Алексей Калугин.

Кластер Войвод. Третье правило крови



скачать книгу бесплатно

– Ты хочешь сказать… – медленно начал Валтор.

– Не валяй дурака, Прей, – перебил его Грир. – Этот диск служит для обезвреживания гравитационных мин.

– Нет, – все так же медленно покачал головой Прей. – Не может быть. Это простое совпадение.

– Почему ты так думаешь? – спросил Иона.

– Ты хочешь сказать, что студенты из Борея-Три создали устройство, обезвреживающее гравитационные мины, и при этом сами не поняли, что же они такое сделали?

– Не просто студенты, а люди, увлеченные Игрой, – уточнил Иона. – Вспомни, что рассказывал Иозеф Кнехт. Они улавливают легчайшие колебания бытия, буквально витающие в воздухе, увязывают между собой то, что, казалось бы, невозможно совместить, и создают на этой основе нечто, чему еще не придумано названия.

– Ерунда, – решительно тряхнул головой Валтор. – Эта штука, что я держу в руках, вполне себе материальна. Она создана не из дуновений ветра и колебаний звуков. Это – нормальный кусок железа. Если бы кто-то поставил перед собой задачу создать устройство, обезвреживающее гравитационные мины, то для начала он бы должен был создать некую теорию, провести серию опытов, затем – полевых испытаний, сделать рабочую модель, проверить ее, внести необходимые коррективы и только после этого перейти к изготовлению самого устройства. Возможно, что-то еще я упустил. – Валтор постучал согнутым пальцем по лбу. – А, ну да, конечно! Чертежи, расчеты, выбор материалов… Ну, в общем, как-то так.

– Ты забыл главное, – сказал Грир. – Принцип действия этой штуковины.

– Точно! – указал на него пальцем Валтор.

– Ты расписал длинную цепочку действий, которой обязан следовать любой обычный человек, – сказал Иона. – Но люди из Борея-Три не соблюдают правил. Они перепрыгивают от начала в конец. От идеи – к ее воплощению. Интуиция для них важнее расчета. То, что нам требуется понять, они уже знают. Вернее даже, не знают, а чувствуют. Так же, как они слышат мелодию в дуновениях ветра.

Валтор осторожно взял загадочный диск за края и перевернул его на другую сторону. От этого картина не сделалась более ясной.

В принципе, он готов был согласиться с тем, что говорил Иона. Не хватало только какой-то малости. Оставались какие-то сомнения.

– Хорошо, допустим, они могли это сделать. Но зачем они это сделали? Эта вещь для них совершенно бесполезна.

– Они сделали ее для нас. Потому что знали, что нам она понадобится. Хотя и не знали, когда и зачем.

Валтор щелкнул ногтем по краю диска.

– То есть мы могли спокойно выехать из Усопья с помощью этого диска, а не исполнять тот самоубийственный трюк, что придумали для нас шинандзаки?

– Видимо, тогда еще было не время. Да и шинандзаки оказались на высоте.

– Ну, хорошо, а как использовать этот диск?

– Точно я не знаю. Но, мне кажется, нужно наложить его сверху на мину так, чтобы отверстия совпали с датчиками.

– Ты сам-то понял, что сказал?

– А что не так?

– Для того, чтобы положить диск на мину, нужно подойти к ней.

Но, как только ты к ней приблизишься, она сработает. Причем быстрее, чем ты нейтрализуешь ее.

– Я могу попытаться, – подал голос Грир.

– Александр Васильевич, – с укоризной посмотрел на него Валтор.

– А что Александр Васильевич? – вскинул брови Грир. – Мне терять нечего. Я свое по пампе давно уже отъездил. Однако ж попробовать что-нибудь новенькое, остренькое да пикантненькое завсегда интересно.

Предложенный Гриром игривый тон Валтор не принял.

– Что интересно? То, как тебя разнесет в клочья?

