Иван Амбердин.

Привидения не оставляют конверты



скачать книгу бесплатно

Иллюстратор Вячеслав Уртеко

Дизайнер обложки Вячеслав Уртеко


© Иван Амбердин, 2017

© Вячеслав Уртеко, иллюстрации, 2017

© Вячеслав Уртеко, дизайн обложки, 2017


ISBN 978-5-4485-2297-0

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Часть 1. Тайна офиса №105

Глава 1

На желтоватый лист бумаги, который Александр обнаружил под щеткой стеклоочистителя, были наклеены аккуратно вырезанные из газет буквы:


тЫ мЕнЯ уНиЧтОжИл тВаРь

тЕпЕрЬ я уНичТоЖу тЕбЯ

нЕ ЗаБыВаЙ пОчАщЕ оГлЯдЫвАтЬсЯ

дО ВстРеЧи в аДу


– Вот идиоты… Вот бы кто-нибудь подбросил в эти пустые головы хоть немного мозгов. Хоть самую малость хоть каких-нибудь мозгов, – прошептал Александр. Он смял лист и бросил его на землю.

Потолкавшись в пятничных пробках, он забрал Наталью, и они отправились в свой уютный загородный домик, чтобы провести там выходные.

– Еда, – напомнила Александру Наталья, едва они выбрались за город. – Если сейчас не купим, все выходные будем сидеть на диете.

– Я кого-нибудь подстрелю в лесу, – сказал Александр.

– Ага, подстрели-ка мне бутылочку красного полусухого.

Они заехали в пустеющий гипермаркет. Неспешно побродив между полками, они набрали целую коляску еды, расплатились, отстояв небольшую очередь на кассе, доверху забили пакетами багажник и снова тронулись в путь.

Через десять минут Александр съехал с шоссе в узкую просеку с колеей. По днищу и подкрылкам гулко застучали комья липкой, уже немного подмерзшей земли. Густой темный лес, нависший сплошной стеной справа и слева, наверху смыкался, создавая некое подобие темного, узкого тоннеля.

– Са-аша-а, – услышал Александр шепот Натальи.

– Я думал, ты спишь. – Он вздрогнул, увидев ее искаженное ужасом лицо. – Что с тобой?! Что случилось?!

С Натальей происходило что-то странное: пригнув голову, она изо всех сил вжималась в кресло, словно пыталась от кого-то спрятаться.

– Та-а-ам, – еле слышно прошептала она, показывая взглядом назад.

Александр посмотрел в салонное зеркало заднего вида, потом в боковое, но ни в машине, ни за ней ничего подозрительного не увидел.

– Это что, розыгрыш какой-то?! – Александр возмущенно взглянул на Наталью. – Если так, то это очень глупый розыгрыш – я же за рулем… Вот черт!

Взглянув на дорогу, он увидел, что автомобиль уже съехал с колеи и несется прямиком в толстенное дерево.

– Вот черт! – Александр ударил по тормозам и вывернул руль до упора, в самый последний момент избежав столкновения. – Мы же чуть в дерево не врезались из-за твоих шуток!

Но Наталья, похоже, и не думала шутить – она была смертельно напугана.

– Та-а-ам… – шептала она. – За пакетами, в багажнике… Там кто-то есть…

– Очнись, кто там может быть?! Мы с тобой двадцать минут назад загрузили в багажник пакеты с едой! И там, вообще-то, никого не было! Кроме аптечки, кстати! Валерьянку не желаете, миссис Боюсьсаманезнаючто?! Идем.

Я покажу тебе, что там никого нет, и мы доедем наконец-то до нашего дома.

– Я никуда не пойду. Сам иди, – прошипела Наталья.

Александр выскочил из машины. Застревая в глинистой земле, он подбежал к багажнику и нажал на кнопку. Дверца плавно взметнулась вверх, открыв взору Александра то, что он и ожидал увидеть, – пакеты с едой из супермаркета.

– Эй, там, на первом ряду. Ваш клоун закончил представление. Надеюсь, вам было очень весело. А теперь можно я опущу занавес и мы поедем дальше? – сказал Александр, опершись руками о пол багажника.

