Иван Шаман.

Подмастерье. Часть 1. Страж



скачать книгу бесплатно

Я даже когда маленький был, уже видел ерунду эту. Вот кто бы понял – зачем дитю, читать не умеющему, знаки? Но нет же. Были. Да еще на двух языках. Когда мамке рассказал, что не все понимаю, не поверила. Сказала, чтоб буквы лучше учил. А потом уже преподавательница, пусть земля ей пухом будет, объяснила, что когда-то, до сопряжения миров, не все на одном языке разговаривали, а у каждого народа свой был. Жаль, за нищенку перехожую вступилась, когда та через село шла. Один из Черных рыцарей и ее, и учительницу взмахом двуручника располовинил, а собаки остальное сробили.

Эх, вот бы самому стать рыцарем, – мечтательно подумалось мне. – Все тебя уважают. Все для тебя делают. Еда и питье в каждом доме, только постучи. А коли кто против, так дал по башке кованой перчаткой, и все. Девки, опять-таки, твои все. Хотя еще лучше чернокнижником. Как наш староста. Захотел чего – взял, раздал задания и лежи-отдыхай. А если кто не выполнил, так магия сама накажет. Ну или передаст Черным стражам, а те сделают.

Проверка восприятия. База: 0. Бонус: 0. Бросок: 3. Требование: 2. Успех11
  Система игры базируется на бросках кубиков с 4 гранями. К ним добавляются Базовые характеристики – остающиеся постоянными, и Бонус, который часто меняется и зависит от противника, условий и прочего. Иногда даже от прямой удачи. Затем показатели требования вычитаются из броска. Возможны состояния от Божественного успеха (когда все получается по мановению волшебной палочки, сумма больше 7) до Демонического провала (когда все надежды и планы рушатся прямо на глазах, сумма меньше -7).
  Подробные правила настольной версии МБМ будут в приложении к каждой книге. В 1-й части – общие бонусы и характеристики вещей. Во 2-й части – магические школы, аспекты и узоры. В 3-й части – расы разумных. В 4-й части – монстры, расы диких. В 5-й части – дома, кланы, артефакты.


[Закрыть]
.

Подняв голову, я застыл в полнейшем восторге. По небу, медленно вращая лопастями, взбивающими воздух, плыл боевой дирижабль империи. Они регулярно пролетали над нашим поселком, потому я знал, что эта вытянутая сосиска на самом деле огромный механизм, держащийся на лету благодаря науке и магии. Наверно, опять летали бомбить орочьи поселения в степях. Чтобы те не плодились слишком. А значит, вскоре опять на заставе жарко будет. Придут оставшиеся мстить за убитых родичей.

Проверка ловкости. База:0. Бонус: 0. Бросок: 2. Требование: 4. Провал.

– Ай! – Брошенный мелкий камень попал мне прямо по макушке. Оглянувшись, я увидел пару соседских оборвышей. Зеленоватые волосы коротко стрижены и все одно запутаны и в какой-то стружке, вечно грязные полуорочьи лица с узко посаженными глазами. – Че надо?

– Ты, балда, опять будешь дрова собирать и весь день в кузне торчать? – усмехнулся Якоб, старший из хулиганов. – Айда с нами в трактир.

Там, говорят, скальд пришел. Про разные страны говорит, новости рассказывает. Сказки.

– Вот вам делать нечего, – произнес я как можно увереннее. Конечно, тягомотиной заниматься не хотелось. И странники дело не частое. Хорошо, если раз в месяц караван проходит или заезжие торговцы. Но от батьки влетит… – Идите, бездельники. А я подмастерьем стану. Потом всю жизнь ко мне ходить будете за гвоздями да инструментами.

– Слышь ты, грязныш, вот спалим вашу халупу, будешь знать! – крикнул младший и шмыгнул носом. Он уже сжал кулаки, но старший оглянулся куда-то за плечо и дернул его в сторону, поклонившись. Причина столь резкой перемены стала понятна, когда я уже набрал несколько поленьев в плетеную из бересты сумку. Важно шагая, будто все вокруг грязь, во двор зашел сам староста. Следом, быстро семеня и не поднимая головы, шла его младшая послушница Лисандра.