– Интересно, что из этого выйдет. – Грир щелкнул по краю полей акубры на голове Прея. – И имей в виду, парень. Если у меня это получится, я стану первым человеком, обезвредившим гравитационную мину.

– А если нет?

– Ну, тогда спойте что-нибудь там над моими останками. Мне нравится «Умытый чистою росою».

– Да это же попса!

– И что с того?

– Я не стану это петь.

– Ну и ладно. Иона споет.

– Иона вообще не знает эту песню.

– Кончайте этот разговор, – положил конец бессмысленному спору Иона. – Я смогу точно положить диск на мину, не подходя к ней.

– Это как же? – заинтересовался Грир.

– У меня хороший глазомер, – сказал Иона. – И бросок точный.

Валтор вспомнил, как Иона за считаные секунды уложил пятерых прячущихся в укрытиях стрелков из банды Дунгаева.

– В этом я как раз не сомневаюсь. Ну, а что, если диск не сработает?

– Тогда воспользуемся планом «Б».

– А, ну да, – с пониманием кивнул Грир. – Конечно, план «Б».

– Что это еще за план «Б»? – насторожился Валтор, ничего не знавший ни о каком плане «Б».

Иона хитро посмотрел на Грира.

Старик заговорщицки подмигнул андроиду и показал ему большой палец.

– В сложной ситуации у настоящего рамона всегда должен быть план «Б», – произнес он немного ворчливым голосом старого моралиста.

– И в чем же заключается наш план «Б»? – осведомился Валтор.

– В том, что нам о нем ничего не известно. Поэтому мы делаем ставку на диск Ионы.

– Да ну вас! – Валтор кинул загадочный диск на заднее сиденье.

– Александр Васильевич шутит, – поспешил успокоить его Иона. – План «Б» заключается в том, что, если диск не сможет дезактивировать мину, тебе придется играть на флейте.

– Ах-ха-ха, как смешно, – дурашливо всплеснул руками Валтор.

– Я не шучу. Ты же не думаешь, что флейту тебе подарили просто так, чтобы ты научился на ней играть и ублажал слух знакомых в свободное время? Вполне возможно, что флейта и диск работают в комплексе.

– Ты серьезно?

– Я лишь высказываю предположение.

– Хочешь услышать мое мнение?

– Конечно.

Валтор откинулся на спинку сиденья и сдвинул акубру на лицо.

– Бред!

Сквозь пулевое отверстие в тулье ему было видно, как вода застилает лобовое стекло.

И больше ничего.

Глава 5

Выйдя из машины, Иона быстро надел синий дождевик, что передал ему Грир, запахнул полы и накинул на голову капюшон.

Валтор покинул квад с другой стороны.

С неба лило, как из прохудившегося корыта. Мир вокруг казался расплывшимся и смазанным, как акварель. В пяти-шести шагах все предметы сливались в эдакий неопределенный, подернутый серой рябью фон.

Давно уже в пампе не было такого сильного дождя. После него трава пойдет в рост и вымахает едва ли не до пояса.

Ехать по высокой траве приятно – как будто по морю плывешь. Однако и спрятаться в ней мог кто угодно – а это уже неприятный момент.

– Может быть, подождем, когда дождь закончится? – не очень уверенно предложил Валтор.

Судя по всему, дождь только-только вошел во вкус и даже не думал заканчиваться.

Тяжелые капли молотили по капюшону, забивая уши однообразно-навязчивым стуком, мешающим думать.

– Держи. – Иона протянул Валтору диск.

Прей быстро провел мокрой ладонью по такому же мокрому лицу.

– Ты же сам хотел это сделать.

– Мне нужно подготовиться.

– А, ну тогда…

Валтор взял из рук Ионы диск и вновь попытался вставить в отверстия сразу пять пальцев. И снова у него ничего не получилось. К тому же средний палец застрял на уровне второго сустава и не желал вылезать из не предназначенного для него отверстия. Ни в какую.

Выругавшись беззвучно, Валтор спрятал руку с диском за спину.

Из машины выглянул Грир.

