Иван Додух.

Дракон белой горы



скачать книгу бесплатно

Пролог

Пятиградие – это необыкновенно красивая, чрезвычайно богатая и до сей поры неизвестная остальному миру страна. Старики и учителя рассказывают молодым жителям пяти городов историю возникновения их страны: о страшной войне двух могущественных царей, длившейся годами и никак не могущей прийти к завершению, об опустошавших города и села болезнях – этом неизбежном спутнике всех войн, обнищании жителей обеих воевавших держав из-за того, что два великих царя тратили все на войну и отягощали своих подданных непосильными налогами. В то время многие города и села становились пустыми, остатки их жителей уходили в другие поселения, менее пострадавшие от войн. Но были и смельчаки, которые объединялись в отряды и стремились сбежать подальше от двух воевавших стран и найти себе новую родину в далеких землях или основать свое маленькое государство, только бы подальше от бед войны. По случайности несколько отрядов, искавших лучшей участи, встретились далеко в горах с большим отрядом таких же беглецов, но из вражеской страны. Проведя переговоры, все сошлись в мнении, что те, кто хочет найти спокойствие и новую родину, не должны быть врагами. Пусть ненависть останется в прошлом, отныне они – больше не поданные враждующих царей и могут объединиться для поисков лучшего, общего места жительства.

Так отряды объединились и пошли дальше, прочь от несчастий, на поиски лучшей жизни, оставляя вражду за своими спинами. Им приходилось идти и через горы, и через труднопроходимые болота, но вместе они преодолевали все трудности пути. Целеустремленность двигала ими. Они продвигались все дальше и дальше, ночью спали, иногда устраивали лагерь на несколько дней, но потом снова поднимались и шли дальше, пока хребет из высоких, непроходимых гор не преградил им путь. Лагерь был разбит у подножия одной высокой горы, идти дальше было некуда, горы стояли плотно друг ко другу, а поворачивать назад никто не хотел. Между тем, ветра в той местности были сильные, а еды и животных, на которых можно было охотиться, мало.

Пожалуй, так бы они и умерли в этом крайне суровом месте, если бы случайно мальчишки не обнаружили тоннель в соседней горе. Возможно он приведет их на ту сторону горного хребта. А что было там, за высокими горами? Никто не знал. Но во всяком случае, если путники проберутся через хребет, то смогут продолжить поиски лучшей земли.

Сначала были посланы разведчики – двое мужчин с факелами. Они должны были добраться до конца тоннеля и выяснить, можно ли пройти сквозь него. Через два дня те вернулись и стали показывать фрукты, ранее ими не виданные и рассказывать о долине, напоминающей рай и окруженной большими, непроходимыми горами. По-видимому, только этот случайно обнаруженный тоннель может привести в долину, скрытую среди гор.

Совещались не долго, и решили, что очень хорошо поселиться в долине, единственный путь в которую идет через небольшой тоннель. Если в этом прекрасном месте удастся построить города, и цари узнают о них, то несомненно захотят обложить их высокими налогами и даже, более того, станут сражаться за право владеть этой землей.

Чем больше долина защищена от чужаков, тем лучше, и, если действительно нет другого пути туда, то это большая удача. Так лагерь колонистов сделал большое количество факелов и двинулся через тоннель.

Долина превзошла все их самые лучшие ожидания. Высокие горы спасали ее от сильных ветров, здесь было очень тепло. На зеленных лугах и в лесах было множество диких животных. Реки, делившие долину на несколько частей, были полны рыбы, а по берегам росли дикие фруктовые деревья, которые можно было бы облагородить. Долина была очень богатой – отличное место для поселения. Но главной достопримечательностью была гора, самая высокая из всех. Она находилась в противоположной от тоннеля части долины и была вся белая, от подножия до вершины. Сначала колонисты думали, что она полностью покрыта льдом, но оказалась, что лед только на верхушке, а покрывавший гору камень был необыкновенно белого цвета, издалека похожего на лед.

Обосновавшись в этом замечательном месте, колонисты построили пять городов, разделенных реками. К этому располагала сама география местности. Жители не хотели жить в скученном, тесном городе, а несколько городов располагали к тому, что ресурсы долины, ее растения, деревья, животные, залежи металлов и угля в горах, будут расходоваться равномерно. Так удастся не причинить вреда такой красивой и богатой природе. Кроме того, разросшиеся новые города были неодинаковыми, в каждом из них процветало какое-то особенное ремесло.

