Иван Шаман.

Подмастерье. Часть 1. Страж



скачать книгу бесплатно

Глава 7

Не то чтобы я сильно сомневался, сказали выбирать – так надо брать самое внушительное. Тем более большинство было непонятным. Рука будто сама потянулась к здоровенной железяке. Длинное, хоть и узкое лезвие ближе к перекладине сходилось почти правильным квадратом. Понятно, что таким особо быстро не помахаешь, зато можно огреть, как оглоблей. А металл у бати добрый, выдержит любое, даже самое неумелое обращение.

Попытка привязки. База: 0. Бонус -1. Бросок: 1. Требование: 2. Критический провал!

– А черт! – Рукоять словно расплавилась в руке. Не будь на кулаке перчаток, точно бы прожгла мясо до кости, а так я хоть успел отдернуть ладонь.

Перед глазами промелькнула надпись, которую я еле успел прочитать.

«Получен постоянный недостаток: боязнь бастардов. Обжегшись однажды, вы подсознательно будете ждать от клинка предательства во второй раз. При атаках полуторным мечом штраф атаки -2. Для того чтобы избавиться от штрафа, требуется прохождение тренировок».

– Да как так-то? – расстроенно проговорила мама, легко крутя в руке тяжелый даже по виду меч. В воздухе плясали небольшие молнии, а стоило ей легонько ударить по столбу, как тут же раздался грохот и по дереву пробежала черная паутина опалин. – Отличная вещь, я его сама зачаровывала. Может, попробуем еще раз?

– Не сегодня, – вздохнул старик Джон, – систему не обманешь, придется наши сокровища отложить и взять что-то попроще.

– А может, еще не все потеряно? Давай я другие попробую взять? – Было обидно до слез. Батя же не простые вещи достал. Явно старался, а я тут…

– Эх, бисово отродье. Не выйдет. – Кузнец раздосадованно дернул кончик бороды. – Магия не так устроена. До завтра новую привязку попробовать уже не получится. А если просто взять в руки клинок из совершенных, то больше и привязку никогда получить не сможешь. К этому классу. Хотя, конечно, первый взятый в руки клинок – это как с первой женщиной. – Отец замолчал на полуслове, едва сдерживаясь. – Но учитывая, что у тебя с девкой было, не повезло тебе с обоими.

– Первая не значит лучшая! – заметила Наоми, убирая полуторник обратно в ножны и кладя под прилавок. – К мужчинам и мечам это тоже, между прочим, относится. Давай ему что-нибудь из обычного подберем.

– А чего подбирать-то? – в раздумье почесал затылок толстыми пальцами батя. – Ума не приложу.

– Вариантов немного. Остались мясодробилка да огнеплюй. Что у нас из обычного есть, чтобы рука привыкла к похожим?

– Ну а как снова не возьмет?

– Что поделать, будет, значит, с низов идти. Будем гонять его по ближайшему леску до позеленения.

– С твоей кровью он и так позеленеет. Рано или поздно, – отмахнулся батя. Видно было, что ему от всей ситуации тошно. Хотел, поди, чтобы я один из двух других выбрал. – Что же с тобой делать-то, горе наше луковое? Обучать тебя воинским премудростям рано было, вот и не озаботились мы должным образом.

Проверка интеллекта. База: 0.

Бонус: 0. Бросок: 4. Требование: 1. Потрясающе!

– Погоди сокрушаться, батька, – в задумчивости я потер затылок, – мы с тобой столько оружия да доспехов сковали, что пусть и мало, но кое-чего я сообразить могу. Честно признаюсь – махал я мечами да клевцами, пока никого рядом не было. Тут ведь что важно – чтобы мне удобно было? Попасть да доспех пробить.

– Человек не поленница, чтобы стоять и ждать, пока ты с мыслями соберешься. Тут и скорость, и умение крайне важно, – покачал головой дварф, – но мысль твоя мне нравится. Что ты предлагаешь?