Над спинкой переднего сиденья сначала показались стянутые резинкой в хвост волосы, а потом и глаза Натальи с большими от страха зрачками.

– Никого?

– Если не считать клоуна, то никого!

– Никого-никого?

– Хорошо – почти никого!

– Кто же там?! – Глаза и хвост исчезли.

– Стейки выскочили из упаковки и разминаются, чтобы быть мягче! Передают тебе привет, говорят, что им уже не терпится попасть на раскаленную сковороду!

– Дурак! – Голова Натальи вновь появилась над креслом. – Ты уверен, что там нет посторонних?

– Говорю же – нет никого!

– Ничего не понимаю… Я же его видела… Так же, как и тебя сейчас…

Александр захлопнул дверцу багажника и сел за руль. Он сдал назад, вернул автомобиль в колею и продолжил путь.

– Ну и кого ты видела? Может, скажешь, наконец?

– Я повернулась, чтобы взять с заднего сиденья свою сумочку, а там… откуда-то из-за пакетов, из темноты, выглянул этот монстр.

– Тебе приснился страшный сон, – сказал Александр. – Еще когда мы ехали по шоссе, я заметил, что ты задремала.

– Ну, теперь, когда ты проверил багажник и никого там не обнаружил, я понимаю, что ты, к счастью, прав. Это был сон. – Наталья виновато посмотрела на Александра и примирительно улыбнулась. – Но это было так страшно!

– Это было заметно: вместо глаз два черных блюдца, а хвост встал дыбом, словно веник.

Они рассмеялись.

– Но что за чудище тебе приснилось? Расскажи, – попросил Александр.

– Представляешь, раздвинуло пакеты и к нам ползет… Все в черном… На голове черная… то ли бейсболка, то ли маскарадная маска с длинным козырьком, похожим на клюв… А вместо лица… бр-р-р… – Наталью передернуло. – Вместо лица – череп!

– Жуть! Теперь понятно, почему ты так напугалась.

– Ага, а из глазницы, представляешь, толстый белый червяк выползает!

– Ну все, больше не хочу подробностей! – поморщился Александр.

– А из пустого рукава, представляешь, вдруг появился какой-то приборчик с раструбом, как у горна. И в твою сторону из приборчика серое облачко вылетело.

– Приборчик, говоришь? – Александр посерьезнел. – Облачко?

– Ага. Маленький такой, странный приборчик.

– А на что он был похож, этот твой странный приборчик? Сможешь описать?

– Отдаленно он смахивал на автомобильный клаксон. Помнишь, в прошлом году мы были на выставке раритетных автомобилей и видели там маленький красный кабриолет? Так вот, приборчик очень смахивал на клаксон из этого кабриолета. Помнишь, какой смешной звук издавал клаксон: ква-ква, ква-ква…

– Помню, помню… – Александр нервно вытер лоб платком и выбросил его в окно.

Наталья поморгала и пожала плечами: дорогой шелковый платок был совсем новый.

– А из чего был сделан приборчик, не увидела? Из каких материалов?

– Раструб был медный вроде бы. Остальное не разглядела – я тут же спряталась за кресло и тебя позвала. Ну и… проснулась, наверное… А что? Почему это тебя вдруг так заинтересовало?

– Да ничего меня не заинтересовало. Просто так спросил. Интересный сон, вот и спросил.

– А зачем ты платок выбросил?

– Какой еще платок? – Александр удивленно посмотрел на Наталью.

– Проехали… Смотри-ка ты лучше на дорогу.

Они замолчали. Наталья удивленно качала головой, вспоминая свой такой страшный и такой реалистичный сон, а Александр неожиданно преобразился. Словно чего-то опасаясь, он озирался по сторонам, пытался что-то разглядеть в зарослях непролазного леса, постоянно смотрел в зеркало заднего вида, а несколько раз даже обернулся, испуганно всматриваясь в сторону багажника.

