К. Лунный.

Забытые сны



скачать книгу бесплатно


ЗАБЫТЫЕ СНЫ


Сидевший на холме Кот откинулся на спину и зажмурился от яркого света полуденного солнца. Прикрыл рукой глаза. Лежать так на мягкой траве было приятно, солнечные лучи деликатно, но настойчиво нагревали кожу, а ослепительное сияние светила ощущалось даже сквозь опущенные веки.

Кот принял более удобную позу и глубоко вздохнул. В запасе у него было еще два-три часа, не меньше, так что до встречи с Тай ничто не мешало ему просто побездельничать, лежа на поросшем высокой и густой травой пригорке. Внизу, чуть правее, извивалась дорога, ведущая к деревеньке Гримпс, а слева, недалеко от возвышения, на котором расположился Кот, темнела кромка мрачного леса. Отсюда, с вершины холма, убегающая вдаль дорога была хорошо видна в обе стороны, так что Кот не боялся пропустить чье-либо появление. Да и слух его никогда не подводил – Кот все-таки.

Лежа с закрытыми глазами, Кот лениво размышлял. С Тай они не виделись достаточно долго. Интересно, какая она сейчас? Тай не очень любила резко менять внешность, но время от времени все-таки удивляла его. Кот улыбнулся, подумав, что понятия не имеет, в каком облике она предстанет сегодня. А гадать, раздумывая о цвете ее волос и прическе, было столь же приятно, как и нежиться на солнышке.

Тай Грикко он знал давно, уже лет шесть. За это время ими было пережито много чего интересного и увлекательного в самых разных уголках Сандарии, куда их забрасывала прихотливая судьба и тяга к приключениям. И в любую минуту Тай оставалась той, кем она и являлась всегда для Кота, – верным и преданным другом, надежным компаньоном, что прикроет твою спину в самой отчаянной ситуации. Кот верил Тай как самому себе, безоговорочно. Она была лучшей, и вместе с ней они составляли практически идеальную пару, дополняя друг друга и нивелируя, по сути дела, все минусы, которые имелись у них по отдельности.

Купавшегося в приятных воспоминаниях Кота, балансировавшего на грани яви и сладкой дремы, вдруг что-то вернуло к реальности. Он медленно открыл глаза. Вроде бы никакого постороннего звука, лишь стрекотание кузнечиков в траве да резкие крики птиц в безоблачном лазурном небе, но рука Кота аккуратно и сильно сжала рукоять верного меча. Кот превратился в слух, одновременно втягивая воздух ноздрями. Доказательств чьего-то враждебного присутствия не находилось, однако он почти не сомневался: рядом кто-то есть, и это явно не друг.

Одним гибким прыжком вскочив на ноги, Кот выхватил из ножен меч и, пригнувшись, приготовился к схватке. Замерев в боевой стойке, он медленно осматривал лежащий перед ним луг с зарослями кустарников и темные стволы деревьев начинающегося невдалеке леса. Никого. Однако Кота не покидало ощущение, что из-за могучих вековых деревьев, скрываясь в непроглядной тени и густой листве, за ним наблюдают.

Дуновение ветерка достигло лица, взъерошило шерсть на загривке. Коту почудился едва различимый смех, чистый и хрустальный, словно где-то поблизости бежал ручеек. Или это всего лишь тихий посвист ветра? Расширенные немигающие глаза Кота еще раз оглядели окружавшую его панораму.

Он внимательно исследовал каждый куст, каждое дерево, где мог притаиться неведомый враг, однако так и не заметил ничего подозрительного. Все выглядело умиротворенно и безмятежно. Подобрав ножны и неторопливо вложив в них клинок своего меча, Кот закрепил оружие на спине, опустил на лицо капюшон плаща и пошел по склону холма вниз, к дороге.


