Иван Константинов.

Дорога мертвых



скачать книгу бесплатно

– К темноте будут. Кико со Змеями на бетоне зацепился, но разошелся. Четверых оставил.

– Не вовремя. Либо дурак, либо посланец. – Задумчиво проговорил Ихан. – Дурак бы столько за нами не тянулся. Сходить к нему, что ли? Что думаешь, а?

Он положил руку на голову мальчишки с биноклем, и повернул к себе, разглядывая свежие шрамы на его щеке.

– Он… чудной. – Помешкав, ответил тот. – Не двигается почти, вроде и не дышит…

– Чудной. – Повторил Ихан. – Чудных не люблю, люблю понятных. Брони на нем нет, вот что. И оружия нет, на виду. Плохо это.

– Пристрелить? – Спросил Самрил. – Или кар ему сжечь?

Ихан нахмурился, затем извлек из кармана на поясе новенькую блестящую гарнитуру, похожую на изящное металлическое насекомое, и закрепил на ухе.

– Эй, всезнайка. – Позвал он грубо. – Ты там?

– Я всегда здесь. – Отозвался в гарнитуре голос со странным выговором.

– Что думаешь про этого типа, что тут перед нами стоит?

Голос немного помедлил с ответом.

– Ничего о нем не знаю.

– И что, ничего не посоветуешь?

– Беги. – Гарнитура щелкнула, отключаясь. Ихан снял ее с уха, и несколько секунд с недоумением рассматривал.

– Ну уж нет. – Он спрятал гарнитуру и наклонился к мальчишке. – Сходить к нему нужно, поговорить. Может он и правда посланец. Сходи, тигренок, узнай для старого Ихана, что этому чудаку нужно.

Мальчишка быстро кивнул, зная, как опасно медлить в таких случаях. Ихан с Самрилом смотрели, как он спрыгивает с края бетонной плиты, и скользит вниз по склону, поднимая пыль, спотыкаясь о мелкие обломки.

– Если этот выкинет что-то странное – стреляйте. – Сказал Ихан. – Сожгите к чертовой матери вместе с каром, прежде чем дернется.


Песок проседал под ногами.

Песчаная яма, окруженная развалинами домов, притягивала ветер, гуляющий по кругу, поднимающий песок, делающий его рыхлым. Прошлой ночью маленький Тигр видел это сам. И теперь, спотыкаясь, шел в самую середину этого места, а незнакомец смотрел прямо на него – светлыми, серо-зелеными глазами, с какими-то странными, мерцающими искрами в глубине.

Мальчик подошел к нему на пять шагов, и тот наклонил голову, показывая, что это достаточно близко. Он был бледен, словно его кожа давно не видела солнца – белое худощавое лицо, коротко остриженные черные волосы и такой же черный комбинезон, похожий на военную форму.

Мальчик глубоко вздохнул, собираясь заговорить, но незнакомец остановил его коротким небрежным жестом.

– Почему Ихан не пришел? – Голос звучал тихо, но было в нем нечто такое, что мальчику немедленно захотелось убежать. – Стал осторожен? Это купит ему пару минут.

Мальчик бросил взгляд вправо и вверх, туда, где среди развалин всю ночь скрывались два ракетометчика. Незнакомец улыбнулся, криво, краешком рта. Улыбка заставила сузиться его глаза, и сделала заметным бледный шрам, бегущий по его щеке и лбу, вертикальную полосу, разделяющую пополам левую бровь и глазницу.

– На что старику эти минуты? – Спросил он, и в его руке появился маленький игольник, ниоткуда, будто из воздуха. – Как бы ты их потратил?

Маленький Тигр отступил на шаг.

Там, куда он смотрел секунду назад, полыхнула знакомая неяркая вспышка ракетного залпа, и мальчик наклонил голову, как делал всегда, с самого раннего детства, в ожидании удара. Но человек, сидящий на капоте, внезапно изменил положение, перебрасывая оружие под локоть левой руки.

