Катя Нева.

Счастье



скачать книгу бесплатно

Счастливая Рейчел

Несколько недель назад юная Рейчел познакомилась с одним замечательным мальчиком по имени Дэниэл. Ему было всего тринадцать лет, но это не помешало им почти мгновенно подружиться. Рейчел, которой на тот момент было восемнадцать, не сразу узнала, что он – принц, единственный сын и наследник короля Джорджа.

– Когда мне было пять, мама умерла. – с болью и печалью в голосе рассказал мальчик. – Папа сказал, её прокляли. С тех пор он закрылся в себе, до меня ему почти не было дела. Может быть, тогда я думал, что не нужен ему, но не сейчас. Ему очень тяжело, он любил маму, а теперь остался один.

– Иди сюда. – ласково молвила Рейчел, раскрывая Дэниэлу свои объятия.

Мальчик охотно прильнул к девушке, отчаянно ухватившись за неё. Перед глазами всплыл образ мамы. Увы, он был слишком мал, чтобы помнить её, разве что карие глаза, ангельский голос, что пел колыбельные, и длинные чёрные волосы, всегда заплетённые в тугую косу.

– Он не один. У него есть ты. – Рейчел взъерошила ему короткие светлые волосы.

– Да. И папа пытается. С каждым днём мы становимся ближе друг другу.

***

На лошадь юный принц впервые забрался тоже недавно – отец сказал, что ему бы уже пора это уметь. Дэниэл согласился с ним, но вот случился инцидент – лошадь словно взбесилась, мчась во всю прыть, и словно старалась избавиться от наездника. Но на удачу мальчика рядом, на той же поляне скакала Рейчел. Она услышала крики о помощи и, узнав голос Дэниэла, поспешила туда.

– Помоги мне! – мальчик мёртвой хваткой вцепился в лошадь, с мольбой глядя на Рейчел.

– Перелезай сюда! – велит она, протягивая ему ладонь в тот момент, когда их лошади поравнялись. – Я удержу, Дэниэл, не бойся.

Так получилось, что упали оба – Рейчел не учла того, что Дэниэл очень тяжёлый.

Оба в ссадинах и ушибах, но целые. Рейчел отряхнулась и они оба встали с земли.

– Ты в порядке? – с беспокойством в голосе спросила она.

– Никогда больше не сяду на лошадь! – пробурчал Дэниэл.

– Глупости! Тебе просто достался конь с характером. Залезай пока на мою лошадь. Нужно догнать твоего беглеца.

Девушка ободряюще улыбнулась мальчику, помогая принцу взобраться в седло и села сама у него за спиной.

– Держись крепче! – только и сказала она, прежде чем лошадь понесла их вперёд.

***

Коралина нарядила свою дочь в прекрасное платье нежно-голубого цвета, распустила ей волосы, так что те струились по плечам чёрными волнами и обрамляли её лицо. Рейчел никогда не нравилось, когда мать колдовала, как сейчас, и платье ей тоже не нравилось, она бы выбрала что-то более простенькое или брючный костюм – в нём было удобнее всего. Но все её мысли сейчас занимал Дэниэл и утреннее происшествие.


– К нам едет король? – спросила она, думая о том, зачем король (всего лишь предположительно, отец Дэниэла, а возможно и какой-то другой) решил посетить их скромную обитель.

– В кои то веки ты поступила разумно. – Коралина пригладила волосы дочери и гордо взглянула ей в глаза. – Ведь ты спасла сына короля.

Значит, отец Дэниэла, кивнула самой себе Рейчел.

– Это она? – спросил высокий мужчина лет сорока восьми, с короткими, местами поседевшими волосами, ярко-голубыми, как у Дэниэла, глазами, как успела заметить Рейчел; облачённый в богато украшенный роскошный наряд.

Король Джордж, только что вошедший в зал, с несколькими слугами, обращался к отцу Рейчел.

– Да. – ответил тот и широким жестом указал дочери на гостя. – Рейчел, дорогая, это – отец Дэниэла, король Джордж.