Деревня Гримпс, куда закутавшийся в плащ странник с длинным мечом за спиной вошел около восьми часов вечера, была совсем крохотной. С десяток домов по обе стороны дороги, выполнявшей здесь заодно роль главной и единственной улицы, да таверна, где можно было остановиться на ночлег и перекусить за дубовыми столиками, удивительно опрятными для такого неказистого местечка. Кот вошел в зал и закрыл за собой дверь. Несколько человек, находившихся в таверне, оглянулись и посмотрели на незнакомца.

Пройдя к свободному столику в глубине помещения, Кот молча присел на стул и отбросил за плечи капюшон.

– Ух ты! – прошелестел чей-то шепот, непонятно, то ли испуганный, то ли восторженный. – Смотри-ка. Оборотень!

Подошел хозяин таверны, приветливо улыбнулся новому гостю. Кот поднял на него взгляд и спросил:

– Можно у вас поужинать?

– Конечно, – кивнул хозяин. – Есть чудесное тушеное мясо, а через пару минут будет готова и яичница с овощами. Абсолютно все свежайшее, а уж как готовит моя жена – это отдельная тема для беседы. Наша кухня не случайно славится по всей округе. Даже в городе хвалят, вот ничуть не шучу. Будете?

– Да, с удовольствием.

– Отлично. Я пришлю Крис обслужить вас. Из напитков имеются эль, пшеничное пиво, вино, мед…

– Вино хорошее?

– Превосходное! – подмигнул хозяин. – Собственного изготовления.

– Тогда принесите бутылочку, – произнес Кот, поудобнее располагаясь за столом.

Трактирщик отошел к стойке, а Кот стал смотреть в окно, за которым потихоньку угасал очередной летний день, тихий и теплый. Косые лучи солнца, пробиваясь сквозь листву, играли дрожащими тенями на полу. Погода вообще радовала в последнее время. Никаких затяжных дождей или изматывающей духоты. "Удалось нынче лето!" – сонно подумал оборотень.

Вскоре перед Котом оказалась большая тарелка с яичницей и распространявшим соблазнительный аромат мясом, а также хлеб с сыром. Принесшая еду девушка, составляя блюда на стол, украдкой косилась на странника, Кот чувствовал на себе ее изучающий взгляд. Добавив для завершения уютной картины откупоренную только что бутылку вина и стрельнув еще раз любопытными глазами, служанка ушла.

Нахмурившись, Кот налил себе вина. Он испытывал беспокойство, поскольку напрасно прождал Тай больше трех часов. В условленном месте у мельницы она так и не появилась. Трагедии в этом факте пока еще не было, чтобы начинать всерьез переживать за подругу, ей и прежде случалось задерживаться, однако всякий раз Тай заставляли опаздывать веские причины. И в данную минуту Кот размышлял, что именно могло помешать Тай прийти вовремя. На всякий случай, если не получалось встретиться друг с другом там, где было запланировано, они всегда заранее предусматривали запасной вариант. На этот раз новым местом встречи была выбрана таверна "У Маркуса" в Гримпсе, в которой как раз сейчас и сидел Кот. Оставалось лишь ждать.

Хозяин таверны не слукавил: вино оказалось весьма достойным. Прав он оказался и насчет приготовленных блюд, Кот давненько не ел с таким удовольствием. Время шло, за окнами начало постепенно темнеть. Народу в помещении прибавилось, стало шумно. На Кота обращали не слишком много внимания, что его вполне устраивало. Но один из посетителей все же подошел к столу воина.

– Ты, судя по всему, издалека, странник, – произнес богато одетый мужчина лет сорока с аккуратно подстриженной бородкой. – Что тебя привело в наши края?

– Я иду в Стурдаллен, – спокойно ответил Кот.

– В Стурдаллен? – человек присел за стол, расположившись напротив Кота. – Так далеко?

Кот кивнул и отпил немного вина из кружки. Но словоохотливый посетитель не унимался.

– Видимо, дело, по которому ты туда направляешься, стоит таких усилий, – с улыбкой сказал он и, немного поразмыслив, спросил: – Ты ведь наемник?