Хлопок выстрела утонул в грохоте – две ракеты взорвались в развалинах, едва покинув трубы ракетометов, одна за другой. Стена, прикрывавшая стрелков, рухнула вниз, опрокинутая валом горячего воздуха и песка, бетонные осколки брызнули в стороны, усыпая песчаную яму, и окружающие ее руины. Незнакомец развернулся, спрыгивая с капота, и выдернул из держателя, расположенного где-то в кабине, короткий прямой меч.

– Подумай над моим вопросом. – Бросил он, и, нырнув вправо, прямо в песчаный вихрь, стремительно побежал вверх по холму, используя осколки стены как ступеньки.


Ихан отскочил от окна. Тигр, вставший туда вместо него, поднял игольник, отслеживая движение в развалинах справа – и внезапно опрокинулся назад, разбрасывая алые брызги. Игла, пробив прицел, попала ему в глаз.

– Назад! – Прохрипел Самрил, указывая на пролом в противоположной стене, но Ихан покачал головой.

– От тигра не убежишь. – Он достал из потертой кобуры игольник, и проверил счетчик зарядов. – Ждем, он сам придет.

Лабиринт из фундаментов и стен с остатками окон, в который время превратило окружающие дома, плохо просматривался сверху. Мелькали головы Тигров, бегущих через развалины, чтобы занять позиции перед укрытием Ихана. Справа несколько раз хлопнул игольник, один из бегущих оступился, и покатился вниз по склону, разбрасывая песок. Игольники Тигров захлопали в ответ – с такого расстояния Ихан видел даже искры, вылетающие от ударов игл о бетон. Тигры стреляли через остатки окон и дверные проемы куда-то вправо, где, среди груд битого кирпича угадывалось движение. Но человек в черной форме появился левее – просто встал из-за бетонного блока, и несколько раз выстрелил. Игольники снова захлопали, но уже чуть реже. Незнакомец пригнулся, и нырнул дальше, не переставая стрелять, быстро, и словно бы даже не целясь, но когда он снова мелькнул в дверном проеме, совсем близко – никто уже не стрелял в ответ. Лабиринт в этом месте сходился к одной длинной и узкой комнате, пересеченной остатками стен. Скрывавшиеся здесь пять или шесть оставшихся Тигров кинулись на него со всех сторон. Снова захлопал игольник – человек в черном завертелся, перескочив через низкий участок стены, блеснула тонкая алая полоска клинка, описывающая стремительные круги. Ихан привстал, ловя незнакомца в прицел, но тот уже вертелся в противоположном направлении, отбрасывая от себя Тигров и уходя еще ближе, под стену. Оставшиеся Тигры кинулись за ним, один сразу же отлетел назад, словно кукла с наполовину перерезанной шеей. Еще два раза хлопнул игольник. Самрил, выглядывающий из соседнего окна, прошипел что-то и неловко поднял лежавший рядом с ним ракетомет, наводя его на неровный выступ лестницы, ведущей вниз.

Ихан отскочил в сторону, чтобы не попасть под удар реактивной струи – и в этот момент человек в черном влетел в оконный проем за спиной у Самрила. Дуло маленького игольника взглянуло на Ихана, а Самрил не успел даже обернуться – узкое лезвие вонзилось сзади ему в шею. Бледный незнакомец коротко повернул меч и выдернул, держа Ихана под прицелом. Словно ожидая, когда тот, наконец, поднимет свой игольник.

Ихан оскалился – ему было почти смешно. Он столько раз думал об этом моменте, что ситуация, никак не похожая на то, что он воображал, действительно могла показаться забавной.

– Может, ты все-таки посланец? – Спросил он.

– Посланец. – Согласился незнакомец, и опустил игольник к бедру, продолжая целиться в Ихана. Движение заставило разойтись края формы, лопнувшей у него на боку, обнажив путаницу белых шрамов, бегущих по ребрам. – Ищу глав Руки по приказу Короля Атланты.

– Посланец и только? – Ихан крепче сжал игольник, все еще смотрящий дулом вниз.

– Я Неро, Меч Короля. Послание, которое я тебе принес, можно передать одним словом.

