Карен Бут.

Сердцеедка со стажем



скачать книгу бесплатно

– Он невероятно привлекательный, но не стоит обращать на это внимание. В реальной жизни он невыносим.

– Я могу многое простить парню с таким шикарным прессом. Все на телеканале сойдут с ума от счастья, когда узнают, что ты придешь с одним из самых завидных женихов Англии.

– Придержи коней. Я ведь даже не спрашивала его. Ты не слышала? Он ненавидит меня. Ненавидит.

Грейс никак не отреагировала на слова Эшли.

– Здесь написано, что он руководит проектом по продвижению в Америке нового продукта их семейной компании, которая занимается производством джина. Весьма затратный проект. Но мы можем ему кое в чем помочь. Любой бизнесмен оценит бесплатную рекламу.

И какова цена? В итоге пострадает гордость Эшли. Знаменитая сваха не может найти вторую половинку. Ее сердце и гордость растоптаны Джеймсом, и она держится от мужчин подальше.

– И чего ты ждешь? Позвони ему. Я подожду, пока ты закончишь разговор, а потом сделаю заявление в прессе.

Последний раз Эшли приглашала парня еще в школе, тогда все закончилось совсем не радостно. Внезапно ее руки вспотели. Нет, она не боится Маркуса. Однако есть риск, что он скажет «нет».


– Мне вовсе не нужно напоминать тебе о том, в каком сложном положении мы оказались. – Голос отца показался непривычно холодным. – Если мы не сможем вытянуть проект, который ты возглавил, последствия будут серьезными. И дело не только в потере прибыли. В итоге мы потеряем и деньги, которые вложили в производство. Мы должны добиться успеха или потеряем все.

Да. Маркус смотрел на сестру. Джоанна занимала должность главы отдела маркетинга компании «Джин Чемберс». Тревога на ее лице ранила его в самое сердце.

– Мы сможем исправить положение. К моменту торжественного открытия нового завода мы уже будем на пути к успеху.

– Не хочу, чтобы ты подумал, будто я не доверяю тебе, Маркус. Это не так. Просто на карту поставлено благополучие семьи.

– Я сделаю все, как нужно, отец. Не хочу, чтобы ты волновался.

– Хорошо, сын. Я доверяю тебе. Мне нужно сделать несколько важных звонков, я пообщаюсь с тобой и Джоджо в пятницу, хорошо?

– Конечно, в пятницу. До связи.

– Пока, папа. – Джоанна нажала на кнопку на середине конференц-стола, чтобы завершить звонок. – Никогда еще не слышала, чтобы он говорил так взволнованно.

Маркус постукивал ручкой по стопке документов с заказами на закупку в Америке их нового джина «Чемберс номер 9».

– И в этом нельзя его винить. Мы почти ни на йоту не продвинулись к цели. Подумать только, он был уверен, что с легкостью привлечет внимание американских потребителей. Пока ничего не получалось. Он взял на себя обязательство поднять семейную компанию на новый уровень и даже тратил на новый проект собственные средства, но его финансовые возможности тоже были ограниченны. А время неумолимо шло. Новому продукту «Чемберс номер 9» нужно стать хитом продаж, и как можно скорее.

Когда отец, умерив гордость, признался, что нуждается в помощи в ведении дел, Маркус оставил весьма успешную карьеру торговца ценными бумагами и без вопросов принял новый вызов судьбы.

Он только настоял на том, чтобы отец доверился ему, и компания начала продвижение нового сорта джина на огромном американском рынке.

– Просто мы никак не можем раскачаться на старте, – объяснял Маркус.

Они выберутся из этого положения, он поведет компанию к успеху и никого не подведет.

– Заказов каждый день прибавляется, мы смогли добиться определенного продвижения. Это займет больше времени, чем мы предполагали. Люди не меняют свои предпочтения в алкогольных напитках за одну ночь.