– Можно сказать и так, – согласился Кот. – А можно и по-другому. Главное – какой смысл вкладывается в слова.

– Я услышал тебя, – выждав пару секунд, произнес человек и пристально посмотрел на странника. – Если я вдруг предложу тебе кое-какое дело, это заинтересует тебя?

Кот помолчал, задумчиво разглядывая сгущающиеся сумерки за стеклом. Потом повернулся к собеседнику и едва заметно улыбнулся.

– Возможно, – сказал Кот. – Однако гарантировать положительный ответ не смогу. Будет зависеть от того, что за дело вы хотите мне предложить.

– Нет-нет, – человек, сидящий напротив, протестуя, замахал руками. – Ничего такого. Никого убивать не нужно. Со своими врагами я уж как-нибудь сам разберусь…

– Так о чем речь?

– Хорошо, – собеседник Кота наклонился ближе к нему через стол и стал говорить заметно тише, хотя в таверне и без того уже было достаточно шумно, чтобы переживать по поводу нежелательных ушей. – Я был бы очень признателен, если бы ты доставил по нужному адресу некую вещь. Я готов заплатить тебе за это триста золотых.

– Цена хорошая, – произнес Кот, потирая уголок рта. – Но почему вы не пошлете свою вещь с обычным курьером? Так выйдет намного дешевле.

– Да, – согласился человек в богатой одежде, – но в силу некоторых причин… м-м-м… я не могу доверить данный предмет курьерской службе.

Кот молчал, вопросительно глядя на собеседника.

– Слишком много слабых мест, – вздохнул тот, – которые лишают этот вариант всякого смысла. Курьеров можно подкупить, обокрасть, запугать. В конце концов элементарно напасть и отнять искомое. А мне нужно обязательно доставить посылку по назначению. Рисковать я не вправе.

– А почему бы не поручить посылку верным друзьям? Или слугам? Судя по всему, вы далеко не самый бедный житель в округе…

– Нет, – покачал головой мужчина. – Все это не годится. Я не могу доверить доставку даже друзьям, не говоря уже о слугах. Поверь, я много думал над этими вопросами. Нужен абсолютно случайный человек, идущий через Гримпс по своим делам. Он не вызовет ничьих подозрений. Его никто не видел здесь прежде – и никто не увидит впредь. Просто остановившийся отдохнуть путник – как ты, например.

– Странно это как-то, – пробурчал Кот себе под нос.

– Тем не менее придется согласиться с моими требованиями, – человек в богатой одежде откинулся на спинку стула. – Это все, что я могу сказать. Больше не добавлю ни слова.

Кот размышлял над услышанным, медленными глотками допивая вино. Кружка опустела, и Кот налил себе еще немного золотистого, словно янтарь, кисловато-сладкого на вкус напитка.

– Итак? – повторил мужчина в богатой одежде. – Предложение сделано. Решай. Если скажешь нет, просто забудем оба об этом разговоре. Его никогда не было.

– Что за предмет? – спросил Кот. – Большой?

– Нет, спокойно уместится в дорожной сумке или рюкзаке.

– Куда нужно его доставить?

– Тебе как раз по пути. Если ты на самом деле идешь в Стурдаллен…

– Хорошо, – вздохнул Кот. – Я сделаю это. Просто доставлю вещь по нужному адресу. Стоить мои услуги будут семьсот золотых. Четыреста – сразу.

– Ого! – хмыкнул мужчина. – Не слишком ли дорого?

– Для такой непонятной истории, когда почти все остается сомнительным и неясным до конца, – самое то. Я высказал свое мнение. Теперь ваш ход.

Человек задумался, поглаживая пальцами бородку. Несколько раз в сомнении покачал головой. Кот продолжал потихоньку прихлебывать вино и спокойно ждал.

– Какие гарантии, что ты просто не исчезнешь с моими четырьмя сотнями? – сказал наконец мужчина.