До дома оставалось совсем чуть-чуть – не больше километра, когда Александру почудилось какое-то движение на заднем сиденье. Он тревожно посмотрел в салонное зеркало заднего вида, после чего побледнел и ударил по тормозам: всего в нескольких сантиметрах от себя он увидел ЕГО! ОН сидел на заднем сиденье, чуть склонившись вперед. ЕГО внешность полностью совпадала с описанием Натальи: на НЕМ было черное пальто, на голове – черная бейсболка с длинным узким козырьком, вместо лица в темноте желтел череп, а из поднесенного к затылку Александра рукава выглядывала не рука, а приборчик с медным раструбом, действительно смахивающий на старинный автомобильный клаксон.

Не дожидаясь полной остановки автомобиля, Александр открыл дверь и выпрыгнул. Он кубарем покатился по земле, ударился о дерево… вздрогнул… и очнулся…

***

Испуганно оглядевшись по сторонам, Александр увидел, что находится сейчас не в темном холодном лесу, а… в уютной кофейне, той самой кофейне, что располагалась через три дома от фирмы, где он работал последние пятнадцать лет. Перед ним стояла большая дымящаяся кружка кофе с коричневой пенкой, чуть поодаль красовался на блюдце круассан, а у края стола лежали «Новости».

«Умудрился прямо в кофейне заснуть! Вот что значит конец недели… Усталость такая накопилась, что с ног валюсь. Скорей бы уже закончилась эта чертова пятница, и за город. Но сон-то каков… Ох и страшный. Как будто наяву все происходило. Так и инфаркт можно запросто заполучить от таких снов… – Поглядывая на посетителей кофейни, Александр покачал головой. – Хм… Скелет из прошлого хотел убить меня прямо во сне? Не объявился бы он наяву… Да нет, откуда ему взяться? Его, наверное, и в живых-то давно нет… Кажется, что он и не существовал-то никогда, и все, что с ним связано, лишь жуткое наваждение, кадры из очень страшного фильма ужасов».

Александр отпил кофе, на всякий случай еще раз рассмотрев посетителей кофейни. Все они были увлечены беседами и трапезой, и ни один из них не смотрел в его сторону. И самое главное, ни один из них не был даже отдаленно похож на человека из его прошлого.

«Кофе еще горячий, почти кипяток, а это значит, что отключился я всего на несколько секунд, максимум на минуту. Это хорошо, что я проснулся, а то еще упал бы под стол и захрапел что есть мочи. Вот это был бы цирк… Цирк с самым смешным клоуном в мире, – Александр усмехнулся, вспомнив свой сон. – Но кофе совсем несладкий! И без молока!»

Он забрал с собой кружку и направился к стойке с сахаром и баночками с корицей и мускатным орехом. Подсыпав в кружку сахара и корицы, он потянулся к термосу с холодным молоком, но на полпути его рука застыла в воздухе: в отражении стального термоса он отчетливо увидел, что в нескольких сантиметрах от него стоит человек в длинном черном пальто и гигантской бейсболке с длинным узким козырьком, полностью скрывшим лицо. Не поднимая головы, человек медленно протянул руку к затылку Александра, и в следующее мгновение в пустом черном рукаве блеснул маленький медный раструб, похожий на миниатюрный горн…

– Тук-тук-тук! – протрубил горн на всю кофейню. – Тук-тук-тук!..

***

Александр закричал, обернулся и… очнулся.

– Тук-тук-тук, – настойчиво стучали в дверь его кабинета.

– Вот черт… Войдите!

– У вас дверь заперта, – глухо донеслось из коридора.

«Вот черт! Точно! Я же ее сам запер после того, как вернулся из кофейни, решив подремать минут десять. – Александр подскочил с кресла и побежал к двери, на ходу обернувшись, чтобы посмотреть на настенные часы. – Вот черт! Три часа спал! Вот так подремал минут десять!»

За дверью стоял один из многочисленных сотрудников Александра – Павел. Увидев Павла, обеими руками прижимающего к животу целую кипу папок, Александр сразу же предположил… даже не предположил, а просто понял, что все его планы на этот пятничный вечер разрушились прямо сейчас. Сегодня он и Наталья в свой загородный домик не поедут.

– Спали? – поинтересовался Павел, увидев заспанного, зевающего Александра.