Рейчел и Коралина кланяются, когда король подходит ближе.

Джордж останавливает их.

– Нет. Это мне надлежит бить поклоны той, кто спасла моего сына. Мы пред тобой в неоплатном долгу и это знакомство – честь для меня.

Даже больше, чем предполагает каждый, кто находится в этой комнате.

– Ваше Величество, я польщена. – с придыханием от волнения произнесла девушка.

Не каждый день короли обращают на их семью внимание, к тому же, она вряд ли могла поступить иначе, она не могла не спасти своего друга.

Когда Джордж протягивает ей кольцо и становится на одно колено, Рейчел не понимает, как не упала в обморок от внезапно нахлынувшей паники. Что тут происходит?

– Ты станешь моей супругой, Рейчел?

Ей хочется отказать, она надеется, что остальные присутствующие понимают всю абсурдность ситуации, но отец и мать молчат. Затем Коралина берёт её за руку.

– Да. – отвечает за дочь мать. – Да.

Всю ночь Рейчел будет плакать в подушку, крича Коре, которая стоит рядом, уговаривая дочь.

– Мама, я не хочу замуж за короля!

Но Коралина непреклонна.

Королева

Спальня Рейчел исполнена в белых и нежно-розовых тонах. В камине горит огонь, согревая комнату, а рядом с ним пуфик, напротив кровать с балдахином и туалетный столик со стулом, где и сидит девушка в бледно-розовой сорочке, глядя на своё отражение в зеркале, нервно причёсывая свои волосы. Также в комнате есть балкон, куда уже подходила Рейчел, желая покончить с собой, но что-то её остановило. А может быть, мысли о Дэниэле. Ведь он был так рад, увидев её в роскошном подвенечном платье. Мальчонка улыбнулся и сказал, что во всём мире нет никого, прекраснее её. Но он говорил искренне, он не хотел обидеть её и был ей отрадой в такой ужасный для неё момент жизни.

Она присела на край большой кровати, которая должна вскоре стать её брачным ложем. Её и Джорджа. От одной этой мысли девушку бросает в дрожь и от страха сжимается сердце. Он придёт к ней. Будет требовать от неё того, чего она дать ему не может… Не захочет и тогда он возьмет это силой. Рейчел отчётливо видит это перед своими глазами и мечется взглядом по комнате, желая успокоить нервы. Он разорвёт девственно чистое платье и станет терзать её плоть на ложе из изысканных шёлковых простыней. Король насладится их первой ночью и трепетным теплом её юного, прекрасного тела, но каждую секунду она будет его ненавидеть. Она будет страдать, и эти муки будут повторяться для неё каждый раз, когда он захочет. Вот что её ждет ближайшие лет двадцать.

Она не хотела отдавать себя человеку, которого не любит, и который не любит её. И так не будет никогда! Она сжимает юбки своей ночной сорочки в кулаки, ногти впиваются в мягкую ткань, и Рейчел смотрит на свои руки, чуть ли не рвущие одеяния, девушка чувствует слёзы страха и злости на своих щеках. Дэниэл. Дэниэл. Он, только мысли об этом славном малыше не дают ей полностью отдаться страху. Она смотрит на свою левую руку, на безымянный палец на который надето маленькое золотое колечко. На вид всего лишь безобидное украшение, а на самом деле – оковы, похуже стальных, удерживающие её здесь. Одолевало дикое желание снять это с пальца и швырнуть со всей силы с балкона. Избавиться от фальшивых уз. Но она не могла.

Король, наконец, постучал в её покои.

– Войдите. – не своим, надтреснутым от страха голосом сказала она.

Скорей бы всё закончилось!

Джордж вошёл не с пустыми руками. Он протянул ей большую коробку.

– Это – мой подарок. – сказал он, опустив коробку на кровать.

– Спасибо. – отстранёно ответила Рейчел.