– Парни. – Он поправил желтый капюшон на голове. – А вы уверены, что мы добрались до кордона?

– У меня есть карта. – Иона приставил указательный палец к виску.

– Ну и где граница?

– Видите березу с раздвоенным стволом?

Грир прищурился.

В общем, можно было сказать, что он увидел что-то похожее на то, что описал Иона. Ну, или вообразил, что видит.

– За ней – Усопшие Земли.

Грир выбрался из машины, поправил капюшон на голове и сделал три шага вперед.

Теперь он уже отчетливо видел березу с раздвоенным стволом.

– Что-то никакой разницы, – разочарованно протянул Грир. – Что здесь, то и там.

– А что ты рассчитывал увидеть, Александр Васильевич? – усмехнулся Валтор. – Людей с волчьими головами?

Обычно подобные замечания в свой адрес Грир просто так не спускал. Но сейчас он только пожал плечами и ничего не сказал.

Иона достал из кармана туго набитый холщовый мешочек и подкинул его на ладони.

– Что это? – спросил Грир.

– Шарики.

– Мне нужно еще спросить, зачем они тебе?

– Чтобы точно обозначить местоположение мины.

– Ладно, давай.

Грир сделал приглашающий жест рукой в сторону березы.

Иона решительно и быстро зашагал вперед.

– Не люблю я дождь, – доверительным тоном сообщил Гриру Валтор.

– Говорят, в дождь хорошо жениться.

– Это почему же?

– Фиг его знает. По мне, так в дождь лучше всего быть похороненным.

– Мне снова надо спросить почему?

– Да потому что ты один сухой в своем гробу.

– Нынче в гробах разве что только реднеки своих мертвых хоронят. Обитателям кластеров после смерти прямая дорога в крематорий.

– В крематории тоже тепло и сухо.

– Ну, лучше уж к жинке под бок, чем в крематорий.

Рамоны не спеша, держась в некотором отдалении, следовали за андроидом, который тоже замедлил шаг, выбирая правильную позицию. Обычно местонахождение гравитационной мины можно почти безошибочно определить по примятой траве. Но сейчас вся трава была прибита к земле дождем.

Иона снова достал из кармана мешочек, выловил из нее большой, размером с хороший грецкий орех, серебряно поблескивающий металлический шарик и, размахнувшись, кинул его. Пролетев метра два, шарик будто ударился в невидимую стену. Но не отскочил и не упал в траву, а завертелся на месте. Затем взлетел вверх и, как пуля, со свистом срикошетил в сторону Усопья. К этому моменту он и формой уже мало напоминал шарик – так, покореженный кусок металла.

– Александр Васильевич, а ты сам-то был женат?

– Нет, – мотнул головой старый рамон. – Не сподобился. А вот у напарника моего, Крестовского, была жена.

– Да ты что! – удивленно вскинул брови Валтор. – Серьезно?

Удивляться тут было чему – редкий рамон обзаводится семьей. Разве что только такой, как Грир, – отошедший от дел, осевший в кластере и садящийся за руль квада не чаще раза за три месяца, да и то только ради забавы. Жизнь рамона неопределенна, а судьба непредсказуема. Жизнь с рамоном – сплошная пытка и нервотрепка. Большую часть времени рамона приходится ждать. Ждать, не зная, где он сейчас и что с ним. Зато почти наверняка зная, что когда-нибудь он не вернется. Такого никому не пожелаешь. А уж человеку, которого любишь, и подавно.

– Точно тебе говорю, – солидно наклонил голову Грир. При этом с капюшона у него полилась вода. – Нашел он себе девицу в Кластере Войвод.

– А что так? У вас в Джербе, что ли, девчонок симпатичных нет?

– Ну, это называется сердцу не прикажешь, – глубокомысленно изрек Грир.

– И что же это за дамочка такая, сумевшая захомутать самого Крестовского?

Заведя разговор о женитьбе просто так, от нечего делать, Валтор чувствовал, что эта тема все больше забирает его. Ему на самом деле было интересно, что же могло заставить заматеревшего рамона Крестовского пересмотреть свои взгляды на жизнь. Причем пересмотреть в корне. В самой что ни на есть основополагающей части.

– Вообще-то, Крестовский не любил об этом говорить. Он как будто стеснялся того, что у него есть семья. Он всего дважды брал меня с собой, когда ездил в Войвод. И то мне приходилось долго его уламывать.

– Так он не жил с семьей постоянно?

– Нет. Но навещал их регулярно.

– Должно быть, жена у него была красотка? – Валтор лукаво подмигнул Гриру. – А, Александр Васильевич?

– Да я бы так не сказал. – Грир наклонил голову, чтобы дать стечь воде, собравшейся в складках капюшона. – По мне, так самая обычная женщина. Невысокого роста, худенькая, рыжая. Все лицо в веснушках, да и руки тоже… Вот улыбка у нее была, ну, просто… Я даже не знаю, как сказать. Когда я видел, как она улыбалась, то и сам не мог удержаться от улыбки. – Старик усмехнулся, как будто чувствуя некоторую неловкость. Воспоминания захватили его и вели за собой. Теперь он уже не Валтору это рассказывал, а самому себе. – Но при этом она своевольной была, как кошка. Я раз что-то не так за столом сделал. Сам уже не помню, что именно, но ей не понравилось. Она на меня так зыркнула, что ясно стало, в следующий раз глаза может выцарапать.

Иона тем временем вытряхнул из мешочка в горсть с десяток шариков и принялся один за другим кидать их в сторону гравитационной мины, внимательно следя за их траекториями. При этом андроид не стоял на одном месте. Не приближаясь к эпицентру гравитационной аномалии, он постоянно перемещался из стороны в сторону. Иногда он садился на корточки и кидал шарик так, что он летел над самой травой. Ионе требовалось с точностью до сантиметра определить место залегания мины.

Рамоны ничем помочь ему в этом не могли, а потому благоразумно держались в сторонке, чтобы не мешать и не лезть с глупыми советами.

– А как ее звали? – спросил Валтор.

– Зачем тебе это?

Валтор видел только край капюшона, скрывающий лицо старика. А ему было бы жуть как интересно увидеть сейчас лицо Грира. Валтору хотелось понять, что за чувства испытывал старый рамон, мысленно возвращаясь в прошлое. Ведь когда-нибудь он и сам может оказаться на его месте. Если, конечно, очень повезет.

– Да просто так, – пожал плечами Валтор. – А то ты все время «она» да «она». Сейчас-то в этом нет никакого секрета. Крестовского давно уже нет в живых. А что с ней стало?

Грир ответил не сразу.

Ох, как же хотелось Валтору хотя бы мельком взглянуть на его лицо!

– Ее звали Катерина… Катя… Она работала медсестрой в одном из медицинских центров Кластера Войвод… Когда я вместе с Крестовским был у нее дома во второй раз, у нее уже был ребенок. Девочка полутора лет… Когда Крестовский не вернулся из пампы, я поехал к ней… Сам Крестовский никогда не говорил мне чего-нибудь вроде: «Если вдруг со мной что-то случится, позаботься о моей семье». Он понимал, что нельзя обременять рамона какими бы то ни было обязательствами… Тем более чужими… Если, конечно, он сам этого не хочет… Но я должен был хотя бы что-то сделать для Катерины… В память о Крестовском, который был моим напарником много лет… Она даже не заплакала, когда я сказал, что Крестовский не вернулся. Она сказала, что ей не требуется никакая помощь. И что вообще она не желает более меня видеть. Я для нее никто, так что могу спокойно себе проваливать. Она и одна не пропадет… В том, что не пропадет, я ничуть не сомневался. Однако ж на тот момент она была беременна вторым ребенком.

Пауза.

Слишком длинная пауза.

Только дождь стучит по капюшону.