– Где Джон? – спросил, процеживая сквозь зубы слова, Улсаст Темнеющий.

– В кузне, ваше высокоблагородие, – ответил я как положено, опустив голову. Поговаривали, что правило это введено не просто так. Что слабые духом от одного взгляда чернокнижников мрут.

– Бездельничаешь? – снова прошипел староста. От голоса у меня побежали мурашки по спине. Одно его слово – и не только выпороть могут. Кожу живьем снимут.

– Нет, господин, дрова вот выбираю на пережог, в угли кузнечные. Чтобы огонь ровный да жаркий был.

– Хорошо… – проговорил он удовлетворенно, а потом вдруг заорал: – Лиска! Что ты на этого деревенского дурня пялишься, будто тебе намазано? Или из послушницы снова рабыней стать хочешь?

– Простите, господин, виновата, думала, сколько с него крови сцедить можно для миньонов.

– Да? Ну тогда ладно. Пошла!

Девушка засеменила следом, а мне только и оставалось, что за их ногами следить. Прибил бы гада. Так помыкать разумными. Пусть вон своими стражами распоряжается. Если хоть одного оживить сможет. И не той мелочью, что, как пауки, на его мантии постоянно сидят, а настоящими, отгоняющими тьму и подчиняющимися императору. Один из таких големов, как напоминание, застыл посреди деревни и был скорее статуей. Местной достопримечательностью.

Эх, ладно, дрова сами себя не пережгут. Набрав полную котомку и кряхтя от веса, я добрался до кузни. На удивление Лисандра стояла снаружи. Увидев меня, девушка приветливо улыбнулась и приложила палец к губам. И чего ее остальные боятся? Ну учится она на чернокнижницу, так и что? Я вон на кузнеца, в учениках хожу с двенадцати лет.

– Здравствуй, Солнце, – прошептала она, стоило поравняться. Я недовольно фыркнул. Тоже ведь издевается. Ну хоть пообщаться нормально можно будет. Потом.

– Батя, я дрова принес, – с трудом выдохнул, поставив плетенку на пол рядом со второй печуркой для угля.

– Ой, какой ты молодец, – скривив недовольную гримасу, произнес кузнец. – Это хотел услышать? Ты б еще до зимы непонятно где крутился. Пошел вон, не видишь, разговор у нас со старостой?

– А как же задания?

– Пошел, – начал цедить сквозь зубы староста, и я предпочел не задерживаться. Мало ли о чем они общаются? Не мое дело так не мое. Найду себе занятие поинтереснее.

В конце концов, снаружи меня ждала гораздо более приятная во всех отношениях компания. Девушка листала толстый том из переплетенной бычьей кожи. Обитый железом переплет слегка потрескивал, когда она переворачивала страницы.

– Здравствуй, – решился я заговорить.

– О, так теперь мы снова разговариваем? – недовольно подняла бровь юная чернокнижница. – Пробежал мимо, даже не поздоровался.

– Ну, так я это. – Нужные слова будто выветрились из головы, стоило вблизи глянуть на ее фигуру. Улсаст был препротивным полудемоном. Но в одном ему отказать было нельзя: он заставлял всех своих послушниц и рабынь одеваться, словно они суккубы. По рангу не вышел настоящих держать, вот и отрывался как мог.

– Что? Нравлюсь? – игриво спросила Лиска, наклоняясь вперед, чтобы вырез вообще ничего не скрывал. Пришлось глаза рукой закрыть.

– Сама же знаешь.

– Конечно. Настолько, что у тебя последние мозги отшибает, и ты готов со мной разговаривать.

– А вот ты не рада.

– Рада, конечно, – вздохнула девушка, пряча фолиант в заплечную сумку. – Слушай, у них там надолго. Из столицы какой-то паровой движитель прислали. Черт его знает, что за байда. Может, сбегаем к реке быстро? Вода теплая, рабочий день. Не должно быть никого.

– А если вдруг твой надсмотрщик возьмет и выйдет раньше, чем мы вернемся? – Душу грызло сомнение. Понятно, что пока есть время свободное, надо его использовать.

– Ну это только моя спина, – пожала плечами девушка, – выбирай. Можем тут стоять и ждать, пока они закончат. Можем к реке сбегать искупаться. Или в таверну сходить, говорят, там скальд пришел, а у меня от этих книг уже голова болит.

