К. Лунный.

Забытые сны



скачать книгу бесплатно

– А ты? Опять спать не будешь?

– Успею, – улыбнулся Кот. – Зато когда еще увидишь такую луну?

Она тоже улыбнулась, как-то тепло, понимающе, и ничего не ответила.

"Ох и странная же мы пара! – подумал Кот, подходя к стойке. – Еще более странная, чем выглядим внешне, со стороны". Хозяин, заметив его, отложил кружку, которую протирал, и приветливо спросил:

– Вам все понравилось?

– Да, спасибо. Все было отлично. Чудесно поужинал, – поблагодарил Кот. – Моей спутнице необходимо отдохнуть. Я хотел бы снять у вас удобную комнату.

– Да, конечно, – Маркус оглянулся на деревянную панель, висевшую на стене, и, секунду подумав, снял с гвоздика один из ключей. – Вот, пожалуйста. Комната небольшая, но уютная и теплая. Белье чистое, можете не сомневаться. Вашей даме понравится. Комната номер пять, на втором этаже, – он протянул ключ и замялся, не решаясь задать вопрос, вертевшийся у него на языке. – А-а-а…

– Обо мне не беспокойтесь, – покачал головой Кот. – Лучше дайте мне еще бутылочку вашего чудесного вина да немного сыра. И я бы хотел расплатиться – мы уйдем очень рано, на рассвете. Сколько с нас?

Положив деньги на чисто протертую поверхность стойки, Кот прихватил бутылку и блюдо с нарезанным сыром, вернулся к столу, за которым его ждала Тай, и сел, звякнув длинным мечом.

– Тебе в самом деле нужно хоть немного поспать. Вот, – он опустил на стол ключ от комнаты. – Номер пять вроде бы неплох. Я разбужу тебя на рассвете. Просьба не сыпать проклятиями и не швыряться огненными шарами и стульями…

– Хорошо, – произнесла Тай, вставая и забирая ключ. – Я постараюсь этого не делать.

Уже направляясь к лестнице, она оглянулась и добавила:

– Если все же тебе надоест глазеть на луну, приходи. Я не буду запирать дверь.

Он улыбнулся и кивнул, и Тай, все так же скрытая от макушки до пят своим темным плащом с золотистыми вензелями, стала подниматься на второй этаж. Когда ее невысокий силуэт исчез из поля зрения, Кот вздохнул, забрал сыр с вином и вышел на крыльцо, где все было щедро залито призрачным волшебным светом. Огромная, идеально круглая луна по-прежнему висела в небе, подернутом легкой дымкой, и словно бы в глубоком раздумье безмолвно смотрела на мир внизу. Кот уместил блюдо и бутылку на перила, а сам отпил из кружки и принялся неторопливо созерцать все это мистическое великолепие.


Они вышли из Гримпса сразу после восхода. Солнце только-только оторвалось от линии горизонта и пока еще казалось скромным оранжевым шариком, зацепившимся за кромку леса вдали. Все вокруг было укутано туманом, медленно растекавшимся по низменностям и руслам ручьев. Местность, насколько хватало обзора, плавала в пролитом молоке, из которого поднимались верхушки холмов и деревья. В воздухе ощущалась прохлада, заставлявшая путников то и дело поеживаться. Было удивительно тихо, только изредка утреннее безмолвие нарушали резкие выкрики каких-то птиц.

Кот с Тай шли по дороге, и их шаги звучали глухо, словно вязли в вежливо расступающемся перед ними тумане.

Белесые клочья лениво расползались по придорожным кустам, чтобы потом вновь сомкнуться за спинами воина и его подруги.

– Так, – остановившись, произнес Кот и огляделся по сторонам. – Мне думается, мы уже вполне прошагали нужные три мили. Пора обратиться к имеющемуся у нас путеводителю.

Он извлек из кармана куртки листочек бумаги, который передал ему в таверне мужчина в богатой одежде. Рисунок они с Тай уже успели бегло просмотреть перед выходом. В принципе, все было понятно, и Кот не сомневался, что отыскать по приметам нужное место не составит особого труда.