– Одним… словом?

– Смерть.

Пальцы Ихана сжались на рукояти игольника – он успел вскинуть его, и даже выстрелить. Но человек, назвавшийся Неро, преодолел разделявшее их расстояние несколькими быстрыми шагами, в последний момент хлестнув мечом по вооруженной руке. Игла ушла в сторону, а тонкий клинок, изящно повернувшись, вонзился в грудь Ихану. Выпустив игольник, тот схватился за лезвие, уходящее все глубже.

– Почему ты не пришел раньше, ублюдок? – Прохрипел он, глядя в глаза Неро. – Пока я был… кем-то…

– Так было написано. – Ответил Неро, и повернул клинок. Затем оттолкнул заваливающееся назад тело, и выдернул меч. – Когда ты родился. Умереть здесь, от моего меча. Ты был только надписью на песке.

Он обернулся, и дуло его игольника легло на левое предплечье, беря на прицел остатки дверного проема и лестницы, ведущей вниз. Там стоял мальчик, встретивший его у машины.

Тяжелый игольник, видимо, подобранный с трупа, дрожал в его руках.

– Беги! – резко произнес Неро. – Почему ты сразу не убежал?!

Взгляд мальчика упал ему за спину, и внезапно отвердел. Дернулась щека с розовыми полосками шрамов, похожими на кошачьи усы.

– Не хочешь? Тогда подумай. – Неро не двигался. Капли крови, падающие с его клинка, мгновенно впитывались в песок, покрывающий пол. – Для него отсюда вел один путь, а для тебя все еще есть второй…

Игольник в руках мальчика перестал дрожать, дуло приподнялось чуть выше, слегка напряглось плечо правой руки, лежащей на рукояти…

Неро выстрелил первым.

Потом повернулся к окну, и посмотрел вниз – на тела, раскиданные среди обломков стен. С клинка продолжала стекать кровь, и он отряхнул его, резко и зло, будто устраняя досадную помеху. Тонкий шрам на его щеке и лбу проступил ярче, становясь из белого багровым.

– Ты поранился?

Девушка, сидящая на остатках стены за его спиной, светилась. Искрились длинные волосы цвета полуденного солнца, сверкал белизной летный комбинезон и невозможно светлая кожа.

– Нет. – Неро не обернулся. – Ни царапины.

– Не физически. – Девушка бесшумно приблизилась, и встала рядом с Неро, оказавшись такого же роста, как и он. Взглянув вниз, он без особого удивления обнаружил, что она не касается ногами пола, паря в нескольких сантиметрах над слоем песка.

– Неважно. – Проигнорировал он ее слова.

– Разве? – В ее голосе мелькнула нотка удивления. – Я вижу повреждение, вижу урон…

– Эмоции тебя не касаются!

– У предсказателей нет эмоций. Если твой разум можно ранить – то твое тело можно убить.

– Пусть попробуют. – Неро поднял руку, рассматривая прореху в форме. – Эта ткань не подходит для резких движений. Нужен другой комбинезон…

– Уходишь от разговора? Ты убил семнадцать человек, и одного ребенка. Твои мысли в смятении…

– Они не смогут сделать правильный выбор, даже если ткнуть их лицом в него. Я был уверен, что он убежит.

– Но он не…

– К черту такие предсказания! Нужно было оглушить его внизу, а потом оттащить наверх! Тогда, возможно, он остался бы жив, и его сожрали бы волки ближе к ночи…

– Ты и правда так полагаешь?

– Да! Нет. Не важно, это уже случилось. Что с твоими глазами? Ты разве не знала, что здесь, внизу, убивают?

– Всегда есть выбор…

– Какие мудрые слова, и как вовремя! У него был выбор – и что? Такой же, как у меня, когда я позволил хирургам Корпуса к себе прикоснуться…

– Ты считаешь, что допустил ошибку?