– А если мне не новое брать, а хорошо знакомое? Правильный молот, например? Он и тяжелый, и мне знаком. Я столько им пользовался, что легко смогу попасть по нужной части.

– Ага, – усмехнулся кузнец, – если она будет на наковальне лежать. Ты не шути так. Хотя идея в принципе рабочая. Знакомое оружие – это уже плюс. Вполне весомый в наших условиях. Как там в Житии указано?

– Знакомое оружие +1, – зачитал я надпись, взяв в руки правильную кувалду. – И еще та же надпись на ноже для разделки кожи отображается.

– Вот вроде дурень дурнем, а соображаешь, – похлопал меня по плечу старик Джон, – отлично!

– М-да, ну хоть так, – вздохнула мама. – Дай ему ножны какие-нибудь. Пояс с крюком под железяку.

– Это мигом, как раз для лезвия заказывал кожаные. Пусть кожа посредственного качества, но этот огрызок большего и не заслуживает. Потом подберем тебе что-то более стоящее. А сейчас на, подпоясывайся.

Я принял из рук отца нечто, лишь отдаленно напоминающее поясной ремень. Какие-то лямки. Ремень был словно железный. Пока одеваешь, ногу сломишь или руку. Зато, когда повесил сбоку ножны, а с другого – кувалду, сразу все на место встало. Плечи чуть напряглись, но было удобно. Веса не чувствовал – тот распределился по всему телу. Подпрыгнул. Отлично! Правда, рюшечки эти странные, веревочки.

– Батя, а на кой черт веревки эти? Только ж зря болтаются?

– Эх ты, деревня, – повернула меня к себе мама, – смотри. – Ловким движением она подвязала бурдючок размером с полпальца и завязала бант. – А теперь попробуй потянуть за низ.

– Не выходит. – Как я ни дергал, кожаная фляжечка оставалась на месте.

– Верно, давай я покажу. – Взяв мою ладонь в свою, она положила большой палец сзади, а указательным прижала веревку. Удивительно, но зелье тут же выскользнуло из перевязи. – Чего стоишь-то? Пей!

Проверка удачи. База: 1. Бонус: 0. Бросок: 1. Требование: 3 Провал.

«Эффективность зелья большого восстановления снижена наполовину. Штраф силы и ловкости уменьшен до -1. Продолжительность 2 дня».

– Ну как? Полегчало? – спросила озабоченно мама.

– Да, в Бытии сказано, что штрафы сокращены в два раза.

– Как сокращены? – удивилась эльфийка. – Это же большое восстановление! Оно десять серебряных стоит, если его продавать!

– Да-а, горазд ты наши гроши прожигать, – грустно покачал головой кузнец.

– Ладно тебе ворчать. Тоже мне, старуха нашлась, – усмехнулась знахарка. – Выходить пора.

– Сейчас, сейчас. Ну-ка, сынку, помоги наковальню подвинуть.

– Нет уж, давай лучше я, – отодвинула меня в сторону мама, – а ты, Солнышко, в сторонке постой. Если у него еще штрафы остались, то грубой работы лучше не начинать. Хуже будет.

– А ведь правда. Не подумал. Ну, жинка, подсобляй.

Обидно было, просто слов нет. Я здоровый парень! Ну да, приболел малость. И что теперь? На завалинке до старости сидеть? Против родителей тоже не попрешь. Вещи-то они правильные говорят. Но все равно! Хотелось доказать им, что я могу здесь и сейчас сделать что-то важное.

Проверка инициативы. База: 0. Бонус: 0. Бросок: 2. Требование: 3. Провал.

Такая тоска напала, хоть вообще не двигайся. Хорошо хоть, родители и без моей помощи справились отлично. Сложили под широкие доски в специальное отверстие оружие и щитки, а потом задвинули наковальню на место. Батя что-то сделал с самой железякой. Потолкал ее для проверки. Судя по всему, надежно стояло.

– Отлично! Можно сказать, поработали. Пойдемте.