– Боже, как же холодно! – с какой-то виноватой улыбкой пожаловалась Тай.

– Ничего, – ответил Кот. – Сейчас быстренько найдем тайник, заберем посылку, а потом выйдем на берег ближайшего ручья и разведем костер. Заодно и перекусим.

– Ну да. Хотелось бы, – Тай еще плотнее закуталась в плащ. – Нам налево от дороги.

– Точно, – сказал Кот и сошел прямо в клубящийся туман. Тай, секунду помедлив, последовала за ним.

– Так, – бормотал себе под нос Кот, всматриваясь в схему, – нужен высокий ориентир. Вот, здесь отмечен холм со старой сторожевой башней на вершине. Подходит… Теперь осталось его найти. Ага. Похоже, вон там – это он… Значит, нам чуть левее.

Тай терпеливо ждала. Она всегда знала, когда лучше помолчать, но если уж высказывала свое мнение, оно того стоило. Попусту слов она не расходовала. Впрочем, и молчуньей также не была, просто всегда знала цену себе и своим мыслям.

Кот осторожно, озираясь по сторонам, но тем не менее уверенно пробирался вперед. Когда впереди из тумана выплыло огромное дерево, своей раскидистой кроной заслонявшее полнеба, он удовлетворенно хмыкнул.

– Теперь необходимо найти расщепленную сосну, – напомнила Тай. – Думаю, нам туда.

Кот кивнул и пошел чуть правее, обходя зеленого великана по дуге. Вскоре перед ними оказались несколько сосен, росших на склоне одного из холмов. Среди них выделялось дерево, в которое, очевидно, когда-то во время сильной грозы ударила молния. Сосна выжила, однако ее ствол метрах в трех от земли оказался расколот. В трещине вполне хватило бы места, чтобы спрятать от любопытных глаз не очень большой предмет.

– Похоже, мы у цели, – сказал Кот, подходя к дереву. – Думаю, это и есть тайник.

– Угу, – согласилась Тай, с прищуром разглядывавшая поврежденное дерево.

Кот снял с себя плащ и видавшую виды дорожную сумку, передал их подруге, немного подумал и бережно положил на сырую траву свой самурайский меч.

– Нечасто удается увидеть тебя без твоего любимого меча, – ухмыльнулась компаньонка. – Без него ты выглядишь даже как-то несолидно.

– Кот без меча подобен коту с мечом. Только без меча, – назидательно произнес Кот, слегка перефразировав известное древнее изречение, после чего гибко подпрыгнул вверх, ухватившись за крепкую ветку и легко подтянувшись.

– Кошак он и есть кошак, – покачала головой Тай, в то время как тот, стоя на ветви, уже заглядывал в трещину.

– Здесь что-то есть, – послышался его голос. – Сейчас достану.

В глубине выемки оказалась небольшая шкатулка, бережно завернутая в кусок красной ткани. Кот извлек сверток из расселины и, осторожно наклонившись, опустил вниз, держа за материю. Тай, одной рукой придерживая вещи напарника, второй подхватила предмет и опустила на траву. Когда Кот спрыгнул наземь, она уже разворачивала ткань.

– Там должно быть что-то, указывающее на адрес, куда мы должны доставить посылку, – произнес воин, опускаясь на корточки рядом.

– Да, – ответила Тай. – Вот, какой-то пергамент.

На небольшом, немного помятом листе оказалось изображение красивого рыцарского герба, а ниже элегантным витиеватым почерком было написано: "Избранники Бога – чтобы встать вровень с Доблестью и Преданностью!"

– Ну и где же адрес? – разочарованно протянула Тай.

– А это он и есть. Просто мы должны были сразу узнать данный герб и девиз, – вздохнул Кот. – Однако, на свою беду, мы не настолько сведущи в геральдике и иерархии местного рыцарства, поэтому пока мы в полном неведении.

– Что будем делать?