– Извини за грубость, но не твое это дело, Павел. Что у тебя? Как всегда, срочная работа? – Александр продолжительно зевнул и уселся за стол, потирая лицо ладонями. – Глупый вопрос, да? Черт возьми, а что еще можно ждать от твоего появления под конец рабочего дня, да еще и в пятницу?

– Чертыхаться, говорят, нехорошо… Не к добру, говорят…

– Говорят… А откуда им знать, хорошо это или плохо?! Им сам черт на мобильный позвонил?! Хочу и чертыхаюсь! Выкладывай, зачем пришел!

– Да тут делов-то всего-то на час, так – ерунда какая-то. Я пытался убедить шефа, что все сделаю сам, но он потребовал, чтобы я шел именно к вам. Он и премию пообещал за сверхурочную. Очень даже неплохую премию. Я его полчаса уговаривал – давайте, говорю, не будем сегодня беспокоить Александра, я все сделаю сам, говорю, по высшему разряду, все, говорю, будет окей! Даже, говорю, за полпремии. Даже, говорю, за четверть. Но он ни в какую. Если честно, он даже прогнал меня из своего кабинета – живо, говорит, беги к Александру, пока он не ушел, чтобы одна нога здесь, а другая там! А я стучу-стучу, а вы все не открываете и не открываете. Я присяду? В общем, все как обычно: и работенка вам, и премия… тоже вам. Все вполне заслуженно, что уж тут поделать. Вы – гений. Гений, каких мало…

Александр еще раз зевнул и недовольно взглянул на своего молодого коллегу. Теперь Павел не казался встревоженным. Теперь его лицо не выражало вообще ничего. Он все так же крепко прижимал к себе папки, сквозь лоб Александра задумчиво глядел куда-то очень-очень далеко и продолжал твердить как заведенный:

– Гений, каких не сыскать… Ну а что, правильно: раз дано свыше, значит, надо пользоваться… Тем более за такие бабки… сорри – за такие премии… Мне о таких премиях только мечтать…

– Кончай, Павел, языком попусту молоть, давай сюда бумаги, а сам иди к шефу. Скажи, что взялся Александр, все сделает. Хотя нет… Скажи, мол, что взялся, но очень нехотя. Скажи, что в этот раз даже ругался.

– Так и сказать?

– Так и скажи. Дескать, ругался страшно, матерился даже.

– Не поверит. Все же знают, что вы никогда не ругаетесь. Мне кажется, что даже если бы вас пытали каленым железом или, допустим, иглы под ногти втыкали, вы и тогда бы не ругались. Да что там пытали – даже если бы вас хотели повесить и уже затягивали на шее петлю или, к примеру, пристегивали бы кожаными ремнями к электрическому стулу… – Павел мечтательно прикрыл глаза, – вы бы все равно вежливо улыбались и терпеливо молчали…

Он открыл глаза и посмотрел на Александра. Тот молчал и был мрачнее тучи.

– Я опять что-то не то говорю, да?

– Как и всегда, Павел… Как и всегда… Ну когда же ты начнешь сначала думать, а потом говорить, а? Когда-то же надо начинать хоть чуть-чуть включать мозги. Как можно живому человеку такие вещи говорить?

– Да я же к вам не как к живому – я же образно.

– Большое спасибо, что не как к живому! Ты вообще, что ли, не думаешь, когда говоришь? Просто говоришь и все? Это ж надо – на виселицу меня захотел вздернуть!

– Да я не хотел вас на виселицу! И на электрический стул не хотел. Это я к примеру, как бы…

– Вот именно – «как бы». Не «как бы» уже надо жить, а вдумчиво, по-взрослому. Ведешь себя как школьник, в очередной раз несешь какую-то нелепицу. Ладно, иди к шефу. Запомнил, что надо сказать?

– Конечно!

– Продемонстрируй.

– Дескать, Александр взялся, но был злой, как бродячая собака. Матерился, мол, даже, как последний сапожник. Все правильно?

– Все правильно, только без «дескать», «бродячей собаки», «мол» и «последнего сапожника», – сказал Александр. – Ну-ка, попробуй.

– Александр взялся, но был злой. Матерился даже.