Глава 8

Выйдя на улицу, я заметил невольно провожающие нас взгляды соседей. Еще бы, такое зрелище не каждый день в нашем селе увидишь. Это, пожалуй, покруче заезжего скальда будет. Жили ваши знакомые рядом всю жизнь, ничем особо не выделялись. И тут на тебе! Идет по улице тройка воинов. Я себя тоже к тройке причислил, хоть и понятно, что у меня ни опыта, ни умений не на грош. Единственное, чем занимался – кулачным боем с пацанами. И то больше сопли по лицу друг другу размазывали.

Но все одно! Внушительно же смотрелись! Дварф в настоящем полудоспехе с секирой за спиной: не иначе из сказов про войны горных королей вышел. Эльфийка с длинным луком и кинжалом, как из леса Тысячи Кошмаров. Какие только байки про него не ходили, а главное, никто никогда из него живым не возвращался. Ну из «не эльфов».

И… я. Тут эпичность проседала, потому как меня ни с кем особенным сравнить не получалось. На воина тянул, только если взял бы ту махину, которая руку обожгла. От одного воспоминания больно становилось. Понятно, что ни рейнджером, ни рыцарем я не был. Какое там. Даже до рядового пикинера, которые частенько ходили через наше село патрулем, и то не дотягивал. Эх…

– Че ты, как сопля, по столу размазался?! – прошипел батя и ударил по спине кольчужной перчаткой. Да так, что слезы из глаз брызнули. Но что характерно, спина выпрямилась. Второй раз получать люлей не хотелось.

До зала старейшин мы дошли в сопровождении небольшой толпы. Все мелкие мальчонки высыпали из хат, чтобы посмотреть на настоящих вояк. Независимо от расы, интересно это было всем. И халфоркам, и полуэльфам, и даже халфдворфам.

А я только заметил, что домик хоть и широкий, да низенький, если его сравнивать с хоромами чернокнижника. Может, дело в том, что сюда я регулярно с детства наведывался, но вблизи только один раз был? А может, в том, что Улсаст реально себя любил и какие-то комплексы окружением компенсировал.

Додумать эту мысль мне не удалось, из открывшихся ворот выглянула старуха Лизария. Даже по меркам полуэльфиек она была древней с самого моего рождения. Поманила костлявым пальцем, приглашая внутрь, и, когда я заглянул в зал, уже заняла свое место. Шесть старейшин и Темнеющий со служанками по центру. Не то сегодня случай был особый, не то он решил разнообразить компанию, но за ним послушно стояли сразу четыре девушки.

– Приветствую вас на собрании глав, – кивнул орк Главазд, восседавший по левую руку от старейшины. Он был самым молодым из глав семей, по общим меркам ему было от силы пятьдесят. Когда остальным не по одной сотне. Так что он был вроде как на посылках, глашатаем, хотя должностью своей очень гордился. – Сегодняшняя тема встречи – празднование совершеннолетия Майкла Грейстила. Из рода кузнецов…

– Постойте-постойте, – остановила его мать, – какое, к черту, совершеннолетие? Он халф! У него совершеннолетие в пятьдесят! А ему даже двадцати нет! Он же совсем дите!

– По правилам империи Сокола, к которой относится и наше поселение, совершеннолетним является мужчина, попробовавший женщину. У него такой опыт уже есть. Надеюсь, вы спорить с магией не будете?

– С магией нет! Но не с решением сделать его за все ответственным. Особенно если вы что-то задумали!

– Тише, уважаемая, – попросила Лизария, – мы не одну сотню лет разменяли. Не спешите с выводами. Подумаешь – совершеннолетие? Что плохого в этом?

– Угу, – кивнул я, смущаясь, хоть и старался говорить вполголоса, но в повисшей тишине звук разнесся по залу.

– Слушай, жинка, – поднял на маму глаза батя, – а чего ты против? Не соображу я.

– А ты сам подумай. Они же еще решение по Лиске не приняли. По блуднице этой, заведшей моего сына в личный…

– Хватит! Вы, смерды, решения члена Длани обсуждать вздумали? – крикнул Улсаст. Его хриплый голос напоминал воронье карканье. – Как магия решила, так и станет. Приговор превыше всего и не вам о нем языками чесать!