– Пойдем туда, куда и собирались, – в Стурдаллен. В любом случае дело, ради которого мы с тобой затеяли нашу экспедицию, никто не отменял, так что в городе нас по-прежнему ждут. Наниматель сказал, что адресат находится прямо по дороге туда. А за время не самого скоротечного путешествия, думаю, мы сможем узнать, кому принадлежит этот замечательный герб. Ну и, соответственно, где можно отыскать его хозяина.

– Логично, – кивнула Тай.

Кот бережно завернул шкатулку в красное полотно и упаковал в свою сумку. Потом надел плащ и закрепил на спине меч. Тай с улыбкой заботливо поправила его оружие и спросила:

– А тебе не интересно, что там? В шкатулке? Может, поглядим?

– В общем-то, конечно, хотелось бы знать, что везешь. Однако ключа у нас все равно нет, а из любопытства ломать шкатулку смысла не имеет. Тогда вся эта работа вряд ли будет оплачена, не говоря уже о вполне вероятных проблемах, что нас с тобой ожидают.

– Это все так, – вкрадчивым голосом промурлыкала Тай. – Но если бы нам удалось потихоньку открыть шкатулку, не сломав замка?

– Ты сможешь? – Кот с улыбкой покосился на спутницу. – Если да, то можно попробовать.

– Я-то сама вряд ли, – призналась она. – Но ведь можно по дороге найти опытного мастера…

Кот помолчал, размеренно шагая по затуманенному лугу, потом сомнительно хмыкнул.

– Не знаю, если честно, – наконец произнес он. – Мне бы не хотелось этого делать. В конце концов я дал слово, что доставлю груз в целости и сохранности. Да и как-то непорядочно это будет. Все равно как если тайком вскрыть чужое письмо…

Тай не ответила, идя рядом, почти плечом к плечу.

– С другой стороны, – продолжал воин, – что-то здесь все-таки не то. Думаю, если у нас появятся хоть малейшие подозрения насчет нашего задания, все же стоит постараться выяснить, что находится внутри.

– Пожалуй, ты прав, – вздохнула Тай. – Я бы, наверное, тоже не стала открывать посылку. Это так, женское любопытство, ты же понимаешь…

– Да, – улыбнулся Кот, отметив какую-то особую теплоту в собственном голосе, – я очень хорошо тебя понимаю.

Они вышли на небольшой пригорок, оказавшись на берегу довольно широкого прозрачного ручья, звонко плескавшегося по валунам, что тут и там лежали в его русле.

– Смотри, – сказал Кот. – Неплохое место для того, чтобы развести огонь и позавтракать. Как тебе?

– Ага, – удовлетворенно произнесла подруга. – Годится.

Минут через двадцать над обрывом горел костерок, в который Кот потихоньку подбрасывал толстые сучья и ветви. Рядом, на плоской поверхности камня, была разложена нехитрая еда, а в начищенном до блеска котелке закипала вода. Согревшись, Тай наконец-то сбросила капюшон и расстегнула плащ. Кот смотрел на подругу во все глаза. Сейчас волосы Тай были подстрижены чуть покороче, чем обычно, и отливали темным шоколадом, эффектно оттеняя ее малахитовые глазищи. Под плащом оказался костюм из черной кожи, с первого взгляда позволяющий определить, что Тай слегка пополнела. Кот обратил внимание на эту деталь, но подумал, что новый облик придает подруге дополнительный шарм. И уж точно не портит. Напоминающая песочные часы фигура девушки выглядела безупречно. Одним словом, Тай была хороша, чертовски хороша. Разве что казалась какой-то излишне бледной. Кот решил, что это просто дает о себе знать накопленная за несколько дней усталость.

Тай неторопливо готовила немудреный завтрак, нарезая хлеб, а затем помещая на его аккуратные кусочки ломтики сыра и буженины. Ее глаза сияли, она определенно заметила, что напарник потрясен увиденным, но с хитроватой улыбкой предпочла наслаждаться произведенным эффектом молча.

