Карина Вальц.

Курс расширенной демонологии



скачать книгу бесплатно

Мы еще пару раз свернули, быстро минули просторный холл, обстановка которого мало отличалась от коридорной, все те же темное дерево и мерцающий свет. Зато в холле я наконец увидела других демонов, что несказанно порадовало: от продолжительного блуждания по бесконечным коридорам создалось впечатление, что я тут совершенно одна. Не самое приятное чувство, но очень знакомое. Мирра приветливо помахала парню со странной неряшливой прической, но останавливаться не стала, упорно двигаясь к выходу.

– Ты готова? – многозначительно заглядывая мне в глаза, поинтересовалась Мирра, притормозив возле массивной двери из темного дерева.

– Думаю, да, – кивнула я, и наконец мы покинули приемный штаб.

– Я дам тебе пару минут, а потом мы пойдем, – понимающе хмыкнула рыжая, наблюдая за мной, а я, чувствуя на себе ее взгляд, смотрела вперед.

Глава 2

Пожалуй, Мирра была права, и пара минут мне определенно понадобится. Уверена, моя физиономия рыжую асмодейку уж точно не разочаровала, потому что свои ощущения в тот момент я не могу описать до сих пор. Приемный штаб будто служил неким переходом из обычного мира в совершенно другой, академический, совершенно непохожий на обычный демонический город. В жизни я успела повидать куда больше многих, тут спору нет, и к особым впечатлениям не готовилась. Но место, где мне предстояло провести целых пять лет, покорило с первого взгляда. Возможно, все дело было во времени суток: красноватое солнце, что висело в небе в светлое время, практически опустилось за горизонт и в данный момент отливало ярким светом, придавая всему городу сангиновый оттенок; а возможно, в том, что снаружи все выглядело совершенно иначе и так проняло меня от неожиданности.

От приемного штаба, оставшегося за моей спиной, простиралась стена из темного камня, городок был настолько большим, что она исчезала из виду почти там же, где и красноватый солнечный диск. Под ногами начиналась широкая дорога, вымощенная темно-красным кирпичом, прямая и такая же бесконечная, что и стена, она стрелой уходила в сторону горизонта. Вдалеке справа виднелась небольшая по своим размерам деревня, слева – лес, темный и густой. Вокруг дороги – изумрудного цвета газон, видно было, что его поддерживает немалая Сила. Она вообще здесь чувствовалась повсюду.

– Поверь мне, ты еще насмотришься, – пообещала Мирра, хватая меня за локоть. – А сейчас нам бы успеть добежать до основного корпуса Академии да до студенческой деревушки. Кстати, ее отсюда даже немного видно, как ты заметила… Наставники, Магистры и даже обычные преподаватели живут отдельно и намного, намного ближе к самой Академии. Иногда я им так завидую, что готова проклясть! Ты определенно возненавидишь эти утренние пробежки.

– Возможно, я буду просто просыпаться пораньше, – дипломатично пожала я плечами.

В ответ меня одарили таким взглядом, что я поняла: не вариант. Что ж, наперед на самом деле лучше не загадывать.

– А что, студентам разве запрещено пользоваться порталами? – подошла я к неизвестной пока утренней проблеме с другой стороны, не забывая вертеть головой по сторонам и разглядывать непривычный и удивительный по своей яркости городок.

На этот раз я получила насмешливо-снисходительный взгляд и даже пояснение:

– Понимаю, сейчас тебе кажется, что ты пойдешь по стопам великих и повысишь свой уровень Силы как минимум на пару пунктов, но мне придется тебя разочаровать: не получится.

Как правило, уровень, достаточный для сотворения порталов, приходит как раз к выпуску, редко раньше. Само собой, кроме исключительно сильных студентов, – тут рыжая демоница непроизвольно скривилась, надо полагать, особо одаренные у нее не в большом почете. – Но даже особые дарования просто так до Высших не дослуживаются, на это уходят годы, даже десятилетия. Или столетия.

Или тысячелетия.

– Понятно, – неопределенно промямлила я.

– Так что придется бегать ножками, – продолжила тем временем Мирра, – и скоро ты оценишь всю прелесть этих забегов… и кажется, мы не успеваем добежать до Академии, посмотрим ее завтра, нам сюда! – на ходу командовала рыжая, на развилке дернув меня за локоть вправо.

Мы свернули с основной дороги, или я бы даже сказала, улицы, и двинулись в сторону увиденного мною еще издалека мини-городка. Время от времени я замечала фигуры других студентов, но все маячили где-то вдалеке и направлялись в одну и ту же сторону, к лесу.

