Карен Монинг.

Рожденная огнем



скачать книгу бесплатно

– Если она ведет себя так же, как та, что мы видели у «Честерса», – предположил Бэрронс, – то все аббатство вместе с содержимым исчезнет в ней.

– В лучшем случае, – возразил Танцор. – Я изучал эти штуки, бросая в них маленькие предметы. Каждая из попавшихся мне дыр находилась над землей. Как и все остальные, полагаю, потому что КБИ изымал искомую частоту из воздуха и оставлял свой помет там же. Что логично, поскольку как только звуковая волна контактирует с иным объектом, она теряет изначальную частоту. Все, что я швырял в них, немедленно поглощалось, и аномалия слегка увеличивалась. Что примечательно, увеличение ее размеров не было пропорционально массе поглощенного предмета.

– Мать твою, что ты хочешь сказать? – окрысился Бэрронс.

– Я как раз к этому перехожу. Когда дыра у «Честерса» поглощала гулей Мак – парящих, заметьте, над землей, – она втягивала их внутрь сверху. Все, что я бросал в черные дыры, не находилось в прямом контакте с иными объектами.

А может, я и не знала ответа. Поскольку ответ был еще хуже, чем я думала.

– В худшем случае, – продолжил Танцор, – она поглотит аббатство и все, с чем оно соприкасается, ощутив как единый огромный объект.

– Но аббатство соприкасается с землей! – воскликнула я.

– Вот именно, – ответил Танцор.

– И как быстро она может втянуть, если начнет? – поинтересовался Бэрронс.

– Невозможно предсказать. Возможно, дыры втягивают только небольшие объекты, которые не могут сопротивляться притяжению аномалии. Может, очень большие предметы, вроде Земли, за гранью их поглощающей способности, и тогда дыра втянет в себя только часть аббатства. Но если она излучает неизмеримую силу притяжения, можно предположить, что, когда противоборствующие притяжения достигнут критического равновесия, материя разделится под влиянием противодействующих сил. Я не могу подтвердить, что они функционируют идентично тем черным дырам, о которых мы знаем. Да и, по правде говоря, наше понимание черных дыр весьма ограниченно и умозрительно. Проведение же эксперимента в другом месте может стать причиной необратимого эффекта домино.

– Подводи итог, – едко сказала я.

– Итог: предлагаю не позволять черной дыре коснуться аббатства, даже если для этого придется разобрать здание по камешку.

Глава 9
Из тьмы рождается герой, рыцарь города, который не служит ни одному трону…

[19]19
  Песня «Batman Arkham Knight» группы Tryhardninja.


[Закрыть]

Джейда смотрела в ночь, наблюдая из окна, как посетители появляются из-за колонн главного входа в аббатство.

Она знала, что они придут. Те, кто хотел, чтобы она стала той, кем больше не являлась, той, которая не сумела бы пережить безумные проклятые годы в Зеркалах.

Они считали, что она украла Дэни.

Она не крала. Они думали, что она превратилась в другую личность. Она не превращалась.

Она являлась тем, чем стала Дэни.

И это явно не та Дэни, которую они знали.

Но как они могли ожидать, что подросток, прыгнувший в Зеркала, вернется оттуда через пять с половиной лет прежним, словно ничего не случилось?

Такое невозможно.

Четырнадцатилетнюю Дэни не вернуть, как ушедшую юность.

Их желание было алогичным. Но желания зачастую таковыми и являются. Она сама имела в запасе несколько, не поддающихся никакой логике.

Она знала, что имя, которое она для себя выбрала, печалит их. Но никто не называл ее Дэни дольше, чем она могла вспомнить, а ей хотелось начать с чистого листа, без всякого прошлого.

Она вернулась домой.

Жизнь теперь только начинается.

И она проживает ее, как умеет.

Она поняла, что отсутствовала практически незаметный период времени, Земного времени – факт, который поначалу почти не поддавался осознанию. И знала, что жительницы аббатства ни за что не последуют за внезапно повзрослевшей Дэни с той же готовностью, с какой подчинятся неизвестной воительнице. Многое зависело от подачи фактов – куда больше, чем от самих фактов. Поскольку они «встретили» ее как Джейду, множеству ши-видящих до сих пор сложно поверить, что когда-то она была дерзким мятежным подростком.