– Мое слово, – произнес Кот. – Оно чего-то да стоит. Впрочем, риск с вашей стороны, безусловно, есть, так что я пойму, если вы в итоге откажетесь от сделки.

– Ладно, – его собеседник несильно хлопнул ладонью по столу. – Договорились. Только не заставь меня пожалеть о сделанном выборе. Ты наживешь себе кровного врага.

– Я прекрасно понимаю, какие последствия могут иметь в будущем наши решения, – улыбнулся Кот в ответ, – и не забываю об этом никогда.

Мужчина в богатой одежде посмотрел долгим взглядом на Кота и удовлетворенно покачал головой.

– Хорошо. Теперь слушай внимательно. Ночью, лучше все-таки после полуночи, выйдешь из Гримпса и пойдешь по Северной дороге, ведущей в том числе и в Стурдаллен. Милях в трех от нашей деревни свернешь в сторону и в указанном месте заберешь посылку. Там же, в тайнике, будут подсказки, как добраться до конечного пункта. Вот здесь план местности с ориентирами, по которым ты сможешь отыскать тайник, – собеседник положил на стол руку ладонью вниз. Под пальцами виднелся клочок бумаги.

– А деньги? – спросил Кот.

– Я, как ты, наверное, заметил, не ношу с собой такое количество золота. Да и расплачиваться в открытую здесь не стоит. Привлечем внимание, а это мне ни к чему. Я дам тебе кольцо с бриллиантом, оно стоит даже больше четырех сотен.

С этими словами человек снял с пальца большое яркое кольцо, аккуратно завернул его в записку и неприметным для остальных движением бросил по столу в сторону Кота. Тот подобрал сверток, извлек кольцо и покрутил в руках.

– Мне сложно точно определить его истинную стоимость, – сказал Кот. – Я ведь не ювелир. Хотя видно, что вещь ценная. Я попрошу надежного специалиста взглянуть на камень, и если окажется, что он стоит меньше нужной суммы, я посчитаю себя свободным от обязательств нашей сделки.

– Конечно, – кивнул человек в богатой одежде, вставая из-за стола. – Твое слово против моего. Да будет так.

Произнеся это, он повернулся и вышел на улицу, а Кот незаметно огляделся по сторонам. Однако, судя по всему, никого вокруг не заинтересовал их разговор. Люди были увлечены кто едой и напитками, кто задушевной беседой с приятелями, а на Кота продолжала посматривать лишь служанка Крис.


На крыльце практически не было слышно разноголосого шума, что стоял в уютном, залитом мягким полусветом обеденном зале. Закрыв за собой дверь таверны, Кот облокотился на прочные деревянные перила и поднял голову. В небе, прямо перед ним, висела огромная луна, неестественно близкая и неправдоподобно яркая. Накрапывал ночной дождик. Мелкие капли негромко постукивали по навесу, который прикрывал ступеньки и вход в заведение с красующейся на стене большой резной вывеской «У Маркуса». Тай так и не появилась, и Кот начинал беспокоиться уже всерьез. Нужно было решать, что делать дальше: идти к тайнику с посылкой, сверяясь по бумаге, что лежала сейчас в кармане его куртки, или же начинать поиски пропавшей компаньонки.

Раздумья Кота прервал какой-то шорох над головой. Шагнув от перил к стене, он поднял руку и, ухватив рукоять меча, немного потянул его из ножен за спиной, готовый в любой миг выхватить полностью.

– Ты собираешься изрубить меня? – донесся сверху насмешливый голос. – Не стоит так торопиться – я тебе нужна целой и невредимой, ты же знаешь. Иначе толку от меня будет совсем немного.

Кот отпустил рукоятку и широко улыбнулся, облегченно покачивая головой. Он почувствовал себя легко и свободно, будто камень, придавливавший его своей тяжестью, сейчас в одну секунду откатился в сторону.

– Черт возьми, Тай, что ты делаешь на крыше?