Самый близкий к Белой горе город назывался Руды, потому что в горной породе было найдено железо, серебро и даже золото. В этом городе многие мужчины стали шахтерами, иные освоили искусство кузнеца. «Воистину это богатая долина!» – восклицали жители Руд, радуясь, что в своих шахтах находят столько сокровищ. Город Древо стал городом садовников и пахарей, множество фруктов, зерна и овощей поставлялось жителям долины именно отсюда. Атлас – город, ткачей и изготовителей тканей, а Рог – город сильных охотников и выносливых скотоводов. Пятый же город, Выбор, считался главным и даже воспринимался многими как столица. Это был город ученных и писателей, поэтов и певцов, артистов и фокусников, здесь же собирались для совещаний князья других городов. Если бы у Пятиградия был царь, то скорее всего он жил бы именно здесь, впрочем, правитель Выбора почитался как главный среди князей пяти городов, и его называли Первым князем.

Города разрослись и построились не сразу. Сначала колонисты поселись в одном месте, в шатрах. После того, как они немного обжились и поняли, где можно охотиться, а где собирать плоды, разделились на пять поселений. Сначала они построили дома из бревен и досок, но потом жители богатели, благодаря своему трудолюбию и тому, что теперь не надо было платить непосильные налоги и содержать армию. Постепенно деревянные дома сменились каменными, искусно украшенными, старая поношенная одежда сменилась на новую, какую во внешнем мире носили только богачи. А у князей появились дворцы. Минуло сто лет с того дня, как первые поселенцы появились в долине. Поколение сменилось, теперь люди не знали страха перед внешним миром, войнами и нищетой. Но через столько лет беззаботной жизни жители столкнулись с новой опасностью, и она исходил не из-за гор, а из самого сердца долины пяти городов…


Глава 1 Вече

Людей внешнего мира, если бы они могли видеть Пятиградие, поразила бы красота его зданий, дворцов, театров, ипподрома, библиотек и множества школ, но больше всего они бы удивились, что города не имеют стен и сторожевых башен. За десятилетия жизни в окружении непроходимых гор жители долины не видели войн, а внешний мир даже не подозревал об их существовании. Сами жители Пятиградия не знали, что происходит по ту сторону гор, поэтому им не от кого было защищаться, и все силы и богатства они тратили на искусство и строительство. Особенно развивался Выбор, главный мыслительный и культурный центр долины пяти городов.

Одно весеннее солнечное утро, казалось, ничем не было примечательно, однако сегодня был особенный день. В Выбор на очередное вече приехали все умные мужи других городов, участвующие в правлении страной. Все князья, бояре и дьяки, собравшиеся на вече, назывались мужами веча.

Бом, бом, бом! Это огромный, недавно отлитый вечевой колокол медленно раскачивался, разнося монотонные звуки по красивейшему, залитому солнцем городу. Он оповещал выборцев о созыве совета пяти городов. Народ толпился на улицах и глазел на мужей веча, въезжающих во дворец Первого князя Виктора, правившего Выбором уже двадцать пять лет. Гигантские колонны из желтого мрамора украшали портик дворца, по лестнице которого будут подниматься прибывшие влиятельные люди.

– Нам нужна армия, мы беззащитны! – кричал голос из толпы.

– Мы не можем полагаться на горы, как раньше, – вторил ему другой, так же обращенный к князьям и боярам, поднимавшимся по лестнице.

Постепенно все мужи веча вошли во дворец, и толпа стала расходиться. Встреча могла затянуться надолго, а все решения веча позже будут сообщены через глашатаев.

К тому моменту, когда все мужи веча заняли свои места, колокол перестал звонить. В зале заседаний стояла тяжелая тишина. Зал с высокими потолками был украшен узорами, вырезанными на камне, и красивыми фресками, но гости не обращали внимание на все это, потому что их заботила серьезная угроза, которую они должны будут обсудить. Все мужи веча расселись по кругу, только председатель, которым был Первый князь, сел в центре круга, а небольшая скамеечка рядом с ним пустовала. Все были одеты в длинные узорчатые кафтаны и меховые шапки, каждый держал искусно украшенный посох.

