мол вы, Катя, много работаете последнее время, да еще и переезд у вас. В выходные будьте дома и отдохните как следует. Представляешь? Завтра и послезавтра я домашняя! Интересное дело…

– Какое же? – поинтересовалась Белла, в глубине души очень надеясь, что сейчас услышит хотя бы маленький намек на скорый приезд Алекса.

– Когда мы находились вместе на одной территории, казалось, что он совершенно не замечает того, что мне приходилось даже сверхурочно работать… А сейчас, Алекс вдруг обратил внимание… – озадаченно ответила Катя. – Не думаю, что брюзга Алла решила с превеликим удовольствием дать мне выходной!

Белла с улыбкой пожала плечами, как бы говоря «а кто его знает».

– У меня появились силы, и я побежала вниз за пивом! – вдруг спохватилась Катя, засияв, как новогодняя ёлка.

– О! Здорово… – похлопала в ладоши Белла, изобразив улыбку.

– Что будешь к пиву? Кальмары? Чипсы? Рыбку? Ай! Да что я спрашиваю! Возьму все. А ты пока сделай заказ роллов, я плачу?! – подмигнула подруга и захлопнула за собой входную дверь.

Глава 2

Выяснив, что суббота у обеих совершенно свободна от работы, подруги решили начать разбор вещей с самого утра, а ночь пятницы посвятить романтическим фильмам с холодным пивом, роллами и солеными закусками. «Равные» обе смотрели во все глаза, а к концу фильма разревелись так, что пришлось искать в коробках набор бумажных салфеток. А вот девчачий фильм «В активном поиске» плавно убаюкал их, как детей.

Утром Белла неспешно подняла тяжелые веки, заслышав глухой и отдаленный шум, похожий на грохот. Она взглянула на спящую подругу, что закинула одну ногу на спинку дивана, а другую оттопырила в сторону.

Снова послышался грохот. На цыпочках Белла прошла в прихожую и прислонилась к входной двери – в общем коридоре царила мертвая тишина. Если эти звуки существовали только в её голове, значит она вчера позволила себе выпить лишнего. Не самая приятная новость. Но вдруг, очередной такой знакомый звук, заставил девушку замереть. В её груди неожиданно проснулась приятная и долгожданная трель, что лишала воздуха и погружала всё окружающее в самый волшебный мрак.

Гром.

Белла опрометью бросилась к окну в гостиной и нетерпеливо раздвинула светлую тюль.

– Тучи… – прошептала она себе под нос, а потом, когда в её глазах вспыхнуло необъяснимое счастье, она вскрикнула: – Гром! Это же тучи!

– А? – пробубнила Катя, резко задрав голову. – Что? Что случилось?

– Катя, сегодня будет дождь! – верещала от радости Белла и с детским восторгом глядела на хмурое утреннее небо. – Гром, молния, боже!

– Белл, я же чуть в штаны не навалила! Кто так делает?

Действительно, вдруг подумала Белла, кто так делает? Кто, как ошпаренная несется к окну, чтобы полюбоваться хмурым небом? И воспринимает его не как проявление паршивого настроения природы, а видит в нем исключительно образ одного конкретного человека, что резко вспыхнул в её жизни, как вспышка фотокамеры, и также быстро погас, бесследно исчезнув? Это ведь всего лишь гром, всего лишь темное небо, не более!

– Вот же дура, – с печальной усмешкой прошептала под нос Белла и покачала головой.

– И я о том же! Рада, что ты со мной согласна.

Белла обернулась, сложив руки на груди:

– Бабушка сильно обидится, если я не приеду к вам на дачу?

– А ты сама как думаешь? А что случилось? Почему ты не хочешь?

– Не выспалась что-то… – солгала Белла, выдавив сконфуженную улыбку. На самом деле, ей просто хотелось провести этот хмурый день дома. С книжкой в руках, с Каспером, что будет спать у её ног и с дурацкими мыслями, которым пора уже сказать «прощай». – И кажется, я выпила слишком много пива вчера.

– Ой да брось! Воздухом свежим подышишь, на речку сходим, шашлыки поедим. Послушаешь, о чем судачат старенькие подружки, мы ведь с тобой тоже когда-то такими станем. Да и бабули всегда рады тебя видеть.