– Была изначальная вероятность, что Ихан выйдет ко мне. Я видел ее, в прошлом он частенько поступал так… безрассудно. Но пришел мальчик, и вероятности изменились. Предсказателям… видимо, предсказателям стоит сожалеть о своих поступках заранее, а? Ах да, я забыл – вас, Предсказателей, никогда не учили убивать…

– Верно. – Серебристые глаза смотрели на Неро в упор, и он отвел взгляд, снова разглядывая развалины. – Наверное, это слишком страшно, видеть все последствия своих действий, и сожалеть заранее. Видимо, поэтому из Предсказателей не делают оружие… не делали раньше.

Она исчезла в бесшумной серебристой вспышке, а Неро продолжал смотреть на развалины, переключив режим зрения на инфракрасный. Вокруг не осталось ни одного живого человека – только редкие тушканчики, птицы, и песчаные волки, почуявшие кровь за много сотен метров, и подбирающиеся со всех сторон.

– Ты не виновата. – Наконец тихо сказал Неро. – Ты пыталась помочь. А у меня нет оправданий. Но зато полно дел – вырыть небольшую могилу, отрезать этому старику палец, и выбрать следующую цель. Эй, Джесс, как насчет Феникс? Сумасшедшей Феникс? Что ты о ней думаешь?

Отвечать было некому, только в развалинах тихо шелестел ветер.

– Вот так всегда. – Неро убрал игольник в незаметную кобуру на поясе, за спиной, и склонился над трупом Ихана. Гарнитура в поясном кармане привлекла его внимание, он аккуратно извлек ее, и поднес к уху.

– Слышишь меня? – Спросил он, но гарнитура не отозвалась. – Я – то самое оружие, которое вы нам дали, и в этом есть определенная ирония, ты не находишь? Старик больше не будет выполнять твои приказы – он умер. Передай Феникс, что она будет следующей. Пусть бежит – потому что ей не помогут твои контейнеры, и те советы, которые ты нашепчешь в ее уши. Я не могу уничтожить тебя – но ведь если сломать человеку руки, то он не сможет драться, верно? Считай, что сегодня я отрезал тебе первый палец…

Неро уронил гарнитуру, и, наступив на нее, раздавил.

– Первый. – Повторил он. – Но скоро будут еще…


I.


Ее волосы пахли дымом и специями.

Губы сонно раскрылись, отвечая на поцелуй Мириам, тонкие пальцы скользнули по щеке – легко, словно прикосновение крыла мотылька. Мириам продолжала целовать ее – в щеку, хранящую отпечаток подушки, в чувствительное место на шее, под которым, легко ощутимая, билась теплая жилка. Она издала странный звук – то ли застонала, то ли хихикнула, и выгнула спину, так что ее маленькая твердая грудь легла в ладонь Мириам. Та целовала ее, опускаясь все ниже, ощущая под своими губами кожу, горячую после сна, и нежную, как цветочный лепесток. Лаская ее плоский живот, с изящной впадинкой пупка, и внутреннюю поверхность тонких бедер, раскрывшихся навстречу ее прикосновениям…


…и внезапно вскочила, на секунду потеряв ориентацию. Звонкий удар головой о металлические крепления верхней койки вернул ее в реальность. Она упала обратно, в свою постель, мокрая от пота и задыхаясь от стыда, залившего ее жаркой волной.

Сон, который она видела, был чужим.

Она знала это, потому что была в нем не собой – другой девушкой, которой нравилось прикасаться к своей подруге. Ее чувства все еще жили внутри Мириам, затмевая даже боль от удара, и были совершенно инородными, заставляя сердце биться сильнее, а тело – паниковать, отторгая их.

– Чувствительная. – Прошептала она, задыхаясь, и хихикнула. Сломанная Маска не успел предупредить ее, что возможны и такие последствия. Звук собственного смеха заставил ее смутиться еще больше – слишком он был похож на звуки, издаваемые той девушкой, когда ее ласкали.

– Это не я. – Прошептала она, как можно более уверенно. – Совсем даже не я!

И посмотрела наверх, туда, где на верхней койке должна была спать Би. И наверняка проснуться, от удара снизу и шепота, звучащего в тишине маленького домика громче любого крика.