– Это произойдет, если появится веская причина. К примеру, шумиха в прессе или привлечение знаменитостей. Что-то, благодаря чему продукт станет популярным. Мы недавно получили подтверждение о том, что журнал «Интернэшнл спирите» хочет взять у меня интервью. Большой заголовок планируется на обложке.

Джоанна закрыла глаза, откинула голову и насмешливо фыркнула.

– Ох, прости. Ты что-то сказал? Скучно слышать о журнале «Интернэшнл спирите», вот я и заснула на минутку.

– Эй, это огромное достижение, журнал пользуется авторитетом в нашей индустрии. А Оскар Пруйтт влиятельный журналист. Отец пытался долгие годы завладеть его вниманием.

– Это не поможет в покорении мира. Нам нужно придумать, как покорить сердца людей. Что-то необычное, неожиданное. И сексуальное.

Маркус откинулся на спинку кресла. Ролики, демотиваторы в Интернете, какая-нибудь знаменитость, рекламирующая продукт. Не так представлял он продвижение «Чемберс номер 9», но был готов согласиться на что-то неожиданное и сексуальное.

– Ты права. Знаешь, как мы поступим? Еще раз обдумаем стратегию продвижения с отделом маркетинга. Завтра. Возможно, в этом деле нужен креатив.

Экран телефона оповестил о новом сообщении. Эшли. Первая попытка общения с прошлого вечера, когда она коснулась его руки и успела вывести из себя глупыми заявлениями о том, что он прячется.

«Занят? Мне нужно задать тебе один вопрос».

«В чем дело?»

Сейчас не хватает, чтобы Эшли ошарашила очередной выходкой.

– Кому ты пишешь? – Джоанна, хотя и моложе на три года, в свои двадцать восемь иногда вела себя как настоящая курица-наседка.

– Моя соседка. Мисс Джордж. Что-то о приглашении.

– Приглашение? От Эшли Джордж? Вы смогли наконец наладить отношения?

Джоанна преподносила все слишком уж оптимистично. И вела себя навязчиво. Даже не пыталась скрыть, как надеется на то, что после развода он окажется в череде свиданий и начнет отношения с Эшли.

Эшли неподходящий вариант. Маркус понял это на свидании. Во время разговора сигналы тревоги срабатывали один за другим, а кульминацией вечера стала история о том, как ее бросил парень, потому что она не была готова завести детей. Маркус быстро попросил счет за ужин и на прощание пожал ей руку. Он не был готов сделать ей предложение, более того, не собирался тратить время на женщину, которая не разделяет его представления об отношениях. Он и Лила единое целое. Предложение два в одном. Иных вариантов нет.

– Не стоит тешиться надеждой, что нам с мисс Джордж удастся наладить отношения. Нам сложно даже находиться в обществе друг друга. – Он жестом показал, чтобы Джоанна оставила его одного, но та отрицательно замотала головой.

– У вас проблемы, мисс Джордж?

– Нет. И пожалуйста, зови меня Эшли.

Маркус пытался избегать взгляда сестры.

– Что я могу для тебя сделать?

Джоанна взяла блокнот, что-то размашисто написала на весь лист, подтолкнула ближе к брату и грозно ткнула пальцем.

«Веди себя хорошо!»

– У меня деловое предложение.

Маркус готовился услышать плохие новости о ремонте и совершенно не ожидал, что она поднимет тему бизнеса.

– Продолжай.

– Прежде чем я все расскажу, пообещай, что наш разговор останется в секрете.

Умеет она подогреть интерес. Секрет?

– Я не люблю обещать то, в чем не уверен.

Эшли фыркнула.

– Ты используешь любую возможность насолить мне, не так ли? Послушай, насколько я понимаю, ты занимаешься продвижением «Чемберс номер 9» в Штатах. Телеканал организует грандиозную вечеринку в честь премьеры нового сезона моего шоу. Руководство готово бесплатно предоставить тебе место для рекламы, взамен твой новый напиток будут подавать гостям вечера. Логотип твоей компании будет повсюду. В списке гостей огромное количество знаменитостей, и все они будут пить твой джин.