– И что же это за решение, если не секрет?

– Смерть, – уже спокойнее ответил Темнеющий. А у меня от его спокойствия, с которым староста решил отобрать чужую жизнь, мурашки пробежали по спине. – Она изменила хозяину. Была бы вольной послушницей – позора б не обобрался. Хорошо, что не провел указ по магии.

– А разве чернокнижник не отвечает за действия своих рабынь? – чуть насмешливо спросила Наоми. От таких слов его перекосило, словно кисложуй в рот целиком засунул. Не понравились они ему.

– Карга зеленая. Я достаточно разумен, чтобы не поднимать лишние вопросы, – с нажимом ответил староста, – и тебе того же желаю, коли головы лишиться не хочешь. Пусть казнить я тебя и не могу, а вот выставить вас восвояси – запросто. Совершеннолетие – дело решенное. Выродок твой уже может за свои действия отвечать. Пора ему не только на ваше благо, но и на благо Длани потрудиться.

– Пока он не достигнет…

– Решенный, я сказал! – закипая, крикнул Темнеющий. – Поговори мне еще… несите шар истинного призвания! Посмотрим, что он выдаст, – с этими словами староста хищно улыбнулся, отчего меня пробрал холод.

– Батя, что этот гад задумал? – шепотом спросил я у отца, когда он положил мне на плечо свою широкую волосатую руку.

– Подлянку нам решил устроить. Урод.

– Солнышко, от тебя потребуется вся твоя воля и сообразительность. И боюсь, что я не дала тебе достаточно для прохождения этого сейчас. Но выхода нет. Тебя посетят видения. Может, жуткие, может, прекрасные. Делай, что посчитаешь нужным. Но главное – помни, ни в коем случае не применяй магию! Понимаешь? Если ты применишь ее для решения проблем там, это уже будет не дело старосты. Сам наместник узнает о твоем редком даре, и тогда сюда придет черная стража.

– Верно, – кивнул отец, – и не эти два обалдуя, а настоящие черные рыцари со свинцеплюями и магией. Может, даже на металлических зверях. В общем, что хочешь делай, но не смей свет звать. Понял?

– Да понял я, понял. Может, и дурак, но не настолько, – попытался я успокоить родителей. – А что будет-то?

– Испытание магией… – тихо вздохнула Наоми. – И не крови или жизни, а самой страшной. Души.

– А чем она так страшна?

– Сейчас сам все поймешь, – угрюмо ответил кузнец, показывая в дальний конец зала.

– Ох, мать, – вырвалось у меня непроизвольно, когда я увидел, что вытаскивают в зал стражи.

– Нет, дорогой. Я гораздо симпатичнее, даже в измененной форме. А это… действительно жуть.

Издали предмет можно было принять за стул, если бы он не состоял из костей и черного металла. Навершием ему служила прозрачная колба, в которой плавала демоническая голова. Сложно было даже представить, сколько существ было изведено на этот трон. Посередине спинки висел небольшой гобелен с изображением черной руки: Вездесущая Длань императора.

– Ну-с, присаживайся, – с ухмылкой показал на кресло Улсаст, – и пусть твой путь укажет Длань.

Вот честно, я готов был с самодельным мечом кинуться на этого улыбающегося гада. Даже драка с закованными в черные доспехи стражами не так меня пугала, как пойти и устроиться под этой странной черепушкой.

Батя ободряюще похлопал по плечу, а мама подтолкнула в спину. Ладно, когда-нибудь это все равно нужно было бы сделать. Так почему не сейчас? Пройдя неуверенно пару шагов, я оказался перед странной и жуткой конструкцией, а затем, собрав в кулак всю силу воли, сел в кресло.

В следующую секунду вода в емкости вскипела и глаза демона широко распахнулись.

