Иван Безродный.

Массандрагора. Зов Крысиного короля



скачать книгу бесплатно

Капитан прошел с Даледом чуть дальше по гребню насыпи, и там они принялись тихо перешептываться. Остальные двое Хранителей также отдалились от людей. Они внимательно рассматривали долину и переговаривались между собой на странном каркающе-рокочущем языке.

– Ну и какого ляда тут происходит? – подал голос Сармат. Пашке показалось, что он спрашивал самого себя. – Какого хрена?

– Давайте скорее уйдем отсюда! – взмолилась Лиза. – Пожалуйста!

– Да, – глухо ухнул Зайцев. – Нужно валить.

– Слушай, ты! – рыкнул на него Сармат. – Чего там плел про священное место? Что тебе известно об этом месте, а?

– Мне? Да ничего!.. – заблеял Семен. – Я просто не стал выпендриваться перед… ними. Они же… Хранители!

– «Хранители»! – передразнил Сармат, покосившись на отошедших дархан. – И что за П-26? В упор не помню… Ну, сам-то номер я вроде видел, в категории недоступных – сюда и вправду не пробраться извне. Так чего же мне знать о нем? Что мне, башку свою забить нечем? Их же тысячи!

– И правильно, нечего их все помнить, – поддакнул Зайцев и тут же получил от Лизы локтем в бок.

Пашка с нескрываемым интересом наблюдал за ними. Забавно, нечего сказать! Посмотрим, что будет дальше. Сон становился довольно занятным, но ему ничего не было понятно, к тому же манипулирование этой галлюцинацией пока не вышло, а то бы он им показал, что такое на самом деле П-26! Такого бы тут наворотил!

– Паша! Павел!

«А может, – размышлял Пашка, разглядывая валуны у подножия насыпи, – попытаться взлететь? Поднатужиться так, расправить руки – придется, наверное, помахать ими как птица, – и… Только надо спрыгнуть с реальной кочки. Или лучше с холма!»

– Паша, иди сюда! – донесся до него голос Федора. – Ну?!

– Эй, шкет! Ты, студент! – Сармат пнул Пашку по голени. – Оглох, что ли? Живо к командиру!

Спотыкаясь, Пашка рысцой подбежал к Даледу и капитану.

– Повтори майору историю с компьютером и Злобным Тунгусом, – приказал ему Федор. – Подробно.

Пашка, морща лоб и стараясь не упустить деталей, поведал о разговоре с таинственным незнакомцем по мессенджеру и манипуляциях с хакерской программой. Хранитель внимательно слушал, кивая массивной головой. Его черные глаза с поволокой и длинными пушистыми ресницами были полузакрыты. Только сейчас Пашка заметил, что копыт на руках у Хранителя не было – дархане имели четыре толстых, но гибких пальца на широкой ладони иссиня-черного цвета. Точно, юпитерианцы. Нет, альфа-центавряне.

– И кто же это был, кто общался с тобой, как ты думаешь? – спросил пришелец Пашку, когда тот закончил.

– Я… Это… Не знаю, может быть… Соломон? – несмело предположил Пашка, взглянув на Федора, будто разглашал страшную государственную тайну. – Ну или какой-то Злобный Тунгус, это же просто ник в чате…

– А кто такой Тунгус, знаешь?

– Нет…

– Уверен?

– Конечно! Никогда о нем не слышал. Я вообще тут ни при чем, я случайно оказался… там… – бормотал Пашка, чувствуя себя полным идиотом.

Сколько же ему еще придется оправдываться перед ними?! Хватит уже, хватит!

– Павел говорит правду, – вмешался капитан. – Он – не Соломон. Думаю, его просто использовали. Вот и…

– Вот и что?

– Вот мы здесь! – Федор старался держать себя в руках, но ему это давалось явно с трудом. – Но я надеюсь, господин Далед, мы с вами договорились по общим положениям нашего сотрудничества? Претензий после не возникнет?