– Почему ты делаешь это для меня? И к чему такая секретность?

– Я подвожу к этому. Мне нужно, чтобы ты стал моим спутником на вечеринке.

Какое-то мгновение Маркус даже не понял, о чем она вообще.

– Я встречаюсь только с теми женщинами, с которыми собираюсь строить серьезные отношения. Все из-за Лилы.

– Замечательно. Я сейчас вообще ни с кем не встречаюсь. Тебе всего лишь нужно пойти со мной на вечеринку и притворяться, что я тебя нравлюсь. Телеканал хочет, чтобы я появилась в сопровождении красивого мужчины.

С одной стороны, ему хотелось усмехнуться над тем, что он единственный вариант для Эшли. С другой стороны, ситуация немного печальная.

– Я не совсем уверен, что «Сваха с Манхэттена» и «Чемберс джин» хорошее сочетание.

– Ты хочешь привлечь внимание молодых и активных покупателей? Мои зрители именно такие.

– А как же миссис Уайт?

– Она намного активнее тебя.

– Это спорный вопрос.

Ничто так не заставляет кипеть кровь, как хорошая перепалка с красивой женщиной.

– Ну что, согласен? Только подумай о том, как сильно это поможет твоему делу.

Вероятно, тут она права. Они с Джоанной как раз обсуждают эту тему.

– Хорошо, я согласен.

– Правда?

– Да, я сделаю это. Пожалуйста, только не говори, что злишься на меня, потому что я согласился.

– Нет. Вовсе не злюсь. Я просто удивлена. Ты ведь вечно со мной борешься.

«Так проще убеждать себя, что меня не влечет к тебе».

– Не скрою, «Чемберс джин» не помешает помощь. Подняться на американском рынке – сложная задача.

– Тогда договорились. Вечеринка во вторник вечером. В восемь часов. Машина приедет за нами в семь тридцать.

– Я приду к тебе в семь пятнадцать.

– Я вполне способна встретиться с тобой у лифта.

– Эшли, я джентльмен. А джентльмены всегда приходят за своими дамами.

Глава 3

Эшли с трудом узнала себя в зеркале. То же лицо, волосы, нос, глаза. Знакомая фигура, облаченная в новую роскошную упаковку. Стоя на пьедестале, она поворачивалась, рассматривая элегантные линии вечернего платья, созданного Питером Ричи. Специально для нее.

Питер медленно качал головой, будто не веря своим глазам.

– Абсолютно прекрасна.

Он продолжал наблюдать. Женщина с множеством булавок во рту стояла на коленях перед Эшли и поправляла подол платья.

– Платье просто прекрасное. И ты совершенно прав. Спасибо тебе за то, что сделал для меня. Ты даже не представляешь, насколько я тебе благодарна.

Питер звонко рассмеялся.

– Нет, куколка. Я не о платье, а о тебе. Выглядишь просто восхитительно. На этой вечеринке все будут смотреть только на тебя.

Эшли трудно было избавиться от неприятного комка в горле. Мысль о том, что она окажется в самом центре внимания, заставляла нервничать сильнее. Такие мероприятия давались всегда нелегко, обычно гости боролись за ее внимание, хотя, по сути, их интерес был поверхностным. Куча комплиментов и похвалы, но мало настоящего общения. Часто можно было услышать «продолжай работать в том же духе», «хочу увидеть больше». А насколько больше? Наступит день, когда мир устанет от шоу «Сваха с Манхэттена». Это происходит со всеми проектами, которые получали огромную огласку. Конец всегда безрадостный.

– Я прослежу за тем, чтобы все собравшиеся узнали, что это восхитительное платье – твоих рук творение.

– Продолжай говорить подобное, и я обеспечу тебя вечерними платьями до конца жизни. Ты можешь быть свободна, милая. Девушки закончат работу над платьем к концу дня. Мы доставим его в твою квартиру.