Я попытался дернуться, но десятки зажимов и ремешков мгновенно опутали все тело. Руки оказались намертво прикованы к подлокотникам, и даже голову держали две черных костлявых ладони. Прямо перед моим лицом хохотала, горя красными глазами, черепушка.

– Да начнется испытание! – крикнул Улсаст, ударяя посохом по деревянному полу. Демон мгновенно заткнулся, сосредотачиваясь, и я с ужасом понял, что сквозь его пальцы в мою голову проникает странный колющий холод. Мгновение ничего не происходило, а потом взор поглотила сплошная темнота.

Глава 9

«Внимание! Начало процесса выбора класса. Пожалуйста, подождите».

– Твою мать, – донесся слабый, едва различимый голос, – что у тебя происходит? Я же отошел на несколько часов всего!

– Мелкий чернокнижник решил устроить ему проверку. Уже началось, отменить не успеем. Да еще и зрители ему буквально в рот заглядывают.

– Слушай, Джозеф, ты же воплощение мудрости, сделай что-нибудь!

– И попасть под внимание арха Разума? Я, по-твоему, что – дебил?

– Если его сейчас раскроют, нам всем хана. Думаешь, тебя пощадят?

– Ладно, ладно. Не кричи, сам понимаю. Давай вместе. Душой. По полтакта…

«Добро пожаловать на план демонов»!

Меня буквально выплюнуло на перекресток смерти, по-другому я даже не знал, как назвать это место. Большой квадрат с расходящимися путями. Черная, покрытая трещинами дорога, черные оплавившиеся остовы зданий, пеньки сгоревших деревьев и повсюду кости. Сотни скелетов. Раздробленные, сломанные, раздавленные. Что бы здесь не произошло, царствовала однозначно не богиня плодородия.

Оглянувшись, я заметил единственное более-менее сохранившееся строение, необычно высокое – больше трех этажей! Никогда таких высоких не видел.

Земля задрожала, и я понял, что восхищения подождут. Нужно скорее убираться с дороги, и этот дом самое безопасное место.

Однако я ошибся, и понятно это стало от самого входа. Как ни странно, но здесь костей было в разы больше, чем снаружи. У большинства раздроблены черепа, но многие скелеты лежали по отдельности, будто разорванные пополам. Земля тряслась, и все ближе доносился звук, от которого волосы вставали дыбом.

Рев гигантского, древнего, неукротимого зверя. Он проникал до костей и говорил только об одном. Голоде. Столь же диком и первобытном, как и само существо. Что бы это ни было, встречаться я с ним точно не намеревался, так что ринулся вглубь строения. Поднялся по лестнице на второй этаж, здесь костей было чуть меньше. И, не став останавливаться, забрался на третий.

Тут было практически пусто. Не знаю почему. Лежала только пара давно разложившихся тел, одно из которых сжимало в костлявых пальцах странного вида черный меч с толстым лезвием и длинной рукоятью. Совсем не похожий на тот полуторник, что я держал в руках утром. Он будто сам просился в бой. Вот только я-то в бой не рвался. Выжить бы!

Не пользуйся светом… Им легко говорить! Хотя даже попытайся я, максимум, что смог бы – осветить себе путь по костям. Потому, подавив порыв вызвать Удар солнца, я забился в угол, из которого меня не должно было быть видно. Затаился.

Но враг решил не оставлять мне и шанса. Здание тряслось, и один из исполинских камней рухнул внутрь. В проломе тут же появилась пасть с огромными острыми зубами в несколько рядов, а потом и глаз.

Дракон! Вашу мать! Настоящий черный дракон! Из тех, что наводили на империю и все народы ужас в древности. Порождение вечной тьмы. Их не видно было уже несколько тысячелетий, и рассказывали о них только в самых страшных сказках. И пусть на картинках выглядел он иначе, я сразу его узнал. По первобытному ужасу, что охватил меня до глубины души. Но в то же время в ней зародилась и надежда.

Это все нереально! Такого не может быть! Это просто морок!

А в следующую секунду наваждение вновь ударило всем телом по дому, и на меня упал обломок стены размером с лошадиную голову. Боль от удара привела меня в чувство. Черт с ним, может, это и нереально, но сожрут меня здесь и оставят лишь размолотые косточки. Пошарив руками по поясу, я посмотрел на свое вооружение. Может, волку или кабану оно и было опасно, но эта тварь даже не заметит.

Проверка интеллекта. База: 0. Бонус: -1. Бросок: 2. Требование: 2. Провал. Ошибка. Требование 1. Успех.

Точно, нужно держаться по центру комнаты, чтобы тварь меня не достала! Видно же, что морда у нее не пролезет в проломы! Отскочив от края стены, я оказался рядом с засохшим телом. Видно, этот воин древности тоже нашел лазейку и смог продержаться достаточно долго, раз ему не откусили голову, не разодрали пополам. И все равно он умер. От голода или жажды. Но хоть дольше остальных продержался.

Меня этот вариант все равно не устраивал. Уж больно хотелось жить. Не раздумывая, я схватился за рукоять длинного черного меча.

Проверка привязки. База: 0. Бонус: -1. Бросок: 4! Требование: 3. Успех!

Руку вновь обожгло, но теперь совсем по-другому. Жар принес силу, уверенность в собственных силах. Знание, что этот клинок никогда не подведет и выдержит любой удар противника.

«Получен постоянный бонус: тяжелое железо. При атаках полновесным двуручным мечом вы получаете бонус +1. Однако помните, таким монстром невозможно долго махать».

Ого, отлично! Ну и черт с ним, что невозможно! Мне и надо-то всего один разок ткнуть. Просто чтобы эта тварь от меня отвалила. Дождавшись, когда тяжелая морда, обнюхивающая помещение, чуть отодвинется, я быстро прокрался к окну и не прогадал. Тварь вновь прислонилась глазом к стене, разглядывая комнату.

То, что надо! Подскочив вплотную, я нанес колющий удар по зрачку.

Проверка ловкости. База: 0, +1 (оружие). Бонус: -1 (общий), -1 (ловкость), Бросок: 3. Требование: 2. Успех.

Клинок вошел как в масло. Тварь взревела, дернувшись в сторону, чем еще больше расширила дыру. Дракон закрутился на месте, словно собака, пытающаяся догнать собственный хвост. Вот только псина была размером с хороший дом, и крушила все, что попадается ей на пути. Меня захватил азарт.

Я сейчас поразил ДРАКОНА! Черт! Да кому скажешь – не поверят!

Но этого мало. Вернется, как оклемается, и вряд ли будет смирно смотреть в окна вторым глазом… Значит, нужно действовать, прямо сейчас атаковать его, пока крылатый змей не опомнился.

Разбежавшись, я прыгнул на оказавшееся поблизости крыло и, повернув клинок обратным хватом, вспорол кожу по всей поверхности. Рев твари усилился, ударив по ушам. Она хлопнула крыльями, соединив их вместе, но мне каким-то чудом удалось скатиться к лопаткам, где они не сводились до конца. Встав в полный рост и подняв черный двуручник над головой, я ударил со всей силы.

Лезвие зазвенело, распадаясь на тысячи осколков. А меня скинуло со спины. Кубарем пролетев через всю небольшую площадь, я врезался в стену. Дух выбило из легких, даже сделать вдох было тяжело, не то что подняться на ноги. Змею же все было нипочем. Разогнавшись, тварь бросилась прямо на меня, даже не собираясь съесть, просто раздавить башкой. Размазать в тонкий кровавый блин о камень.

С ужасом я ожидал скорой смерти, но в последнее мгновение понял, что дракон промахивается. Ящера уводило в сторону! Он же ослеп на один глаз и теперь потерял координацию! Это был мой шанс если не победить, то, по крайней мере, убраться подальше. В следующую секунду голова твари ударила в стену в полуметре от меня. В воздух поднялось облако пыли и обломков, на рогатую голову вирма посыпались огромные каменные плиты…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7