Катерина Полянская.

Черный диплом с отличием



скачать книгу бесплатно

Глава 1

– Восстань…

Напряженный, взволнованный, а потому немного дрожащий голос ворвался в сонную реальность. К нему прилагались шаги, шорохи и вздох-всхлип. И не обращать на все это внимание почему-то не получалось. М-м-м… Голова была отвратительно тяжелой. Не припомню у себя такого состояния даже после самых отвязных вечеринок. Ни разу. И пошевелиться с первой попытки не удалось.

– Восстань…

Заткнись, пожалуйста!

Что ж мне так плохо-то?!

И почему бормочут вроде как где-то сверху? Далеко сверху.

– Силами вечной тьмы заклинаю, восстань! – панические нотки смешались с патетическими.

Ну я сейчас кому-то встану… и дам по шее! Кто может так идиотски шутить?!

Однако подняться легко не сумела – одеяло оказалось ужасно тяжелым, подушка почему-то лежала на голове, а не под ней, и тело слушалось с трудом. С огромным трудом. Каждое движение давалось со скрипом.

Попытки с третьей выкарабкалась из вороха постельных принадлежностей… которые почему-то были рыхлыми и рассыпчатыми. В глаза будто песка насыпали. Резь, жжение… но слез не было ни капли.

Как же паршиво. Если это розыгрыш, никогда больше не заговорю с этим юмористом. А может, мне подмешали наркотик?

Последняя мысль заставила моргать активнее, и каким-то невероятным образом зрительная картинка все же проявилась. Правда, больше напоминала галлюцинацию. Я сидела вовсе не в своей комнате, а на старом кладбище, очень старом и давно закрытом, да еще в магической части города, куда нормальные люди в принципе не заходят. В особенности такие, как я.

– Есть! – обрадовался стоящий напротив парень в длинном черном плаще, который был в моде… думаю, никогда не был. – Получилось!

И да, глюк выглядел так, словно я только что выкопалась из земли. Прямо вот тут, возле надгробия, на котором от времени почти все буквы стерлись.

Утешало одно: мертвой я себя не чувствовала. Вообще.

Живой?

Только когда открыла рот, чтобы высказать честное мнение о ситуации, поняла, что все это время не дышала. И закашлялась, отплевываясь от земли.

Некромант… Блин, это был настоящий некромант, вот почему у него такой плащ отстойный! Я-то искренне считала, что нормальные люди с такой мерзостью ни при каких обстоятельствах не пересекаются. Так вот, я закашлялась, а парень раскрыл книгу с необычной старинной обложкой в том месте, где торчала закладка, и принялся громко и выразительно читать что-то непереводимое.

– …ис ашшес таррше! – закончил он. И добавил, внося некоторую ясность: – Связанная темными узами, подчинись мне и признай хозяином!

И для полноты эффекта брызнул на меня какой-то красной гадостью.

Кровь?!

– Обкурился?! – с перепугу у меня даже голос прорезался. – Это же Сент-Клейт, эксклюзивная вещь!

– Нет, я за здоровый образ смерти, – вежливо отозвался некромант. – Извини, просто мне надо было скрепить печати и заодно настроить их на себя.

Да, я типа все поняла.

– А?! – Других слов вот просто не было.

– Ты – мой дипломный проект, – смущенно пояснил парень. – А учитывая, что ты немного соображаешь и даже связно говоришь, мне светит черный диплом с отличием.

Немного соображаю?!

Это слишком даже для тупого розыгрыша.

В дополнение ко всему я опять поймала себя на том, что не дышу и не ощущаю от этого никаких неудобств.

Ладно.

С этим разберемся потом.

– Не понял… – Пока я собирала расползающиеся мысли в кучу, некромант успел внимательно рассмотреть меня и навесить на морду недовольное выражение. – Ты почему не в саване, а в джинсах и этом… Клейт… ну, в модной кофточке?

