Julia Bal.

Иллюзия



скачать книгу бесплатно

Смс-ка пришла в дороге, нагло отрывая меня от трогательных образов из детства.

– Сейчас отберу! – Бри не любила, когда руль и трубка в граничили слишком близко. И ее голос сейчас ярко демонстрировал серьезность намерений в данном обещании… в который раз. По-хорошему, пора бы лишить меня этого аппарата, потому что моя вредная привычка все равно возьмет верх.

– Я быстро! – стараясь не отрывать взгляд от дороги, мои глаза лишь на секунду одарили дисплей своим вниманием. – Это Лэндон. Хочет пообедать.

– Как это удачно, ведь мы только что позавтракали…

– Знаю… – вздохнула я. Если жених узнает, что мой завтрак состоялся в 11 часов утра, он снова начнет рассказывать мне, как полезно установить свои биоритмы. Не успела я ответить, как телефон уведомил меня о второй смс-ке.

– Мия! – начинала злиться подруга.

– Спрашивает адрес, где я сегодня буду. Вау, у него сюрприз для меня! – нырнула я глазами в экранчик телефона, будто бы за словом «сюрприз» можно было что-то рассмотреть. – Я быстренько отвечу… он хочет привезти это мне на место… – начала я судорожно тыкать пальцами по сенсорному экрану. Стоит ли говорить, как трудно попасть по нужным клавишам в спешке.

– МИЯ! – крик подруги заставил меня отправить сообщение с опечатками и вцепиться в руль.

Впереди, метрах в пяти, останавливалась машина, игнорируя любые сигнализирующие знаки о своем торможении. На какое-то мгновение я позабыла, как вообще управлять этим железом. Но вовремя опомнившись, с силой надавила на педаль тормоза. Неприятный звук скольжения колес по дороге, заставил все внутренности сжаться от мерзких ощущений. Машина тем не менее остановилась… слегка толкнув дорогой спорткар. Не веря в происходящее, я даже что-то выкрикивала, что обычному человеку не расшифровать.

…Настала тишина, которая даже в самом страшном фильме ужасов не кажется такой нагнетающей, как сейчас.

– Ты что наделала? – голос Бри стал неузнаваемым. А сама она стеклянными глазами осматривала машину, что стояла перед нами. – Она же принадлежит Дарку Кортнеру…

А то я сама этого не знала. Эту машину, завидев где-то рядом, я всегда старалась избегать. Если Дарк поблизости, всем хорошим девушкам надо быть подальше.

Хотя, стоит упомянуть, когда этот парень появился в нашем городе, все с ума начали сходить. Когда он поступил к нам в универ, девчонки позабыли об учебе, убивая все время на то, чтобы хоть как-то привлечь его внимание. Не скрою, и я, поддавшись массовой волне, в тайне вздыхала о нем. Парень, что уж тут таить, и правда симпатичный. И даже немаленький шрам на его лице ничуть не делал его страшным, или отталкивающим. Но это до поры…

С его переезда прошло совсем ничего. Может год, может меньше. Но тогда это был скандал на весь город. Дарк с одним парнем не поделили какую-то девушку, кажется. Ну, это если верить слухам, которые зачастую бывают раздутыми. Знаю по факту, что он истязал парнишку до полусмерти. Говорили, потеря крови была критической.

Парень некоторое время пребывал в клинической смерти. Был огромный риск, что он не выкарабкается.

Дарка отчислили. Вроде бы отделался условкой. В тот же день все девушки, что питали к нему хоть какую-то симпатию, сразу как-то переключились на других парней. Вот так может круто повернуться жизнь, за один день… И говорят, опять же, если верить слухам, он сейчас в какой-то преступной группировке. И он… выбивает долги. Жестоко выбивает. Много всяких версий крутятся около его темной личности. Даже то, что его группировка отстегивает процент полиции, чтобы их не трогали. Но… я просто никогда не задумывалась об этом всерьез, полагая, что мне эти знания ни к чему.

От всех этих слухов легче не становится. Потому что именно сейчас я врезалась в его машину! Толчок был слабый, но… О боже мой! Это же Дарк! Тот самый Дарк!

Если несколько секунд назад, я была не способна оценить весь ужас сложившийся ситуации, то сейчас была готова провалиться сквозь землю. Что теперь будет? Как с ним разговаривать? Я не считала себя трусихой, но сейчас испытывала дикий страх. И я была готова прямо сейчас броситься бежать.