Даже если бы она продолжила называть себя Дэни, ее прежнему окружению наверняка пришлось бы с ней непросто. Ее не приняли бы под любым именем – сложно смириться с тем, что она пять лет прожила без них и, вернувшись в свои почти двадцать, стала другой.

Правда, не совсем.

Все, что она делала с момента возвращения, было демонстрацией – себя, того, во что она верит и ради чего живет. Она начала собирать ши-видящих, спасла аббатство, стала тренировать женщин, делать из них воинов. Этим нужно было заниматься изначально, но предыдущая Грандмистрисс непростительно провалила дело. Джейда охотилась за своими старыми врагами, защищала прежних союзников. Она была одержима идеей вернуть свой долг Кристиану.

И все равно овцы, как она когда-то называла добровольно слепых, воспринимали все только в черном-белом цвете. Они видели исключительно четырнадцатилетнего взрывного эмоционального ребенка, который пытался сбежать от проблем, нырнув в Зеркала, а вернулся оттуда взрослой хладнокровной женщиной, а это, по их мнению, как-то неправильно, ошибочная версия Дэни.

Они полностью ее отвергали.

За исключением Риодана, никто ее даже не узнал. Он тоже не принял ее. Решил, что «другая» часть ее личности, которая порой бывала так полезна при необходимости, полностью ею завладела. Словно она была чертовски слаба и могла бы допустить такое. Он не видел ее, хотя она смотрела прямо на него глазами взрослой Дэни.

Адаптивность, говорил он, равняется выживаемости, и она ему верила. Теперь же он осуждал ее за выбранный метод адаптации, не зная ни ее выбора, ни обстоятельств.

Она находила это предельно оскорбительным.

Возможно, более тактичная женщина не стала бы провоцировать Риодана репликами о том, что Дэни мертва, не стала бы презирать девочку, которой когда-то была, но он, как и прежде, раздражал ее, оскорбляя еще больше. Она старалась не реагировать, поскольку реакция могла быть смертельной.

Когда она только вернулась, закаленная дикостью и замороженная ледником горя в сердце, она была выше подобных реакций, но повседневная жизнь в Дублине не требует сумасшедшего напора, когда тебе нужно пробить дорогу домой, и это становится целью. Здесь оказалось куда сложнее, и определенные люди, похоже, обладают способностью пробуждать в ней худшее. Она забыла, что в ней есть черные грани. Привязанности были цепями, которых она изо всех сил старалась избегать, а здесь намертво запутывалась в этих цепях звено за звеном.

Последние недели были переполнены эмоциональными людьми, фрагментами искаженных отношений, как в аббатстве, так и вне его, – искусные ловушки ждали со всех сторон. Плюс время, проведенное в «Хаммере» с двумя из тех, кого она намеревалась убить, но потом решила повременить, а возможно, и передумать. А еще прошлое, которое она выбросила вон, но все это тревожило, поднимало из глубин души чувства, которых она никогда больше не хотела испытывать.

Она выжила благодаря бесчувственности.

Мысли – линейны. Чувства – гранаты с выдернутой чекой.

Мысли позволили выжить. Чувства заставили прыгнуть в Зеркало, которое вело прямо в Ад.

Пять с половиной лет, бо?льшая часть – в одиночестве.

А до этого – четырнадцать лет полного непонимания всеми.

И снова в Дублине, во главе пяти сотен ши-видящих, число которых растет с каждым днем.

Все еще одна. Все еще непонятая.

Она отвернулась от окна и посмотрела в зеркало. Исчезли непокорные кудрявые волосы, которые доводили ее до безумия в тот первый, предательский год в Зеркалах, пока она не срезала их ножом. Теперь волосы снова длинные, но она научилась контролировать их при помощи специальных средств и фена. Ее меч был единственным украшением, нарушавшим строгий стиль черной одежды. Она встретилась с изумрудным взглядом своего отражения, выдержала его, а затем отвернулась и устроилась на стуле за столом. Она ждала.

Она знала, зачем они приехали, и собиралась сотрудничать с ними, потому что ее город был в опасности, на кон поставлена судьба мира, и спасти его в одиночку она не могла. Она – одна из сильнейших, следовательно, защитница тех, кто слабее. Несмотря на угрозу личному внутреннему равновесию, она будет функционировать как часть команды, потому что от этого зависит весь мир.