Глава 3

Какой, к черту, трактир? Какое стоять на месте? Вот скажите, какой нормальный половозрелый свободный парень откажется от предложения красивой полуголой девушки уединиться? Да даже и не свободный? Вот и я не смог удержаться. Нет, если бы я с самого начала знал, чем все закончится, может, и отказался бы. Да что там, точно бы отказался не глядя. Но я же не знал!

– К реке! – Я решительно кивнул. Второго такого шанса может и не представиться больше.

– Вот и молодец, – многообещающе улыбнулась Лиска. От ее мимолетного прикосновения сердце затрепетало, а ведь это была всего лишь ладонь. Оглянувшись, она приглашающе махнула рукой и, посмотрев, что вокруг нет лишнего народа, побежала подворотнями.

Да, осторожность сейчас не помешает. Вот увидят нас вместе, это не только слух по деревне разбежится, выпорют. Причем гарантированно. И если меня мамка, может, от батиного гнева еще защитит, то с Лисандры три шкуры спустят, прежде чем Улсаст успокоится. Хоть и средненький он чернокнижник, но все же с демонической кровью. Такие ничего не прощают и не забывают.

Пару раз мы едва проскочили мимо подворий с играющимися детишками. Тут же как. Один, даже самый мелкий сопливец заметит – вся деревня узнает в тот же день. Пришлось крадучись под забором идти. Собаки тоже облаяли. Но так заливались, что, поди, подумали – лиса пробежала. Так, то перебежками, то тихой сапой мы смогли выйти к воде. Да не к той речушке, на которой домохозяйки белье стирали, а к личной запруде старосты.

– Слушай, а не накажет он нас, что мы тут купаться собираемся?

– Коли струсил, так и скажи, – фыркнула Лиска и начала стягивать с себя ту немногую одежду, что на ней была. Вот же, демоны ее разбери. Умеет себе чернокнижник девок подбирать. Грудь твердая даже на вид. Стоячая. Так и просится в руки. И вся она гладенькая, будто поросли на ней и не заводилось. Хотя у других девок под мышками иногда такие кустищи торчали! – Ну чего встал весь? – засмеялась девушка и, подбежав, игриво хлопнула меня по штанам, совершенно не скрывающим настроение. Ну чего, ткань-то мешковая.

– Я это, щас. – Прям чувствую, как щеки кровью заливаются, хотя внизу ее гораздо больше. И пока Лиска медленно сходила по пологому берегу в чистую, до дна прозрачную воду, начал торопливо скидывать одежду. Черт, знал бы, что такая удача будет, трусы бы одел. Хотя вот на кой они мне сейчас? Так даже лучше, что из одежки рубаха да штаны с ботами. Мигом все скинув, я бросился следом.

Правда, и послушница не задерживалась. Она уже отплыла довольно далеко от берега. А с плаваньем у меня, честно сказать, не сложилось как-то. Но ради такого дела нужно постараться! Изо всех сил гребя руками, я ускорился, хотя казалось, что почти не двигаюсь с места.

Проверка ловкости. База: 0. Бонус: 0. Бросок: 2 Требование: 3 Успех!

Но тут раз – и оказался уже рядом. Не ожидал даже. Лиска, по глазам видно, тоже не рассчитывала, что я ее так быстро догоню. Но потом усмехнулась, подтянулась ближе, и я чуть не утонул. Да потому что она ни с того ни с сего вдруг вцепилась руками и ногами, обнимая. А я ж плавать плохо умею. Но все равно, даже в таком положении, единственное, что чувствовал, так это ее жаркие объятья и твердые соски, елозящие по коже.

Все так же хитро улыбаясь, девушка впилась в мои губы своими, я едва воздуха набрать успел. Вместе с ее языком в рот попала какая-то сладковатая жидкость. Вроде сока дички. Ну не могла же у нее слюна такой приятной на вкус быть. Инстинктивно проглотив влагу, я приготовился. Она подвигала бедрами, и в голове пронеслось, что вот щас, еще секунда – и я стану мужчиной.