– Молодец. Все, иди. Так и быть – если сделаешь все, как я сказал, то-о-о… три процента от премии – твои.

– А-а-а… Кажется, я начинаю понимать… Это такой тактический ход? Потом прибавку у шефа будете просить? Ну куда ж вам столько? Вы же и так больше всех получаете. Даже больше шефа!

– Опять за языком не следишь. – Александр покачал головой. – Опять свой длинный нос суешь куда не следует. Ох и оторвут тебе его когда-нибудь… Ох и оторвут… Запомни раз и навсегда: никогда не считай чужие деньги. А если считаешь, то хотя бы не болтай об этом направо и налево. Да хотя бы не говори об этом тому, чьи деньги считаешь! Дело это очень неблагодарное. Даже опасное. Свои считай, если есть что считать. Понял меня?

– Да я это… Не всерьез… В шутку я…

– Все, Павел. Разговор окончен. Освободи-ка мой кабинет от своей шутливой персоны, пока я по-настоящему не вышел из себя.

– Ну в шутку же я…

– Уйди, Павел, прошу тебя!

– Да я…

Александр закрыл глаза и поднял указательный палец. Павел тут же исчез. Александр взялся за работу. Когда он захлопнул последнюю папку и поднял голову, на часах уже было десять часов. Поужинать и лечь спать – это было единственным на сегодня желанием Александра.

– На сегодня отбой, Наташа, – собираясь, говорил он в телефон, зажатый между плечом и ухом. – Увы, я не в пробке. Я еще на работе. Пришлось задержаться. Эти дармоеды опять скинули на меня всю свою работу. И, как ты сама догадываешься, в самый последний момент. Ты права – как всегда. Ты права – в понедельник потребую у шефа прибавку к зарплате. А пусть попробует отказать, ты меня знаешь – пригрожу, что уйду к конкурентам. Благо, что это чистая правда – они меня уже три года зовут к себе. Ты права… Ты права… Нет, сначала я заскочу в ресторан и только потом – домой. Где-то через час-полтора жди. Нет, Наташа, проголодался, как бродячая собака, прости, но поужинаю я сегодня в ресторане. Именно так – без тебя. Именно так – закажу себе что-нибудь очень вкусненькое и о-о-очень вредное для здоровья. Нет, раз в неделю можно и вредное. Откуда я это взял? Так мой психотерапевт рекомендует. Хорошо, все то же самое возьму и тебе. Как довезу? Очень просто: твой ужин упакуют в картонный бокс с двойными стенками, и я довезу тебе его еще тепленьким.

***

«Выпил вроде бы всего ничего – бокал некрепкого вина, а качает так, словно бутылку водки оприходовал. Как же я за руль-то сяду? Идиот! – ругал себя Александр, пытаясь попасть рукой в рукав плаща, стоя в гардеробе ресторана. – Оставить машину здесь, а завтра утром встать пораньше и приехать за ней на такси? Ну и морока… Надо срочно на воздух, может, полегчает, а там, глядишь, и поеду потихоньку. Все равно попаду в пробку, а там скорость как у пешехода… Доеду как-нибудь… Здесь ехать-то…»

Александр взял в одну руку портфель, в другую – коробку с обещанным Наталье ужином и направился к выходу.

Пробка на бульваре даже не ползла – она намертво застыла. От обилия фар, светящих прямо в глаза, Александр на секунду ослеп. Он отвернулся и несколько раз сильно зажмурился, пытаясь вернуть зрение.

«А может быть, и к лучшему, что пробки? Буду тащиться как минимум час. Да плевать на машину – пройдусь по воздуху, дойду до метро, а там три остановки – и дома. На весь путь не больше двадцати минут».

Он еще раз посмотрел на часы, а потом повернулся к своему внедорожнику, припаркованному между рестораном и трехэтажным старинным особняком, где на втором этаже чернело окно его кабинета.