Я опустила голову, пробежала взглядом по дыркам на джинсах, грязи на всей одежде и своим босым ступням с испорченным педикюром и мысленно тоскливо вздохнула. Ничего не понимаю.

– Вчера у нас была вечеринка. – Общаться с магом желания не было, я просто пыталась определить, реально происходящее или меня все-таки глючит. – Что-то вроде репетиции моего дня рождения. Демо-версия с небольшим количеством приглашенных. Вместо подарков – смешные задания от меня всем присутствующим. Помню, что поранила ногу, когда прыгала в бассейн. И еще что папа на настоящий день рождения обещал мне машину. Я выбрала синюю, с открытым верхом. Все. Это последнее воспоминание.

Некромант внимательно выслушал и поскреб подбородок.

– То есть тебя убили и спрятали труп?

Вывод мне категорически не понравился.

Но, быстро осмотрев себя на предмет лишних повреждений на теле, я расслабилась.

– Н-нет.

– А что тогда?

Хороший вопрос.

Сейчас мы это выясним!

Тело уже отошло достаточно, чтобы я смогла легко подняться на ноги. О, странно, но порезанная нога вообще не болит. А накануне вечером я, помнится, с трудом могла наступить на нее. Но это же к лучшему, надо радоваться! Я круто развернулась и направилась к виднеющейся между надгробиями дорожке.

– Эй, ты куда? – забеспокоился некромант.

– Домой, – мрачно буркнула я.

Внутри меня просто трясло, но тело на это не реагировало никак. Словно и в самом деле было послушной марионеткой. Повезло еще, что моей, а не студента-некроманта.

Не знаю, что тут происходит, но я собираюсь рассказать об этом папе. Пусть он кому-нибудь голову оторвет. И наверняка он сможет заставить какого-нибудь мага разобраться с моим не совсем нормальным состоянием.

– А ну стоять! – проорал мне в спину парень. – Немедленно!

Разбежалась.

Я хмыкнула и ускорила шаг.

– Зомби, стоять! Я твой хозяин, и я приказываю!

Хорошо, что закон изолировал магов от нормальных людей. Они такие противные! По правде я хотела бы подумать «пугающие», но от этого стало бы еще страшнее. Хватит того, что я одна ночью по кладбищу бегу. И меня преследует самый настоящий некромант.

Спокойно, Верена… Главное, добраться до дома. А потом мы с девчонками еще посмеемся над дурацкой историей.

Бесконечно долго…

Ворота.

Скри-и-ип.

Свобода!

Я даже вздохнула на радостях. Непривычно было совсем не дышать, даже если таковой необходимости не чувствуешь. Только бы случившееся со мной оказалось обратимо и нашелся толковый маг!

– Стой! Подчинись! – орал почему-то перепуганный некромант, чередуя понятные слова с заковыристыми заклинаниями.

– Лучше вернись и выковыряй себе другой проект, – бросила я через плечо. – Там вроде еще кто-то остался.

И понеслась с утроенной прытью, внаглую пользуясь тем, что тело не устает, от быстрого бега не колет в боку, даже босые ступни ничто не поранило. Некромант же особой выносливостью не отличался, скоро запыхтел, а еще через пару минут я вообще перестала его слышать.

Отлично! Самое время остановиться и оглядеться.

В закрытой части города я, естественно, не ориентировалась, но от стресса голова работала лучше, чем когда-либо, и я чудом вспомнила, что она расположена на юге. Собственно, так и называется – Южный Бастбридж. Мне надо в Северный. Как будто два разных города, хотя на самом деле это не так. Но и перед названием каждой улицы обязательно указывалось, к какому Бастбриджу она относится. Так что просто ищем указатель, где будет стрелка, указывающая направление к переезду. Папа учил меня водить, поэтому я точно знала, как они выглядят.

Конечно, в поисках нужного можно было бродить тут до утра, но мне повезло.

Так, с направлением вроде разобрались.

Дальше последовала очередная безумная гонка по городу. По пути мне приходилось сверяться с указателями, пока местность не стала знакомой, и шарахаться от патрульных машин или поздних прохожих.

Родной небоскреб встретил привычной бледно-синей подсветкой. Я замерла чуть в стороне и задумалась насчет дальнейших действий.

Разделение города сейчас не играло мне на руку. Магам и любым их созданиям строжайше запрещалось появляться на северной территории без особого вызова и разрешения. Наказывались нарушения сурово. Я-то домой иду, но где гарантия, что консьерж или кто-нибудь из охраны не поймет, что со мной что-то не так? И сможет ли в этом случае меня выручить папа – большой вопрос.

Сможет. Наверное.

Закусив от досады губу, я как раз пыталась на что-нибудь решиться, когда к входу подъехала знакомая черная машина.

Есть!

Я даже пару шагов сделала, но тут появился парковщик. Пришлось немного притормозить.

Из машины вышел папа, подал руку маме… потом мне.

– Что?..

Происходящее сильно смахивало на затянувшуюся галлюцинацию, но рядом с родителями правда шла я – стройная темноволосая девушка в черном платье, заканчивающемся чуть выше колена, любимых туфлях на нереально высоких каблуках, и эти бриллиантовые сережки я часто носила. А колье с моим именем – Верена – вообще почти не снимала. Его специально на заказ делали таким, чтобы носить можно было и в повседневной жизни тоже.

Тут я… и там тоже я.

Ерунда какая-то получается.

– Ты на самом деле считаешь себя Вереной Шайтор? – поинтересовались над душой.

Про душу я, конечно, загнула.

Но…

Опять он!

– Я не считаю, – ответила тихо. Удирать от некроманта еще раз не видела смысла. Только что ускользнул, возможно, мой единственный шанс пробиться к семье. – Я и есть она!

Прозвучало, даже на мой взгляд, абсурдно.

– Мне досталась чокнутая зомби! – невесть чему обрадовался некромант. – У меня будет самый лучший дипломный проект!

С его тонких пальцев сорвалась небольшая, сияющая золотом шестиконечная звезда в сплетении сложных узоров и упала мне на плечо.

А потом… ничего.

– Два шага ко мне! – повелительно рявкнул «хозяин».

– Отстань, а? – взмолилась я и на те самые два шага отступила в сторону.

Парень удрученно опустил плечи.

– Извини. Но попробовать я должен был.

Помолчали.

Где-то неподалеку с ревом пронеслась компания стритрейсеров.

– Почему на тебя не действует подчинение? – первым не выдержал этот доставала.

– Лично мне интереснее было бы узнать, как я оказалась на кладбище и почему могу не дышать. – Я нервно огляделась, словно ответ мог выпрыгнуть с любой стороны.

Не выпрыгнул.

Жаль.

– Зомби дышать не положено, – без капли сочувствия просветил меня некромант.

– А могу и дышать, – добавила я штришок к его картине мира и даже наглядно продемонстрировала.

Чувствую себя каким-то опытным образцом.

Паскудное ощущение.

– Ничего себе! – впечатлился студент.

– У тебя будет самый крутой диплом, это мы уже выяснили, – не дала я человеку порадоваться. – Давай дальше!

Парень задумчиво поскреб подбородок.

– То есть ты все же настаиваешь…

– Да!!!

Даже у зомби нервы не железные. Особенно когда приходится иметь дело с таким твердолобым некромантом.

– Ну… ты на нее похожа, если присмотреться, – протянул студентик.

Что значит – если присмотреться?

Мы идентичны!

Взгляд заметался по улице. И… Есть! Не зеркало, конечно, но витрина, немного подсвеченная фонарем, тоже пойдет. Я обреченно прошлепала босыми ногами в нужную сторону. Если бы что-то чувствовала, наверное, мерзла бы… Мотнула головой, отгоняя лишние мысли, и переключила все внимание на слабое отражение.

И неприлично выругалась, потому что оно… было мое вообще-то. Черты лица, тело, испоганенные шмотки. Но некромантик прав, чтобы сравнивать с девушкой, вошедшей с родителями в холл, надо внимательно всматриваться и желательно заранее знать, что хочешь увидеть. Лицо слегка похудело, скулы и нос заострились. Глаза выглядели странно: радужка непонятного цвета, будто все краски вместе смешали, изрядно переборщив, а на белке много воспаленного красного. Это, наверное, из-за песка и со временем пройдет. Волосы отросли до талии, больше не вились, стали неприятно жесткими, и на обоих висках теперь имелись толстые белоснежные пряди.

Бли-и-и-ин… Да куда ж я вляпалась-то?!

– Можешь назвать сегодняшнюю дату? – внутренне дрожа, взмолилась я.

Некромант извлек из кармана смартфон и дал его мне.

С момента последнего воспоминания, отложившегося в моей голове, прошло всего три дня.

Если бы так же легко можно было найти ответ на вопрос «что делать»…

И плакать в новом состоянии я не могла.

– Это действительно я, – прошептала раздавленно.

– Или ты просто так считаешь, – упрямо повторил некромант.

Он опять?!

Скрипнув зубами со злости, я швырнула в него его же смартфоном.

Поймал. Вот гад!

– Бросок обычный, характерной для свежего и привязанного к хозяину зомби силы не наблюдается, – меланхолично отметил мой кошмар.

И скрипеть зубами можно было сколько угодно, на него это вообще не действовало. Впервые сталкиваюсь с таким непрошибаемым парнем!

– А если без хозяина? – сама не знаю зачем, спросила.

– Зомби еще более силен, агрессивен и неуправляем. Он не мыслит, и ему не доступна связная речь, – бодро оттараторил студент. – Это все тоже не про тебя.

Приятно осознавать, что мое положение могло быть и хуже. Правда, лучше оно быть тоже могло. И должно было. От этого обиднее всего.

Продолжая мысленно жалеть себя, я уселась прямо на тротуар, привалилась спиной к стене магазина и вытянула ноги. Остановиться после долгого бега, дать отдых уставшим ступням – теперь я лишена даже таких маленьких удовольствий. Усталости и боли, правда, тоже не чувствую, но от этого почему-то не легче.

– Что ты делаешь? – опять всполошился некромант.

Дерганый он какой-то.

С такими нервами да в такую профессию!..

– Собираюсь ждать папу, – созналась честно. – В десять он поедет в офис.

– Глупая идея.

– А тебя, умного, в ней участвовать никто не заставляет!

Что он ко мне привязался? Ясно же, что никакого диплома из меня не получится!

Макушка через несколько секунд зудела от его пристального взгляда.

Просто нервы, конечно. По-настоящему зудеть у меня теперь ничего не могло.

– Ты хоть знаешь, что делают с магическими созданиями, зашедшими на свободную от магии территорию? – вкрадчиво вопросил некромант.

– Откуда?

Интересно мне не было.

Главным образом потому, что заранее чувствовала, сведения мне категорически не понравятся.

– Их уничтожают, – не обманул ожиданий доставала.

Наверное, он не врет.

Это логично. Приличные люди должны чувствовать себя в полной безопасности.

– Но мне надо поговорить с папой! – практически взвыла я.

– Нет, не надо.

– Надо!

Студент присел рядом со мной на корточки и пристально всмотрелся в лицо. И читалось в его взгляде что-то такое, что отличало доставалу-заучку от мага едва ли не самой опасной профессии. Я мгновенно сникла и вжалась спиной в стену.

– Ты смутно похожа на себя прежнюю. Предположительно нежить ко всему прочему. А у него дома целая и невредимая дочка. Как думаешь, поверит он тебе? Или ты можешь как-то доказать, что являешься Вереной Шайтор?

– Не знаю. – Я скуксилась окончательно.

– Тогда нам лучше побыстрее убраться отсюда, пока нас не заметили. – Он сделал мне знак подниматься и сам встал. – Иначе тебя правда уничтожат, а мне вкатают огромный штраф.

Я послушно встала, хотя по-прежнему не имела особого желания куда-то идти.

– С чего бы ты взялся мне помогать? – уточнила подозрительно, не сдвинувшись с места.

– Из человеколюбия? – хитро прищурился парень.

– А поправдоподобнее вариант?

Он хмыкнул, переняв мою недавнюю интонацию, и зашагал к магической части города с таким видом, словно ни капли не сомневался, что я последую с ним.

– Я тебя поднял, что бы это ни значило в нашем случае. Мне интересно. И тут все еще попахивает черным дипломом. А если ты продолжишь удивлять, то и оплачиваемой стажировкой в столице или даже в самом Рекронже. Так что я точно в деле!

Все это время я правда послушно плелась следом.

Но он так и не оглянулся, чтобы проверить!

– Предлагаю сделку, – голос некроманта становился все увереннее. – Ты идешь со мной, играешь роль приличной зомби при посторонних и служишь материалом для дипломной работы. Взамен я помогаю тебе разобраться, что именно с тобой произошло. Возвращать мертвых к полноценной жизни не дано никому, но мы найдем того, кто это сделал, и он заплатит. Так как?

Соблазнительно.

И деваться мне все равно некуда.

Разгуливающий по улице зомби – это ни в одной части города не нормально.

– Зовут хоть тебя как, союзник? – уточнила без особого энтузиазма.

– Хозяин? – одновременно с надеждой и с насмешкой предложил некромант.

Злость давала силы не расклеиться.

Спасибо ему и на этом!

– Не дождешься!

– Жаль, – расстроился доставала. – Тогда Лес.

Я беззвучно хмыкнула. Не у каждых родителей хватает фантазии назвать ребенка красивым именем. Вот мне в этом плане повезло.

– Верена.

Теперь хмыкнул он. И раньше, чем я успела спросить, что его не устраивает, объяснил:

– Не факт.

– Ты опять?!

Мое положение само по себе катастрофа, а тут еще и некромант недоверчивый попался. Обидно!

– Из вас двоих не обязательно ты Верена, – занудно начал объяснять спутник. – Вполне возможно, что ты – качественный магический двойник. Тебя собирались как-то использовать против семьи Шайтор, а пока спрятали в надежном месте. Этим объясняется тот факт, что тело никак не повреждено. И некромантская магия на тебя практически не действует.

Засада. Я уже почти смирилась с тем, что кто-то подло убил меня. Но если выяснится, что меня вообще не существовало, я просто плод магических усилий какого-то психа…

Нет. Просто нет.

– Я точно знаю, что я – это я, – постаралась, чтобы голос звучал уверенно. – И если хочешь, чтобы у нас что-то получилось, тебе тоже придется поверить в это. Ясно?

– Извини, – в ответе даже сочувствие проскользнуло. – Нас учили ставить все под сомнение.

Доставала он и есть. Еще зануда и заучка.

– Значит, в том, что тебя зовут Лес и ты студент некромантского чего-то там, тоже сомневаешься? – невинно уточнила я.

– Нет, конечно, – растерялся новоиспеченный союзник.

– Тогда закрыли вопрос, – подвела черту. – Или каждый сам по себе.

Тут я, конечно, рисковала. Самой по себе станет вообще невыносимо.

– Ну попробуем, – простонал некромант.


Начать решили с возвращения на старое кладбище. Лес нудел, что правила требуют от него там прибраться, плюс могут найтись какие-нибудь интересные следы. Или я что-то вспомню. На последнее надежды оставалось мало, но все же. В общем, в некроманте бурлила жажда деятельности, я же просто тащилась следом, потому что деваться больше было некуда.

О таинственном «потом» старалась не думать.

Все равно эта гадость наступит. К сожалению.

Отгораживаясь от мрачных мыслей, рассматривала город. Мы как раз подходили к месту, где заканчиваются красиво подсвеченные небоскребы, огромные торговые центры и сияющие вывесками клубы и кафе и начинается совсем другой мир. Брусчатка под ногами, старинные особняки с монстрами, похожими на оскалившихся волков, на фасадах. Их глаза сияли красным – мы еще не дошли, а я уже видела. И от этого зрелища внутри гуляла оторопь. Надеюсь, это просто подсветка.

Деление города на две части существовало условно, никакой стены не было и в помине, хотя о ней часто говорили. Но когда я попыталась чуть срезать путь, заметив узкую дорожку, Лес тут же схватил за локоть и притянул обратно.

Больно, наверное. Я не почувствовала.

– Магический заслон, – пояснил студент. – Он опоясывает нашу половину города стеной и не пускает свободно шастать где вздумается. Пройти можно только в определенных местах.

А… Ага. Ладно.

Запомню.

– Странно, что ты сюда выбралась, – продолжил нудеть некромант. – Наверное, пресловутое «новичкам везет» и зомби касается.

Я отмалчивалась.

Выбралась и выбралась. Какая разница как?

Короткий переход к территории, по которой можно было идти, уже особенно не таясь, ознаменовался новой порцией приключений. Притом таких, что я чуть повторно от страха не умерла.

– Магический патруль! – гаркнули, когда до безопасной части города оставалось всего каких-то три шага. – Замрите на месте!

– Вот блин, – простонал Лес.

Практически впервые я была с ним согласна.

Все, конец? И я даже не узнаю, что со мной произошло?

– Анлестен? – К нам стремительно направился молодой черноволосый маг. И властности в его облике поубавилось, как только он лучше рассмотрел моего спутника.

Но не успела я расслабиться, как сообщник очень тихо сквозь зубы прошипел:

– Ты – зомби. Нормальный зомби. Не забудь.

Еще бы инструкцию выдал, как быть этой нормальной зомби.

– Темной ночи, Бастиан. Я тоже рад тебя видеть.

А по голосу ни за что не скажешь!

Они знакомы?!

Стараясь сохранять отстраненное выражение на лице, я осторожно скосила глаза и принялась наблюдать за происходящим между магами.

– Не заговаривай мне зубы, – жестко припечатал Бастиан. – Ты что тут делаешь? Соображаешь, что было бы, если бы тебя заловил не я?

– Выгуливаю зомби. Собираю материал для дипломной работы. Успокойся, мы уже возвращались. И я наложил заклинание, как ты учил, чтобы даже камеры нас не замечали.

Оу. Да они не просто знакомы!

А у этого Бастиана один из самых высоких допусков, раз он может вот так запросто ночью шастать по безмагической территории. Еще и зарвавшегося студентика отчитывать.

– Молодец, – но это была совсем не похвала, тон не оставлял сомнений. – И все равно, чтобы больше такого не было. Ты понимаешь, что я обязан тебя сдать?!

– И ничего не обязан, – отмахнулся Лес. – Ты же не патрульный, а их начальник. А дозорным я глаза еще на выходе отвел. Тоже как ты учил, они и не почувствовали ничего.

Старший маг горестно скривился. На породистой физиономии было так и написано – «научил на свою голову».

– Если уж на то пошло, я начальник начальника их начальника, – поправил этот загадочный Бастиан. – И сейчас вообще нахожусь не на работе. Так что брысь отсюда! Еще раз поймаю – прибью.

Лес сцапал меня за руку и бодро потащил вперед.

Но приставучесть, как выяснилось, у них черта профессиональная.

– Постойте-ка. – Мы уже перешли, когда маг опять окликнул.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6