Первый князь Виктор не был царем, но будь он даже императором, то вряд ли производил бы более сильное впечатление как личность, правитель и лидер князей. Жители по праву оказывали ему уважение и с нетерпением ждали наследника, который вот-вот должен был появиться – жена Виктора была беременна третий месяц. Первый князь был высок и немного сутул – совсем не богатырская внешность. Худое, как будто вырезанное из камня лицо было вытянуто, черные глаза строги, острая борода наполовину седа. Он не был многословен, если говорил, то говорил по делу, и все его слушали. Другие князья считали его проницательным и удивлялись, как ему удается с такой легкостью проникать в суть вещей и решать проблемы города, когда таковые возникали, всего парой распоряжений. На сегодняшнем вече все очень надеялись на него.

Председатель встал, ударил посохом по полу и произнес:

– Приветствую вас, мужи веча! – громко сказал он. Все мужи встали разом и тоже ударили по полу посохами, не произнеся при этом не слова, после чего сели обратно.

– Приглашаю в зал хрониста Феофана, – произнес князь Виктор.

Седенький старичок в скромном кафтане, с худым лицом и очень густыми, седыми бровями засеменил в центр зала. Князь начал:

– Все вы знаете почему мы сегодня собрались раньше срока. Городам угрожает опасность, которой наши предки пренебрегали, или может быть просто не знали о ее существовании. Белая гора, украшающая нашу долину, оказывается… и это уже точно известно, является жилищем белого дракона огромных размеров, способного извергнуть пламя на наши города и спалить все, что может гореть. Удивляюсь, как мы все еще не стали целью его нападок. Месяц назад он явил себя во всей свой красе нашим шахтерам. Поначалу они увидели оползень и подумали, что глыбы камней сами покатились вниз с Белой горы. Но внезапно белая масса камней взлетела, и шахтеры увидели, что это легендарная белая птица с длинной шеей, про которую знают все жители долины и о которой знали и наши предки. Но на этот раз птица… – и князь при этих словах сжал посох сильнее, – стала опускаться все ниже и ниже, пока не стало понятно, что это белый дракон размером с дворец. Он пронесся над головами тружеников города Руды и полетел в дальний лес, где и скрылся. Я позвал хрониста Феофана, чтобы сопоставить некоторые факты. Феофан, присаживайся, – и князь указал рукой на пустующую скамейку рядом с собой. Феофан занял свое место.

– После изучения хроники, – медленно говорил Феофан, – я сделал несколько выписок и… – тут пожилой человек запнулся и стал копаться в каких-то листках. Пока он это делал, один из бояр спросил:

– Мужи веча, если мы все это время жили бок о бок с драконом, и он на нас не нападал, то может и бояться нечего? Вероятно, это миролюбивый дракон.

Зал огласили смешки некоторых мужей, их позабавила мысль о миролюбивом драконе.

– А как же склады со льном в Атласе месяц назад? – ответил на его вопрос Князь Рога Ростислав. – А поле полгода назад на другом берегу реки? Кто их поджег?

– Но мы не видели там дракона, – продолжал возражать боярин.

Хронист поднял руку и стал говорить:

– Да… да, мы не видели дракона в этих двух случаях. Вполне возможно, эти пожары произошли по другим причинам, но, согласитесь, когда случается пожар, – и показал рукой в одну сторону, как будто там произошел пожар, – и вы знаете, что рядом обитает дракон, – старик при этом показал другой рукой в противоположную сторону, где будто бы обитает дракон, – то странно было бы его не заподозрить.

Большинство слушавших закивало головами, соглашаясь с Феофаном.

– Я перейду к некоторым происшествиям в прошлом, – продолжил говорить хронист, взяв в руки записи.

– Итак, через два месяца со дня поселения в долине впервые вдалеке была увидена «белая птица с длинной шеей», как тогда назвали ее жители. А через неделю над тем местом во время грозы случился небольшой лесной пожар. К счастью тогда там никто не жил, но сейчас на этом месте находится часть города Руды, – старик сделал паузу, а затем продолжил. – Спустя пять лет, в городе Рог, когда мужчины были на охоте, ранним утром загорелся один из домов (тогда мы строили только деревянные дома). В итоге сгорело и несколько соседних домов. Пожар, кстати, подстегнул развитие каменного строительства. А в небе в день пожара видели белую птицу, – назидательно поднял палец хронист.