Но плутовка вместо этого оттолкнулась от меня ногами, ныряя в глубину. Да что ж такое! Ну нет, такой шанс упускать нельзя! Набрав в легкие столько воздуха, сколько смог, ныряю следом. Вода прозрачная, и даже глаза почти не щиплет. Вот только Лиска будто испарилась. А может, спустилась вон к тем темным водорослям? Эх, глубоко. И растут они по всему дну. Где ж ее искать-то?

Проверка восприятия. База: 0. Бонус: 0. Бросок: 4 Требование: 4. Успех.

Краем глаза увидел, что в водорослях неподалеку будто большая рыба проплыла. Метров больше полутора в длину и с грудями, которые в ладони еле помещаются. А у меня такие ручищи, между прочим, что с полголовы. И не надо думать, что голова маленькая, нормальная она у меня. Как у всех! В общем, пока воздух в легких есть, решил поймать плутовку. Хоть и плавает она значительно лучше меня, но не бывать такому, чтобы девка меня одолела где.

Нырнул, изо всех сил работая руками и ногами. А она юркая, что твой сом. Плывет меж водорослей, даже рукой не шевельнет. Только ногами и то из стороны в сторону. Ну, ни дать ни взять рыба. Но вижу же, что она. Глаз-то зацепился. Вон и кожа серо-розовая, и попа иногда так выбьется из травы подводной, что прям ее б щас. Но недолго осталось рыбке плавать. Еще секунда – и схвачу.

Проверка ловкости. База: 0 Бонус: 0 Бросок: 3. Требование: 2. Успех.

Ага, схватил. За руку. Так, что чуть самого кондратий не дернул. Обернулась дивчина. И все при ней. И груди, и талия, и лицо. Вот только полтела чешуей покрыто, и понимаю я, что не Лиска то вовсе. А что фигура, так мало ли у кого. Вода же вроде прозрачная. Как мог не заметить, что на ногах у нее по бокам плавники, а пальцы – словно у лягушки – с перепонками? Ох, попал. Не то утопка, не то русалка, не то водяная баба. Сердце от страха в пятки ушло. Естество же и вовсе скукожилось так, что чуть не внутрь втянулось.

Улыбнулся, как дурак, рукой помахал. А что делать? Уплыть, коли не захочет отпускать, от такой не получится. Биться с ней в ее же стихии вообще бесполезно. Вот и делаю что могу. Помахал, значит, и наверх. Легкие жжет уже, как самогона батькиного внутрь залили. Вверх-то оно проще, чем вниз, солнышко над головой горит, путь показывает. И послушница вон. Видно, как по сторонам оглядывается, потеряла меня, поди.

Ну, а раз так, что бы ей сюрприз не устроить? Взмахнул руками, да только не поднимаюсь ни шиша. Девка эта водяная за ногу уцепилась и головой качает отрицательно, на Лиску пальцем показывая. Что, себе в мужья определила? Ну нет, красавица, я в водичке жить не умею. Уж лучше с той, которая наверху. Помахал на прощание, ногу дернул, а она и отпустила. Правда, воздух уж из груди рвется. Не добраться мне до чернокнижницы, придется всплывать как есть. Но попробовать-то стоит?

Вынырнув прямо перед ученицей чернокнижника, я жадно глотнул воздуха. В голове все мутилось. Не то от выпитого зелья, не то от недостатка воздуха. Девушка взглянула на меня удивленно и даже с некоторым восхищением. Чем я немедля и воспользовался, притягивая ее к себе. Лиска даже не сопротивлялась. Наоборот, обвила меня ногами, потерлась о пах. Мое естество вновь вздыбилось, и девушка, закусив губу, опустилась ниже.

Я с трудом удерживал нас обоих на плаву, работая руками и ногами, но в этот момент даже забыл о том, как дышать. Не выдержав ее дразнящего поведения, потянул на себя, и мы оба оказались в воде. А я в ней. Бешено стучащее сердце и легкие требовали кислорода, но чресла хотели совсем другого. Лисандра потворствовала моему желанию, а может, и сама поддалась ему. Но, как это часто бывает в первый раз, все кончилось на жалость быстро.

– Прости, я не хотел… – попробовал я оправдаться.

– Только об этом и мечтал, кобель проклятый! – выругалась девушка севшим голосом.

– Но ты же меня сама позвала? Я думал.

