Катерина Кингорд.

Опасная миссия



скачать книгу бесплатно

– Это еще что такое? – Лёня в шоке уставился на телескоп, который повернулся почти на полкруга, так что линза его оказалась напротив оконца под потолком. В ту же секунду между окном и линзой вспыхнул ослепительный луч, и пол загудел, завибрировал у них под ногами.

– Бежим отсюда! – завопил Талкин.

Но в механическом грохоте и визге он едва расслышал собственный голос.

– Глаза! Мои глаза! – прорезался вопль Лёни Соболевского.

Из второй линзы, обращенной в пол, тоже вырвался слепяще-белый луч.

– Парни! – закричал Белов. – Если устроим пожар, то нам…

Но что «нам» – никто уже не узнал. Раздался кошмарный визг, словно на хвост наступили сразу целой стае собак, потом неожиданно отчетливо послышался лай того самого пса. Ослепляющая вспышка заставила друзей зажмуриться, а потом все резко стихло.

Глава 2. Лучший способ попасть в легенды

– …Если устроим пожар, то нам крышка! – Саня Белов услышал свой вопль точно издалека. Глаза болели, он ничего не видел из-за яростного сияния, заполонившего собой все вокруг. Проклятый телескоп! Но хотя бы прекратился этот визг! – Ох, мои глаза… черт… – простонал Саня.

Но друзья почему-то молчали. Наконец перед глазами Белова перестали плавать круги и точки, он проморгался и в шоке уставился на… каменную стену прямо перед собой! Булыжники были неаккуратно обтесаны и скреплены цементом. Как будто и не было той странной комнаты с телескопом!

– Что за чертовщина… – Саня обернулся, и слова замерли у него на губах: за спиной его высилась арка, занавешенная бордовыми портьерами.

– Это еще что такое? – едва услышал Саня свой дрожащий голос. Парень чувствовал, что еще немного, и он грохнется в обморок.

Со всех сторон его окружали стены, выложенные круглым булыжником, как будто Саня непонятным образом угодил в какую-то нишу. Из-за портьер проникали солнечные лучи, в которых струились пылинки, так что здесь царил такой же полумрак, как и на складе. Но это был не склад! Абсолютно точно не склад, и Белова затопил слепой страх.

– Парни… Жека, Макс! Сюда! Сюда-а-а!!! – завопил он что было сил, и в ту же секунду слух его уловил приглушенный бас Жени Талкина.

– Вот это да!.. Санька, ты, что ли?! – эхом послышалось снаружи, и Белов бросился на крик друга. Сердце его прыгало где-то в горле. Он чувствовал себя точно в ночном кошмаре и больше всего боялся остаться один в этом каменном мешке!

Раздвинув портьеры, Саня вывалился наружу и буквально остолбенел.

– Что за черт… Как это возможно? – прошептал парень, озираясь по сторонам: он стоял… посреди просторной залы, потолок которой терялся где-то в вышине. Вдоль стен шеренгой тянулись ряды канделябров! Свечи теплым светом озаряли нарядные фрески на стенах.

И у Белова голова кругом пошла. Куда они попали, черт возьми, и, главное, как? Немного собравшись с мыслями, он пребольно ущипнул себя за руку, и сердце его ушло в пятки: неужели… реальность?

– Даже не старайся, мы действительно… тут, – подошел к нему здоровяк Талкин, опасливо косясь по сторонам. – Я и сам себе всю руку исщипал.

– Значит, ты видишь то же, что и я, так? – просипел Саня.

– Ну да, свечи, картинки на стенах, шторы – оно самое, – развел руками Женька.

Белов выдохнул, почувствовав что-то вроде облегчения: значит, ему не мерещится, и то счастье.

Он осторожно ступил по мозаичной плитке, точно боясь, что она может растаять у него под ногами, и снова оглянулся: за спиной высилась арка с красными портьерами, откуда он выбрался. Справа – ряд стрельчатых окон, забранных решеткой, и опять канделябры – настоящие бронзовые или латунные подсвечники, какие парень видел лишь в музеях. Только эти канделябры не за витриной стояли, а светили тусклыми огнями свечей!