– Спустя еще три года горел склад с железной рудой в городе Руды, и также через некоторое время жители заметили в небе белую птицу. Однако наши предки не видели связи между этими событиями, поэтому записи о появлении птицы и о пожарах хранились отдельно. Мне пришлось изрядно попотеть, чтобы свести все воедино.

Хронист еще долго говорил о разных маленьких пожарах, сообщения о которых были скрупулезно записаны его предшественником, а потом и им самим. И вот что было странно – почти на каждый случай о пожаре приходилось по записи о виденном высоко в небе драконе. Прежнее поколение не знало о нем и думало, что на горе живет большая белая птица. Вероятно, это связано с тем, что дракон летал очень высоко, его трудно было разглядеть, а издалека он напоминает птицу.

Многие мужи веча разволновались и стали наперебой предлагать, как им защититься от дракона, если ему вдруг вздумается напасть и сжечь города. Князь Ростислав предложил послать людей во внешний мир и найти там воинов, которые за плату поднимутся на гору и убьют дракона. Другой князь предложил расставить во всех поселениях большие бочонки с водой для тушения пожара – это конечно не спасет от самого нападения, но поможет хотя бы потушить пожары. Предложение было принято, многие назвали его разумным, хотя такое решение не избавляло города от основной опасности. Мудрый и старый князь Атласа Георгий предложил:

– Мы долго жили в уединении, отделенными от остального мира. И не известно, что стало с двумя странами, воевавшими сто лет назад, дружелюбны ли или опасны их жители, как они отреагируют на существование богатого, – он многозначительно обвел всех взглядом и сделал паузу, – и беззащитного Пятиградия. Ведь у нас совсем нет армии. А что будет, если мы найдем тех, кто способен убить дракона, а они вдруг обратятся против нас? Боюсь, что для жителей за поясом гор мы – беззащитная и очень привлекательная добыча.

– Все верно, – ответил Первый князь, – и Ростислав тоже прав, ведь нам самим не справиться с драконом. Его предложение разумно, но мы не можем рисковать. Вдруг мы поменяем дракона, изредка устраивающего пожары, на чужеземных захватчиков, которые сметут здесь все как ураган. Мы помним рассказы наших предков об ужасах войны – это частое явление во внешнем мире.

– Все, что мы можем – это попытаться самим защититься от дракона, – сказал Георгий.

– Собрать отряд, вооружить их пиками и отправить в горы? Ты это предлагаешь? – спросил один из бояр.

– Нет, – отрезал Георгий, – мы пока не готовы к такому геройству. Наши жители – кто угодно, но не воины и уж тем более не драконоборцы. Однако мы можем сделать луки и копья – железо у нас есть, искусные кузнецы в Рудах справятся с этим. В каждом городе для охраны мы соберем гарнизоны из лучников и копейщиков. Думаю, к тому моменту, когда дракон нападет, новички успеют освоиться с новым оружием и дать ему отпор.

– Дракон летает высоко… – протянул скептически один из сидевших. Все задумались.

Воцарившуюся тишину нарушил Первый князь Виктор:

– Это лучшее, что мы можем сейчас сделать, не привлекая к долине внимания внешнего мира. Конечно, новобранцы будут неспособны сразу же попасть в дракона, но у них будет время научиться. Копейщикам мы сделаем латы, и они не дадут дракону опуститься на улицы города. Для лучников мы постоим высокие башни. Возможно внезапный обстрел из луков с высоты башен заставит дракона ретироваться. А если он нападет не скоро, скажем, через пару лет, то у воинов будет достаточно времени для тренировки в меткости, силе и ловкости.

Предложение вызвало одобрение всех мужей веча. Построить башни – отличное решение для атаки подлетающего дракона. Уставшие бояре и князья уже собрались расходиться, однако князь Ростислав поднял неожиданно новый вопрос:

– Наша страна достигла большого процветания, благодаря богатствам местности и трудолюбию жителей. Города растут, и правителям приходится решать много проблем. Большинство из них можно решить на местах городскому князю, но некоторые, как та, что мы обсуждали сегодня, не могла решиться без веча, то есть без созыва всех главных мужей долины пяти городов. Со временем такие вопросы будут появляться чаще, потому что население растет, а чем больше людей, тем больше сложностей. Поэтому я предлагаю сделать Первого князя царем.