– Не ругайся. Лучше приставь лестницу. Она, кажется, лежит у стены вон там, слева от тебя.

Кот отыскал в траве длинную прочную лестницу, поставил ее, прислонив к покатой крыше двухэтажной таверны, и, задрав голову, стал ждать. В темноте послышался шаркающий шорох, скрипнули деревянные доски, затем на фоне темного неба мелькнул едва различимый силуэт.

– С лестницей оно надежнее. А то темно, хоть глаз выколи, а падать как-то нет особого желания. Все-таки высоко.

– Не так уж и темно, – иронично произнес Кот. – Сейчас полнолуние. Смотри, какая луна! Светло почти как днем.

– Ну это кому как, – судя по ритмично покачивающейся лестнице и негромким визгливо-пищащим звукам, издаваемым деревянными перекладинами, Тай принялась спускаться по ней. – У меня же нет твоих глаз, любитель луны!

– Не прибедняйся, – ухмыльнулся Кот. – Твои тоже ничего.

А сам подумал, что давно не смотрел в глаза Тай, малахитово-зеленые, слегка раскосые и светящиеся каким-то особенным, только им присущим мягким сиянием. Он частенько ловил себя на том, что просто смотрит на Тай, разглядывая ее скуластое узкое лицо, изящный, словно выточенный мастером из горного хрусталя, идеально прямой нос и глаза-магниты, одновременно умные и дерзкие. Ей это не нравилось. Почувствовав на себе такой взгляд Кота, Тай начинала хмуриться, замолкала и обычно отворачивалась. А порой вежливо и тем не менее недвусмысленно давала понять, что считает по этому поводу. Она всегда говорила то, что думает, а данное качество, по мнению Кота, являлось поистине бесценным. Нет, при необходимости, безусловно, она, как и любая умная женщина, мастерски пользовалась своими чарами и легко шла на обман. Но с ним Тай всегда была откровенной и искренней. Во всяком случае, в это Коту хотелось бы верить.

Ступив на землю, она выпрямилась и повернулась к нему.

– Ну здравствуй! – все тот же негромкий, уверенный, слегка насмешливый голос, что так хорошо был ему знаком. – Ты, наверное, заждаться уже успел?

– Да, начинал уже беспокоиться за твою судьбу. Что тебя задержало? Что-нибудь случилось?

– Ну да, было кое-что. Потом расскажу.

Кот подумал, что обязательно надо выяснить, что же помешало Тай в дороге. Но чуть позже, не сейчас.

– Какие у нас планы? – спросила она.

– Сейчас объясню, – ответил Кот. – Пойдем в таверну, там у меня столик. И еще осталось немного вина.

Они вошли в помещение и направились к столу, за которым прежде сидел Кот. Некоторые поворачивали лица и смотрели на них, однако Тай закуталась в дорожный плащ и набросила капюшон, а Кот был уже в общих чертах знаком сидевшим в таверне, так что оба они не вызвали особого ажиотажа.

Расположившись за столом, они подозвали хозяина таверны. Кот попросил яичницу с беконом и еще одну бутылку вина.

– Понравилось наше вино? – спросил хозяин. – Правда ведь недурное?

– Да, – улыбнулся Кот. – Даже более чем.

– А то! Маркус никогда не берет грех на душу. Если я говорю, что вино и еда стоящие, так оно и есть, – трактирщик посмотрел на сидевшую молча Тай, по-прежнему полностью закутанную в фиолетовый плащ. – А что будет ваша прекрасная спутница?

Кот с подругой переглянулись и одновременно рассмеялись.

– Не удалось мне вас обмануть, – сказала Тай. – Плохая из меня актриса.

– Ну я же трактирщик, – фыркнул хозяин. – Привык видеть у себя здесь самых разных людей. Да и не только людей. В нашем ремесле без наблюдательности никуда. А насчет вас – если впредь захотите сойти за парня, смените походку. Она у вас… хм… слишком женская, если можно так выразиться.