– Время ужина, – пояснила мой заинтересованный взгляд Мирра. – Ужин у нас сразу после заката, и лучше не опаздывать, обычно опоздунам приходится довольствоваться вегетарианской кухней.

– Что это значит? – нахмурилась я, услышав незнакомое до сего момента слово.

– Значит, будешь жевать овощи.

– Ужас какой, – от представленной картины меня даже передернуло: ну где это видано, чтобы демоны добровольно жевали овощи?!

– Вот-вот, – довольно разулыбалась рыжая. – Советую и сейчас начинать шевелиться.

Ее совет был принят с удовольствием, потому что мысли об ужине неожиданно завладели мною полностью. Надеюсь, у них тут подают мясо с острым салемским перцем, сейчас я бы уничтожила как минимум три порции. Все-таки весь день в напряжении, да еще и с активной иллюзией, подкрепление мне было уже физически необходимо.

Место, где проживали студенты, звалось Бельфегорской равниной, надо полагать, в честь основателя одной из династий Бельфегора Щедрого. Сдается мне, на названии пронырливые студиозы настояли лично, раз знаменитый демон отличался Силой удачи, богатства и процветания. По обе стороны от главной улицы располагались трехэтажные дома из все того же темного камня, что и стены, окружающие Академию. Некоторые выглядели более древними, о чем говорили абсолютная чернота камня и заросли дикого ядовитого плюща, другие же были явно выстроены недавно. Совсем еще серые, да и видно, что они не успели впитать в себя много Силы.

По какому принципу шло расселение – мне неведомо, но нужный нам дом оказался десятым по счету, с левой от дороги стороны. Мне повезло, мое жилище оказалось из тех, что с плющом. Мирра уверенно двигалась в его сторону, все еще крепко удерживая мою руку. Толкнула дверь и первой прошла сквозь темный дверной проем, потянув меня за собой.

– Все уже ушли, так что познакомишься с соседями после ужина, – пообещала рыжая.

– Не упущу такой возможности.

– Насколько я знаю, соседствовать тебе придется с демоницами.

– Это хорошо… наверное.

Не знала, что были еще варианты.

– Идем, твоя комната на третьем этаже. Обычно в доме живет по десять темных душ, что, согласись, очень удобно. На каждом этаже живут по четыре человека, соответственно, душевая тоже только на четверых, так что стеснять тебя уж точно никто не станет.

– Почему тогда с десятью? – совершив нехитрые подсчеты, поинтересовалась я в целях поддержания беседы.

– Потому что на первом этаже живут только двое. Тут же гостиная, если вдруг к вам кто из однокурсников нагрянет, и небольшая кухня. Голод, сама знаешь, вещь непереносимая, девчонки предпочитают иметь свои запасы на все случаи жизни.

– Это не может не радовать.

– У каждого, само собой, собственная комната, – продолжала вдохновенно вещать Мирра, двигаясь уже по нужному нам этажу в конец коридора. – Убийства у нас не приветствуются, знаешь ли, потому и живем по одной.

– Да, я уже наслышана о трех основных правилах, – кивнула я, еще раз напомнив себе, что нарушать их не стану ни при каких обстоятельствах. Думаю, я бы даже смогла ужиться с соседкой, не такая это и проблема.

– Это хорошо, – открывая передо мной дверь из уже привычного темного дерева и пропуская вперед, одобрила она. – Значит, ты уже знаешь, что попытка покинуть город приравнивается к отчислению… если, конечно, переживешь эту самую попытку.

– Вот как? – заинтересовалась я. Значит, тот магический барьер, что я почувствовала на входе, на выход работает несколько иначе? Неужели местная суровая администрация готова испепелить каждого, кто захочет на волю? Что ж, меня это вполне устраивает, а там – разберемся. Возможно, барьер преодолеть не так трудно, как кажется.

– Честно говоря, это довольно закрытая информация, но слухи ходят… – Мирра поджала губы и предпочла не продолжать, но со слухами и так все было ясно. – Даю тебе пару минут осмотреться, и побежим ужинать.

Последовав ее совету, я огляделась: комната самая что ни на есть обыкновенная. Довольно просторная, с широкой кроватью, в данный момент накрытой темно-зеленым покрывалом. Небольшой диванчик примостился возле не впечатляющего размерами шкафа, сразу за ним – письменный стол. Само собой, из темного дерева. В качестве светильников – самые обычные рассеиватели, которые я уже наблюдала в коридорах приемного штаба. Над столом и у кровати – более яркие, чем те, что освещали комнату в целом. На столе я заметила внушительную стопку тетрадей, на кровати – постельное белье темно-изумрудного цвета и, кажется, полотенце.

– Загляни еще в шкаф, – внимательно наблюдая за мной, посоветовала новоиспеченная подруга.

Так и сделав, я обнаружила в шкафу несколько комплектов белья, целых три комплекта местной формы и спортивную экипировку на все случаи жизни. Что ж, уже неплохо, а то я, честно говоря, даже не задумывалась о всяких там предметах первой необходимости. До этого момента. И сейчас я почувствовала себя как минимум крайне непредусмотрительной. Хотя с чего бы? Насколько я знала, личные вещи извне тут не допускались, так что без разницы, думала я об этом или нет, итог был бы один.

– Все остальное ты сможешь купить на Теневой Стороне, это что-то вроде нашего центра города. В личных тратах, хвала Андрасу, нас не ограничивают, а если ты стеснен в средствах, можно устроиться на работу все на той же Теневой Стороне или в самой Академии, – пояснила Мирра. – Работа всегда найдется. Может, паршивая, но если нет выбора, то можно и потерпеть.

Теневая Сторона сразу меня заинтересовала по понятным причинам, но, ясное дело, увидеть ее мне доведется не раньше завтрашнего дня.

– Мы можем сходить туда уже сегодня, – перечеркнула все мои рассуждения рыжая. – Если, конечно, ты не очень устала.

– Думаю, после ужина я найду в себе силы, – с неподдельным энтузиазмом ответила я, подумав, что тремя порциями не обойдусь, если придется держать иллюзию и дальше. Да и потом… ладно, просто привыкну. Говорят, это довольно просто и с иллюзией можно чуть ли не сродниться.

– Отлично. Ты здесь закончила?

– Да, идем скорее ужинать, – на этот раз я сама подхватила демоницу под руку и потащила вниз по лестнице.

Мы выскочили на знакомую уже дорогу и споро помчались в сторону леса, замеченного мною ранее.

– Дагонский лес, – уже привычно пояснила Мирра. – Там часто проходят занятия, так что нагуляешься по нему вдоволь.

С природой я никогда особо не ладила, так что слова рыжей прозвучали как угроза.

– Мы говорили о трех правилах, – напомнила я, чтобы отогнать от себя мрачные мысли про лес. – Второе – это запрет на убийство студентов?

– Да, вижу, ты в курсе. Раньше это просто не приветствовалось и виновников ждало лишь судебное разбирательство, но лет семьсот назад решили ужесточить правила, указ Великого Правителя. Тут есть и наследники династии Аббадон, и, знаешь ли, говорят, были такие экземпляры, которые вообще держать себя в руках не могли. Бросали вызовы каждому встречному. А против их копья смерти, сама знаешь, не попрешь.

На самом деле, попрешь. Просто не каждый на это способен.

– Значит, вызовы тоже под запретом?

– Нет, но их допускают только после высочайшего соизволения. Говорю же, аббадонцы вконец обнаглели, вот их и приструнили.

– Интересное выходит правило, – прокомментировала я, думая, что, если уж меня кто вызовет, один из блондинов это самое соизволение уж точно даст, если, конечно, сам не догадается вызвать раньше.

– Весьма полезное, скажу я тебе. За все три года, что я здесь обучаюсь, произошло не больше трех дуэлей. А дедушка рассказывал, что в его время окончить Академию было самым настоящим чудом.

– А Наставник или Магистр может вызвать студента? – на всякий случай уточнила я. Информация лишней не бывает, а я умудрилась нажить сразу двух недоброжелателей еще на входе в Академию.

– С ума сошла? – ужаснулась Мирра моему вопросу. – Тогда уж проще просто убить, к чему мучить?

– А что? Было бы забавно, – хмыкнула я, заранее зная, что мою шутку здесь никто не оценит. Так и оказалось:

– Ничего забавного тут не вижу. На самом деле все очень даже серьезно! Посмотрела бы я на тебя, получи ты вызов даже от однокурсника… судя по всему, сил в тебе – самая малость.

– Едва хватило для поступления, – спорить не было смысла, а вот подтвердить лишний раз свой уровень очень кстати.

– Вот! А разговорчики как у Высшей!

– Хмм… прости?

– Все придет с опытом, – миролюбиво отозвалась рыжая и поспешила сменить тему: – Не хочешь узнать подробнее о третьем правиле? А то мы уже почти пришли.

– Ну, это самое простое – не завалить учебу.

– На самом деле – самое сложное, – не согласилась со мной рыжая. – Не буду пугать раньше времени, сама потом все поймешь, но мой тебе совет: постоянно стремись повысить свою Силу, иначе тут не выжить. Это тебе не Академия Экономики или Школа Права, там на твою Силу, по большому счету, всем плевать. Здесь – нет.

Ни разу не слышала о подобных учебных заведениях. Но это и неудивительно, я немного дикарка и упустить могла многое.

– Даже так?

– Разумеется. А ты как думала?!

– Никак, – честно призналась я, следом за Миррой переступая порог внушительного по величине двухэтажного здания. Прямо за ним начинался тот самый лес, сейчас его медленно заволакивала, казалось, сама тьма. Демонические леса всегда немного жуткие.

– Очень плохо, Шарлин. Очень плохо, – ответ оказался неожиданно серьезным. Я сразу почувствовала себя нашкодившим чадом, что случайно спалило мамину ритуальную книгу.

– «Плохо» – не самый худший вариант.

– Ну конечно!

– Плохо – не безвыходно, – пожала я плечами.

Рыжая даже притормозила от серьезности моего тона и прищурилась, разглядывая меня не стесняясь:

– Знаешь, в тебе есть что-то такое… интересное, – наконец выдала она. – Манера держаться, что ли… Знаешь что? Сразу после ужина ты расскажешь мне о себе все! Уверена, это будет захватывающе.

От подобной угрозы я даже на мгновение есть расхотела. И вообще, это даже прозвучало не слишком прилично, демоны вообще-то скрытные существа и не особо охотно распространяются о себе. Похоже, моя «подруга» – своеобразное исключение из правил. Может, это просто одно из свойств асмодейцев? Они всегда считались раскрепощенной династией.

– Настолько захватывающе, что ты умрешь от скуки, – растянула я губы в улыбке, сообразив, что от меня ждут ответа.

– Почему-то я тебе не верю, – уже привычно обрадовала Мирра. – Мы, кстати, уже пришли.

Последнего она могла и не говорить, это я сама уже поняла: мы оказались в довольно просторном помещении, битком забитом другими демонами. Центр зала рассекал довольно впечатляющий стол раздачи, справа, в небольшом углублении, был еще один стол, но много меньше, но именно там и сосредоточился основной народ.

– Ух ты, – не выдержала я, разглядывая помещение, которое, казалось бы, сверху донизу было наполнено самыми разными демонами, – тут довольно… хм… тесно, – нашла я наконец подходящее слово.

– А ты как думала?! Ты же должна хоть примерно представлять, сколько демонов набирается сюда ежегодно?

– Представлять – это одно.

«А вот бродить с тобой почти час по пустынным улицам и долинам – это другое», – подумала я уже про себя. За время нашего блуждания я вообще уже решила, что мы с рыжей будем учиться тут вдвоем. Ну, еще тот парень с прической-горшком, конечно. Но нет, судя по всему, мы даже пересекаться часто не будем.

Сразу за центральной частью располагались столы, причем самые разные: были и совсем маленькие, рассчитанные на двоих-троих, были и огромные, такие тянулись от стены до самого центра. И, самое интересное, все они были заняты самыми разномастными студентами на всем темном свете. Серьезно, от увиденного даже у меня глаза на лоб полезли. Признаться, я наивно полагала, что мы уже несколько веков как пришли к единому образу. И это было очень удобно, служило своеобразной маскировкой, скрывало отличительные черты династии. Само собой, я знала, что демоны не всегда выглядели так, как мы выглядим сейчас, стоит только взглянуть на портреты основателей Семи Великих династий, и сразу становится жутко. Но, даже зная о своем наследии, была сильно удивлена, что оно до сих пор живо настолько. В этот момент меня поймала за разглядыванием демоница со странной ехидноподобной чешуей на лице, и я поспешила отвести взгляд. Я еще большая дикарка, чем считала сама.

– Как ты уже поняла, у нас тут питание под названием «стол троллей», – вещала Мирра, которая весьма серьезно подошла к своему назначению. – Берешь тарелку и выбираешь все, что душе твоей темной угодно. Потом ищешь себе свободное место, и, скажу тебе по секрету, лучше сразу набирать побольше и подниматься наверх, там всегда достаточно свободных столиков. Видишь, где толпится основной народ? – ткнув пальчиком как раз за то самое углубление, что я приметила, поинтересовалась она.

Пришлось кивнуть, потому что вопрос оказался не риторическим.

– Там все самое вкусное, – плотоядно облизнувшись, рыжая сунула мне в руки тарелку и весьма ловко начала проталкиваться сквозь толпу. Надо признать, действовала она весьма умело, опыт был виден немалый: не особо опасного на вид парня в синей водолазке просто обошла, само собой, он не сказал ей ни слова, более сильному сородичу весьма умело построила глазки, и он сам ее пропустил… Я же нацепила на лицо нейтральную улыбку и двигала следом, отметив про себя, что подруженция оказалась не так проста, как выглядела на первый взгляд. Недаром же асмодейка.

Толпу мы обошли довольно ловко, и, чтобы не вызывать раньше времени лишнего недовольства в свою сторону, я в три счета наполнила свою тарелку своим самым любимым деликатесом – мясом с кровью под острейшим соусом на основе салемского перца. Слава Андрасу, здесь слышали о подобном блюде. Конечно, от столицы Академия не так далеко, но все могло быть.

– Ты долго возилась! – тут же припечатала Мирра, едва я выбралась из толпы. Надо же, а я была уверена в своей необычайной расторопности, ан нет, опять ошиблась.

– Прости.

– Хотя, как вижу, ты порядком проголодалась, – заметив полную тарелку, быстро простила мне мою медлительность демоница и, тряхнув рыжей шевелюрой, отправилась в сторону широкой лестницы.

На втором этаже и впрямь оказалось куда более просторно, даже дышалось легче. А еще я в очередной раз по достоинству оценила местный интерьер: второй этаж был в разы меньше первого. Бо?льшая его часть была отведена под уличную террасу, хотя, к моему большому удивлению, демонов, которые предпочли бы места под открытым небом, было не так уж и много.

– Пойдем на улицу? – предложила я, отчего-то заранее догадываясь, что рыжую мое предложение не особо вдохновит.

Так и оказалось: она наморщила свой аккуратненький носик и сдвинула бровки:

– Лучше оставаться внутри. После того, как городок накрывает тьма, начинаются занятия у Наставника Оскара, он аббадонец. А терраса как раз выходит на место его занятий, это прямо возле леса. Он зовет это место своей кладовой и почти каждую ночь собирает там студентов. Они занимаются какой-то противной жутью и лучше ночью там не бродить, поверь мне.

Непонятные ночные сборища в лесу? Да мне уже интересно!

– Но сейчас же занятия еще не начались?

– Официально нет, но Оскару, я думаю, абсолютно на это плевать. Ты же знаешь этих… – она повторно сморщила нос, давая понять, какую династию тут особенно не жалуют. Что ж, вполне ожидаемо, что тут сказать. Особо одаренных тоже не жалуют, на это она уже давно намекнула, так с какой тогда стати радоваться аббадонцам?

– Знаю. И такое чувство, что уже лично, – сообщила я.

Нет, возможно, в Мирре и были кое-какие неплохие качества, но подружиться нам точно не судьба. Никогда.

– Идем, я лучше познакомлю тебя с ребятами, – она потянула меня к столу средних размеров, в данный момент там сидело четверо, трое демонов и одна демоница. В девушке я в один момент опознала асмодейку, парни же издалека так легко не классифицировались, надобность в подкреплении была налицо. Держать иллюзию и сканировать демонов одновременно не удавалось, по крайней мере прямо сейчас. Не хватало еще, чтобы они заметили, как я использую демонический взор.

– Мирра! А мы уже тебя потеряли! – заметив наше приближение, моментально отреагировал демон, что сидел к нам лицом. Очень длинные иссиня-черные волосы были собраны в низкий хвост, такие же черные глаза внимательно следили за каждым нашим шагом. Точнее, больше интересовала демона моя скромная персона, Мирру он явно знает довольно давно.

– Мы с Шарлин ходили смотреть равнину. Кстати, знакомьтесь, моя подопечная, – рыжая зачем-то выдвинула меня вперед. Пришлось сделать шаг и сесть рядом с черноглазым. Мирра же устроилась напротив, ловко подвинув другую асмодейку.

– Я Макс, – сообщил черноволосый парень, сидящий напротив. – А это Норд, – тут он ткнул локтем демона, сидящего рядом с ним. Если встречу их завтра – ни за что не отличу, кто есть кто.

– Анна, – представилась асмодейка и по примеру Макса кивнула на черноглазого соседа. – А этого болтуна зовут Вест.

– Рада знакомству, – коротко сообщила я и наконец-то принялась за свой ужин, поначалу неспособная даже сосредоточиться на происходящем вокруг. Черт, еще бы немного, и я бы не смогла даже иллюзию удерживать! Знала бы, что все вот так вот получится, с утра бы заправилась как следует, а я от волнения толком даже не поела.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6