Но Би там не было, и Мириам с облегчением перевела дыхание.

Рассвет уже заглянул в пару квадратных окошек, закрытых мутным стеклом, окрашивая помещение бледно-розовым: странная двухэтажная койка, на которой лежала Мириам, стол, пара табуретов, шкаф, рюкзак у койки, и вещи, сложенные на нем – видимо, ей все же хотелось спать.

Тогда, не сейчас – теперь при мысли о том, чтобы опять заснуть в этом месте, ей становилось стыдно.

Она все еще чувствовала, как продолжается чужой сон – дрожащий за стенами домика вместе с десятками других снов, словно подвешенный в воздухе на невидимом полотне, протянутом между вырастающими из земли антеннами. Кроме снов, в воздухе было еще много всего – какие-то воспоминания, образы и большие картины. Мириам знала, что до любого из них можно дотронуться, если очень захочется.

Она решительно отбросила одеяло, и принялась одеваться. Би наверняка ушла не просто так – имело смысл найти ее, а также воду, умыться, и приготовить завтрак. И забыть, наконец, то, что она видела – потому что не на все, что показывали антенны, стоило смотреть без спроса.


Домик, к которому их привел Риордан, располагался рядом с десятком таких же неказистых строений и россыпью длинных мерцающих антенн, у самого края бетонного поля под недостроенным зданием. Он крепился стеной к одной из свай – массивной, покрытой широкими трещинами, открывающими взгляду ее многослойные внутренности и штыри арматуры. Было светлее, чем сперва показалось Мириам – возможно, ее новое зрение просто позволяло видеть намного лучше. Рассвет едва теплился над краем песчаных холмов далеко впереди, и в прохладном воздухе далеко разносились ритмичные звуки.

Звук быстрых шагов и удар. Снова звук быстрых шагов… перерыв. И снова удар.

Источник звука она увидела сразу, как только обошла домик. У противоположного края бетонного поля, возле толстой сваи с раскрашенным деревянным щитом, прибитым на высоте трех метров, бегала Би. Бегала прямо по свае. Взбегала на несколько шагов, отталкивалась, и прыгала назад, каждый раз по-другому – оборачивалась, переворачивалась, перекатывалась. Взбегала выше, отскакивая все дальше, и разгоняясь перед следующим прыжком. К тому моменту, как Мириам подошла поближе, перейдя через поле, она уже отталкивалась от сваи высоко над ее головой, рядом со щитом, украшенным каким-то совершенно непонятным Мириам горизонтальным кольцом.

Портупея Би, с торчащим из кармана обломком навахи, покачивалась на штыре, вбитом в сваю на высоте около трех метров – видимо, она стесняла движения.

– Доброе утро. – Приветствовала ее Мириам, когда Би приземлилась рядом после очередного сложного прыжка, с двойным оборотом и кувырком. – Ты рано проснулась.

– Я не спала. Не смогла заснуть. – Голос Би прозвучал ровно, ее дыхание не сбилось. – Думала над тем, что изменилось во мне. Исследовала себя, проводила диагностику, смотрела. Потом поняла, что нужно пробовать, и вышла сюда.

– Ты высоко прыгаешь.

– Мне нужно еще выше. Узнать, где предел. Праймов обучают бою в экзоскелете, использовать преимущество в скорости и силе для того, чтобы маневрировать и атаковать. Но сейчас на мне нет экзоскелета, и это работает иначе – никакого железа, только мышцы, мое собственное тело, и что-то постороннее на микроуровне. Нечто такое, чего я просто не понимаю… мне не хватает знаний.

– Но это же… хорошо?

– Я не знаю, как это действует, и мне немного не по себе.

– Почему?

– Я думаю о цене, которую придется заплатить. Ничто не дается даром. – Би снова разбежалась, оттолкнулась от сваи, пробежала по ней несколько шагов, ухватилась за деревянный щит и забралась на него, усевшись на самом верху.

Резкий хлопок прозвучал за спиной Мириам, заставив ее обернуться.