Тай засмеялась еще раз, ангельским голосом поблагодарила Маркуса за комплимент, и тот, приняв у нее дополнительный заказ, ушел к себе за стойку весьма довольным.

Через десять минут Тай с аппетитом ела, а Кот не спеша прихлебывал вино и смотрел на подругу, рискуя опять нарваться на ее недовольство. Однако та была всерьез увлечена вкусным мясом и ничего не замечала.

На одном из верхних передних зубов Тай имел место небольшой дефект, словно в молочно-матовой эмали резца утонула некая твердая частичка, по цвету намного белее, чем остальная ткань зуба. Когда Тай весело улыбалась, крошечный изъян при желании можно было заметить. Однако эта особенность ничуть не вредила внешности девушки, да и сама Тай не стремилась от нее избавиться, воспринимая по-философски спокойно. Коту же иной раз казалось, что правый резец подруги поврежден и может сломаться, однако она всякий раз говорила, что зуб абсолютно нормальный. Просто он вот такой.


Когда с мясом и яичницей в общем и целом было покончено, Тай взяла кружку с вином, которую Кот ей наполнил, и пригубила напиток.

– Так что у нас?

– У нас есть работа, – ответил Кот, доливая себе остатки вина из бутылки.

– А что наши планы? Пока отменяются?

– Нет, почему? – Кот отрицательно покачал головой. – Все в силе. Просто подвернулась неплохая возможность заработать дополнительно. Можно сказать, попутно, абсолютно не отказываясь от нашего первоначального замысла.

– Хм, – сдвинула брови Тай. – А что за работа? Непростая? Стоит ожидать проблем?

– Сложно сказать наверняка, – вздохнул Кот. – Вряд ли. Хотя есть в ней что-то… Что-то несколько странное.

Он рассказал напарнице о своем разговоре с человеком в богатой одежде. Тай слушала внимательно, отрешенно смотря куда-то в сторону. Изредка покусывала губы. Когда Кот закончил, она задумчиво прищурилась и произнесла:

– Как интересно! В самом деле, тут есть над чем поразмышлять.

Кот кивнул и сделал еще один глоток вина.

– Пожалуй, стоит навести справки, – продолжила Тай. – А как зовут человека, который нас нанял?

– Он не представился.

– А ты не спросил?

– Нет, – пожал плечами Кот. – Какая разница? Он же не стал уточнять мое имя. Мы просто заключили сделку.

– Узнаю тебя, – саркастическая улыбка появилась на губах Тай.

– Ты же знаешь, я не меняюсь, – пошутил в ответ Кот. – Хотя, конечно, это несколько необычная черта для оборотня, правда?

Какое-то время они продолжали такую дружескую пикировку, и Кот чувствовал себя сейчас очень комфортно, словно после долгих странствий пришел наконец домой. В такие минуты он всегда особенно четко осознавал, насколько ему важно общество Тай. Он настраивался на какую-то удивительную волну, которая несла его, слегка покачивая, и время то ли останавливалось совсем, то ли, наоборот, мчалось вприпрыжку. Словом, не имело значения. Выносилось за скобки. Общаясь между собой, Кот со своей компаньонкой понимали друг друга на каком-то ином, высшем уровне, обходясь минимумом слов и эмоций. Это всегда восхищало оборотня. И, оглядываясь в прошлое, он никак не мог вспомнить, испытывал ли схожие ощущения с кем-либо прежде.

– Слушай, уже явно за полночь, – сказал, взглянув в окно, Кот. – Как по-твоему, лучше выйти к тайнику сейчас, как того хотел наш наниматель? Или же подождать?

– Не знаю, – капризным, слегка скрипучим голосом ответила Тай. – Я бы все же немного поспала. Можно пойти на рассвете. Никуда эта штука в тайнике от нас не денется…

– Ну да, – Кот согласно кивнул. – Пойду закажу для тебя комнату.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8

Поделиться ссылкой на выделенное