Кот заварил черный чай, добавив затем в котелок измельченные листики клубники и вишни, горсть ягод смородины, а в довершение всего – ложку меда. Наконец все было готово, и воин с подругой принялись за еду. Утро потихоньку разгоралось, туман к настоящей минуте уже почти исчез. Заметно приподнявшееся на небосводе солнце припекало все сильнее.

– Кстати, – прожевав кусок бутерброда, произнес Кот, – ты обещала рассказать, почему ты задержалась в дороге. Что все-таки с тобой произошло?

– Да ты знаешь, – оживленно ответила Тай, – я, признаться, сама не все поняла до конца. Ерунда какая-то.

– А все же?

– В общем, когда я вышла из Милдейна и углубилась в Совиный лес, на меня напали какие-то странные существа. Я поначалу приняла их за болотных призраков, но эти твари были какие-то другие. Они летали. К тому же болотные призраки, насколько я знаю, неактивны днем, в светлые часы суток.

– Ну да, – нахмурился Кот. – И я прежде не слышал, чтобы болотные призраки нападали при свете дня. Это для них абсолютно нетипично. Их время – ночь. И что было дальше?

– Ну, поначалу я, конечно, испугалась, – жизнерадостно засмеялась Тай. – Все-таки я одна, темный лес вокруг. Да и не ожидала, если честно. Пришлось обороняться. Поджарила нескольких – думала, остальные отстанут. Как бы не так! В общем, – подруга покачала головой, – разозлили они меня всерьез…

– Представляю, – ухмыльнулся Кот. – А ты сама-то как? У тебя все нормально?

– Да… Все нормально, – ответила Тай. – Устала вот только.

– Сейчас отдохни, – предложил Кот. – Поспи, я послежу за огнем.

– Спасибо, ты настоящий друг! – она вновь громко засмеялась.

Коту показалось необычным, что сдержанная в проявлении эмоций Тай ведет себя так оживленно и бойко, подчеркнуто бодрится. Не слишком часто, прямо скажем, он наблюдал компаньонку в подобном состоянии. Однако вслух оборотень ничего не сказал.

– Спать я все же не буду, – заявила девушка. – Иначе потом у меня голова тяжелая будет до конца дня. А в пути лучше всегда быть в форме. Да и сегодня ночью, надеюсь, меня ожидают покой и сон, а не труды праведные.

– Вот и славно, что в итоге все обошлось, – Кот потянулся к котелку, чтобы налить еще немного чая, остающегося на донышке.

– Ну не совсем, – произнесла вдруг Тай совсем иным голосом, заметно посерьезнев.

Она расстегнула верхние пуговицы и оттянула в сторону ворот кожаной куртки. На ее тонкой шее возле плеча Кот заметил глубокую воспаленную царапину.

– О, черт! Что это? – воин подался вперед, стараясь рассмотреть рану, и осторожно провел пальцами по бледной коже подруги у края ссадины. Кожа показалась ему сухой и почти горячей.

– Эти… которые на меня напали… В общем, у них длинные когти на передних лапах. Один попал, я не успела увернуться…

– А у болотных призраков нет когтей, – встревоженно взглянул на нее Кот. – Ты уверена, что это были именно они?

– Да нет, конечно! – резко и немного даже раздраженно заявила Тай. – Я понятия не имею, кто это был. Наполовину прозрачные, сухие, словно мумии, с непропорционально вытянутыми передними конечностями. Двигались они быстро, крутились вокруг меня, летая между деревьями. И от них веяло холодом…

– Надо заняться раной, – Кот одним глотком допил остатки чая и еще раз бережно прикоснулся к царапине.

– Да, понятное дело, сейчас надо сделать повязку. Я вчера наспех обработала и пошла дальше. Уверена была, что за ночь все затянется. Но вот, сам видишь…

Пока подруга копалась в дорожной сумке в поисках нужных трав и снадобий, а потом готовила вязкую золотистую мазь, тщательно перемешивая ингредиенты в специальной пиале, Кот еще раз спустился к ручью за водой. На этот раз он заварил не чай, а отвар из листьев каменного дерева, которому его научили в одном из монастырей на юге. Тай он сейчас был просто необходим.