Они привели с собой Танцора, встречи с которым она всячески старалась избегать. Она выдержит его присутствие, поскольку его разум безграничен и охватывает самые непредсказуемые места. В прошлом он часто улавливал то, что она пропустила. Его изобретательность, несомненно, тоже ценное качество. Она понимала опасность, которую представляют собой черные дыры. Не для того она так безжалостно пробивала себе путь домой, чтобы дом снова украли.

Когда-то они были юными, кипящими энтузиазмом в ожидании следующего приключения, дикими и свободными.

Он до сих пор остался таким.

Но она больше не является чванливым, задиристым и страстным подростком, и он тоже станет презирать ее за то, что украла подругу юности.

Они были предсказуемы.

Мак позволила ей оставить копье у себя. На это она и рассчитывала, скрыв наличие меча. Мысль о том, что Дэни безоружна, для Мак невыносима. Еще один совет Риодана, хорошо ею усвоенный: оцени обстановку, физический и эмоциональный климат и надень маску, которая лучше всего послужит твоей текущей цели.

Притворяясь, что у нее нет меча, и не имея в связи с этим возможности открыто уничтожать Невидимых, ее потребность убивать распалилась внутри как доменная печь. Едва она заполучила копье, как тут же смерчем прошлась по улицам, устраивая фейерверки из кишок и крови.

Мак чувствовала себя виноватой в том, что загнала ее в Зал. Это было полезно. Но Мак погналась за ней лишь потому, что Дэни убегала. И нашла более успешный способ сбежать. Если в чем-то и была ее вина, Джейда давным-давно ее искупила.

Но не принимать ее такой, какова она сейчас? В этом целиком виновата Мак.

Она отдала копье своим ши-видящим, чтобы те использовали его, как посчитают нужным. Так должна была поступить предыдущая Грандмистрисс. Сверка и баланс. Ши-видящие лучше справятся с ликвидацией Невидимых и спасут больше людей, чем Мак, скованная страхом перед своей темной соседкой по разуму.

К тому же Мак даже без копья будет в порядке. У нее есть браслет, и Бэрронс – на ее стороне.

Когда рядом с женщиной такой, как Бэрронс, – это навсегда, и даже смерть не разлучит их. Он просто не позволит.

Куда бы Мак ни отправилась, Бэрронс последует за ней.

Даже в Зал Всех Дней.

***

– Что за херня?

Джейда застыла. Это в человеческой природе: напрягаться от неожиданности или страха. Нелогично и невыгодно, поскольку, как только ты сжался, сложнее избежать удара. У нее ушло немало времени, чтобы преодолеть инстинкт и применить технику «замри-и-будь-водой». В битвах побеждает тот, кто более подвижен.

Проклятая Девятка и их непостижимые способности. Она не сумела найти ни единого мифа об их происхождении ни в этом мире, ни в иных, а она искала. Она, способная уничтожить то, что их контролировало.

Риодан неожиданно материализовался и теперь стоял в кабинете рядом с ней и совал ей под нос лист бумаги, а она не сумела даже ощутить встревоженного им воздуха.

Он был хорош. Когда он двигался обычным способом, она могла его почувствовать. Когда же перемещался в своем усиленном чем-бы-эта-хрень-ни-была состоянии, она словно слепла.

Она повернулась к нему, запрокинув голову, и моментально оказалась в прошлом. Очутившись в очередной безвыходной ситуации, в которую сама же себя загнала, она смотрела вот так, вверх, и нахальная игра слов из «Бэтмена» дрожала на кончике языка. Она надеялась увидеть его, молилась, чтобы он явился, навис над ней и вытащил ее из беды. А потом чтобы они дрались бок о бок, пробивая себе дорогу домой.

– «Дублин Дэйли», – прочитала она без выражения.

– Напечатанный кем?

– Мною, конечно. Диверсификация пула обвиняемых и прочее. Больше целей. Меньше риска. Моя реабилитация.

– Ты это признаешь.

– А почему бы и нет?

– Потому что ты разозлила меня, а ты знаешь, что случается с теми, кто меня разозлит.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8

сообщить о нарушении