На какое-то мгновение я уже подумала, что хозяин и не заметил ничего… неправильного. Уже как тридцать секунд, никто не выходит, никто не грозится меня убить. Но, как оказалось, я рано обрадовалась. Когда открылась дверь с пассажирской стороны, я нервно сглотнула. Это была девушка. Охренеть. Я помешала им? За такое они меня точно порвут. Причем оба. Хотя… чего это они решили развлечься прямо на дороге?

Высокая стройная девушка с черными, словно уголь, волосами, повернулась в нашу сторону, опершись о машину. Она не была мне знакома, но, допускаю, что я ее где-то видела. Брюнетка внимательно осмотрела меня, и ее губы скривились в недоброй улыбке. При этом она сочувственно покачала головой, будто бы посылала мне немое послание: «Ну ты и влипла». Недобрый знак. Совсем недобрый…

Но настоящий страх меня одолел, когда резко отворилась дверь со стороны водителя. Меня охватила такая дикая паника, что я начала пытаться вспомнить, как тут вообще управлять. Все мои внутренности сделали крутое сальто, и теперь я не могу функционировать как нормальный человек.

А тем временем водитель с дымящейся сигаретой в руке, покинув машину, так сильно хлопнул дверью, что по мне, сейчас он нанес спорткару больший урон, чем мое столкновение.

Какое-то время парень осматривался по сторонам. «Проверяет, есть ли свидетели» – это была первая и единственная мысль, что прочно поселилась у меня в голове. Но позже он так резко перевел на меня свой взгляд, что я оказалась к такому не готова. Грудную клетку будто сжало тисками, а по спине пробежалось что-то очень неприятное и холодное. Его брови, что он свел на переносице, во всей красе демонстрировали, насколько он сейчас зол. Как, оказывается, много значит взгляд. Человека можно опасаться, если он просто находится рядом. Но когда он смотрит на тебя своими звериными глазами, начинаешь молиться, чтобы над тобой сжалились и сильно не мучили.

Глаза… его черные глаза… Они смотрели на меня так, словно готовы разорвать мое тело на части. В салоне поселилась гробовая тишина. Ни я, ни Сабрина не дышали, позабыв, как этот акт вообще совершается. Все, что я сейчас могла делать – это наблюдать за медленным, мучительным приближением мужчины. Он точно давал мне шанс насладиться в последний раз радостями жизни. Вздохнуть в последний раз полной грудью. И понять… как ничтожна жизнь. Если один неосторожный поступок может изменить все ее направление.

Глава 2

То, что во рту пересохло, до меня дошло лишь после нескольких неудачных попыток сглотнуть.

А тем временем между моей «подружкой» и, внушающим ужас, мужчиной, расстояние стремительно сокращалось. В правой руке дымилась сигарета, которую он то и дело подносил к губам, делая глубокие затяжки.

Три… четыре…

О боже, я серьезно подсчитываю сколько раз он наполнил легкие никотином? Призрачная надежда, что это чудодейственным образом скажется на его агрессии, не желала покидать меня. Сама я не имею эту пагубную привычку, но не раз наблюдала, как «волшебная онкологическая палочка» на глазах успокаивала людей. А мне бы очень хотелось, чтобы этот парень скинул напряжение, прежде чем оторвется на мне. Но… если по-честному, надеяться на это было бы полной глупостью. Его черные глаза, что все это время сверлили меня, говорили сами за себя. Он зол. Нет, не так. Он в бешенстве.

В какой-то момент почудилось, что мне влепили смачную пощечину, вырывая из этого ступора. Что я делаю? Какого, спрашивается, дьявола, я жду? Бредовая мысль, что любезно нанесла визит, показалась самой удачной и единственно верной. «Надо скорее смыться!» – твердило мне мое подсознание. И я в панике схватилась за ключи зажигания, кидая озабоченный взгляд на зеркало заднего вида, словно бы ожидала за место себя увидеть нечто иное. Потому что меня такие, лишенные логикой идеи, просто не могли посетить. Наверно…

– Не надо… – кинула обеспокоенный взгляд подруга, рассчитывая свои шансы достучаться до моего благоразумия, – будет только хуже.

Как мужчина подошел, я не заметила, на время позабыв о предстоящей разборке. Все мое внимание было приковано к ключу.

Посчитав, что очень непочтительно с моей стороны игнорировать его присутствие, Дарк с силой дернул ручку заблокированной двери. То, что она вообще осталась на месте, немало меня удивило. Это ж какую силу надо иметь, чтобы этот рывок почувствовала и я, и Брина, синхронно дернувшись в противоположную сторону.