– А знаешь! Будем считать, что я тоже не хотела! – крикнула гневно Лиска, и глаза ее вспыхнули черным пламенем. Через секунду оно вроде пропало, и девушка, игриво улыбнувшись, провела по моему торсу рукой, опускаясь вниз, а потом сдавила причинное место так, что от боли свело ноги и руки.

– Ох, – только и сумел я сказать до того, как в рот попала вода. Тут и руками не помахать, пигалица, поди, раздавила все всмятку. И ноги не двигаются. Удалось лишь рот захлопнуть да оставшееся дыхание удержать. Но паршивка, упершись ногами, со всей силы запулила мной вниз, поглубже в воду, а из водорослей уже торчало нечто, лишь отдаленно напоминающее стебли.

Щупальца чернее самой ночи впились в лодыжку и начали тянуть на дно. А между ними уже видна была пасть размером с половину доброй коровы. Будь у меня хоть нож, мог бы обрезать эту хваталку, а сейчас только и оставалось, что ногтями в нее вцепиться. Стоило, наверное, и зубами грызть, да уж больно быстро все происходило. Только и успел, что упереться ногами и руками в песок до того, как в пасть угодить.

Глава 4

Ни палки тебе, ни ножа. Даже камня приличного не найдется. А высоко над головой сквозь толщу воды светило неумолимо солнце. Свет, ну неужели я тут и сгину? Да еще и воспоминания в последний миг дурацкие лезут. Как мама с батей бранятся. Она его тогда еще назвала ослом с молотом. А он ее, кажется, травой болотной. А все почему? Что она меня молитвы богу Святогору произносить заставляла. Как сейчас помню.

Свет наш, да не оставь ты мир свой. Убереги праведников и накажи грешников. Придай силы урожаю и зверям, что под лучами твоими пасутся.

Дурость же? Вон оно, бесконечно далекое, маленькое желтое пятнышко. Что ему дела до одного утопающего, пусть даже мамка и называет Солнышком? Да хоть кочергой! Но…

Свет мой! Спаси!

«Внимание! Фатальная ошибка. Перезапись. Выбрать индивидуальную способность – Удар солнца?»

Дай сил! Убереги меня! К черту этих праведников и прочих. МЕНЯ спаси!

Вода вокруг забурлила, и я даже не сразу сообразил, что это идут пузыри от моей руки. А она светилась, да так, что глазам больно было. Но я-то жара даже не почувствовал, хоть, может, у меня от горна кожа одубела. А вот твари этой подводной явно нехорошо было. Она щупальцами своими била из стороны в сторону, заслоняя пасть. А, так вот же глаза! По кругу. Как раз по ореолу пасти идут. Извернувшись, бью прямо по ним и в ту же секунду получаю такой ответ, что без сил и воздуха отлетаю в сторону.

Надо выбираться. Выгребать наружу. Но воздуха больше нет, легкие будто выгорели, я не могу даже рукой пошевелить. Тело не выдержало, против моей воли попытавшись вдохнуть, и вода с кровью той твари и моей собственной хлынула в глотку. Все. Не выбраться. Прости меня, мамка. Извиняй, батя. Непутевый у вас сын…

«Восстановление целостности. Перезапуск. Обновление…»

Все вокруг сияло неземным светом. Будто сам на солнце попал. И ни пошевелиться, ни сделать ничего не мог. Даже смотреть приходилось только в одну точку. А там… Боги! Или ангелы как минимум. И не тьмы, а света!

– Уверен, что он нас не слышит? – спросило одно светящееся тело у другого.

– Даже если понимает, то вскоре забудет. А если и нет, то не поймет. Мы же боги. По крайней мере, для них.

– А если его извлечь? Может, по крайней мере Найджела позвать?

– Ты шутишь? Такая активность! Он первый черт знает за сколько лет сумел достучаться до источника! Нет, такой шанс терять нельзя. Даже если из скорлупы не выберется, столько статистических данных соберем, что десятилетие разгребать будем. Один только парадокс Ельца-Брауна и данные по практике перемещения чего стоят!

– Не думаешь, что запирать в тот мир пробудившегося – это слишком жестоко? Ведь он по сути один из нас.

– Он даже не помнит нормальной жизни. Так что ничего страшного. О, смотри, показатели выравниваются. Сейчас снова будет. Всепланетное шоу продолжается!