Джордж, вздохнув и едва заметно улыбнувшись, подошёл к ней. Рейчел на миг словно застыла на месте – страх сковал девушку по рукам и ногам, не давая сдвинуться с места. Сердце новой королевы билось где-то в горле, она боялась даже поднять глаза на Джорджа. Король, в свою очередь, взял её ладонь в свою и поцеловал Рейчел в лоб. После чего отстранился и, пожелав ей спокойной ночи, покинул её покои.

Рейчел в замешательстве села на кровать, радуясь, что не произошло ничего из того, чего она так боялась. Правда, это могло случится и потом, разве нет?

Девушка открыла коробку и вынула из неё белоснежную шёлковую сорочку с кружевным воротником. И Рейчел в самом деле понравился этот подарок.

Но спала она эту ночь беспокойно.

***

Рейчел нашла короля в одном из главных залов дворца. Особенно её внимание привлёк большой деревянный круглый стол, рассчитанный человек на двадцать. Девушка рассеянно провела пальцем по гладкой поверхности стола, до сих пор не понимая, как относится после вчерашнего к королю.

– Доброе утро, Рейчел. – поприветствовал её король Джордж, в надежде на то, что она осмелеет и поднимет на него глаза.

Девушка подошла ближе, сложив руки вместе, и тревожно прижала их к животу. Пусть она и стала королевой, в этом огромном, пустом дворце она чувствует себя не в своей тарелке. Рейчел не знает, куда себя деть.

– Доброе утро. – машинально ответила она. – Я… я хотела сказать, что мне понравился ваш подарок. Но, я думала, вы собирались…

Она замолчала, сглотнув. Произносить такое вслух ей совершенно не желалось.

– А ты бы хотела? – по-доброму усмехнулся король.


– Нет! Знаю, вам не принято отказывать, но я бы не хотела. – честно ответила Рейчел.

Король взглянул на неё.

– Послушай, Рейчел, тебе незачем этого бояться. Я всегда любил и буду любить только одну женщину – мать Дэниэла.

– Но тогда зачем я здесь? Вы ведь искали жену.

– Нет, не жену. Это – фиктивный брак и ничего больше. – возразил он, хитро улыбнувшись. – Думаешь, мне ничего не известно о вашей дружбе с моим сыном? Я частенько видел его в твоей компании. После смерти жены я совсем забыл о его существовании, ему очень повезло, что вы подружились. Но, если уж говорить обо мне, то я даю тебе полную свободу, ты вольна выходить из дворца куда пожелаешь и с кем, можешь принимать участие в делах королевства и за любой помощью обращаться ко мне – я помогу и научу тебя управлять королевством. Ты можешь рассчитывать на моё к тебе уважение, Рейчел, и подарки.

На этих словах он вручил ей ещё одну коробочку, в два раза меньше, чем первая.

– Это – колье. Ты наденешь его завтра на бал в твою честь. Думаю, это будет справедливо. Люди должны знать, кто их новая королева.

Рейчел была очень удивлена. Выходит, он знал о дружбе с Дэниэлом и то, что она спасла его – лишь повод. Она очень рада этой новости и польщена словам короля.

В этот момент в зал вбежал Дэниэл. Он был так рад на свадьбе, искренне рад тому, что Рейчел теперь часть их семьи, что девушка, только глядя на него, позволила себе улыбнуться.

– Как мне… вас называть? – обратилась Рейчел к королю.

– Как тебе будет удобно.

– Хорошо, Ваше Величество. – кивнула она.

– А ты… – король обратился к сыну. – Можешь называть её Рейчел. Она не твоя мачеха, а подруга.

– Спасибо, пап. – мальчик тут же схватил Рейчел за руку. – Пойдём в конюшню. Ты обещала меня научить общаться с лошадьми.

– Обращаться, Дэниэл. – усмехнувшись, молвила Рейчел. – Хорошо, но возможно…

Джордж кивнул, отпуская обоих.

– Хорошо, иду. Только переоденусь. – она поцеловала Дэниэла в щёку и побежала в свою комнату.

Только тогда, остановившись около своей комнаты, до неё дошёл смысл того, кто она теперь.

Королева.

От этого ощущения приятно кружило голову. К тому же, Коралина с детства приучала дочь к ответственности, она справится.

***

Бал в самом разгаре, в малом тронном зале. Столы завалены различными яствами, по одной стене разожжён огромный камин. Гости веселятся. Не весело только Рейчел. Она ощущает себя лишней здесь.

– Скучаешь? – спросил Дэниэл, подбежав к ней.


И где он только был, что она не заметила его? Рядом, также внезапно возник Джордж. Она растеряно обратилась к ним, вздохнув, и опустила плечи.

– Я здесь никого не знаю. – она пожала плечами, мечтая чтобы этот день наконец закончился.

– Пойдём. – король протянул ей руку и доверительно взглянул ей в глаза. – Ты должна вести себя уверенно. Ты их королева. Моего уважения мало, нужно добиться, чтобы тебя уважал народ.

Девушка кивнула, вложив свою ладонь в руку короля. Мальчик тоже взял её за руку. Король кивнул ему, и Дэниэл ускорил шаг. Рейчел подозрительно воззрились на них, но ничего не поняла и позволила им утянуть её куда-то в центр зала.

– Думаю, их ты точно знаешь. – Джордж и Дэниэл отпустили её почти одновременно.

– Мама! – радостно воскликнула Рейчел, сначала увидев Кору, а затем и отца. – Папа!

Девушка крепко обняла их, пряча слёзы. Она обязательно поблагодарит короля за это.

– Ты в порядке? – заботливо поинтересовался её отец.

– Да. Не волнуйтесь за меня. Я счастлива. Со мной Дэниэл…

– Видишь, мама была права. – сказала Коралина.

О, Рейчел так не считает, по крайней мере вспоминая вчерашний день и ночь.

– Король сказал, что ты можешь навещать нас в любое время. – сказал Бэн.

– Правда? Я не знала, он не говорил мне, но в любом случае, это прекрасно. – Рейчел улыбнулась. – Я бы хотела познакомить вас с Дэниэлом.

Король

Джордж изредка присоединяется к скачкам, чему рад не только Дэниэл, но и Рейчел, но поначалу ей было неловко.

Отец не умел держаться в седле, разве что не был против этого увлечения Рейчел, мать от лошадей предпочитала держаться подальше и не одобряла, но и не запрещала. В этом был плюс.

Маленький Дэниэл только-только учился быть в седле, привыкал к ощущениям, и Рейчел могла даже чему-то его научить – разве что-то, что знает сама из собственного опыта. Джордж же мог научить её тому, что не знает даже она. И это захватывало и Рейчел, и Дэниэла.

Король часто, пока они вместе скакали по просторному лугу, рассказывал о временах своей молодости. Рейчел особенно нравилось, когда он рассказывал о битве на мечах прямо в седле. Дэниэл же представлял это себе слабо.

– Мне бы удержаться на лошади! Но драться, будучи верхом, это же ещё сложнее!

– Я слышала о тех, кто умел настолько искусно держаться в седле, что выполнял, сидя на ней сложные упражнения. Думаю, у них ушли годы тренировок на такое.

Джордж поддержал Рейчел, кивком головы.

– Это в разы сложнее, согласен. Но, Дэниэл, тебе нужно овладеть ещё и боевым искусством, что скажешь, сынок? А обучать тебя буду я.

Рейчел и принц удивлённо взглянули на него.

– Что бы вы оба об этом не думали, я ещё в прекрасной физической форме.


***

Они убедились в этом на следующий же день. Джордж вручил сыну одну из ценнейших семейных реликвий – меч, хранившийся в специальном футляре. Рукоять меча была тяжёлой, и Дэниэлу было неудобно держать тот в руках, хотя мальчишка был в восторге.

– Он теперь твой. – молвил Джордж сыну.

Тот даже не успел и слова вымолвить, как король сделал выпад, легко вынимая свой собственный меч из ножен.