– И что дальше?

– Все. Больше я ее не видел. И ничего о ней не знаю.

Валтор озадаченно прикусил губу. Один момент в истории Грира показался ему странным.

– Ты сказал, что Крестовский не вернулся из пампы. То есть ты не знаешь, что с ним случилось?

– Нет, – коротко ответил Грир.

– Но вы были напарниками. Почему в тот раз Крестовский поехал один?

– Он поехал… по личному делу.

– В пампу?

– Да.

– По личному делу?

– Что ты привязался? – Грир произнес эти слова спокойно, без раздражения, скорее уж с мягким упреком.

– В пампу не ездят по личным делам. В пампу ездят за товаром.

– Молод ты еще, Прей.

– Молод для чего?

– Чтобы понять.

– Да как же тебя понять, если ты ничего не говоришь? – с досадой всплеснул руками Валтор.

– Бывают в жизни человека моменты… – начал было Грир.

И умолк.

– Ну?.. – попытался подтолкнуть его Валтор.

– Давай я тебе потом расскажу.

– А почему не сейчас?

– Сейчас не хочу.

Старик едва ли не по локоть засунул руки в карманы плаща.

Валтор прекрасно понимал значение этого жеста. Он означал, что теперь Грир, пытай не пытай его, ничего больше не скажет.

«Ну, и ладно, – подумал Валтор. – Подумаешь, дело какое. Делает вид, будто знает, где клад зарыт».

Но на самом деле он чувствовал досаду из-за того, что история осталась недосказанной. Как будто из книги вырвали несколько последних страниц. Если в середине что-то пропущено, так можно и самому додумать. А концовка – это ж самое главное. Вариантов может быть сколько угодно, но правильный – только один.

– Ну, вы закончили обсуждать свои дела? – посмотрел на рамонов Иона.

– Вообще-то это мы ждали, когда ты свои дела закончишь, – ответил Валтор.

– Я готов. – Иона поднял руку и коротко взмахнул двумя пальцами. – Давай диск.

– Ты собираешься просто подойти и положить его на мину?

– Я собираюсь кинуть его так, чтобы он лег на мину.

– А как же гравитационный удар?

– Если этот диск сделан для того, чтобы обезвредить гравитационную мину, он должен каким-то образом нейтрализовать генерируемые ею искажения гравитационного поля. Как – не спрашивай, я этого не знаю. Доедем до Борея-Три – спросишь у Иозефа Кнехта.

– Кто такой Иозеф Кнехт? – поинтересовался Грир.

– Мастер Игры, – ответил Иона.

– Какой игры?

– У нее нет названия.

– А суть в чем?

– Долго объяснять. – Иона снова взмахнул пальцами. – Давай диск, Валтор.

Прей сделал два шага вперед и протянул андроиду диск.

– Мне кажется, или ты на самом деле нервничаешь? – спросил он.

– Андроиды не могут нервничать.

– Обычные не могут. Но ты-то у нас особенный.

– Я тоже андроид.

Иона скинул сковывающий движения дождевик, двинул плечами вверх-вниз и резко махнул из стороны в сторону рукой, в которой у него был диск. Остановив движение, он достал из кармана салфетку из микрофибры и тщательно протер обе плоскости диска. О диск тут же разбивались новые капли дождя, но на них Иона уже не обращал внимания.

Он не стал прицеливаться. Просто завел руку далеко за спину, а затем широким движением повел ее вперед, одновременно пригибая правое колено. Движения его казались странными, не похожими на те, что совершают профессиональные дискоболы, стремясь закинуть куда подальше свой снаряд. Но в них присутствовала своя, неповторимая грация, помноженная на силу.

Рука Ионы двигалась по широкой дуге. В строго определенный, тщательно просчитанный момент пальцы андроида разжались и выпустили диск.

Глава 6

Диск летел над самой травой, едва не срубая кончики.

Валтор с Гриром, как завороженные, наблюдали за его полетом. Им казалось, что все происходит в странно замедленном режиме. Как будто они находились в зоне действия временной аномалии.

А Иона как ни в чем не бывало поднял мокрый плащ, накинул его на плечи и сунул руки в карманы, а голову под капюшон.

Оказавшись над тем местом, где обрывался полет брошенных Ионой шариков, диск, как волчок, завертелся с бешеной скоростью. Как будто сам себя пытался опередить. Попадая на него, капли дождя дробились в мелкие брызги и тончайшей сеткой разлетались по сторонам.

– Кстати. – Грир озадаченно коснулся двумя пальцами мокрого небритого подбородка. – Почему капли дождя спокойно падают там, где заложены мины?

– Мины оснащены датчиками массы, – объяснил Иона. – Иначе они срабатывали бы на каждого комара. Вполне возможно, что именно на этом построена работа диска – он каким-то образом сбивает настройку датчика массы.

Не прекращая бешено вращаться вокруг своей оси, диск резко подпрыгнул метра на полтора вверх.

– Ну, все.

Валтор безнадежно махнул рукой, будучи абсолютно уверен, что в следующие несколько секунд диск развалится на куски, которые со свистом улетят в сторону Усопья. А они останутся здесь, по другую сторону кордона. И хоть рядом Усопшие Земли, да не ступить на них даже одной ногой.

Но, ломая установки рамона, диск вдруг резко упал вниз.

Сначала на полметра.

Затем – еще на метр.

Еще сантиметров на тридцать.

Диск будто прицеливался, выбирая место для приземления.

И – раз! – шлепнулся на землю.

Секунд двадцать он продолжал вращаться, словно пытаясь зарыться поглубже.

И замер.

Только дождь продолжал дергать за стебли прибитую к земле траву.

– Это все? – спросил Грир.

– Полагаю, что да, – ответил Иона.

– Мы можем пройти в Усопье? – В голосе рамона со звука на звук перепрыгивало плохо скрытое недоверие.

Ну, да, он видел, как диск опустился на землю. Точно в том месте, где находилась гравитационная мина. Но он также видел и то, как щелкали, будто орешки в зубах у щелкунчика, стальные шарики, что кидал Иона. Последнее, надо сказать, выглядело куда более убедительно.

Иона как будто понял, о чем думал рамон.

Он достал из мешочка еще один металлический шарик и протянул его Гриру.

Александр Васильевич с серьезным видом взвесил шарик на ладони, перехватил его тремя пальцами, как следует прицелился, размахнулся и что было сил метнул снаряд в цель.

Шарик пролетел положенное ему расстояние, не встретив никакой преграды, и зарылся в мокрую траву, растущую уже на Усопших Землях.

Грир счастливо улыбнулся и показал Ионе большой палец.

Не зря метнулся он за молодежью. Ох, не зря!

Грир уже ощущал себя не просто старым Александром Гриром, а Великим Александром Гриром – Покорителем Усопших Земель.

– Квад в этот проход впишется? – взглянул на дело с чисто практической точки зрения Валтор.

Иона кинул еще два шарика, слева и справа от того места, где лег диск.

– Запросто.

Валтор цокнул языком.

Если Иона видел местность так, будто тут повсюду были вешки расставлены, то рамон видел лишь березу с раздвоенным стволом и прибитую к земле мокрую траву.

– Я поведу, – сказал Иона.

– А я пойду следом, – добавил Валтор.

Не то чтобы он не доверял Ионе, но воспоминание о том, как он в прошлый раз влетел в Усопье на кваде, вовсе не разжигало желания повторить тот же самый трюк. В тот раз Валтор ломанулся напрямик чисто по глупости, потому что понятия не имел ни о каких гравитационных минах, установленных на границе с Усопьем. Теперь же он был мудрее. А потому понимал, что лучше выпить литр виски, зажевать его пригоршней таблеток бетанейтрала и три раза стукнуться головой о стену, чем экспериментировать с квадом на границе с Усопшими Землями.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6