Взгляд… этот зверский взгляд сквозь стекло, говорил о том, что с ним не стоит спорить. Дрожащими руками, в последний раз пытаясь себя подготовить к самому худшему, я сняла блок. Кортнер долго ждать не стал и резко распахнул дверь. В салон тут же проник неприятный сигаретный дым.

Когда дверь оказалась открыта настежь – странно, что он вообще ее не вырвал – мужчина посчитал, что хрупкая дверца – это самое лучшее место о которое можно облокотить свое тело. В общем, срыв дверцы с места, всего лишь вопрос времени.

Повисшая гробовая тишина начинала сводить с ума. Это ужасное ощущение, когда совсем не знаешь чего ожидать.

Какое-то время парень сверлил нас взглядом, поочередно переводя его то на Бри, то на меня. И каждый раз, стоило ему перевести на мою персону черные глаза, меня окатывала новая волна страха.

После минутного терзающего молчания, он снова приложил к губам сигарету и с силой выдохнул в салон дым, сопровождая это холодной усмешкой. Бри, закрыла рукой нос, а мои руки так и были прикованы к рулю.

– Выходи, – кинул он на меня мимолетный взгляд, прежде чем выпрямиться и облокотиться спиной о машину. Какой широкий жест – дать мне возможность выйти без лишних нелепых ситуаций.

Хоть он уже и не буравил меня взглядом, того мимолетного, последнего жесткого взора хватило, чтобы я совсем потеряла не только дар речи, но и возможность двигаться. Одно его слово, произнесенное грубым с хрипотцой голосом, рассыпал по моему телу множество мурашек. Я неуверенно повернулась в сторону подруги. Казалось, она была моим отражением. Большие глаза, в которых читался страх, неуверенность и полное отсутствие каких-либо идей. Видимо, мой вид чересчур красноречиво задавал извечный вопрос, потому что Бри еле заметно пожала плечами.

– Нужно вызвать полицию, – шепнула она совсем тихо, протягивая руку к бардачку. Именно там находился ее мобильник. Мои сконфуженные губы говорили сами за себя – идея не очень хорошая. – Я вызову, а ты отвлеки его.

Отвлечь? Взять на себя это скопление вселенской агрессии и добровольно выступить в роли жертвы? Да, о чем речь, дамы и господа. Нефиг делать! Хотя… чего уж там. Особо трудиться, и правда, не придется. Ведь все что нужно, я уже сделала.

– Тебе, что, помочь? – снова заглянул Дарк в салон. Я хотела что-то сказать, хотела дать ему понять, что не хочу его злить и готова выйти. Но, как дура, сидела и смотрела на него широко раскрытыми глазами.

Моя имитация шибко общительной рыбки ему не пришлась по вкусу. Через секунду мужчина дернулся к замку ремня безопасности. Я даже опомниться не успела, как ремень уже меня не сдерживал, а он грубо схватил меня за руку, обжигая своей, на удивление, горячей ладонью. Эээ… может, у него жар? Интересно, уместно было бы… ну, не знаю, поинтересоваться его самочувствием?

– Все! Все! – воскликнула я. Мне совсем не нравится, что он прикасается ко мне. Тем более так грубо. Тут и немой попытает счастья высказаться. – Я сама! Я выйду!

Но мои возгласы его уже не интересовали. Он практически вырвал меня из салона. Такое стремительное перемещение из уютного кресла куда-то за пределы салона машины, чуть не спровоцировало весьма занимательное зрелище. Попросту говоря, я запуталась в своей длинной юбке, и уже собиралась приземлиться на асфальт. Но… этот брутал в момент решил надвигающуюся угрозу. Он просто схватил меня за плечи и резко поставил на ноги. Не успела я как следует укрепить в своей черепной коробке мысль о том, чтобы высказать благодарность, как мое нестойкое равновесию чуть опять не нарушили. Парень легким толчком прижал меня к машине, расположив руки по обеим сторонам.

Выражение его лица оставалось нечитабельным, чего нельзя было сказать о глазах. Они медленно опустились ниже уровня моего лица, осматривая все то, что представлялось возможным. Но когда его пронзительный взгляд вернулся обратно, мне показалось, что его, и без того темно-серые глаза, стали на тон темнее. Появился предвкушающий блеск.

– Ну, и? – буквально впившись в мои глаза своими, Кортнер медленно наклонил голову на бок, – какой урод продал тебе права? – его голос больше напоминал рычание свирепого животного, от чего у меня ноги резко стали ватными.