«Игра будет продолжена через 3… 2… 1… Запуск!»

Ох, вашу маму, что ж так хреново-то? Хотя я вроде тонул, поэтому ничего удивительного. Приподнявшись на коленях, осматриваюсь по сторонам. Вот же дьявольское наваждение. Вроде был у запруды старосты, а сейчас в болоте каком-то. Явно за деревней, вон башенка сторожевая виднеется. Только как я тут оказался, да еще и живой?

Оглянувшись, увидел ее. И чуть в голос не выматерился. Русалка. Рукой мне машет, мол, хорошо все. Улыбается. Так вот кто меня вытащил.

– Спасибо, Рыбка, – тихо произнес я, но та отрицательно покачала головой и, открыв рот, попыталась что-то сказать. Не вышло. Девушка потрогала горло, нахмурилась, погрузилась под воду и, забулькав, через секунду снова довольная высунулась обратно. Потом снова попыталась сказать и, поняв, что ничего не получается, требовательно ткнула в воду. Ну ладно, что поделать, подполз к самой глади, опустил ухо в воду. Противно, когда вода внутрь заливается.

– Трия, – улыбнувшись, сказала русалка и, снова помахав рукой, нырнула в глубину.


Вот тебе здрасьте. И отблагодарить толком не смог. Жалко. Хоть, может, и хорошо. Она ж меня дважды спасла. И от твари той, и от чернокнижника, что, наверное, сейчас уже домой вернулся. Даже одежку притащила, хоть и мокрую до нитки. Но теперь надо будет запомнить, что через запруду проплыть можно понизу. И нужно решить, что дальше делать.

Мокрый весь. Как пес. Сначала-то обогреться на солнышке, а вот потом…

Проверка удачи. База: 1. Бонус: 0. Бросок: 2. Требование: 4. Провал.

Ор бати слышно было за полпоселка. Видевшие меня знакомые либо сочувственно вздыхали, либо довольно зубоскалили. Последних было раза в два больше. Ну так еще бы! Любимый сынок кузнеца наконец попал под раздачу. Да, не вышло вернуться незаметно. Мягко скажем.

– Ах ты, бисово семя! – взревел старик Джон, стоило мне появиться на пороге. – Я его кормлю, пою, одеваю. Собирался кузню ему оставить! Мастером оружейником сделать! А ты меня так позоришь?!

– Да что случилось-то? Ну, отлучился ненадолго…

– Ах, что случилось? А ну иди сюда, гаденыш!

– Да как-то не хочется, – пробормотал я, увидев, что в бочке уже отмокают специально заготовленные ветки орешника, и инстинктивно прикрыл руками мягкое место.

– Ах, не хочется?! – В гневе отец кинул первое, что попалось под руку, и горсть больших гвоздей, предназначенных для сбивки бревен, просвистела в воздухе. Резко присев, я пропустил над собой всю партию.

Проверка ловкости. База: 0. Бонус: -6 (-3 элитный воин, -2 ловкость, -1 привычное оружие). Бросок: 3 Требование: 1 Полный провал!

Проверка выносливости. База: 0. Бонус: -2 (сила). Бросок: 2. Требование: 1. Провал.

Проверка удачи. База: 1. Бонус: 0. Бросок: 3. Требование: 4. Успех.

Герой выжил. Получены повреждения, герой при смерти.

Ну, так казалось. Пару мгновений. Пока шею не обожгло болью, да так, что отдалось по всей спине. Не повезло, да еще как. Там запульсировало, и между пальцами хлынула горячая влага.

– Батьку, что это? – вздрогнул я, смотря на зеленоватые струйки, текущие между пальцами.

– Что?! Ты мне зубы не заговаривай! Вся деревня знает, как ты меня опозорил! Мы со старостой, значит, сидим. Чинно беседуем. И тут это! Магическая запись, тудыть ее в качель! Ваш сын стал мужчиной! Я даже обрадовался, да так, что скрыть этого не смог. – Его голос все отдалялся, мои глаза застилала серая пелена. – А потом Улсаст на меня как зыркнет, выскочил, будто ему кровосос яйцо пробил. Ты чем, гаденыш, думал?!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7