Зелье кипело недолго, почти сразу окрасившись в густой бордовый цвет. Несколько минут Кот помешивал его, а потом убрал котелок с огня, подцепив кинжалом. Подруга тем временем закончила накладывать повязку. Тай приложила к ране пропитанный мазью марлевый тампон и туго замотала бинтом. Когда она сидела, аккуратно поправляя куртку на пострадавшем плече и слегка морщась от боли, Кот протянул ей чашку с готовым варевом, пахнущим терпко и при этом весьма приторно.

– Выпей. Это поможет.

– Что это? – Тай взглянула на него с выражением капризного ребенка. – Поди, опять пытаешься меня напоить какой-нибудь несусветной гадостью!

– Нет, – добродушно проворчал Кот. – Это весьма полезная штука. И, кстати, на вкус достаточно интересна сама по себе. Попробуй.

Наблюдая, как она, взяв чашку обеими руками, нюхает отвар, брезгливо сморщив носик, а потом пробует его все с тем же выражением категорического неприятия на лице, воин добавил:

– Нужно выпить все. До дна.

Тай покапризничала еще немного, высказывая свое недовольство куда-то в пространство, но послушно выпила все снадобье. Кот забрал из ее рук опустевшую чашку и, успокаивая, провел рукой по мягким кофейным волосам.

– Теперь ложись у костра. Тебе нужно еще немного поспать.

Он знал, что отвар действует быстро. Тай уже сидела и немного удивленно хлопала ресницами, ощущая, как на нее накатывает некая странная обжигающая волна. Подруга безропотно позволила положить себя на расстеленное у костра толстое одеяло, после чего Кот заботливо укрыл ее, посмотрел, как она свернулась калачиком, и присел рядом, задумчиво глядя на пританцовывающие языки пламени.


Тай проспала до обеда. Когда она глубоко вздохнула и открыла глаза, солнце утвердилось прямо над их головами, превратившись в маленький комочек ослепляющего огня на безоблачном лазурно-голубом небе.

– Привет, – хриплым со сна голосом произнесла она, заметив, что Кот смотрит на нее, и с наслаждением потянулась.

– Здравствуй, – улыбнулся в ответ воин. – Как себя чувствуешь?

– Что это было? Голова… какая-то странная. Будто, пока я спала, там соорудили генеральную уборку и навели полную чистоту…

– Это хорошо. Плохим воспоминаниям не место в умах и сердцах.

– А где им место?

– В нашей памяти. В самом глубоком ее подвале, надежно закрытом от любопытных на три замка и три засова.

– Вот ведь как витиевато выражается, негодник! – рассмеялась Тай. – Признавайся лучше, чем опоил бедную девушку?

– Рецепт, безусловно, не самый известный, но никакая не тайна. Думаю, все уважающие себя травники о нем осведомлены. Основной компонент – листья каменного дерева. Есть еще несколько ингредиентов: цветы сотилиции, астрагарда и черной магнолии, корешок четырехзвездника. Но главная изюминка – драконьи слезы. Вот об этом знают немногие.

– Слезы? Вот уж не думала, что драконы плачут…

– Плачут. Просто этого никто не видит. Поэтому и травка эта очень редкая. А как тебе на вкус?

– Да, – кивнула Тай, – вполне себе. Во всяком случае, освежает здорово, ничего не скажешь.

– Не только. В целом очень полезная штука.

– И откуда ты у нас все знаешь? – звонко засмеялась она.

– Да это мелочи. Было дело, провел как-то с полгода в монастыре на перевале. Многому там научился.

– Интересно. Ты не рассказывал. И как тебя туда занесло?