– Что? – признаться, не сразу до меня дошел смысл вопроса. Я не ожидала, что он попытается завязать хоть какую-то беседу. Мои представления о нашей стычке заканчивались приблизительно в том месте, где он готов открутить мне голову. – Я не… я сама сдала. И… я не специально. Вообще-то, это ты не соблюдаешь правила. Ты ведь посреди дороги остановился… и даже никак не пытался сигнализировать об этом… так что, – с каждым словом мой голос становился все больше похож на ультразвук. Я уже давно перестала следить за логической связью в своих высказываниях. Да и по большому счету, меня, кажется, никто и не слушал.

Мужчина молчал, явно неудовлетворенный моими несчастными потугами в объяснениях. А я тем временем покосилась на его правую руку, в которой все еще дымилась сигарета. Легкий ветерок направлял дым в мою сторону, и я брезгливо поморщилась. Терпеть не могла этот запах. И каждый раз меня выворачивало наизнанку, стоило мне хотя бы постоять рядом с курящим человеком.

– Знаешь, если уж ты собрался разговаривать со мной… или в молчанку играть, или что там еще, будь добр, избавься от… этого, – моя интонация просто пестрила изобилием презрения и брезгливости по отношению к дымящемуся предмету. Но Дарк понял это по-своему.

Мужчина еще какое-то время не отрывал от меня взгляда, от которого меня корежило. И моя гордость начинала потихоньку скатываться под машину. Затем он растянул один угол губ в издевательской усмешке, после чего поднес к ним сигарету. Далее последовала глубокая затяжка, испепеляющая разом половину содержащего в ней табака. На протяжении этих… не очень мирных манипуляций, юноша даже не моргнул. И, как вы полагаете, куда должен был деться дым, переполняющие его легкие? На самом деле, меня саму заинтересовали его последующие действия, но когда тот грубо схватил меня за подбородок, все любопытство мигом улетучилось. Попытавшись отвернуться, я только спровоцировала того на излишнюю грубость. Зафиксировав мою голову в неподвижном положении, он приблизил свое лицо, чтобы… да, он это сделал. Все содержимое бронхов отправилось прямиком на мое лицо.

Я поморщилась, еле сдерживая кашель и слезы. От едкого дыма глаза неприятно защипало. Но я даже вида не подала, вызывающе выдерживая убийственный взгляд парня. Мое самолюбие только что растоптали у меня на глазах, должна же я попытаться спасти хотя бы его остатки. Черт… это очень неприятно и обидно.

– Еще будут пожелания? – брови парня вопросительно приподнялись, а губы недобро скривились, словно ему самому было противно мое общество. Можно подумать, это я вывалила на него все содержимое гнилых легких. – Нет? Что, умолкла? Может, желаешь, чтобы я убрался подальше?

После сказанного мое тело неожиданно оказалось вжатым в машину. Если я не ошибаюсь, то тот скрип, что только что раздался… это были мои ребра. Такая близость мужчины, отправила меня прямиком в ступор. Мои попытки, оттолкнуть от себя наглеца, так и потухли на стадии зарождения. Я не могла пошевелиться. Вообще. Да ладно, в этом положении даже дышать было… несколько затруднительно. И лучше бы я этого не делала. Стоило мне втянуть воздух носом, как до меня донесся весь микс всевозможных запахов. Бензин, сигарета, спиртное? От такой мысли меня чуть не передернуло. Он пьян? За рулем? Я уже хотела указать на этот факт, но стоило мне открыть рот, как я почувствовала, что парень вжимает меня еще сильнее. О да, как оказалось, это еще возможно.

– В чем дело? – приблизил он свое лицо так близко, что я уже во всей красе чувствовала смесь курева и перегара. – Тебе неприятно? Противно? Ну, так скажи, что желаешь, чтобы я отошел.

Я мысленно попыталась переместиться в другое место. Куда-нибудь, где меня не сжимают и не дышат в лицо ужасным перегаром. Только сейчас я поняла, как обожаю педантичность Лэндона. Сейчас так захотелось прижаться к нему с его выглаженной до идеального состояния рубашкой. К нему, от которого всегда веет приятным парфюмом… И никакого курева. Никакого перегара.

Еще минута, и мое тело нафиг отключится. Едкое благоухание начинало вызывать головокружение и тошноту. Все еще пытаясь проецировать в своем сознании какую-то постороннюю реальность, я не заметила, в какой момент перевела взгляд на его шрам, что рассекал пол лица. Я никогда не видела Дарка вблизи… ну… по крайней мере, настолько. И не ожидала, что этот шрам оказывается такой глубокий. И на вид… он с ним много лет. Наверно, его оставили, когда Кортнер еще был мальчиком. Детство у таких, как он, никогда радужным не бывает.