К полудню, когда с разбором большей части коробок и сумок было покончено, подруги сели в такси и отправились за город, где располагалась дача. Это был небольшой деревянный домик с двумя комнатками и летней кухней, где уже столпилось слишком много женщин самых разных возрастов. Именинница расцеловала Беллу в обе щеки и с довольной улыбкой и нескончаемыми благодарностями приняла от нее букет цветов и конвертик, в качестве подарка. Чтобы не стать заложницей многочисленных вопросов о личной жизни, работе и планах, Белла вышла во двор и присела на широкую скамейку, усыпанную мягкими подушками, под массивным навесом. Здесь располагался большой круглый стол, что папа Кати смастерил собственными руками, а над головой висела разноцветная новогодняя гирлянда, что в столь мрачный день хоть чуточку разбавляла тоску.

– Дождь бы сегодня не помешал, правда?

Белла подняла глаза на вторую бабушку Кати, что не была именинницей, но все же выглядела так, будто это исключительно её день. Сияющий белый жемчуг на шее и высокая прическа с локонами смотрелись несколько нелепо в домашней и такой «огородной» обстановке, но все же было в этом добром образе необъяснимое обаяние.

– Да уж. Очень хочется, чтобы пахло дождем.

– Мне всегда казалось, что в такую погоду случаются самые необыкновенные вещи. Люди встречаются, влюбляются, бегают босиком по парку или еще чего, – с хитрой улыбкой сказала женщина. – Люблю дождь.

Белла улыбнулась:

– Я тоже.

И вновь её мысли устремились к Алексу. Такому дождливому, хмурому и суровому.

– Бабуля, тебя там зовут, – окликнула Катя, принеся с собой гору разноцветных тарелок. – Скучаешь?

– Нет, что ты! – спохватилась Белла и принялась помогать с сервировкой. – Мы тут сидим и дождь ждем.

– О, как здорово. Бабуля, ты подожди его в доме, окей? Без тебя там вопросы не решаются.

– Как обычно! – не без гордости воскликнула женщина и направилась к дому.

– Мне звонил Хо! – громким шепотом воскликнула Катя, с грохотом опустив свою стопку тарелок на стол. – Он пригласил меня в кино!

– Ух ты! Здорово! И когда?

– Сегодня. В шесть вечера.

Белла радостно улыбнулась:

– Это же замечательно! Значит, у вас будет свидание!

Точно ребенок, Катя запрыгала на месте, а потом заключила подругу в крепкие объятия.

– Только прошу тебя, если вернешься домой одна – позвони мне! Я очень хочу узнать, как вы провели время.

– Конечно, Белл. А-а-а! У меня свидание! – выпалила Катя, не заметив, что позади нее уже стоит бабушка-именинница. Та самая, которой все же удалось запрятать в одну из сумок настольную лампу в виде…

– Что?! – ахнула она незамедлительно. – Вы слышали, моя внучка идет на свидание!

– Бабуля, ну хватит уже! Тсс!

– Вот еще! Такая новость, а я буду молчать! Ты последний раз на свидание ходила, когда у меня еще все зубы свои были, а не эти штыри железные!

– Бабушка!

– Катя!

Белла громко захохотала и закрыла лицо руками.

* * *

Каспер ласково терся о ноги хозяйки, что вернулась домой к пяти вечера. Называя его самым прекрасным мохнатым на свете, она насыпала ему влажный ароматный корм в керамическую миску, а сама, напевая какую-то песню, скрылась в ванной комнате. Кот смаковал лакомство и глядел на женские ноги, что устало перемещались по квартире. Но как только раздался громкий звонок гаджета, гладкие конечности девушки заторопились.

– О… Привет, Миш…

– Как твои дела? Не отвлекаю?

– Мм… Я вот только домой вернулась, помогала подруге с переездом, а потом была на юбилее её бабушки. Устала очень.

– Насыщенный день, – сказал парень вроде бы с улыбкой. – Послушай, я вчера забыл напомнить тебе о встрече в кино-кафе… Вот же дурак! У тебя уже свои планы появились…

Белла устало опустила голову, вспомнив о своем обещании.

– Ладно, знаешь, ничего. Ты отдыхай. Сходим в другой раз.

Глупое чувство вины опустилось на её поникшие плечи. Белла планировала понежиться в теплой ванне и лечь в постель, а если сон не пожелает завладеть её мыслями, то возможно она все же возьмет в руки одну из своих любимых книг и будет наслаждаться вымышленной романтикой под настоящие раскаты грома за окном. Однако в голосе Миши все же ощущались нотки печали, а Белла, то ли в силу привычки, то ли из-за дурацкого и пустого чувства вины, не могла обидеть человека, а потом спокойно жить с этой мыслью.

– Я же обещала… – произнесла она медленно, очень надеясь, что Миша все же спохватится и скажет, мол что ты, встретимся в другой раз. И хотя несколько секунд назад именно это он и сделал, Белле важно было услышать все то же самое, только без этой ощущаемой грусти. – Мм…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3