От домиков, разбросанных у свай вдоль края поля, громко хлопая в ладоши, шла девушка – тоненькая, светловолосая. Ее короткая белая туника трепетала под утренним ветром, открывая стройные ноги в сандалиях, перевитых полотняными ремешками. В ее движениях, походке, наклоне головы Мириам почудилось нечто смутно знакомое. Как если бы, до того как увидеть, она уже получила информацию о ней, множество подробностей: от размера обуви до любимых шуток.

– Вы прекрасно двигаетесь! – Крикнула девушка шагов с десяти, прекращая аплодировать. – Но неужели не нашлось места получше?

Она остановилась возле Мириам, рассматривая ее одежду. Глаза, светло-синие, с какой-то пронзительной, острой искрой, светились весельем.

– Это же баскетбольный щит. – Продолжала она, улыбаясь. – Акробатику у нас разучивают вот там, где песок…

– Разучивают? – Би мягко приземлилась между ней, и Мириам, спрыгнув с пятиметровой высоты. – Вы учитесь здесь?

– А вы разве не для этого пришли? – Веселье ушло из глаз девушки, сменившись тревогой. – Я вижу, как вы одеты… И вы тренированы…

– Джон вас не предупредил?

– Вы похожи на военных. – Тревога сменилась страхом. – Но этого же не может быть. Я видела эту форму, на записях. Так одевались сто лет назад.

– Форма старая. – Согласилась Би.

– Ничего больше не было. – Добавила Мириам.

Девушка тревожно улыбнулась.

– Шутите? Не во что больше, это значит, что… – Последние слова она произнесла уже гораздо тише, и не закончила фразу.

– Не бойся. – Би истолковала ее молчание по-своему. – Мы ничего тебе не сделаем.

– Я не боюсь. Разве что немного страшно стало, когда я вообразила…

– Что?

– Джон сказал, что кто-то придет из-под земли, и я испугалась, что он оживил мертвых. Что вы солдаты из тех времен, той войны.

– Он умеет оживлять мертвых? – Удивилась Мириам.

– Джон иногда рассказывает странные вещи, и я не понимаю, когда он шутит, а когда – нет. Но вы ведь живые, да?

– Насколько я знаю. – Согласилась Би. – А ты ждала нас?

– Ну да, сюда же не приходят… случайно. Я должна встретить вас, это моя обязанность – встречать новичков. Просто еще слишком рано, и я немного проспала…

Девушка растерянно замолчала. Ее цвета, необычайно яркие и четкие, были определенно знакомы Мириам – их структура, биение, оттенки.

Она взяла ее за руку, чувствуя, что прикосновение ее успокоит.

– Все хорошо. Меня зовут Мириам. – Она слегка сжала холодные пальцы. – А она – Ребекка… Би. А ты…

– Я Мари. Но, кажется, ты уже и так это знаешь. – Синие глаза расширились от удивления. – А я знаю тебя.

– Только не понимаю, откуда. – Призналась Мириам.

– Мы что-то разделили. – Задумчиво произнесла Мари. – Никогда не думала, что воины будут такими… талантливыми.

– Я не воин. – Удивилась Мириам. – А почему ты…

– Джон сказал, что придут воины из Большого Мира, чтобы защитить нас. Я знаю о воинах только из книг, и ты действительно… вы обе совсем другие. И еще тот человек, который с вами.

– Арго?

– Спящий в коттедже, рядом с нашим. Которому снятся страшные сны.

– Страшные сны? – С явной растерянностью переспросила Би, видимо, пытаясь хоть что-то понять из их разговора.

– Я старалась не смотреть. – Мари почему-то смутилась, и это не укрылось от Мириам. – Но иногда, особенно когда их кто-то усиливает…

– Усиливает кошмары?

– Да все подряд… – она оглянулась. От края поля к ним шла еще одна девушка – рыжая, в такой же белой тунике, но босиком. Заметив, что на нее смотрят, она подпрыгнула, и помахала рукой, отчего ее волосы, с вплетенными в них мелкими украшениями, взлетели, точно взрыв.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31