Наверно, я излишне глубоко погрузилась в свои мысли – было очень неожиданно, когда меня дернули за подбородок, намеренно заставляя перевести взгляд.

– Узрела что-то увлекательное? – казалось, его голос, что и до этого был хриплым, стал еще более жутким.

Черт же… как глупо вышло. Я бы хотела замотать отрицательно головой. Но его рука все еще сжимала мой подбородок, и он не позволил мне произвести ни малейшего движения. Вместо этого он усмехнулся, наблюдая, как я все же попыталась это сделать.

– Нет, это не то, что ты… – нелегко разговаривать, когда твою нижнюю челюсть сжимают. – Я не хотела… я не смотрела… то есть… не подумай… – боже, что за бред я несу.

– А что я должен подумать? – склонился тот еще ближе.

Ну, это закончится когда-то? Существует ли хоть что-нибудь на этой планете, что не послужит катализатором для его новой грубости? Внутри зарождалось весьма скользкое чувство. Было обидно, досадно, унизительно. Чувствую себя беспомощным существом, которое не способно себя обезопасить от таких вот уродов.

С силой сомкнув губы, демонстрируя, что общаться дальше у меня нет ни малейшего желания, я позволила себе непростительную наглость. Я отвернулась. После совершения этой глупости все мои рецепторы, словно бы локаторы, настроились на ожидание дальнейших действий моего обидчика.

– Эээ… рыжая! Я тебе… пальцы переломаю… Дарк! – всю надвигающуюся угрозу, которую юноша уже собирался спустить на меня, развеяла его… подруга. Стоило мне осознать, чего мне посчастливилось миновать, я прикрыла глаза, пытаясь хоть как-то умерить свой, разбушевавшийся пульс. Но спокойствие не наступило. Он уже не прижимал меня, не сдерживал, не снабжал миксом омерзительных зловоний. Тем не менее, меня продолжало лихорадить от потрясений. Он был все еще рядом, но его внимание сконцентрировалось за моей спиной.

Только спустя какое-то время мозг соизволил загрузиться, оповещая, что поблизости есть лишь одна девушка, которую могли назвать рыжей. Сабрина.

Все мои движения и реакции стали какими-то заторможенными. Так что я умудрилась просмотреть начало происходящего и не сразу поняла причину этой потасовки.

– Смотри… – подруга Дарка пыталась ему что-то продемонстрировать. – Она собиралась вызвать полицию!

Ох… Бри…

Я с силой зажмурила глаза, предпринимая плачевные попытки убедить себя в том, что это все происходит не с нами. Это все продолжается мой сон, не иначе. Просто длинный дурной сон. Все слишком глупо… так не бывает… не с нами.

– Отдай мой телефон! – нервный крик подруги меня отрезвил.

Мои глаза широко распахнулись, встречая разъяренный взгляд юноши. Знаете, когда смотришь в эти свирепые глаза, которые мысленно разрывают тебя на кусочки, надежда на мирное разрешение конфликта тут же начинает терпеть крах.

Кажется, я уже успела упомянуть, что превратилась в сгусток тормознутой энергии? Так вот, я даже не сразу поняла, что нет той тени, которая закрывала меня от яркого светила. Дарк резко оттолкнулся от машины и просто исчез из поля моего зрения.

Крепко зажмурив глаза и выдохнув, я всеми силами уговаривала себя сделать усилие и превратиться в более мужественное существо.

Страх за подругу, пожалуй, оказался более действенным механизмом, чем страх за собственную персону. Да и трудно предположить, что способно этого неадекватного типа рассердить больше: легкое столкновение с его машиной или попытка вызвать полицию?

Когда я повернулась к месту скопления агрессии, телефон Брины был уже в руках у Кортнера. Тот, нахмурив черные брови, что-то внимательно рассматривал на экране, в то время как подруга богатым запасом лексикона пыталась убедить того, вернуть ей свое имущество.

Короткий взгляд в ее сторону, говорящий о его непреодолимом желании, чтобы она заткнулась, сигнализировал о предстоящей беде. Юноша в последний раз поднес к губам сигарету, прежде чем откинуть ее в сторону.

А дальше… застыли все. Даже его подружка, потому что телефон Бри в одно короткое мгновение оказался в буквальном смысле размазанным по асфальту.

Так просто… взял и разбил чужой телефон вдребезги.

Пока я пыталась принять сей факт, в плену его разрисованных черными чернилами рук оказалась Брина.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8

Поделиться ссылкой на выделенное