– Хорошо, капитан, договорились. Хотя мы еще вернемся к этому вопросу. – Пришелец махнул рукой вперед. – Нам нужно найти отсюда выход, и чем скорее, тем лучше. Даже если этого выхода здесь нет. Но ведь должен же быть во всем этом смысл, не так ли? – Майор посмотрел на Пашку.

Тот пожал плечами, дрожа от холода и стараясь не смотреть в темные немигающие глаза Хранителя. Что он мог ответить?

– Нам пора, – продолжил Далед. – Там, внизу, немного левее, видите? Информационный стенд, если это не обман зрения. Так молите же своих богов, чтобы он работал!


Информационным стендом оказался… самый настоящий информационный стенд. Это была круглая светло-голубая стойка диаметром около метра и высотой не менее двух, находящаяся на небольшом пригорке между большой покосившейся конструкцией из ржавых балок и глубоким провалом в земле, доверху наполненным кристально чистой водой. На верху сооружения красовался красный остроконечный конус, из-за чего все оно напоминало детский грибок. С одной его стороны висела замызганная, обшарпанная табличка с иероглифами и схемами, а с другой за отодвигающейся шторкой расположились экран и небольшая клавиатура.

– Не похоже, чтобы это работало… – пробурчал Сармат и поежился. – Лучше бы они сюда обычный парателефон поставили! Какой нам прок от этой фиговины?

– Кто «они»? – спросил Пашка, но Сармат не ответил. И что это такое – парателефон?

К этому времени уже выглянуло солнце и начало даже припекать. Пашка с облегчением перевел дух, уже особо не беспокоясь, что к вечеру они тут все околеют, если к этому времени он не проснется.

– Оставайтесь здесь, – приказал Далед, когда они взобрались на пригорок. – Я разберусь.

Тяжело ступая по песку, он приблизился к стенду, с трудом отодвинул шторку и некоторое время задумчиво изучал панель, не трогая кнопки.

– Капитан, что происходит? – тихо спросил Сармат. – Скажи, мы в заднице?

– Возможно, – уклончиво ответил Федор. – Не торопи события.

– Сходили, блин, за хлебушком… – услышал Пашка горькую фразу Лизы и последовавший за ней нервный вздох Зайцева.

Чувствуя за собой вину, он сделал вид, будто не слышит, наблюдая за Даледом. Ослоподобный наконец начал быстро нажимать клавиши, экран засветился, и люди с облегчением вздохнули, как будто все уже было решено. Дархане при этом соблюдали ледяное спокойствие.

– Все будет отлично, все будет нормуль, – ухмыльнулся Сармат. – Правда ведь, пацан? – И с силой хлопнул Пашку по плечу.

– Точно, – отозвался тот, на всякий случай отодвигаясь от экспрессивного типа. – Обязательно.

Далед закончил щелкать клавишами и отошел от стенда. Пашка не был знатоком мимики дархан, но ему показалось, что майор был если не взбешен, то потрясен. Федор озабоченно подошел к Хранителю и вопросительно посмотрел на него.

– Даже не знаю, что и сказать. – Далед покачал головой. – Странно все это, если не сказать больше.

– А что такое? – нахмурился Хорошавин.

– Мы на турнире. В зоне неоконченного турнира.

– Неоконченного турнира? Это как же?

– Напоминаю, капитан, что это полигон, но находится он сейчас в режиме турнира. Более того, мы подключены к системе, и прямо сейчас активирован один из этапов соревнования. А мы – его участники.

Турнир? Соревнование? Пашка приподнял от удивления брови, а потом ухмыльнулся. Так вот в чем дело! Значит, все это точно ненастоящее! Это какая-то игра. Все, что он видит вокруг – компьютерная виртуальность, вот откуда такое странное окружение, и та Петропавловка на острове, и вообще все эти пришельцы ослиномордые и… Хотя, с другой стороны, все это может быть и простым сном: просто ему снится некий полигон с каким-то там дурацким турниром! Все просто. Никаких проблем.

– Ты чего это лыбишься, студент? – услышал он окрик Сармата. – Тебе это кажется забавным, да?!

– Думаю, он считает это своей галлюцинацией, ну или ночным кошмаром, – отозвалась Лиза. – А чего ты хотел? Паша – обычный парень, а не головорез из вашего отдела…

– Вот я ему сейчас! – Сармат неожиданно подскочил к Пашке, сбил с ног и, схватив кисть его руки, приложил ее к широкому плоскому камню. Схватив небольшой булыжник в другую руку, Сармат угрожающе поднял его над рукой Пашки. – Что, пацан, думаешь, что это сон или прикольные глюки такие, да? Думаешь, сейчас ты проснешься и пойдешь зубки чистить, щетину скрести?

– Да с чего ты взял? Чего тебе надо?! – закричал Пашка, пытаясь вырваться.

– Карпов, отставить! – закричал Федор. – Я говорю – отставить, сержант!

– А вот хрен вам!.. – зашипел Сармат. – Вы мне все еще спасибо скажете!

Он размахнулся и ударил камнем по большому пальцу Пашки. Пашка взвыл и покатился по земле, прижимая больное место к груди.

– Что, студент? Не просыпаешься никак? Ага, родимый, и не жди такого чуда! Сам бы рад, да не могу! – Сармат, усмехаясь, поднялся на ноги и, исподлобья глядя на подбежавшего Федора, процедил: – Капитан, можешь влепить мне выговор, два наряда вне очереди и тому подобное, но пойми, что наша проблема – это он. Он! Студент считает, будто спит или сидит под наркотой Циммермана, а он должен понять, что это все – самая что ни на есть реальность! Иначе у нас будут проблемы, иначе он еще чего-нибудь натворит!

– С тобой все в порядке? – Федор наклонился над постанывающим от боли и обиды Пашкой. – Покажи, что там?

Пашка показал уже начинающий распухать палец.

– Ничего, до свадьбы заживет, – участливо произнес капитан. – Приложи-ка к холодному камню. Не парься, парень. И… ну, в общем, извини за сержанта, но в одном он прав – это реальность, суровая и неприкрытая. Тебя смутила Петропавловка? Скоро мы тебе все объясним. Но не стоит витать в облаках и думать, что через пять минут все закончится само собой. Будь осторожен. А ты… – Федор вскочил, кинулся к сержанту и схватил его за грудки. – Будешь распускать руки, да хоть пальцем тронешь его… или остальных, пеняй на себя! Я повторять не буду!

– Ладно, ладно… Еще спасибо скажешь… потом. – Сармат вырвался и отошел в сторону, нервно закуривая сигарету. – А кто ответит за Серегу? Где он, капитан, подскажи; не знаешь, а? Ты хоть заметил, что его с нами нет?

– Удивительные вы все-таки, люди, – произнес наблюдавший за всем этим Далед. – Вроде в такой ситуации должны были бы сплотиться, забыть старые обиды и разногласия, но вот деретесь как последние…. хм… животные.

– Эй, мордатый, а не пошел бы ты, а?! – Сжав зубами сигарету, Сармат угрожающе придвинулся к Хранителю. – Ты кого это животным назвал, с-с-сука? Это вы убили Серегу, и вы ответите за это!

– Ты! Ты, примат! – прищурившись, Далед выставил руку в его сторону. – Да, ты! Ты будешь предан общемировому трибуналу! Ты будешь следующим, запомни это! «Примат» – так тебе больше нравится?

– Полегче, майор, – осадил его Федор. – Не накаляйте обстановку, а то и без вас тошно. Ты, Сармат, тоже помолчи. Я помню, как погиб Лиман, и без внимания это не оставлю.

– Лучше между собой разберитесь, – хмыкнул Далед. – Как там говорится? Э-э… Коль слаженности нет в рядах военных эполет…

– Ах, оставьте, майор, вашу поэзию! А наши дела – нам самим. Мы не маленькие. – Федор начал раздражаться, сжав непроизвольно кулаки.

Кажется, снова назревал открытый конфликт, но пришелец лишь снисходительно улыбнулся:

– Вот в этом-то как раз у меня и сомнения. Впрочем, ладно-ладно, – он примирительно поднял руку, – оставим этнографические дискуссии на потом. Давайте успокоимся и посидим-подумаем о наших дальнейших действиях. Итак, господа, я созываю Чрезвычайный Совет! Приглашаются все.


Скрипя зубами, Пашка спустился вместе со всеми с пригорка – у подножия лежала россыпь валунов, на которые можно было присесть или даже облокотиться. Палец пульсировал тупой болью, злость плескалась у него в голове. Что Сармат хотел этим доказать? В стычке с саламандрой тоже было больно, но это был сон. Боль – не доказательство! Вот если пройдет еще пара-тройка часов и ничего не изменится, можно будет и призадуматься.

– Рассаживайтесь. – Широким жестом Далед обвел валуны рукой. – И надеюсь, вы не возражаете, если я начну сразу, без всяких лишних церемоний.

– Безусловно, – кивнул Хорошавин.

Пашка присел на камень рядом с капитаном, облокотившимся на ржавую балку. Он начал испытывать к Федору некоторую симпатию, и не только потому, что тот защитил его от Сармата или имел здесь наряду с Даледом реальную власть. Хорошавин казался ему своим в доску парнем, простым, спокойным, мудрым и справедливым. Пашка всегда мечтал иметь такого старшего брата, как он. Несмотря на то, что тот пришел его, по сути, арестовывать.

– Господа, – дарханин обвел всех своими большими темными глазами, – у меня для вас две новости. Как вы любите говорить, одна из них хорошая, а другая плохая. С какой лучше начать?

– Давай по порядку, – хмуро ответил Федор.

– Тогда вначале новость плохая. Мы с вами находимся в закрытом, отключенном полигоне, который вам, приматы, известен как П-26. Главная проблема не в том, что эти места, – Далед вновь широким жестом обвел постапокалиптические окрестности, залитые ярким солнцем с очистившегося от облаков неба, – давно уже не посещали ни мы, дархане, ни хуруманы, ни кто-либо еще. Полигон, как я уже сказал, закрыт и по своему назначению не используется несколько столетий. Замечу, что для нас это место – святое. Когда-то здесь случилась вовсе не тренировочная, а настоящая битва, битва на полигоне. – Дарханин помолчал, слегка прикрыв глаза. – В ней принимала участие даже Машина, и мы не без оснований считаем, что она была на нашей стороне. То есть на нашей стороне были боги, и вы не можете с этим не согласиться.

– Да-да, нам тоже кое-что известно об этом, – кивнул Федор.

– В этой великой битве мы смогли отбить мощнейшую атаку аджарантанов, прикрыв, таким образом, выход в их дьявольскую глобулу. Проблема же для нас заключается в том, что полигон через некоторое время был запечатан, а значит, он не имеет Выхода. Ни аварийного, ни технического.

– Твою ж мать! – воскликнул Сармат. – Твою ж мать! Я так и знал, что нам кранты!

– Вторая новость является хорошей: точнее, я бы ее назвал обнадеживающей, – невозмутимо продолжал Далед. – Полигон запечатан, и это правда. Но когда я сказал, что он не работает, то намеренно допустил небольшую неточность. Он не работал до нашего с вами здесь появления.

Остальные тут же возбужденно загалдели. Майор поднял руку.

– Не спешите радоваться. Я имел в виду не связь с внешними мирами, ибо она на данный момент для нас недоступна.

– Тогда какой в этом толк? – снова выкрикнул Сармат. – Не тяните уже!

– Сержант, вы удивительно невнимательны, – заметил Далед. – По неизвестной нам причине здесь произошла Активация, и поэтому запущена программа турнира. Я подозреваю, а точнее, уверен, что мы с вами являемся в ней участниками. Скажу больше – мы должны молиться богам, чтобы принять участие в этом состязании, потому что только так мы сможем выбраться отсюда. По крайней мере, я на это очень надеюсь.

– Да, но не видно никаких признаков начала состязания, – подал голос капитан. – Обычно все происходит не совсем… так… Что конкретно вы смогли выяснить на стенде? Мы действительно участники? Почему вы говорите так неуверенно?

– Потому что… Поймите, совершенно неизвестно, почему произошла эта самая Активация. Мы даже не знаем, по чьей злой шутке или провокации попали сюда. Но с турниром что-то не то. В общем, получается так, что текущее соревнование, еще не начавшись, уже закончилось.

– Это как? – удивился Федор. – Что вы имеете в виду?

Было заметно, что Далед растерян.

– Согласно информационному стенду, мы все зарегистрированы в Системе. Там есть наши профайлы как участников, но аккаунты еще не подтверждены, что неудивительно, так как для этого необходимо личное присутствие. Однако турнир в стадии окончания, то есть все этапы пройдены, хотя у каждого из нас – ноль баллов. Режим игры неясен, но если он командный, то кто куда входит, думаю, догадаться несложно. Впрочем, я уже ничему не удивлюсь… В общем, все это странная ошибка или… я не знаю что. Вам, капитан, лучше самому посмотреть.

– Минуту, – кивнул Федор и направился к стенду.

– Если турнир закончен, – поднял руку Сармат, – то что нам делать дальше? Как отсюда выбраться?

– Полагаю, сначала мы должны подтвердить свои аккаунты в Системе, узнать условия состязания, а затем просто добраться до формального места его окончания. Думаю, так.

Повисла тягостная тишина.

– Так просто? – тихо спросила Лиза.

– Не уверен, что это будет просто, – заметил Далед. – Не уверен…

– Эй! – крикнул им сверху Федор, что-то набирая на клавиатуре. – Подходите сюда по одному!

Далед поднялся к стенду, и некоторое время они там стояли и что-то обсуждали, затем майор вернулся, подав знак своим подчиненным. Двое Хранителей по очереди также сходили наверх, вернувшись оттуда хмурыми и раздраженными.

– Все из-за вас, приматы!.. – прорычал один из них. – Святое место нельзя тревожить! Что теперь будет?

– Ладно, ладно… – проворчал Сармат, направляясь к стенду. – Не наша вина, что все тут так устроено.

Когда он вернулся, плюхнувшись «пятой точкой» на камень рядом с Пашкой, начались споры о том, кому идти следующим, как будто здесь была очередь детей на прививку. Ни Лиза, ни Зайцев не хотели идти впереди друг друга. В конце концов Сармат пинками загнал Семена на пригорок, после затащил туда Лизу, а затем настала очередь Пашки.

– Я сам, – поморщился он и с забившимся чаще сердцем поднялся к стенду.

– Не бойся, – приветствовал его улыбкой Федор, – это не больно.

Однако в глубине его серых глаз мерцала искорка тревоги. Пашка вздохнул, но делать было нечего, и он подошел к стенду вплотную.

– Это ты: узнаешь? – Федор кивнул на экран.

Пашка уставился на небольшой выпуклый мониторчик и с удивлением узнал на цветной фотографии себя. Когда и при каких обстоятельствах был сделан снимок, он не помнил. Да и снимок ли это? Возможно, обобщенная компьютерная обработка… Вокруг фотографии расположились меню и куча надписей, но опять неизвестными иероглифами. Клавиатура стенда также оказалась вне его понимания.

– Что там написано?.. – спросил он надтреснутым голосом. – Вы можете прочитать?

– В том-то и дело, что могу, – вздохнул капитан. – С детства дарханский учил.

С детства? Дарханский? Ничего себе!

– Тебе нужно подтвердить свой аккаунт, это уже все сделали, – продолжил Федор. – Но прежде успокойся. Система считывает параметры твоего состояния, и, если ты в стрессовом состоянии, операция не пройдет. Понимаешь?

Пашка кивнул, успокаивая дыхание.

– Зайцева несколько раз пришлось… обрабатывать, – покачал головой капитан. – Вот тут приложи палец, любой.

Пашка приложил указательный палец к экрану. Стенд тут же пискнул, вокруг фотографии появилась толстая зеленая рамка, а некоторые иероглифы сменились.

– Ну вот, все хорошо… – начал было капитан. – Хм…

– Что такое? – озаботился Пашка.

– Хм. Хм-хм.

Ну что там еще?!

– Ладно, – задумчиво произнес Федор. – Теперь можно посмотреть и подробности о турнире…

К ним торопливо поднялся Далед.

– Все нормально? – спросил он.

Федор еле заметно кивнул.

– Что-то не так? – нахмурился дарханин.

– Сейчас уточним, – ответил капитан, выводя на экран колонки иероглифов. – Погодите.

– Каков режим состязания? Его цель, статус? Контрольные точки прописаны? – наседал Далед. – База, снаряжение? Кто координатор, система контроля – ручная или автоматическая? Наблюдатели существуют? Они уже прибыли или…

– Да погодите вы! – вскипел Федор. – Смотрите сами!

– Так-так… – Дарханин бесцеремонно отодвинул капитана в сторону. – Что это? Как это? Он? Это он?!

– Вы же видите, – пожал плечами Федор.

– Мальчишка! – взревел Далед, уставившись на Пашку. Тот невольно отодвинулся от него подальше. – Так это ты?!

– Что? Что?.. – залепетал Пашка.

– Спокойно, майор! – Капитан предостерегающе поднял руку. – Ведите себя прилично!

– Контролер! Он – главный контролер соревнования! Капитан, объясните-ка мне, как это может быть?! – Дарханин крепко схватил Пашку за плечо. Пашка почувствовал, как к горлу подкатывает комок тошноты. Он еще никогда не видел пришельца так близко. – И вы будете утверждать, что он тут ни при чем?

Пашку затошнило, и он зашатался, унимая дрожь в теле. От Даледа несло слабым чесночным запахом, но не изо рта. Кажется, это был его природный запах.

– Отпустите его! У него же шок! – Федор рванул Пашку к себе, и тот, отдуваясь, привалился к боковой стенке стенда.

Только бы не вырвало… Оставшиеся внизу с тревогой смотрели на происходящее.

– Он же не посвят, не посвят, понимаете?.. – прошипел Хорошавин.

– Не посвят… – проворчал майор. – Это еще не доказано. Не посвят, а сразу в дамки, да? Кажется, так у вас говорят? – Он нервно забарабанил толстыми пальцами по клавишам. По экрану побежали столбцы новых иероглифов. – Чудеса, да и только, капитан.

– А кто распорядитель турнира? – спросил Федор. – Мне кажется, это куда важнее.

– Смотрю, смотрю… – снова пробурчал Далед. – Информация закрыта. Это ли не странно?

– Эй! Ну что там? – крикнул внизу Сармат. – Что там такое?

– Минуту! – ответил ему Федор, махнув рукой. – Разбираемся. Мне кажется, с распорядителем пока лучше не связываться, – сказал он дарханину. – Подозреваю, именно в нем дело, но это не наш Павел. Нам нужно просто добраться до контрольной точки, а там видно будет.

– Согласен, – кивнул Далед. – Но не нравится мне все это, ох, не нравится…

– Какой там режим состязания? – меняя тему, спросил Федор. – Вон там, в меню посмотрите-ка, майор.

Дарханин нажал пару кнопок, и все уставились на экран, даже Пашка, которого немного «отпустило», хотя он ничего и не понимал.

– Конечно же командное соревнование, – хмыкнул Далед, – я и не сомневался! Так… Три группы: мы, дархане, и две ваших: вы со своим сержантом и те двое внизу – женщина и мужчина. Мальчишка – главный контролер.

– Уровень турнира, слава богу, не фатальный, – добавил Федор. – Иначе… – Он взглянул на Даледа. – Иначе нам пришлось бы воевать друг с другом.

– Убивать, капитан, убивать, – усмехнулся дарханин. – Любите эвфемизмы, да? Называйте все своими словами. Турниру нужен результат, а не действие.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36

Поделиться ссылкой на выделенное