Зал загудел, некоторые стали поддерживать его одобрительными возгласами.

– Может ты и прав, Ростислав, – взял слово сам Первый князь, – но я уже слишком стар, чтобы брать еще больше полномочий. Пусть этот вопрос решит мой преемник. На этом заседание окончено.

Виктор, поднявшись с места, ударил по полу посохом. Остальные мужи веча тоже встали и ударили посохами по полу. Кто-то стал выходить из зала, а некоторые еще что-то обсуждали. Давно еще не было такого важного веча. Тем временем, гонцы спешили доставить его решение глашатаям всех пяти городов…


Глава 2 Наследник

Первый князь не находил себе места. Заложив руки за спину, он мерил комнату шагами снова и снова, временами поглядывая на массивные двери. Выглядел он так, будто обдумывает сложную проблему, связанную с большой государственной важностью. На самом же деле он переживал за исход родов.

Да что там, не только он, а все пять городов волновались за беременную княжну. Первый князь уже не молод, а наследника все еще не было. Под правлением Виктора долина пяти городов пришла к наивысшему своему процветанию, жители связывали это с талантами и умом правителя. Если будет девочка, то после его смерти титул Первого князя получит Ростислав. Хотя он обладает харизмой и большими амбициями, у него нет холодного ума, прозорливости и расчетливости Виктора. Ростислав любил привлекать к себе внимание, был артистичен и очень властолюбив. Почти все мужи веча считали его вторым после Виктора, некоторые были особенно верны ему.

Первый князь Виктор не видел ничего плохого в амбициях Ростислава, в конце концов все люди разные, все отличаются характерами. Виктор хладнокровен, Ростислав горяч и жаждет действий. Однако жажда действий не пугала Виктора, пугали необдуманность и поспешность его решений. Уже несколько раз Виктору приходилось вмешиваться в поспешные решения князя Ростислава, касающиеся города Рог, ведь Ростислав не предвидел все последствия своих решений. Что будет с Пятиградием, если Ростислав станет Первым князем, а рядом не будет мудрого, опытного и авторитетного советника, который бы сдерживал его неуемную энергию. Это была одна из причин, по которой Первый князь страстно желал сына, наследника и надежду пяти городов. Впрочем, и все жители долины возлагали на будущего наследника большие надежды, ожидая, что он унаследует мудрость отца.

Старое поколение князей, приведшее города к процветанию, было мудро, однако они не были воинами. Теперь, когда города готовились к атакам дракона, нужен был военный лидер. Высокие башни с лучниками для защиты городов от дракона уже были построены. Улицы патрулировали пикинеры. Все воины, лучники и пикинеры, регулярно упражнялись на полигонах. Жители восхищались блестящим, изящным оружием и кольчугами. Глядя на проходящие отряды, они не сомневались, что войска дадут достойный отпор дракону, если тому вздумается напасть на города. Однако некоторые все же сомневались, справятся ли воины с драконом. В любом случае люди устали жить в постоянном страхе перед нападением дракона. Если случался пожар, даже небольшой, все винили дракона. Не важно, видели его высоко в небе или нет.

Конечно, чтобы избавиться от постоянной опасности окончательно, надо было самим подняться на Белую гору и убить дракона. В городах уже были сильные воины, но смельчаков, готовых повести отряд за собой, не было. Нужен был предводитель, герой. Жители Пятиградия думали, что сын Виктора мог бы стать таким героем. Вот почему благополучного разрешения родов княгини ожидали не только отец ребенка, но и вся страна.

Двери распахнулись, тишину комнат дворца огласил младенческий крик, князь повернулся и увидел счастливое лицо служанки.

– Мальчик! – радостно воскликнула она, и счастливый отец вбежал в комнату, где уставшая, но улыбающаяся княжна держала своего сына, заботливо завернутого в белую, мягкую ткань. Растроганный Первый князь приблизился к сыну и нежно поцеловал его в лоб.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

сообщить о нарушении