Саня был в таком оцепенении, что даже не сразу почувствовал, как Женя Талкин затряс его:

– Как думаешь, куда это мы попали?

– Лучше скажи, как мы сюда попали, – процедил Саня, чувствуя, что сердце его снова пустилось вскачь. – И где Лёнька с Максом? Ты их не видел?

– И не видел, и не слышал. Счастье, что хоть ты здесь, – перешел на шепот Женька. – Знал бы ты, как я струхнул, когда оказался в этом… – Он красноречиво взмахнул рукой, чуть не заехав другу по носу.

– Ладно, уже хорошо, что мы вместе, – сипло проговорил Саня. – Давай найдем выход и смотаемся отсюда, пока хозяева не пришли, а там уже подумаем, что это было.

– А как же Лёнька и Макс? – схватил его за руку Талкин, когда Саня двинулся было в глубь залы, где виднелись ступеньки. – Нельзя же их тут бросить!

– Ты же сам сказал, что не видел их, – двинул бровью Белов, – значит, они в сарае остались. Так что и нам лучше… – однако договорить он не успел, потому что в эту секунду сзади раздался явственный скрип двери и… кто-то хрипло прокашлялся.

Друзья вздрогнули, обернувшись, и Женька охнул: по ступенькам к ним спускался престранный тип в белой хламиде с золотыми узорами на вороте и манжетах!

Саня даже головой потряс, точно пытаясь прогнать наваждение. Но старик и не подумал исчезнуть, даже наоборот – как ни в чем не бывало заулыбался, в глазах у него запрыгали озорные искорки.

– Приветствую вас, друзья мои. Я – Тайлас! – провозгласил он с таким видом, будто разом ответил на все их вопросы.

Саня с Женькой переглянулись. Сказать, что Белов был потрясен – значило не сказать ничего. В голове у него творился настоящий хаос. По правде говоря, он даже страха не почувствовал из-за ступора.

А старик, заметив их замешательство, воскликнул:

– Подумать только, пророчество сбылось! Невероятно… Но я-то знал, что это случится! Рано или поздно, через год или полвека спустя… – Не переставая восклицать о таинственном пророчестве, он подошел к круглому столику и налил себе полбокала красного… кажется, вина.

«Неужели это хозяин склада?! – мелькнула мысль у Сани. – Но что у него на уме? И какое, к лешему, пророчество?»

Талкин, должно быть, подумал о том же, потому что он наконец выпал из прострации:

– Гхм… Послушайте, а что происходит? Мы совсем случайно сюда попали. Сами бы ни за что… вы не подумайте, нас собака загнала. Наверно, бешеный пес… Или он ваш? – глотая слова, забормотал он. – Собачка, конечно, неплохая, но больно уж нервная…

И странный тип с готовностью обернулся. В отблесках свечей его лицо показалось Сане не таким уж и стариковским.

– Понимаю ваше удивление, ребята, – начал таинственный Тайлас, пропустив Женькины слова мимо ушей. – Вы, наверное, сидели дома и вдруг…

– Нет, что вы! Мы на пляж пошли, а там собака – ваш, наверное, пес – загнал нас в сарай… то есть склад. Мы хотели выбраться, а там телескоп… – предпринял новую попытку Талкин.

– Не важно, где вы были, – с непонятной торжественностью прервал его старик. – Главное, где вы оказались!

– И где же мы оказались? – прошептал Саня.

«А вдруг мы вообще не дома? Не в Заречинске?» – окатило его льдистым холодом страха. Мысль была бредовая, но уж точно не бредовее того, что с ними происходило! Вдруг их переместили куда-то… Или даже похитили?!

Чувство нереальности происходящего было таким сильным, что Белов внезапно сорвался:

– Мы что, не в Заречинске? Отвечайте, ну!

Парень чувствовал, что от испуга начинает хамить, но ничего не мог с собой поделать.

– Вынужден разочаровать вас, мои юные друзья, но я не знаю никаких заречкинск… заречниск… как вы сказали? – вопросительно посмотрел на него старик.

И Саню бросило в жар:

– Может, скажете, что мы вообще не на Земле?

– На Земле? «Земле»… – Старик пошевелил губами, словно пробуя слово на вкус. – Это ваш мир так называется?

– Наш мир?! – Друзья вытаращились на него.

«Точно псих! – перепугался Саня. – Если о других мирах разговор зашел – добра не жди!»

– Конечно, – важно кивнул незнакомец. – Понимаю, в это трудно поверить, но вы уже не в своем мире.

«Ну да, явно ненормальный! Еще и вырядился как на карнавал…» – и Саня тревожно покосился на друга – если придется драться, то вся надежда только на качка Талкина!

– Слушайте, заканчивайте-ка свои шутки! – неожиданно взревел Женька, словно прочитав мысли друга. Он сжал кулаки так, что под майкой отчетливо проступили мускулы. – Мы случайно сюда попали, ваш телескоп и пальцем не тронули!..

– Какой телескоп, сын мой? – с таким изумлением переспросил старик, что у Белова сердце упало: кажется, они точно встряли!

– Ну, этот, медный, старинный… Мы ведь к вам в сарай забежали, – сбивчиво принялся объяснять Талкин, похоже, испугавшись еще сильнее Сани.

– Не понимаю, о чем ты, – пожал плечами Тайлас. – И вообще, не важно, куда вы заходили и что делали. Главное, что сбылось пророчество, о котором я читал в Книге Мудрых пятьдесят лет тому назад! Я был прав уже тогда, полвека назад, когда расшифровал легенду для его величества Манвига Высокого! – торжественно возвестил старикан. Было видно, что недоверчивые взгляды друзей его ничуть не смущают.

«Тоже мне, пятьдесят лет… Его величество… – с раздражением покосился на него Саня. – Наверно, чертов сарай был ловушкой!»

Парень зашарил взглядом по сторонам в поисках выхода: хуже всего, что он в упор не понимал, как они с Талкиным могли сюда попасть.

«Может, старикан нас нарочно ослепил? Вот мы и заплутали…» – напряженно думал он, оглядываясь: вдоль стен тянулись стрельчатые ниши со скульптурами и картинами, некоторые из них были завешены портьерами.

«Но ведь сарай был совсем маленький! – заметалась в голове тревожная мысль. – Как в нем могло поместиться все это?»

Белов покосился на Женьку и испугался еще больше: вид у обычно веселого здоровяка был ошалелый. Побагровев как свёкла, он тупо смотрел на сухощавого старика, который снова принялся ходить туда-сюда с бокалом вина и пафосно восклицать:

– Подумать только! События полувековой давности стали явью!

И Саня не выдержал:

– Да хватит уже голову морочить, в самом деле! Нам неинтересны ни легенды, ни эти ваши величества. Отпустите нас по-хорошему, иначе дело добром не кончится! – перешел он почти на крик.

– А я вас разве держу? – на удивление спокойно отреагировал старик.

– Вы нас завели черт знает куда! – подхватил Талкин, снова сжав кулаки. – Где мы сейчас? Куда вы нас затащили? И где наши друзья?

– Я вас никуда не тащил и понятия не имею, где ваши друзья, – покачал тот головой. – А находитесь вы у меня дома, в альруанской башне, в центре Лаумита. И это невероятное чудо!

– Какая еще башня? Какой, к лешему, Лаумит?! – взорвался Белов, выхватив мобильник. – Вот – у меня тут GPS-навигатор, и дома знают, где мы. Нас уже ищут!

Правда, парень кривил душой: в углу экрана мигал перечеркнутый спутник, так что GPS им сейчас ничем не мог помочь. И связи опять не было – ни одного деления.

«Может, нас марсиане похитили?» – мелькнула у Сани страшная мысль. Правда, еще больше его испугало то, что он всерьез был готов поверить в этот бред.

– Боюсь, никто вас здесь не найдет, – терпеливо начал Тайлас, – я же сказал, что вы попали в Альруань, в другой мир, и поэтому…

– С меня достаточно! – неожиданно рявкнул Женька. – Пошли отсюда, Сань! Хватит бредни слушать! Главное – выбраться, а там уж разберемся…

С этими словами здоровяк кинулся к дверям, распахнутым в конце коридора. За ними виднелось несколько светлых окошек-бойниц.

– Отличная мысль! – воскликнул Саня, бросившись вслед за другом.

«Вообще надо было сразу бежать, а не разговоры заводить со старикашкой!» – мелькнуло у него в голове. Он с беспокойством обернулся – а ну как странный тип какую-нибудь гадость выкинет! И угадал – когда им оставалось всего пару шагов до выхода, старик бормотнул что-то под нос, щелкнул пальцами, и… створки неожиданно с грохотом захлопнулись!

– Эй, вы что?! – взревел Талкин, чуть не врезавшись лбом в дубовые двери. Он со всей силы налег на створки, но те не поддавались, как будто их на засов заперли. Выход был отрезан!

– Послушайте, ребята, мне, честно, не хотелось, чтобы наше знакомство начиналось со ссоры, но стар я уже – бегать за вами по замку, – примирительно поднял ладони старик. – Вам, как достойным отрокам, надлежит понять, что в другом мире нужно…

– А теперь вы послушайте меня! – взревел Женька, словно раненый медведь. – Я боксом занимаюсь и сто кило жму! Меня автоматическими дверьми не напугать. Еще раз заикнетесь про башню, другой мир или величество какое – я за себя не отвечаю! Лучше откройте двери подобру-поздорову! – С этими словами он занял боксерскую стойку и яростно запыхтел.

– Что с вами, дети мои? – начал было старик, но, увидев, как оскалился Женька, закивал: – Хорошо-хорошо, сынок, подойди-ка к окну… – Он отдернул одну из занавесей, и в комнату хлынул… дневной свет! Такой яркий, что Саня ослеп в первые секунды.

– Вот, убедитесь сами, и никаких дверей не надо… – с улыбкой продолжил было Тайлас, но закончить не успел.

Женька издал боевой клич, сдернул с ближайшего кресла покрывало с бахромой и бросился к старику, прежде чем тот успел вымолвить свое привычное «дети мои».

Саня с воплем кинулся на помощь другу: или сейчас, или никогда!

Они буквально в два прыжка подскочили к Тайласу, как в ту же секунду произошло неожиданное. Старик вскинул руку, и в комнату ворвался порыв ветра, как будто буря началась! У Белова аж дыхание перехватило, бумаги на столе взвихрились. А Женька… вдруг с воплем отлетел в сторону, точно отброшенный гигантской рукой!

– Эй, прекратите! – заорал Саня, кинувшись на Тайласа с кулаками, но тот поднял руку, и…

Белов был готов поклясться, что ладонь старика окутало голубое свечение! А потом парень в полном шоке почувствовал, как его ноги… оторвались от ковра и он взлетел над полом!

В воздухе его перевернуло на живот и понесло вбок, словно сильным течением.

– Черт… На помощь, Жека! – вопил Саня, болтая ногами в воздухе: этого не могло быть, но… тем не менее он парил над полом, словно на невидимой волне!

– Теперь-то, друзья мои, вы поняли, что происходит, – начал было Тайлас, не спуская взгляда с Белова. Он держал поднятой правую ладонь, которую окутывало голубое свечение.

– Ах ты, фокусник недоделанный! Живо отпусти Саньку! – взревел Талкин, вновь кинувшись на старика. Тот развернулся к Женьке, опустив ладонь, и Белов плюхнулся на коврик у камина. Сила притяжения опять начала действовать!

А в следующую секунду раздался вопль Талкина – старик быстро поднял руку, выкрикнув что-то гортанное, и по комнате снова пронеслась упругая стена ветра. Женька с ревом вцепился в стул, но это не помогло: его – мускулистого здоровяка, боксера и штангиста – подхватило вместе со стулом и крутануло в воздухе.

– Санька-а-а… Ы-ы-ы! – Талкин издал дурной вопль.

– Так вот, дети мои, повторю еще раз: вы не на Земле и не у себя дома, каким бы странным вам это ни казалось! – говорил старик, точно профессор, объяснявший сложную теорему студентам. При этом он иногда переворачивал ладони, и Талкина крутило в воздухе вслед за ними.

– Отпустите меня… о-ох, отпустите, – стонал Женька, его явно мутило.

Тайлас бросил долгий взгляд на здоровяка, который подвывал, болтаясь в воздухе, потом на Саню Белова, точно прикидывая, что с ними делать, а затем кивнул:

– Хорошо, дети мои. Но впредь ведите себя, как подобает достойным отрокам.

И Женька наконец бухнулся на пол, упершись ладонями в ковер. Он был бледный как полотно.

Саня буквально ползком добрался до друга, сжав его плечо. А потом покосился на Тайласа, который, скрестив руки, стоял у окна.

«Кто этот тип, черт побери?! – колотилось у него в голове. – Похоже, все-таки не псих… Шутник-иллюзионист? Гений-изобретатель?»

Однако не успел он даже толком обдумать это, как старик кашлянул:

– Жаль, что знакомство наше оказалось не таким, как я себе представлял, но, согласитесь, это не моя вина. – С этими словами он снова щелкнул пальцами, и злополучные двери с грохотом распахнулись.

– Ладно, скажите еще раз, что происходит? – хрипло проговорил Саня.

Честно говоря, после сверхъестественных полетов по залу он начисто потерял желание драться и бузить. Если старик не псих, то уж как-нибудь они договорятся.

И тот наконец-то улыбнулся:

– Только и мечтаю побыстрее вам все рассказать!

Удивительно, но от этой улыбки у Белова даже от сердца отлегло – вроде как ничего плохого им сделать не хотят. И на психа старик совсем даже не похож…

А Тайлас торжественно изрек:

– Дело в том, дети мои, что я вовсе не фокусник, как вы изволили выразиться, а самый настоящий маг. Скажу без лишней скромности, что я получил отличное образование, долго трудился и оттачивал свои умения и даже обрел некоторое признание в высших кругах.

– Маг? А эльфы с хоббитами небось за той шторой прячутся? – выдавил пару хриплых смешков Саня и снова почувствовал, как сердце его пустилось вскачь.

Однако Тайлас удивленно воззрился на него:

– При чем здесь эльфы? И какие хоббиты? Нет, мой мальчик, ты что-то путаешь. – С этими словами он легонько тряхнул рукой: в ту же секунду в воздухе из ниоткуда послышалось бренчание бубенчиков. И у Сани челюсть отвисла: он увидел, как под этот странный звон на столе сама по себе шевельнулась книжища размером, наверно, с половину этого самого стола, потом дернулась вверх и, подрагивая, всплыла в воздух!

Огромный талмуд охватило мерцание сотен искорок, точно бы они тянули книжищу вверх. А Тайлас, не спуская напряженного взгляда с книги, шевельнул пальцами – и та неспешно поплыла прямиком к нему. Потом он поднял другую руку, сомкнув пальцы, точно дирижер, – и в следующий момент со стола в воздух сам собой поднялся серебряный поднос с тремя чашками.

– Ничего себе! А как это получается? – невольно вырвалось у Талкина.

Они с Беловым, открыв рты, смотрели, как гигантский том подплыл к Тайласу и ткнулся ему в руку. Маг прижал талмуд ладонью так, что тот мягко лег на большой пюпитр у окна. При этом поднос дрогнул, накренившись вбок, и чашки со звоном поехали было в сторону, но Тайлас, вовремя спохватившись, шевельнул пальцами, и мягкое мерцание искр выправило поднос.

– А… как такое возможно? – обрел дар речи Саня, завороженно разглядывая поднос, когда тот сам собой опустился на стол.

Тайлас же убрал в сторону бумаги, потом принес большой кофейник с гнутым носиком и принялся разливать по чашкам ароматный напиток.

– Вот, пейте – горячий шоколад! – приветливо улыбнулся он, и в глазах его снова заиграли искорки. – Вкусный, попробуйте, – подтолкнул он друзей.

И Саня с Женькой неловко взяли чашки: аромат и впрямь был просто восхитительный.

– Надо же, и правда вкусно! – пробормотал Талкин, сделав глоток.

– Нравится? – с улыбкой спросил Тайлас, и друзья закивали.

Несколько минут они молча пили горячий шоколад.

Саня украдкой поглядывал на Тайласа: надо же, после всего, что произошло, он и впрямь готов был уверовать в… магию! Но неужели такое действительно бывает?

Здоровяк, видимо, тоже пришел в себя: бледность спала с его лица, так что он снова был круглый и румяный и теперь бросал любопытствующие взгляды по сторонам.

– Скажите, м-м… мастер, – кашлянул Саня, кое-как подобрав подходящее определение.

– Мастер Тайлас, – поправил его старик, подлив себе горячего шоколада, – зовите меня так, друзья мои.

– Хорошо, мастер Тайлас… – Новое имя звучало на языке немного неуклюже. – Скажите, мы… мы сильно далеко от дома? Вы просто упомянули о башне… и о каком-то Лаумите, когда мы, гхм… летали.

И Тайлас по-мальчишески хихикнул:

– Когда вы напали на меня? – подсказал он, и Талкин рядом неловко засопел.

– В общем, да. Вы уж простите, нехорошо получилось, – прогудел он смущенно.

Но Тайлас отмахнулся:

– Я уже и забыл, ребята. К тому же вполне вас понимаю: взять и появиться в совершенно незнакомом месте, да что там – в другом мире, который ждал вас целых пятьдесят лет и наконец дождался!

– Что-о? – в два голоса взвыли друзья, и Женька даже за голову схватился.

– Как другой мир? – запричитал он. – Все-таки другой мир? Нет, это невозможно… Этого не может быть!..

– Почему не может? Легко, – хмыкнул Тайлас и кивнул в сторону окна, – посмотрите сами.

Друзья кинулись к окну, чуть не сбив столик с чашками. Саня высунулся наружу и невольно заорал:

– Что за чертовщина?!

– Ты тоже это видишь? – просипел Талкин, и Белов сглотнул в молчаливом шоке.

Вокруг башни раскинулись зеленые долины и луга, небольшая речка серебрилась под солнцем, по берегам виднелась даже пара мельниц. Вдалеке же темнели острые шпили замка…

Сердце в груди парня громыхало так, что он невольно руку приложил к груди, боясь, что оно выскочит наружу. В животе плескался отвратительный страх: ох, и встряли же они!

– Слушай, Саня, кажется, это все… правда, – затряс его Женька за рукав.

– Угу… на этот раз вляпались, – проскрипел тот, и круглое лицо обычно бесстрашного Талкина залила смертельная бледность.

Белова самого на секунду охватило такое отчаяние, что стало трудно дышать.

Как такое могло получиться? Может, они сами накликали? А все Макс, который «подсадил» их на фантастику! И Саня невольно вспомнил, как еще на той неделе они фантазировали на тему, как было бы хорошо на месяцок-другой угодить в волшебный мир. «А химию пусть хоббиты за нас сдают…» – невольно вспомнилась шутка Макса Троллеева, и Саня даже зубы стиснул, такое отчаяние его обуяло. Сбылись их мечты… Вот только от одной мысли, что домой им теперь путь заказан, у него в горле пересыхало.

– Эй-эй, герои! – Парень даже не сразу понял, что Тайлас трясет их с Женькой за плечи. – Чего приуныли? Вы задавайте вопросы, я ведь как никто другой знаком с Легендой, что гласит о вашем пришествии!

– А наши друзья – Лёня и Макс, они же с нами были… – послышался растерянный голос Талкина. – Куда они исчезли? С ними все в порядке?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8