– О нет. Пожалуйста, доставьте в мой офис. Сейчас моя квартира на стадии ремонта, и там полнейший бардак.

Эшли вышла от Питера и решила пройтись пешком по Восьмой авеню к офису. Скорее всего, преодолеть все расстояние на каблуках не удастся, но надо попробовать. Надев самые большие солнцезащитные очки и убрав волосы под широкую шляпу, чтобы не узнали на улице, Эшли отправилась в путь. Она сняла кардиган, повесив его на локте.

Южная Каролина всегда останется домом, но она не представляла свою жизнь нигде, кроме Нью-Йорка. В этом городе всегда интересно, у него своя особенная красота.

Пройдя где-то двадцать домов, Эшли уже не чувствовала ног и поймала такси.

Глава 4

Маркус постучал в дверь квартиры Эшли и не удивился, что она сразу не ответила. В коридор доносились приглушенные звуки музыки.

А вот интересно, что женщина, создавшая реалити-шоу на телеканале, может надеть на вечеринку в свою честь. Не иначе, что-нибудь вычурное и розовое, скорее всего, со стразами. Господи спаси! Нужно будет сегодня пропустить пару стаканчиков. К счастью, на вечеринке ожидается предостаточно джина «Чемберс номер 9».

Он снова постучал. Звуки стихли. Дверь внезапно открылась.

– Даже не говори мне, – выпалила Эшли, залившись румянцем. Глаза, как обычно, горели почти маниакальным светом. – Я опаздываю. Я знаю.

Маркус молчал. Даже не моргал. Макияж и прическа Эшли были уже готовы. Что касается остального, на ней не было ничего, кроме белого мягкого полотенца.

– Мне нужно две минуты, чтобы одеться. Стилисты только недавно ушли, а мой телефон просто разрывается от звонков. – Жестом она пригласила его войти. Маркус по-прежнему не моргал. Ни разу. Все дело было в чертовом полотенце. Он давно уже не общался с женщиной, находящейся в шаге от наготы. Эшли весьма соблазнительна. От нее всеми силами надо держаться подальше.

Каждая клеточка его тела наполнилась желанием. Эшли быстро проскользнула в другую комнату, демонстрируя стройные длинные ноги и обнаженные плечи и оставляя после себя шлейф аромата летнего дождя и ванили.

– Не волнуйся, – пробормотал он, но она уже исчезла в комнате.

Стараясь как-то отвлечься, он принялся осматриваться. Планировка такая же, как и у него, в остальном здесь полнейший бардак. Брезентовые чехлы накинуты на мебель, строительные материалы по углам.

Как можно жить в таком хаосе? Он бы не смог выдержать здесь и пяти минут, свихнувшись в кратчайшие сроки. Пахло свежей краской и еле уловимыми нотками парфюма Эшли, которые откровенно дразнили его.

– Я же сказала, мне потребуется пара минут, – сказала Эшли за его спиной.

Маркус повернулся, мысленно готовясь к смене наряда.

Ничего розового и вычурного. На ней было невероятно элегантное серебристо-серое платье на тонких шелковых бретельках, с небольшим декольте, свидетельствующее о безупречном вкусе. Оно спускалось достаточно низко, заставляя жалеть о том, что его брюки не слишком просторны. Ее белокурые волосы были убраны в элегантный пучок. Эшли приблизилась к нему, словно паря по воздуху, возможно, это связанно с тем, что от удивления у него сперло дыхание.

Ее движения были невероятно грациозными, все пошло совсем не так, как он ожидал.

– Что? – Эшли повернулась, отчего он сильнее ощутил ее чарующий аромат. – Я переборщила с нарядом? Неуместно роскошный?

«Ты выглядишь идеально. Само совершенство». А разум буквально кричал, что это не так. Нужно забыть о чувствах, которые она сейчас в нем пробудила.

Маркус покачал головой, мысли путались.

– Нет. Выглядишь нормально.