«Так и сделаю, – окончательно решил он. – Другого выхода все равно нет. Это какой-то ужас: половина двенадцатого, а заторы все еще не рассосались. Из года в год все хуже. Куда смотрят городские власти, непонятно. Хотя… Смотрят, наверное, на пробки и тоже недоумевают: куда смотрят горожане? Ехали бы на метро. Станции метро почти на каждом шагу. Не-е-е-т, надо обязательно на машине, как же без машины-то… Привыкли уже к машине-то… Ну вот и стойте, раз привыкли…»

Он поставил портфель на асфальт. Постоял, внимательно рассматривая свой мобильный телефон. Ему нужно было позвонить Наталье, чтобы рассказать о своих планах, но он почему-то все тянул и тянул время. Тяжело вздохнул и все-таки позвонил.

– Даже не представляешь, какие здесь пробки, Наташа.

– Представляю… Как поедешь? – спросила Наталья.

– Поеду на метро.

Они замолчали, слушая дыхание друг друга… Что-то происходило… Что-то странное… Необъяснимое… В одно и то же мгновение они ощутили, что их разделяет не несколько городских кварталов, а огромная черная бездна, холодный, безжизненный вакуум. Страшное предчувствие того, что они больше никогда не встретятся, пронеслось сквозь них невидимой волной. Пронеслось и… исчезло, оставив напоследок учащенное сердцебиение и мокрые от ужаса ладони. Они молчали, не понимая, что с ними творится, молчали, интуитивно стараясь как можно дольше побыть вместе…

– Обещай мне, что поймаешь такси, – прошептала Наталья.

– Обещаю…

– Я жду тебя…

Александр положил телефон в карман, подхватил портфель, взглянул на автомобильную пробку, покачал головой:

– На метро…

Он направился к ближайшей станции метро. Преодолев сотню метров, он снова остановился.

«Если поеду с этой станции, то придется делать пересадку с длиннющим подземным переходом. А если прямо сейчас поверну налево, пройду по этому переулку до Садовой, а это всего-то лишних пять-семь минут, то доеду до дома по прямой… Да что ж меня так развезло-то?!»

Покачиваясь из стороны в сторону, Александр стоял и, внимательно разглядывая носы своих идеально начищенных ботинок, обдумывал маршрут. Несмотря на поздний час, вокруг было еще довольно многолюдно. Прохожим то и дело приходилось обходить Александра, застывшего в самом центре узкого тротуара, то справа, то слева, задевая его портфель и коробку с ужином для Натальи.

– Заснул, чудак? На скамеечке не удобней будет спать?

– С дороги, алкаш, закусывать надо!

– Эй, посторонись, изваяние!

Но Александр никого и ничего не замечал. Он по-прежнему стоял в центре тротуара, а его голова склонилась так низко, что подбородок касался груди.

Он закашлялся. Мучительный кашель продолжался пару минут, а потом так же внезапно прекратился. Александр все стоял и стоял… Ему вдруг вспомнился тот человек, человек из прошлого, человек, так навязчиво напомнивший о себе в сегодняшних снах.

Человек из прошлого появлялся в памяти Александра постепенно – возникая прямо из воздуха, медленно вырастая от самой земли. Сначала Александр увидел его черные сапоги с неестественно длинными, узкими, загнутыми кверху носами, заканчивающимися змеиными головами с красными глазами-камешками, поблескивающими от света придорожного фонаря. Вслед за сапогами очень быстро материализовалось черное широкое в полах пальто с длинными пустыми рукавами, полностью скрывшими руки. Ближе к голове бесформенное пальто сильно сужалось, как будто у этого человека отсутствовали плечи. Потом появился маленький воротник, из которого выросла очень тонкая, костлявая шея, вслед за чем из ниоткуда возникла гигантская бейсболка с длинным узким козырьком, смахивающим на черный клюв. Под бейсболкой появилось серое полупрозрачное пятно, словно облачко тумана. В облачке возникли две глубокие глазницы и нечто очень похожее на большой безобразный рот, застывший то ли в насмешливой ухмылке, то ли в злобном оскале. Словно не желая оказаться узнанным, незнакомец опустил голову, полностью закрыв страшное лицо длинным козырьком-клювом, и тут Александр услышал неестественно низкий, словно из мощного сабвуфера, обволакивающий, но лишенный хоть каких-нибудь эмоций голос:



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное