Иван Щукин.

Если вернутся Боги



скачать книгу бесплатно

© Щукин И. Н., 2017

© Художественное оформление, «Издательство АЛЬФА-КНИГА», 2017

* * *

Пролог

Сходили, называется, на разведку! В прошлый раз отправился с заданием разведать подступы к алмазным приискам и попал. Попал в другой мир. Об этом, правда, не жалею. Наоборот. Нашел настоящих друзей, на работу устроился, деньга какая-никакая появилась. Даже жена ушастая завелась. И если бы не боги со своей дележкой власти и проблемы, которые начались у меня из-за этого, то все было бы вообще замечательно.

В этот раз на разведку отправились мы с Кериссом. И опять попали. Только теперь не в другой мир, а просто попали. Конкретно. И кто бы мог подумать, что нашей проблемой станет погода. А именно – резкое похолодание и снегопад. Да что там снегопад – метель самая настоящая! И это в мире, в котором снега в глаза не видели. По крайней мере – на этом континенте. Насчет остальных не знаю. Тут даже в горах, по которым мы сейчас и лазили, тепло было. Более или менее тепло. В первый день нам для того, чтобы не мерзнуть по ночам, хватало по паре захваченных с собой одеял. А на второй день пошел снег. Сначала посыпались редкие снежинки, которые у нас совсем не вызвали удивления. Ну подумаешь, снег. В горах. Эка невидаль. Но вот когда он повалил хлопьями, крупными, мокрыми и противными, – тогда озадачились. И то вначале не всерьез.

Серьезно задумались к вечеру второго дня. К этому времени насквозь промокшая одежда начала замерзать, а пар изо рта при дыхании появлялся уже не легким облачком, а густым выхлопом. Кер сразу же попробовал кастануть какое-то заклинание для сушки одежды. Из недавно изученных. Я тоже на всякий случай воздух вокруг себя погонял. Только без толку, лишь замерз сильнее. Да и у Керисса ничего не вышло. Все, чего он добился, так это прожженной дырки в своем рюкзаке.

Вот тогда-то до нас и дошло: все, песец пришел! Вокруг жуткий колотун, а магия ведет себя так, как будто мы по Заброшенным землям путешествуем. Только там тепло было.

Намотали на себя одеяла. Стало теплее, но ненадолго. Одежда-то под ними уже замерзла. Взвинтили темп передвижения. Одежда маленько подтаяла, и одеяла стали мокрыми изнутри. Стоит остановиться, и все – точно замерзнем. Вот и бежим в среднем темпе уже почти сутки, благо выносливости у нас, прошедших ритуал, хватает. Пока что. А вот на сколько именно ее хватит – вопрос. Бежать становится все труднее, и виной тому не одна усталость. И даже не сутки без сна. Сугробы! Снег даже не думает прекращаться!

– Макс! – Кер, бежавший чуть впереди, резко остановился и показал рукой куда-то вдаль.

– Что это? – Я попытался рассмотреть, что же там такое привлекло его внимание. И не увидел ничего интересного. Только редкий лес. Мы сейчас находились в большой долине между горами.

– Дом, – ответил он.

– Уверен?

– Ага! Точно – дом! – Голос у парня уверенный и довольный.

– Побежали тогда.

И мы побежали, ощутимо прибавив в скорости.

Спустя пару минут и я смог разглядеть вдалеке что-то похожее на дом. А еще минут через десять мы стояли перед избушкой. К счастью, без курьих ножек.

Низенькая, сложенная из толстых бревен, она на первый взгляд казалась целой. Вот только дверь криво висела на одной петле. Но это не страшно – поправим.

Керисс обнажил мечи и осторожно заглянул внутрь. Через секунду повернулся и сказал:

– Чисто.

Избушка оказалась совсем маленькой. Всего одна комната. Обстановка тоже была скудной. Какая-то хрень, видимо служившая кроватью, стол, табурет и пенек. Пенек стоял у стола и, наверное, считался еще одним табуретом. Еще было незастекленное окно, сейчас закрытое ставнями, и камин. Черт! Реально камин! И дровишки рядом сложены. Даже дымоход какой-то имеется.

В два счета распределили обязанности. Керисс остался в доме разводить огонь, а я шустро пробежался по окрестностям, проверяя, все ли в порядке. На всякий случай. В ближайшей округе никого живого не оказалось. Как и следов этого самого живого. Хотя любые следы все равно бы быстро замело.

Вернувшись в дом, обнаружил Керисса сидящим на пеньке у камина, в котором разгорались дрова. Парень довольно щурился и грел над огнем руки. Я недолго думая подтащил табурет и занялся тем же самым. Потом вспомнил про дверь, встал и кое-как приделал ее на место. Получилось почти нормально.

Следующую пару часов мы просто тащились. Запас дров был основательным, и в доме уже ощутимо потеплело. Немного согревшись, я нашел в своем рюкзаке веревку, и мы с Кером, натянув ее, повесили сушиться одеяла и куртки. Заодно и перекусить решили, раз уж шевелиться начали. Схомячив по куску колбасы с хлебом и запив все это разбавленным вином, мы все так же сидели у очага и постепенно погружались в сон.

– Всем лежать! Мордой в пол! Работает спецназ!

В первый момент я подумал, что мне это снится. Крик сопровождался треском выбитых ставен, а дверь распахнулась и в проем ввалились несколько фигур в белом камуфляже. В окошко тоже кто-то заскочил. Керисс среагировал первым, выкинув одного из незваных гостей обратно в окно. Второму он очень качественно влепил локтем с разворота, прям как я учил. Но вот третий противник близко к нему подходить не стал и долбанул парня сзади по голове какой-то дубинкой.

А я, не успевший ничего сделать, лежал, как и было приказано, мордой в пол, прижатый чьими-то коленями, и все еще не мог отделаться от ощущения, что все это сон.

И причиной тому была не до боли знакомая фраза. И даже не то, что голос, ее выкрикнувший, был женским. Причиной было то, что она была произнесена по-русски!

Глава 1

Приходил в себя постепенно. Сначала услышал легкий гул, как будто где-то рядом шепотом разговаривали десятки людей. Потом появились запахи. И надо признать – не очень хорошие запахи. Пот, гарь и еще что-то, сразу не определяемое. Следующим появилось ощущение своего тела, и было оно не самым приятным. Боли вроде не было, зато имелось онемение, словно долго лежал на чем-то жестком. Подумать, что могло являться причиной такого состояния, я не успел. Мне на лоб легла чья-то прохладная ладонь, от которой пошло явно ощутимое тепло, придавая мне сил и убирая ломоту в теле.

От неожиданности открыл глаза и увидел перед собой личико Иоланды. Выглядела она, мягко говоря, не очень: осунувшаяся, темные круги под покрасневшими глазами, еще и чумазая почему-то.

– Макс, – слабо улыбнулась девушка. – Слава богам, очнулся! А я все никак не могла понять, что с тобой происходит.

«Где мы?» – хотел спросить я, но при попытке заговорить закашлялся. Оказывается, в горле сильно пересохло.

Иоланда куда-то отошла и сразу вернулась с бурдюком в руках.

– Где мы? – напившись холодной воды, все же смог спросить я.

– В горах, Макс. Скрываемся.

– В горах? – удивленно переспросил я, приподнявшись на локтях и оглядываясь.

Охренеть! Мы находились в огромной пещере, которая была частично освещена закрепленными на стенах факелами. Но мы здесь были не одни. Сотни разумных, в основном женщины и дети, заполняли почти все пространство пещеры. Кто-то спал, лежа на тоненьких одеялах, а то и вовсе прислонившись спиной к стене или соседу. Некоторые сидели, сбившись в маленькие группы, и о чем-то тихо разговаривали. В глубине пещеры горел костер, и кто-то, похоже, готовил еду.

Внезапно навалились воспоминания. Локно. Десант дроу и эльфов-мутантов. Вспыхнувшие по всему городу бои. Взрыв под ногами, из-за которого меня долбануло об стену. Потеря сознания и разговор с богом.

Может, мне все это приснилось и у богов нет ко мне претензий? Глюки такие веселые? А если нет? Тогда получается, что мне песец! Что я могу противопоставить сущности, для которой не проблема уничтожить целое герцогство? Да ничего! Хотя самому Торсону и делать-то ничего не надо. Если станет известно, что мы с Кером больше не призванные, то очень многие захотят нам выставить счет за прошлые обиды. Да тот же император мигом вышлет из страны. А то и просто грохнет, на всякий случай.

– Где остальные? – спросил я у девушки, не увидев рядом никого из нашей компании.

– Дежурят снаружи. По горам бродит много поисковых отрядов противника. Нам удалось уйти достаточно далеко и замести следы, но рано или поздно кто-нибудь сюда сунется.

– Откуда столько разумных? – задал я очередной вопрос, еще раз обведя взглядом пещеру.

– Беженцы. Здесь лишь те немногие, кто уцелел во время вторжения. После того как ты потерял сознание, наш отряд смог дать отпор нападавшим. Удалось немного отойти в глубь города и объединиться с эльфами. И как-то само собой получилось, что к нам стали прибиваться беженцы. Мужчины прикрывали отход, благо в Локно всегда много аристократов, которые почти все мастера меча. В итоге нам удалось вывести из города хоть кого-то. Правда, что делать дальше, никто не знает. Погибло слишком много мужчин, а с оставшимися силами вывести из окружения беженцев нереально.

– Наши все живы?

– Крейн умер, – грустно сказала Иоланда, опустив голову. – Уже здесь, от раны. Я не успела ему помочь. Энакр был ранен, но не очень серьезно и сейчас уже полностью поправился. Остальные в порядке.

– А среди беженцев много раненых?

– Да, и некоторые не доживут до следующего утра. Кроме меня тут еще только один целитель, из эльфов. Но мы не справляемся. Не хватает Силы. Лантиэль сейчас вообще без чувств, полностью выложился. – Девушка не сдержала слез и тихонько всхлипнула.

Я не без труда встал и, присев рядом с Иоландой, прижал ее к себе.

– Тихо, девочка, тихо, – гладя ее по волосам, шептал я, – все будет хорошо. Мы обязательно выберемся. Придумаем как – и выберемся. Ты снова будешь учиться в академии и работать в госпитале. А еще…

Долго успокаивать девушку не пришлось. Она, видимо, держалась на ногах из последних сил и спустя пару минут заснула в моих объятиях. Аккуратно уложил ее на свое место и укрыл одеялом. Затем встал и прислушался к своим ощущениям. Ничего не болело, онемение прошло, и если бы не чувство голода, то было бы вообще замечательно. Подумав, направился в «столовую». Может быть, удастся выпросить чего-нибудь пожрать. Тут были разведены два больших костра, над которыми на самодельных треногах висели здоровые котлы. Возле них суетились четыре женщины и один мужчина. Последний, по-видимому, был магом-бытовиком и в меру своих сил устранял дым каким-то незнакомым мне заклинанием. Увидев меня, одна из женщин без лишних вопросов наполнила миску кашей и выделила кусок хлеба. Поблагодарив ее, я вернулся к Иоланде и принялся за еду.

К тому времени, как я разделался с кашей и облизывал ложку, вернулась наша компания. Лица у них были хмурые и усталые, но при виде меня настроение у всех резко поменялось. Вильколиэль и Сея кинулись ко мне и обхватили с разных сторон, прижавшись. От неожиданности я чуть было не проглотил ложку. Кер и Ирек ограничились дружескими тычками в доступные части моего организма. А так как на мне висели девушки, то доступными были только живот и грудь. Со стороны это, должно быть, очень забавно смотрелось. Стою я с ложкой во рту, по бокам на моих плечах висят девушки, а два мужика нехило лупят меня в живот с радостными шуточками. Я огляделся в поисках свидетелей моего позора. И нашел. Сразу за парнями стоял тот самый эльф, который танцевал с Вильколиэль. И этот гад смотрел на наши обнимашки и хихикал.

«Какого черта?» – хотел спросить я, но получилось что-то вроде:

– Гмг… мгм… мг?

Теперь хихикали уже все, а я тихо зверел. Чего смешного-то? Тут, блин, война! Раненые кругом, а они ржут! Кое-как удалось отвоевать у Сеи свою руку и избавиться от ненавистной ложки.

– Вы тут что, с ума все сошли? – строго спросил у них, чем вызвал новую волну улыбок. В итоге я сдался и, тоже улыбнувшись, обхватил девушек за талии. Фиг с ним, с эльфом. Потом разберемся. А сейчас я действительно рад был всех видеть.

Отступление первое

Столица империи Ерения. Императорский дворец

– Докладывай, Влад!

– Слушаюсь, ваше величество! – Шоу удобнее устроился в кресле и начал доклад: – Локно захвачен. Гарнизон уничтожен, а местное население почти полностью вырезано. Тех, кому удалось бежать, активно ищут. Пленных не берут. Среди нападавших преобладают дроу и пираты, но есть и представители неизвестной расы. По сообщениям оставшихся агентов, в порт прибывают все новые и новые корабли противника. На данный момент они перераспределяют силы и готовятся выступить в глубь империи. Это вторжение, ваше величество!

– Каковы действия нашей армии? – Этот вопрос император адресовал главнокомандующему.

– Мы стягиваем войска к Родексу, ваше величество, – встав со своего места, ответил главнокомандующий Сирел, крепкий невысокий мужчина под пятьдесят. – Локно уже потерян, и отбивать его сейчас бессмысленно. К соседним городам, расположенным на побережье, отправлен флот и четыре тысячи бойцов морской пехоты. Мирное население эвакуируют в глубь страны. В случае нападения с моря мы найдем что им ответить. Основные же войска, как я уже говорил, стягиваем к Родексу. Там уже есть три легиона, и в ближайшие несколько дней подойдут еще два. Другого пути в империю нет. Если захватчики решат идти через горы, то выйдут к нашим соседям, королевству Лейран. Король предупрежден, и там тоже готовят достойную встречу. Также в горы отправлены крупные отряды егерей. Их основная задача вывести возможных беженцев. Неосновная – партизанская война. Они заставят этих ублюдков пожалеть о содеянном! – Выпалив последнюю фразу, главнокомандующий смутился и пробормотал: – Простите, ваше величество, не сдержался.

– У кого-нибудь есть предположения, что могло послужить причиной этого нападения? – не обратив внимания на последние слова главнокомандующего, спросил у присутствующих император.

Ответом ему было молчание.

– Ваше величество, – нарушил тишину архимаг Воронтес. – У меня есть информация об этом, но я хотел бы доложить ее с глазу на глаз.

– Хорошо, – кивнул император, – все свободны. В случае любых изменений – немедленный доклад мне! Шоу, останься!

После того как разумные, занимавшие высшие руководящие должности империи, покинули кабинет, Воронтес проверил заклинания звукоизоляции и лишь после этого сказал:

– Призванные, ваше величество! Они были в Локно!

– Демоны! – выругался император и в сердцах ударил кулаком по столу. – Ты хочешь сказать, что слуги Единого уничтожили целый город только для того, чтобы добраться до призванных?!

– Именно так, – подтвердил Воронтес. – Видимо, уже близка инициация аватара.

– Что?! – Император изумленно уставился на архимага. – Вселения же не было несколько тысяч лет! И последнее спровоцировало катастрофу, по сравнению с которой резня в Локно кажется детской забавой. Ты уверен в этом, Воронтес?

– Да, ваше величество! – твердо ответил архимаг. – Разрушение Бойкете это подтверждает. Я специально выслал призванных из столицы. Но даже подумать не мог, что Единый уничтожит целый город, лишь бы до них добраться. Это же полностью противоречит основам его так называемой религии.

– Я могу дополнить информацию уважаемого архимага, – неожиданно подал голос Влад Шоу. – Единому не было нужды уничтожать Локно, но его войска несмотря ни на что это сделали.

– Объясни! – приказал ему император.

– Сразу в нескольких местах на континенте, там, где еще поклоняются Ушедшим, были явления. Старые боги донесли до своих жрецов, что призванные не выполнили свое предназначение и за это на всех разумных падет гнев богов.

– И в чем он будет выражаться? – растерянно спросил Воронтес. Ему об этом еще не докладывали.

– Они нашлют холод.

Глава 2

Когда радость от моего чудесного выздоровления немного улеглась, мы отошли от Иоланды, дабы ненароком ее не разбудить. Оказывается, тут в пещере было что-то вроде штаба. Хотя штаб – это громко сказано. В небольшом отнорке стоял здоровый кривоватый камень, служащий столом, и несколько валунов поменьше – стулья. Эльф тоже поперся с нами и изредка бросал на меня хмурые взгляды. Друзья сходили за порциями еды для себя и, вернувшись, принялись за рассказ.

Я узнал подробности того, как они уходили из Локно, постоянно отбиваясь от захватчиков. Как к ним прибивались беженцы, которые уже мало что понимали от страха. Как этих беженцев удалось кое-как успокоить и припахать к делу, а именно – запасаться продуктами и необходимыми вещами в попадавшихся на пути лавках.

До арсенала добраться так и не удалось. Он был одной из первоочередных целей противника, и к тому моменту, как неорганизованную толпу удалось заставить выполнять команды, был уже захвачен. Пробиваться к нему с боем конечно же никто не стал. Поэтому теперь оружия катастрофически не хватало. Полностью экипированной была только наша компания, не считая Вильколиэль и Сеи. У остальных разумных, способных сражаться, было только оружие, которое они носили с собой на момент нападения. То есть в основном мечи да кинжалы. У эльфов была такая же ситуация, и их любимые луки были оставлены в захваченном городе.

Новообразованному ополчению повезло в том, что при отступлении им встречались в основном пираты и пару раз – дроу. На эльфов-мутантов больше не натыкались, иначе вряд ли бы кто-нибудь смог вырваться, не говоря уже о том, чтобы вывести женщин и детей. А еще несколько эльфийских магов природы из присоединившихся умело заметали следы. Несмотря на это, отступление, а затем и вовсе бегство продолжалось трое суток. Когда большинство разумных уже просто валились с ног, они и наткнулись на эту пещеру. К этому времени в живых осталось менее тридцати воинов. Из них двенадцать разумных были магами. Также среди нас сейчас находились два целителя – Иоланда и неизвестный мне эльф – и два мага-бытовика, которые в данный момент оказались очень полезными. Они вентилировали воздух в пещере и поддерживали более или менее нормальную для жизни разумных температуру.

Продуктов, которые удалось добыть при отступлении, должно хватить еще на неделю, а если очень сильно экономить, что, в принципе, уже и решили делать с завтрашнего дня, то на две. Что делать дальше, когда продукты закончатся, никто не знал.

К концу рассказа к нам присоединилась Гира. Вошла с миской в руках, кивнула мне и устроилась в уголочке.

– И что, совсем никаких мыслей? – спросил я у замолчавшего Ирека.

– Почему же, мысли есть. – Он невесело усмехнулся. – Только воплотить их в жизнь нереально.

– Почему?

– Примерно в неделе пути, если следовать через горы, располагается седьмой легион. Точнее, должен располагаться. Если объявлено военное положение, то его вполне могли перебросить в другое место. Но большинство разумных туда просто не дойдут.

– Оставаться здесь тоже не самое удачное решение, – негромко сказал я, задумавшись. – Если нас не найдет враг, то все просто умрут от голода.

– Ты думаешь, мы этого не пониманием? – зло спросил Энакр. – Все, что можно было придумать, Макс, мы уже придумали! И ни одного варианта, при котором бы удалось сохранить жизни разумных, так и не нашлось. Но и бросать их тут нельзя!

– Тихо, Ирек. Не горячись! – Я поднял руку в примиряющем жесте. – Я и не предлагаю никого бросать. Просто появилась одна идея.

– Какая? – Маг недоверчиво посмотрел на меня. У всех остальных, кроме разве что Кера, были такие же взгляды. А наглый эльф так и вовсе скептически ухмыльнулся.

– Если мы не можем привести разумных к легиону, то надо привести легион к разумным, – ровным голосом выдал я.

– Нереально! – тут же отмел мое предложение Ирек.

– Почему?! – удивился я.

– Время, Макс. Неделя пути только туда! На месте надо будет убедить командующего, что мы не лазутчики и что тут действительно есть беженцы. Это тоже займет время, даже если в легионе найдется маг разума. К тому времени, как командование решит выслать помощь, если вообще решит, разумные начнут умирать от голода.

– А если удастся добраться туда быстрее?

– Каким образом? Ты умеешь телепортироваться?

– Нет, – отрицательно покачал головой я. – Я умею быстро и долго бегать. И Кер тоже.

– Ты хочешь… – Ирек не закончил фразу, задумавшись.

– Именно! – кивнул я. – Мы сможем преодолеть этот путь в два раза быстрее. Таким образом, нам, возможно, удастся позвать помощь, а вы лишитесь всего двух бойцов.

– Есть еще одна проблема, Макс, – неожиданно подал голос Керисс. – Как мы найдем дорогу? Лично я не знаю, куда надо бежать.

– Значит, найдем того, кто знает! – опередив меня, уверенно ответил Энакр.

Я лишь кивнул, подтверждая его слова.

– Один из магов-бытовиков, по-моему, местный. Из Локно, – сказал молчавший до этого эльф. – Он же показывал дорогу в горах, когда мы уходили от преследования. Конечно, он может и не знать подробно дороги, но хоть подскажет примерные ориентиры.

После непродолжительного молчания Ирек встал со своего места и кивнул.

– Пойду его найду. Пусть рисует карту. А затем и вам все подробно расскажет.

Следом за магом вышел эльф, а потом и Гира.

– Макс, мы можем с тобой поговорить? – тихо спросила Вильколиэль, которая все это время просидела чуть ли не в обнимку с Сеей.

– Немного позже, – ответил я и посмотрел на Керисса, – сейчас мне надо поговорить с Кером.

Тот, не задавая лишних вопросов, встал и направился к выходу из пещеры. А следом за ним, провожаемый двумя недовольными девичьими взглядами, вышел из «штаба» и я.

У выхода из пещеры мы наткнулись на двух разумных, которые, по-видимому, были поставлены следить за окрестностями. Один из них был эльфом, а во втором я с удивлением узнал гиганта, который победил в соревнованиях по рукопашному бою в Локно. Отойдя метров на тридцать, я осмотрелся, проверяя, не увязался ли кто за нами. Убедившись, что все чисто, повернулся к Кериссу, раздумывая, как бы начать этот разговор. Не придумав ничего оригинального, сказал как есть:



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6