Она приподняла брови, от этого глубокие карие глаза показались еще больше.

– По крайней мере, не нужно переживать, что ты убьешь меня своей добротой.

Необходимо изменить направление мыслей, которые пошли по опасному пути.

– Помни, это всего лишь часть нашей сделки. – Он жестом указал на входную дверь. – Пойдем.

Лимузин ожидал их на подземной парковке. Эшли объяснила, что на входе замечены ее фанаты. Маркус добавил в список причин, по которым она ему не подходит, постоянное вмешательство в ее частную жизнь других людей. Хотя ему не нравилась сама идея накапливать негатив и собирать компромат на Эшли, зачастую только впечатляющий список причин давал возможность не поддаваться влечению к этой женщине.

Эшли ерзала на сиденье, несколько раз открывала маленькое зеркало, проверяя макияж, и тяжело вздыхала.

– Все в порядке?

– О, конечно.

– Нужно решить, что мы будем говорить, – заметила Эшли. – Люди захотят узнать, как мы с тобой встретились. Насколько серьезны наши отношения.

Значит, придумать романтическую историю. Это казалось ему неправильным.

– Может, придерживаться простой и правдоподобной версии? Мы встретились потому, что оказались соседями, и наши отношения потихоньку развиваются.

– А вдруг спросят про наше первое свидание? Если мы признаемся, все поймут, что мы не настоящая пара.

– Это их не касается.

– Журналисты захотят узнать. Можно сказать, что поужинали вместе и между нами сразу пробежала искра. Пропустим ту часть, когда ты в конце вечера пожал мне руку, а на следующий день между нами началась война.

– В тот вечер я повел себя как джентльмен. Не хотел попусту тебя обнадеживать.

– Но и не позволил объяснить мое поведение. В ту ночь я хватила лишку, помнишь? Сильно нервничала. Я всегда говорю глупости, когда нервничаю.

Машина остановилась у обочины. К счастью, это ознаменовало конец разговора. Фотографы снимали без остановки.

– Просто следи за тем, как я себя веду с папарацци. Я уже научилась делать то, что от меня хотят. Ничего сложного, обещаю. – Эшли похлопала его по колену. – И пожалуйста, немного расслабься сегодня.

Он напряженно выпрямил спину.

– Я знаю, как вести себя на вечеринке. Тебе не нужно обо мне волноваться.

– Хорошо. Посмотрим, как ты справишься.

Шофер открыл дверь. Эшли вышла, толпа пришла в восторг, фанаты и фотографы выкрикивали ее имя. Она ступила на красную ковровую дорожку, повернулась к Маркусу и с чарующей улыбкой протянула руку. Ее пухлые розовые губы так и тянуло нежно прикусить в поцелуе. Маркус был заворожен выражением ее лица, которое казалось таким искренним и теплым. Происходящее больше походило на сон. Объект его желания, тайная слабость, протягивает к нему руку. Они у всех на виду, и у него нет выбора, только действовать по сценарию. Он обхватил ее невероятно нежные пальцы и направился прямиком в логово льва.

Все камеры были обращены на их пару. Чем настойчивее загорались вспышки, тем крепче Эшли сжимала руку Маркуса, притягивая его ближе к себе.

Казалось, ей нужно чувствовать поддержку кого-то рядом, и его инстинкты подталкивали к тому, чтобы защищать ее, даже несмотря на то, что он понимал, насколько неправильными были подобные желания и как упорно ему нужно с ними бороться. Эшли широко улыбалась, пока фотографы без устали делали снимки, очаровывала толпу, словно рождена для этого. Бабочки в животе от волнения? Еще чего.

После того как собственными глазами увидел сваху с Манхэттена в действии, Маркус понял, что неминуемо увлекся ею, как и весь остальной мир. Ничего не поделаешь. Он здесь в качестве ее красивого спутника и сыграет эту роль. А значит, предстоит находиться рядом с ней, пока их фотографируют, несмотря на то что с каждой секундой ее чары действуют на него все сильнее. На путь истинный его вернет серьезный и долгий внутренний диалог.

Один фотограф попросил Эшли продемонстрировать платье со спины. Она отпустила на мгновение руку Маркуса, повернулась и посмотрела в камеры через плечо, при этом выглядя так сексуально, что чуть не сразила его наповал. Он уже начинал терять ощущение реальности. Дело принимало опасный поворот. Ему еще предстоит четыре часа притворяться очаровательным влюбленным спутником. Нужно придумать какую-нибудь мантру и повторять, чтобы не сойти с ума.

«Не влюбляйся в нее, Маркус. Не влюбляйся в нее».

Глава 5

Эшли пообещала себе, что войдет в роскошно украшенный зал с расслабленной, уверенной улыбкой на губах. Будто это место принадлежит ей вместе с хрустальной люстрой, дорогим шампанским и всем остальным. Черт возьми, это же вечеринка в ее честь. Она королева сегодняшнего вечера. В этом и проблема. Оказавшись в битком наполненном зале, она поняла, как все непросто. Она отличалась способностью говорить невпопад, когда раздражали назойливыми, слишком личными вопросами. Она не создана для роскошных вечеринок, на которых внимание сотни людей обращено на нее. Ужин для двоих без прессы и папарацци – как раз для нее.

Огромное количество людей тут же ринулись к ним, желая сфотографироваться с красивой парой. Хор голосов, приветствующих их и задающих вопросы, руки, тянущиеся к ним, чтобы прикоснуться. Некоторые дотрагивались до Маркуса. Инквизиционный допрос про отношения начался незамедлительно.

– Расскажите про ваше свидание.

– Где ты нашла этого красавчика-британца?

– Как ты смогла удержать ваши отношения в секрете?

– Вы смотритесь идеально. Неужели сваха нашла свою вторую половинку?

Пульс Эшли бешено бился. Если она уже теперь чувствовала панику, желание сбежать отсюда, что же тогда впереди? Она осмотрелась в поисках Грейс, но не смогла найти. Выбора нет. Вежливо улыбаться и согласно кивать головой, когда кто-то поздравляет. Эшли нервно смеялась над неудачными шутками. В зале гремела музыка. Они с Маркусом стояли, прижавшись друг другу под натиском толпы. Он хорошо овладел ситуацией, слаженно отвечая на вопросы, а когда допрос стал тяжелым, взглянул на нее. В тот момент она ощутила поддержку, которую не ожидала от человека, которому так сильно не нравится.

Эшли обхватила его широкие плечи и прошептала:

– Мне хочется пить. Может быть, возьмем что-нибудь выпить?

Ей нравилось ощущать прикосновение его легкой щетины к своей щеке.

– Отличная идея. Думаю, нам обоим нужно пропустить по стаканчику.

Она сжала его ладонь. Он даже не поморщился. Ей нравилось это. Очень сильно. Казалось, как бы она его ни испытывала, он никогда не сдастся и не подведет ее. Именно с ним ей хотелось оказаться рядом. Прекрасная британская защитная стена.

Маркус стал прокладывать дорогу через толпу. Эшли проходила мимо людей, с которыми не хотела разговаривать, и просто махала рукой, пожимая плечами, указывая на Маркуса и произнося одними губами «он хочет выпить». Пока что он для нее идеальный спутник. Хотя и не настоящий. Он не из тех мужчин, которые по собственному желанию окажутся с ней где угодно, кроме неприятного собрания жильцов.

Пока можно притворяться, что он с ней, главное – не наговорить глупостей.

В вечер свидания у нее не было шанса объяснить Маркусу, что Джеймс на одиннадцать лет ее старше и у него другие представления о сроках. К тому же он показал себя настоящим подлецом, когда она посмела выразить некоторые сомнения по поводу совместного будущего. Теперь, чтобы продолжать притворяться, будто Маркус ее вторая половинка, придется играть роль свахи с Манхэттена.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3