Рейчел, наблюдавшая в сторонке, диву давалась – у короля была просто превосходная физическая подготовка, несмотря на возраст.

Правда, и она, и Дэниэл рассчитывали, что тотчас же будет бой на мечах, но нет.

– Сегодня с тебя будет достаточно простых основ. То, что обязан знать каждый, кто собрался не только меч в руках держать, но и сражаться. Ты понял, сын мой?

– Да, отец.

***

Джордж частенько застаёт их в гостиной на диване за чтением. Обычно всегда читала Рейчел – Дэниэл сказал, что у неё приятный голос, с чем был согласен и король.

– Это оттого, что во время чтения она сосредоточена на строчках, забывая о мире вокруг, чтобы прочитать с выражением. – заметил Джордж.

– Спасибо. – Рейчел захлопнула книгу, придерживая нужную страницу пальцем. – Да, вы правы, Ваше Величество, для меня это важно. Если прочитаю без должного выражения, то, думаю, будет не так интересно. Не только Дэниэлу, но и мне.

– Я понимаю. – кивнул подруге принц. – Мне не даются вдохновляющие речи, но рыцарь должен это уметь.

– Ты хочешь стать рыцарем? – почти хором спросили Рейчел и Джордж.

– Похвально, сын. – одобрил король.

– Ты никогда мне этого не говорил! – Рейчел сделала вид, что возмущена тем, что друг скрыл от неё это, хотя на самом деле она восхищена, думая, что ему бы пошли рыцарские доспехи.

За всем этим королева забыла, что у неё есть просьба к Джорджу.

– Ваше Величество, я могу у вас попросить…

Он догадывался, что хочет попросить Рейчел, учитывая, что в королевской библиотеке пропали, и известно куда, книги о цветах и деревьях.

– Я слушаю. – разрешил продолжать король.

– Можно ли мне следить за королевским садом и, может быть, посадить там яблоню. Сад такой большой, массивные колонны сокроют её от чужих глаз, вы даже не заметите… – она опустила взгляд своих карих глаз, подумав вдруг о том, что просьба довольно глупая.

Но именно так в саду появилась одна яблоня. Одинокая, но никто из них троих о ней не забывал, заботясь об этом хрупком маленьком ростке, который к следующему году обещал вырасти и защищать от солнечного света, даруя спасительную тень.

Дэниэл тоже читал вслух, но совсем не так, как Рейчел, без эмоций. Возможно, это было оттого, что он старался вникнуть в смысл прочитанного.


Однажды оба так и заснули на диване, в обнимку, опустив голову друг другу на плечи. Джордж, чтобы не разбудить их, укрыл тёплым одеялом.

Королевство

Рейчел отводит несколько часов в день для того, чтобы узнать новое о королевстве, в котором ей суждено быть королевой. Книги очень даже помогают ей в этом, но иногда куда нужнее помощь Джорджа. Книги – теория, Джордж – практика и закрепление теоретического материала. Обучение проходило как раз в том зале с массивным круглым столом, что так нравился Рейчел.

– Как ты уже знаешь, наше королевство одно из самых мощных. Звание великой державы было заслуженно совсем недавно, лет сто пятьдесят назад, когда наша армада одолела огров.

Рейчел кивнула, король, тем временем, продолжил.

– Королева должна не только знать, как управлять своим королевством, но и знать о самом королевстве, о людях, что живут здесь, на что и как, а также о послах из других стран и королевств. – король выдохнув, чтобы продолжить более размеренным тоном. – Так, вот, в большинстве своём, здесь проживают крестьяне. Они занимаются не только пашней и скотоводством. Пчеловодство, садоводство, маслоделие, виноградарство, гончарное и ткацкое дело, столярное и плотницкое дело, кузнечное дело – всё это тоже виды их деятельности. На нашей земле очень плодородная почва, что немало этому способствует, как и климат, не то что в том же Дезлэнде. Ты, должно быть, слышала об этом королевстве – там всегда очень жарко и люди не знают, что такое снег. Вырастить что-нибудь на той земле дело не из простых.

Занятия негласно считались оконченными, когда в зале появлялся Дэниэл.

***

– Дэниэл? – в который раз окликнула друга Рейчел.

Они были в её комнате, шутили и болтали обо всём, что взбредёт в голову, сидя у неё на кровати, но сегодня он был словно не здесь. Мысли его, по крайней мере, точно были где-то очень и очень далеко.

– Да? – принц вздрогнул.

Весь день он был тихим и задумчивым, что совершенно не вязалась с его характером. А сейчас Рейчел заметила в его взгляде печаль, больше похожую на скорбь.

– Всё в порядке? Ты сегодня сам не свой. – она легонько приобняла его за плечи, прижимая его к себе, и поглаживая по груди. – Или я сегодня слишком скучна для тебя?

В этом она была неуверенна. С утра у неё было чудесное настроение и хотелось, чтобы другие этим заразились – не получилось.

– Ты тут не при чём. – ответил Дэниэл.

– А что тогда?

– Мы с папой сегодня пойдём к маме. К её могиле.

– Понятно. – она отстранилась от Дэниэла и поцеловала его в щёку. – Поэтому ты так печален, дорогой?

Он кивнул.

– Я не хочу тебя обидеть, Рейчел, ты навсегда моя лучшая подруга, но я бы очень хотел, чтобы мама была жива.


– О, ну что за глупости, Дэниэл! Конечно, я понимаю и не в обиде. Ты любишь её, конечно, ты хочешь, чтобы она была жива.

– Они были так счастливы…

Больше они не сказали ни слова.

Джордж с сыном уже стояли на пороге, в чёрных траурных одеждах, как вдруг с лестницы, в чёрном длинном платье спустилась Рейчел.

– Зачем ты так оделась? – спросил Джордж.

Не то, чтобы король был недоволен, но…

– Тебе не обязательно ехать.

– Я знаю. Ваше Величество, но она – мать моего друга. Я хочу поехать.

Впервые за время пребывания во дворце она, в разговоре с королём, придала голосу твёрдости, что приятно его обрадовало, а сама девушка почувствовала на кончиках пальцев уверенность.

Они, спрыгнув с кареты, шли пешком, медленно к могиле по холму. Дэниэл не отпускал руки Рейчел. Джордж шёл на шаг впереди них, немного отстранёно.

– Я бы хотела узнать о ней.

– Я тоже. – поддержал Дэниэл. – Никто никогда мне не рассказывал, как вы с мамой познакомились.

– Ну… Она была из простого народа, молода, лет в двадцать вышла замуж за крестьянина по имени Роберт. Несмотря на то, что они любили друг друга, детей у них не было. Вскоре Роберт погиб – вечером, когда он возвращался домой, на него напали разбойники. Я встретил Рут во время войны – в те времена было неспокойно. Я был ранен, без сознания валялся на земле и мог погибнуть, не случись её – она спасла меня, выходив раненного, даже не догадываясь о том, что я – принц. У неё было доброе сердце – редкость во все времена. Я понял, что влюблён, но признаться ей не смел. Не только потому, что боялся быть отвергнутым или она не захочет стать женой принца. Дело было в том, что она жила на вражеской земле – пока я был ранен, меня не особо интересовало, где я нахожусь – по правде, я даже не думал, что выживу. Родители могли не позволить мне взять в жёны девушку с супостатовой стороны. Но они разрешили, хотя, возможно, отцу немного не нравилась Рут. Но мы любили друг друга, брак был крепким, а через год после свадьбы родился ты, Дэниэл. Она была чудесной королевой, женой и матерью. Разумеется, в народе этому были рады не все. Она мечтала о том, чтобы у нас было много детей, но кто-то подлил ей в кубок зелье из-за которого больше она не могла иметь детей. А через несколько лет это повторилось – её прокляли, подсыпав в еду яд.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4