– Разве не рассказывал? – удивленно приподнял брови Кот. – Это было года за три до нашего знакомства. Я тогда помогал разыскивать в горах экспедицию из университета Сандерина. Шел по их следам, пока не обрушился снежный шторм. Дальше уже пробирался вслепую, на одной интуиции. И оказался у ворот монастыря. Повезло, в общем. А самое интересное, что те, кого я разыскивал, находились здесь же, у монахов. Несколько дней хозяева меня выхаживали, а потом выяснилось, что буря, не утихавшая все это время, завалила дороги и мы замурованы на перевале. Вот и пришлось задержаться там до весны. Однако я не жалею. Лично мне эти полгода явно пошли на пользу, я многое узнал, да и деньги за то, что отыскал экспедицию, потом пригодились.

– Одним словом, все закончилось хорошо?

– Точно.

– Ты же не любишь снег и зимний холод?

– Терпеть не могу.

– И что же тебя подвигло на поиски экспедиции в засыпанных снегом горах?

– Ну, – усмехнулся воин, – мне предложили весьма убедительную сумму в золотых монетах. Она перевесила все мои возражения и страхи…

– Ага. А я уж было подумала, что ты пошел на это во имя человеколюбия и спасения ближнего, – наивно округлив глаза, заявила Тай.

– Увы, – со вздохом пожал плечами Кот, – вынужден тебя разочаровать. Я не настолько идеален.

– Но и не так уж плох, – возразила девушка. – Все мы не без греха. Однако в каждом есть и что-то достойное уважения. А ты и вовсе замечательный. Только почему-то стараешься казаться хуже, чем есть. Вот и сейчас. Я же вижу, что ты сразу обратил внимание на то, что я теперь выгляжу по-другому, но так ничего и не сказал. А ведь мог бы.

– Да, верно, – Кот поднялся на ноги, чтобы подбросить в начинающий потихоньку угасать огонь несколько сухих сучьев потолще. – Я с первого взгляда подметил, что ты изменилась.

Подруга грациозно мотнула головой, заставив свои кофейные волосы разлететься по плечам, и подошла вплотную. Воин стоял и смотрел на нее.

– Ну как тебе? Тебе понравилось? – проворковала Тай мелодично и вкрадчиво. – Тебе нравится, какая я сейчас?

– Да, – честно сказал Кот спокойным голосом. – Очень.

– Я понимаю, конечно, – продолжала она, – что пока не все идеально. Мне бы нужно сбросить килограмма полтора. Или два. Тогда вообще будет замечательно. Все-таки для моего роста сейчас я вешу чуть больше, чем нужно. Поверь, я совершенно точно знаю, каким должен быть мой вес при таком росте. Примерно пятьдесят восемь килограммов. Ну или пятьдесят семь. И обычно я всегда без особого труда восстанавливаю оптимальный вес, если обнаруживаю, что ситуация чуть-чуть вышла из-под контроля. Так будет и на этот раз, можешь не сомневаться.

Тай неспешным и плавным движением выпрямилась во весь рост, опустила голову, осматривая себя критическим взглядом, провела руками по бедрам, а потом добавила немного другим, гораздо менее легкомысленным тоном:

– Ну и что с того, что я малость поправилась, правда? Главное, что мне очень комфортно в новом облике. Даже несмотря на лишние килограммы. Это – мое. Я просто стала другим человеком и очень нравлюсь себе именно такой.

Кот с улыбкой смотрел на нее, так ничего и не ответив. Беззаботная болтовня подруги показалась ему сейчас сладкозвучнее самой чудесной музыки, поскольку свидетельствовала о явно улучшившемся самочувствии Тай. Она, похоже, забыла о своей ране – и это было здорово. Рядом с ним снова была его прежняя компаньонка – мудрая, ироничная, острая на язык, с которой Коту всегда было так уютно и легко.

– Ты, похоже, решила начать новую жизнь? – спросил он.

– М-м-м, – протянула Тай в раздумье. – Возможно.

– И с чего это вдруг?

– Ну, точно не знаю, – она загадочно посмотрела на небо. – В какой-то момент душа затребовала перемен.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8

Поделиться ссылкой на выделенное